Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
сочным, хотя и  холодным.  Холодным,  словно  ручей  зимой,  покрывающийся
коркой льда.
     - Стой спокойно, Хелл Тарвиш, - сказала она. - Одна  вспышка  и  твое
упрямое сердце остановится навсегда.
     Пришлось  стоять  неподвижно,  опираясь  спиной  на  стену.  Хелл  не
сомневался,  что  Принцесса  наверняка  убьет   его,   если   он   посмеет
шевельнуться. Он не сомневался, прочтя это  в  ее  холодных  глазах.  Хелл
внезапно  вспомнил  фразу,  сказанную  не  так   давно   старым   Эйнаром:
"Сатанински красивая", так старик называл ее.  Так  оно  и  было.  Ад  или
искусство Мартина Сейра сделали так, что мужчина не мог смотреть  спокойно
на фальшивую чистоту ее лица. Во всяком случае, мужчина, в жилах  которого
текла настоящая кровь.
     Она заговорила снова, в то же время  поглядывая  на  двух  охранников
рядом.
     - Повелитель был бы рад, - сказала она насмешливо,  -  узнать,  каким
образом невооруженный Сорняк победил двух человек его армии.
     Ближайший охранник замялся.
     - Но, Ваше Высочество, он неожиданно напал на нас...
     - Неважно, - отрезала она и снова повернулась к Хеллу.
     Впервые он почувствовал дуновение смерти, когда она холодно сказала:
     - Я собираюсь убить тебя.
     - Ну давай! - буркнул он.
     - Я пришла сюда посмотреть, как ты умрешь, - сказала она спокойно.  -
Мне  интересно  смотреть,  как  мужчины  умирают.  Трусливо,  честно   или
отчаянно. Я думаю, ты умрешь честно.
     Хеллу показалось, что она специально издевается над ним.
     - Так что ты медлишь? - сказал он.
     - Но, кроме того, я подумала, - продолжала  она,  -  что  твоя  жизнь
может развлечь меня больше, чем смерть и... -  на  сей  раз  в  ее  голосе
появилось какое-то чувство. - Бог видит, как я нуждаюсь в развлечениях!
     Тон ее снова стал холодным.
     - Я дарю тебе твою жизнь.
     - Ваше Высочество, - пробормотал один  из  охранников.  -  Повелитель
приказал...
     - Я отменяю его приказ, - коротко ответила она.
     И затем снова обратился к Хеллу.
     - Ты - воин. Но можно ли положиться на твое слово?
     - Если нет, - ответил он, - то ложь, которую  я  сейчас  произнесу  -
ничего для меня не значит.
     Она холодно улыбнулась.
     - Хорошо, я уверена в этом, Хелл Тарвиш. Ты уйдешь отсюда, дав  слово
не хвататься за оружие и обещание посетить меня вечером в моей квартире  в
доме Владыки?
     Она замолчала.
     - Ну как?
     - Я даю слово.
     - А я беру его.
     Она толкнула коленями ребра огромного жеребца и конь развернулся.
     - Все расходитесь! - приказала она. -  А  вы  двое,  приготовьте  мне
ванну и воду для нее!
     И Черная Марго ускакала по улице.
     Хелл позволил себе несколько расслабиться и  прислонился  к  стене  с
глубоким вздохом. Пот катился по его виску, его могучие мускулы дрожали от
напряжения. Не потому, что он страшился смерти, а от  напряжения,  которое
он ощущал,  глядя  в  эти  убийственные,  дьявольские,  изумрудные  глаза.
Холодное издевательство в голосе Черной Марго. Чувство, что она издевается
над ним,  смеется,  даже  этот  небрежный  жест  с  освобождением...  Хелл
выпрямился. Хотя он и говорил, что не боится смерти, все же он любил жизнь
и этого было достаточно.
     Хелл медленно брел по улице. В доме Маркуса Ормистона горел  свет,  и
он подумал, не здесь ли Вейл. Видимо, прислуживает Принцессе.  Предположил
Хелл,  взвесив  все  обстоятельства.  Он  хотел  найти  Вейл.   Он   хотел
использовать ее красоту в качестве прививки  против  темного  яда  красоты
Марго, на  которую  он  так  долго  смотрел.  Возле  решетки  он  внезапно
повернулся. Группа людей в форме Империи  приближалась  к  калитке.  Среди
них, без шлема с непокрытой головой, Повелитель.
     Его глаза остановились на Хелле. Он внезапно остановился и вздохнул.
     - Снова ты! - воскликнул он. - Как тебе удалось выжить, Хелл Тарвиш?
     - Принцесса распорядилась.
     Хоакин Смит нахмурился.
     - Значит, - сказал медленно Хоакин Смит, -  Маргарет  решила  все  же
вмешаться. Я так полагаю, она освободила тебя?
     - Взамен на мое обещание не браться за оружие.
     На лице завоевателя появилось странное выражение.
     - Ладно, - сказал он почти мягко, - в моих планах не  было  намерения
издеваться над тобой. Я просто хотел убить  тебя  за  твое  предательство.
Может быть, ты скоро пожалеешь, что мой приказ не был исполнен.
     Повелитель вошел в сад Владыки, а за ним молча следовала его свита.
     Хелл направился к центру деревни. Повсюду  он  видел  людей  Империи,
устраивающихся лагерем.  Обоз  грохотал  и  гремел  по  улицам.  Он  видел
множество солдат, собирающихся возле повозок кашеваров.  В  воздухе  стоял
запах еды, напомнивший Хеллу, что он чудовищно проголодался. Он поспешил в
свою комнату, рядом с магазином Файла  Ормсона.  Здесь  он  нашел  Вейл  -
бледную, с заплаканными глазами.
     Она посмотрела на порог, в то время,  как  мрачный  Энох  утешая  ее,
пытался прижать Вейл к себе. Именно Энох первым заметил Хелла. Его челюсть
отвисла, глаза выпучились, шумный выдох вырвался из горла. Вейл  взглянула
в ту сторону ничего не понимающими глаза, мгновение смотрела безо  всякого
выражения, а затем, с тихим стоном, пошатнулась и потеряла сознание.
     Она находилась без сознания лишь несколько мгновений, которых хватило
лишь для того, чтобы Хелл внес ее в свою комнату. Она лежала  на  кровати,
прижимаясь к его большой руке. Наконец поверив, что он жив.
     - Мне кажется, - пробормотала Вейл,  -  ты  так  же  бессмертен,  как
Хоакин Смит. Я никогда больше не поверю в  твою  смерть.  Расскажи  мне...
расскажи мне, как все случилось.
     Он рассказал.
     - За все  следует  благодарить  Черную  Марго,  -  закончил  он  свой
нехитрый рассказ.
     Само имя крайне испугало Вейл.
     - Она несет зло, Хелл. Ее глаза  пугают  меня,  как,  впрочем,  и  ее
адские волосы. Я даже не смею вернуться домой, из страха перед ней.
     Хелл рассмеялся.
     - Не беспокойся обо мне, Вейл. Я в безопасности.
     Вмешался Энох.
     - Значит, есть еще один для Харриеров,  -  сказал  он  мрачно.  -  Мы
нуждаемся в нем.
     - Харриеров? - Хелл изумленно посмотрел на него.
     - Да, Хелл, да! - воскликнула Вейл. - Файл  Ормсон  тоже  среди  нас.
Харриеры - то, что осталось  от  армии.  Лучшие  жители  Ормистона.  Магия
Повелителя не достигла той  стороны  реки,  и  за  холмами,  до  сих  пор,
сохранились порох и ружья. Колдовство больше не властвует в  долине.  Один
из наших перенес чашку с порохом через мост и он не взорвался.
     Лучшие граждане, подумал Хелл улыбаясь. Она, конечно,  имела  в  виду
тех, кто владел землей и боялся наказания. Такого, какое настигло  Маркуса
Ормистона. Но вслух он только сказал:
     - Сколько у вас человек?
     - Вместе с фермерами окрестных холмов наберется  несколько  сотен.  -
Она взглянула ему в глаза. - Я знаю, надежда невелика, Хелл, но мы все  же
попытаемся. Ты ведь поможешь, не так ли?
     - Конечно. Но все на что могут рассчитывать Харриеры  -  это  набеги.
Они не смогут сражаться с армией Повелителя.
     - Я знаю, я знаю это, Хелл. Надежда невелика.
     - Невелика? - внезапно переспросил Энох. - Хелл, разве ты не  сказал,
что тебе приказано явиться в квартиру Черной Марго этим вечером?
     - Да.
     - Тогда... послушай. Ты спрячешь нож в рукаве. Раньше или  позже,  но
она останется с тобой один на один, и когда это случится, ты всадишь  нож,
точно в ее безжалостное сердце! Вот в чем  наша  надежда  -  если  у  тебя
хватит смелости!
     - Смелости! - воскликнул Хелл. - Убить женщину?
     - Черная Марго - дьявол!
     - Дьявол или нет, но что пользы  в  этом?  Ведь  Хоакин  Смит  строит
Империю, а не Принцесса.
     - Да, - согласился Энох, - но половина его  власти  -  это  искусство
колдовать. Если только она погибнет, то Конфедерация разорвет  его  армию,
как утки стайку головастиков.
     - Это правда! - выдохнула Вейл. - Энох говорит чистую правду.
     Хелл возмутился.
     - Я дал слово не брать с собой оружие!
     - Слово ей? - возмутился Энох. - В этом нет ничего страшного.
     - Мое слово дано, - твердо сказал Хелл. - Я не буду лгать.
     Вейл улыбнулась.
     - Ты прав, - прошептала она и добавила, отчего лицо Эноха  потемнело.
- За это я тебя и люблю, Хелл.
     - Тогда, - вздохнул Энох, - если это не недостаток  смелости,  сделай
так.  Привлеки  ее  каким-нибудь  образом  к  западным  окнам.  Мы  сможем
переправить двух или трех Харриеров на край  леса,  если  она  подойдет  к
окну, а свет будет сзади - ну что ж, мы не промахнемся.
     - Я не смогу, - слабо возразил Хелл. - Я не сражаюсь с  женщинами,  и
не предаю, даже если это Черная Марго.
     Но голубые глаза Вейл умоляли.
     - Это ведь не будет нарушением данного тобой слова, Хелл. Пожалуйста.
Это не предательство. Она - колдунья. Она - зло. Пожалуйста, Хелл.
     Недовольный он воскликнул.
     - Ладно, я постараюсь. - Он тяжело вздохнул. - Она спасла  мою  жизнь
и... ладно, в каких комнатах она остановилась?
     - В комнатах моего отца. Моя - в западном крыле, но она  отобрала  ее
для себя - для своей служанки.
     Глаза Вейл потемнели при воспоминании об этом.
     - Нам, - продолжала она, - приходится спать в кухне.
     Спустя час, сытно поев, он отправился к дому с Вейл. Энох  направился
к холмам. Перед домом стояли палатки, в  каждом  окне  горел  свет,  перед
дверью стояли два темных человека  Империи,  которые  спокойно  пропустили
девушку,  но  остановили  Хелла,  устроив  небольшое  представление.  Вейл
покинула его, бросив на прощание взгляд. Она уже исчезла за дверью,  когда
он начал отвечать на вопросы гвардейцев.
     - По какому делу?
     - Увидеться с Принцессой Маргарет.
     - Ты - Хелл Тарвиш?
     - Да.
     Один из охранников стал за его спиной и бесцеремонно провел руками по
его телу.
     - По приказу Ее Высочества, - сказал он громко.
     Хелл улыбнулся. Принцесса не  поверила  его  слову.  Через  мгновение
охранник закончил обыск и распахнул дверь.
     Хелл вошел. Он никогда не видел дом изнутри и, на мгновение,  роскошь
поразила его. Изогнутая  старинная  мебель,  шерстяные  ковры,  затейливой
формы керосиновые лампы и даже - он не мог в  это  поверить  -  совершенно
целое старинное зеркало в полный рост, из которого собственное изображение
смотрело на него. До сих пор он видел только осколки и куски зеркал.
     Слева от него гвардеец блокировал дверь,  откуда  доносились  голоса.
Голос старого Маркуса Ормистона.
     - Но я заплачу за это. Я заплачу всем, что у меня есть.
     Его тон был умоляющим.
     -  Нет,  -  холодная  окончательность  в  голосе  Хоакина  Смита.   -
Давным-давно я поклялся Мартину Сейру никогда не давать  бессмертие  тому,
кто не доказал себя достойным его.
     Нотка сарказма зазвучала в его голосе.
     - Докажи, что ты достоин его, старик, за те немногие годы,  что  тебе
остались.
     Хелл пренебрежительно хмыкнул.  Было  что-то  мерзкое  в  настойчивых
мольбах старика перед своим завоевателем.
     - Принцесса Маргарет? - спросил  Хелл  и  последовал  согласно  жесту
охранника.
     Наверху был ярко освещенный коридор, где  стоял  еще  один  охранник.
Хелл повторил свой вопрос, но вместо ответа он услышал сочный голос  самой
Маргарет.
     - Позволь ему войти, Корлин.
     Экран перед дверью блокировал внешний вид комнаты. Хелл миновал  его,
сражаясь против памяти о сжигающей душу красоте, которую он помнил. Но его
оборона пошатнулась. Его ожидал шок.
     Экран, действительно,  закрывал  Принцессу  от  взгляда  охранника  в
коридоре, но не от глаз Хелла. Он неподвижно застыл, при виде  ее  лежащей
совершенно спокойно в большой  ванне,  в  то  время  как  толстая  женщина
старательно растирала ее тело. Хелл не  мог  отвести  взгляда  от  точеных
форм, но наконец отвернулся и уставился в восточное  окно,  зная,  что  он
багровый от смущения даже на спине.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама