Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 426.93 Kb

Черное пламя

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
самый великий из них - Мартин Сейр. Но я знаю, что я прожил шестьдесят два
года, и сколько я помню - на юге всегда был Хоакин Смит, и Империя  всегда
поглощала города, как  заяц  грызет  морковку.  Когда  я  был  молод,  она
находилась далеко,  теперь  она  совсем  рядом;  но  какая  разница?  Люди
говорили о красоте Черной Марго, как говорят о ней и сейчас, также как и о
колдовстве Мартина Сейра.
     Хелл ничего не сказал, Ормистон  был  слишком  близко.  Деревня  была
очень похожа на Норс и лежала на низких холмах на перекрестке  дорог,  где
еще сохранялись древние руины.  Наконец  его  попутчик  остановился,  Хелл
поблагодарил его и слез на землю.
     - И куда ты теперь? - спросил фермер.
     Хелл на мгновение задумался.
     - В Селуи, - ответил он.
     - Ну, это в сотне миль отсюда, но найдется  много  людей,  которые  с
удовольствием повезут тебя.
     - Я могу идти на собственных  ногах,  -  сказал  юноша.  Он  внезапно
остановился, когда услышал голос с другой стороны дороги.
     - Привет! Горный!
     Это  была  девушка.  Очень  симпатичная  девушка,  с  тонкой  талией,
волосами цвета меди, и голубыми глазами. Она  стояла  у  калитки  большого
каменного дома.
     - Привет! - повторила она. - Не хочешь заработать себе на обед?
     Хелл снова ощутил голод.
     - С радостью! - закричал он.
     За спиной послышался голос фермера.
     - Это Вейл Ормистон, дочь нашего предводителя. Раскрути ее на большой
кусок еды, горный. Не зря я плачу им свои налоги.
     Но Вейл Ормистон уже оживленно беседовала с переминающимся с ноги  на
ногу горным жителем. Она восхитилась его могучим  телосложением,  показала
ему колоды, которые нужно было расколоть и затем исчезла в доме. И  словно
случайно, она время от времени выглядывала  сквозь  самые  чистые  кусочки
стекла,  обрамлявшие  окно,  и  восхищенно  наблюдала   за   вздувавшимися
мускулами на его больших сильных руках, когда он махал топором  -  правда,
он не видел этого.
     Так случилось, что вечером он направлялся в Селуи  с  обильной  пищей
внутри желудка  и  тремя  серебряными  полтинниками  в  кармане,  деньгами
древних. Сзади маячила фигурка женщины. У него теперь были не  только  эти
монеты, пистолет, висящий на  боку,  блестящий  стальной  лук,  колчан  со
стрелами, но и воспоминанием  о  медных  волосах  и  голубых  глазах  Вейл
Ормистон.



                              2. СТАРЫЙ ЭЙНАР

     Три недели в Селуи Хелл Тарвиш знакомился с местом. Он уже больше  не
глазел на торчащие в небе руины древнего города или на пустынные рухнувшие
мосты. В городе он чувствовал себя, как дома. Хелл легко  нашел  работу  у
булочника, где его огромные мускулы  нашли  себе  применение.  Плата  была
вполне удовлетворительной - пять серебряных  четвертаков  в  неделю.  Хелл
платил два четвертака за жилье, а за пищу - за то, что он  покупал,  кроме
подгоревших буханок у своего хозяина - он платил  еще  четвертак.  У  него
оставалось еще два. Хелл никогда не играл. Иногда  он  заключал  пари,  по
поводу собственной меткости. В этом случае он всегда выигрывал.
     Обычно Хелл с легкостью заводил себе друзей, но  долгие  часы  работы
совсем изматывали его. Поэтому у него был всего один друг - примечательный
старик, сидевший по вечерам в шаге от его жилища,  Старый  Эйнар.  И  этим
вечером  Хелл  поспешил  присоединиться  к   нему,   чтобы   смотреть   на
разрушающиеся башни древних, мерцающие в закатном солнце. На многих из них
росли деревья,  все  они  были  зелеными  от  плюща,  дикого  винограда  и
растений, проросших из семян, занесенных ветром. Никто не  смел  строиться
среди этих руин, потому что никто не  мог  сказать,  когда  могучая  башня
упадет вниз.
     - Я все думаю, - сказал он старому  Эйнару.  -  На  что  были  похожи
древние. Были ли они люди, похожие на нас? А если так, то  как  они  могли
летать?
     - Они были людьми, такими же как мы, Хелл. Что касается  полетов,  то
по-моему мнению, полеты - это легенда. Смотри сюда; был  человек,  который
предположительно летал в холодные земли севера,  на  юг  и  через  великое
море. Этот человек-птица по одним отчетам назывался Линдберд, а по  другим
- Берд.  Понятно  откуда  берет  начало  эта  легенда  [намек  на  летчика
Линдберга; bird - птица]. Миграции птиц, которые пересекают земли  и  моря
каждый год, вот и все.
     - А может быть магия, - предположил Хелл.
     - Магии нет. Сами Древние отрицали ее существование,  а  я  продрался
сквозь множество их старинных книг со странным архаичным языком.
     Старый Эйнар был единственным грамотеем, которого  Хелл  встретил  на
своем веку. Хотя  их  было  много  на  рассвете  этого  прекрасного  века,
называемого Второе Просвещение, большинство из них  жило  внутри  Империи.
Джон Холланд уже умер, но был еще жив Олин,  и  Кольмар,  и  Йоргенсен,  и
Таран, и Мартин Сейр, и Хоакин Смит - Повелитель. Великие  имена  -  имена
полубогов.
     Но Хелл почти ничего не знал о них.
     - Ты умеешь читать! - воскликнул он. - Это само по себе  нечто  вроде
магии. Ты был внутри Империи, даже в Н'Орлеане! На что похож этот  великий
город?  Ты  действительно  изучал  секреты   древних?   Действительно   ли
Бессмертные - бессмертны? Как они получили свои знания?
     Старый Эйнар сидел на ступеньках и пыхтел, выпуская  дым  из  трубки,
наполненной резким местным табаком.
     - Слишком много вопросов не дадут ответов,  -  заметил  он.  -  Давай
лучше я  расскажу  тебе  настоящую  историю  этого  мира,  Хелл.  Историю,
называемую Историей.
     - Ну конечно. В Озарках мы почти не говорили о подобных вещах.
     - Ладно, - сказал старик, усаживаясь поудобнее.  -  Я  начну  с  того
места, которое было началом для нас, и которое было концом для Древних.  Я
не знаю какие факторы, какие  войны,  какие  битвы  привели  к  тому,  что
могущественный мир погиб во время Темных Веков, но я знаю, что триста  лет
назад мир достиг наивысшего расцвета. Ты не можешь  представить,  что  это
было, Хелл. Это было время огромных городов, в пятьдесят раз больших,  чем
Н'Орлеан с его сотней тысяч жителей.
     Он медленно запыхтел трубкой.
     - Огромные стальные повозки ездили по железным дорогам Древних.  Люди
пересекали  океаны  на  восток  и  на  запад.  Города   были   переполнены
вращающимися колесами и вместо множества маленьких городов-государств, как
в наше время, существовали гигантские нации, с тысячами городов со  ста  -
ста пятьюдесятью миллионами жителей.
     Хелл недоверчиво посмотрел на него.
     - Я не верю, что такое количество людей могло набраться во всем мире,
- сказал он.
     Старый Эйнар пожал плечами.
     - Кто знает? - ответил он. - Древние книги - их, правда, слишком мало
-  говорят,  что  мир  круглый.  За  морями  лежит  один   или   несколько
континентов, но какие расы живут здесь сегодня даже Хоакин Смит не  сможет
сказать. - Он снова выпустил клуб дыма. -  Таким  был  древний  мир.  Были
воинственные нации, настолько обожающие битвы, что им  приходилось  писать
книги об ужасах войны, чтобы удержать народы  в  мире,  но  и  это  их  не
удержало.  В  течении  времени,  которое  они  называли  Двадцатым  веком,
произошла целая серия войн,  не  тех  мелких  стычек,  которые  так  часто
происходят между нашими городами-государствами, они даже не были похожи на
битву между Объединенным Мемфисом и Империей, пять лет  назад.  Их  войны,
словно  грозовые  облака,  захватывали  весь  мир.  Сражения   шли   между
миллионами людей. С оружием,  которое  трудно  себе  представить,  которое
разрушало все на сотни миль. С кораблями на морях, и с газами.
     - А что такое газы? - спросил Хелл.
     Старый Эйнар помахал рукой, так что легкий ветерок коснулся загорелой
щеки юноши.
     - Воздух - это газ, - сказал он. - Они умели отравить  воздух,  чтобы
всякий, кто вдохнул  его  -  умер.  Они  сражались  болезнями,  и  легенды
утверждают, что они сражались в воздухе с крыльями. Но это только легенды.
     - Болезни! - воскликнул Хелл. - Болезни - это дыхание  Дьявола.  Если
они контролировали Дьяволов - они использовали колдовство, а  значит,  они
знали магию.
     - Нет никакой магии,  -  повторил  старик.  -  Я  не  знаю,  как  они
сражались болезнями, но Мартин Сейр из Н'Орлеана - знает. Он изучал это, а
не я. Но я знаю, что в  этом  нет  никакой  магии,  -  он  продолжил  свой
рассказ. - И вот эти огромные кипящие нации нападали друг на друга, потому
что война значила для них больше, чем для нас. Для нас - это что-то  вроде
жестокой, веселой, опасной игры, но  для  них  -  это  была  страсть.  Они
сражались по любому поводу и никогда - из чистой любви к битве.
     - Я люблю сражаться, - сказал Хелл.
     - Понятно, но вот понравилось бы тебе просто уничтожить тысячи  людей
за горизонтом? Людей, которых ты никогда не видел?
     - Нет. Война должна быть - человек на человека и,  как  максимум,  не
дальше, чем на расстоянии ружейного выстрела.
     - Точно. И вот приблизительно в конце Двадцатого  века,  древний  мир
погрузился в войну, словно рог с порохом, охваченный огнем.  Поговаривали,
что сражались все нации и битвы  происходили  здесь  и  там,  на  морях  и
континентах. Не только нация против нации, но  раса  против  расы,  белые,
черные, желтые и краснокожие, все были погружены в титаническую борьбу.
     - Желтые и  краснокожие?  -  вторил  эхом  Хелл.  -  В  Озарках  есть
несколько человек, которых мы зовем Негги, но я никогда  не  слышал  ни  о
желтых, ни о краснокожих.
     - Я сам видел желтых, - сказал Старый Эйнар. - Есть несколько городов
желтых на  самом  краю  западного  океана  в  районе  называемом  Фриския.
Краснокожая раса погибла, уничтоженная болезнью называемой  Серая  Смерть,
которая косила их более активно, чем другие народы.
     - Я слышал о Серой Смерти, - сказал Хелл. - Когда  я  был  маленьким,
был жив еще один старый-старый дед, который говорил, что его  дед  жил  во
времена Серой Смерти.
     Старый Эйнар улыбнулся.
     - Я сомневаюсь, Хелл. Это было больше  двух  с  половиной  сотен  лет
назад. Как бы то  ни  было,  -  продолжил  он,  -  великие  древние  нации
погрузились в войну и, как я уже сказал, начали сражаться  болезнями.  Или
одна из наций открыла секрет Серой Смерти, или  она  появилась  сама,  как
смешение двух или более болезней, я  не  знаю.  Мартин  Сейр  сказал,  что
болезни - это живые существа, так что, все может быть. Во  всяком  случае,
внезапно Серая Смерть навалилась на мир, охватив практически  всех.  Везде
она поражала армии, города, деревни. После обнаружения первых ее признаков
шесть из десяти человек умирали. В  мире  воцарился  хаос.  Нет  ни  одной
книги, напечатанной в это время. Об этом времени существуют лишь легенды.
     Война закончилась. Армии внезапно оказались неприкрытыми  и  сгорели,
прежде чем успели двинуться. Корабли в океанах были  поражены  болезнью  и
дрейфовали, пока не рассыпались в прах, или пока их не  уничтожили  другие
корабли. В городах  мертвых  хоронили  прямо  на  улицах.  Потом  они  уже
оставались лежать там, где упали. Оставшиеся в живых  бежали  из  городов.
То, что  осталось  от  армий,  вскоре  превратилось  в  нечто  вроде  банд
грабителей. На третий год чумы в мире практически не  осталось  стабильных
правительств.
     - И что все это остановило? - спросил Хелл.
     - Я не знаю. Они перестали  болеть,  они  приспособились  и  изобрели
прививки. Те, кто сделал их и выжил, смог перенести болезнь во второй раз,
кое-кто, обладавший иммунитетом, не делал прививок вообще, а все остальные
- умерли. Серая Смерть  свирепствовала  в  мире  три  года,  и  когда  она
прекратилась, согласно Мартину Сейру,  каждый  четвертый  погиб.  Но  чума
приходила меньшими волнами снова и снова. Только чума в четырнадцатом веке
древних,  называемая  Черная  Смерть,  могла  как-то  сравниться  с   этой
напастью.
     Но все это было только начало. Древняя  транспортная  система  просто
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама