Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 354.5 Kb

Мир нуль-А

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 31
спросил прямо с порога:
     - Где у вас карты Венеры?
     Прескотт промолчал, его жена пожала плечами.
     - В лабораторном шкафу.
     Госсейн быстро спустился в подвал и  вытащил  из  нижнего  ящика  три
карты. Он захватил их с собой, разостлал на полу и встал на колени.
     - Вы не подскажете, где именно расположен  ваш  дом?  -  спросил  он,
подняв голову.
     - Карта номер три, центральный горный хребет,  -  сказала  Амелия.  -
Когда-то  я  отметила  госпиталь   крестиком.   Приблизительно,   конечно.
Посмотрите внимательней.
     Госсейн прикинул расстояние: до Нью-Чикаго  было  примерно  четыреста
миль к северу.
     - О, вполне  достаточно,  -  ответила  она  на  следующий  вопрос.  -
Пурпурные ягоды, около дюйма в диаметре, большие желтые сливы, красноватые
плоды, вкусом напоминающие бананы, растут буквально на каждом шагу.  Всего
не перечислить, но эти фрукты можно собирать круглый год, так что голодная
смерть вам не грозит.
     Госсейн задумчиво посмотрел на нее. Потом протянул руку и  дотронулся
до детектора лжи.
     - Она говорит правду, - последовал ответ.
     Он вновь повернулся к Амелии Прескотт.
     - Вы ведь не сомневаетесь, что меня поймают? - спросил  он  се.  -  Я
правильно вас понял?
     - Конечно. - Лицо се оставалось бесстрастным. - На нашей  планете  не
существует  полиции,  нет  преступлений.   И   если   изредка   появляется
необходимость в расследовании, оно ведется настолько быстро, что  вы  вряд
ли  мне  поверите.  Впрочем,  вам  очень  скоро  представится  возможность
убедиться в этом на собственном опыте, так  что  не  забудьте  расспросить
венерианского нуль-А  детектива  о  методах  его  работы.  Они  достаточно
любопытны.
     Госсейн,  который  только  о  том  и   думал,   чтобы   связаться   с
представителями власти на Венере, промолчал.  Его  обуревали  сомнения.  С
одной стороны, он  хотел  немедленно  покинуть  госпиталь  и  очутиться  в
относительной безопасности гигантского леса. Но  полная  неосведомленность
Амелии Прескотт не давала ему покоя.
     Она была невинна. И  совершенно  определенно  не  имела  отношения  к
заговорщикам.
     С другой стороны, молчание ее мужа трудно  было  объяснить.  Внезапно
Госсейн почувствовал,  что  бледнеет.  До  сих  пор  ему  и  в  голову  не
приходило, что его могли узнать. Прескотт отсутствовал во  дворце  Машины,
когда Госсейна взяли в плен. Но ведь ему могла показать фотографии.
     Это меняло дело. С самого начал он решил, что не  скажет  о  себе  ни
единого слова. Но если Прескотт все знал, такое  поведение  покажется  ему
подозрительным, а если нет - назваться  Гилбертом  Госсейном  было  верхом
глупости.
     Он встал, раздираемый противоречивыми чувствами. Неожиданно он понял,
что не в состоянии уйти, ничего не рассказав Амелии Прескотт. Если  с  ним
что-нибудь произойдет, она, по крайней мере, предупредит  жителей  Венеры.
Правда, он подвергал ее жизнь опасности, но у него созрел план действий. В
конце концов, ей виднее, достоин ли Джон Прескотт доверия.
     Госсейн присел на краешек кровати. Приняв  определенное  решение,  он
успокоился, почувствовав уверенность в своих силах.  Бесстрастным  голосом
он обратился к ним обоим, хотя  его  интересовала  лишь  Амелия.  Примерно
через минуту Прескотт перекатился на бок и внимательно посмотрел на  него.
Госсейн сделал вид, что ничего не заметил.
     Через двадцать минут он умолк. В ярком свете, лившемся из окна, глаза
Прескотта блестели.
     - Надеюсь, вы понимаете, - заявил он, как бы нарушив данный  им  обет
молчания, - что в вашем рассказе присутствует один, но весьма существенный
изъян.
     - Мой рассказ, - ответил Госсейн, делая  вид,  что  не  видит  ничего
необычного в том, что Прескотт наконец  заговорил,  -  чистая  правда,  от
начала и до конца. Любой детектор лжи подтвердит каждое мое  слово.  Если,
конечно... - Он замолчал и невесело улыбнулся.
     - Да? - оживился Прескотт. - Продолжайте.
     - Если мои воспоминания не подобны прежним, когда  я  не  сомневался,
что женат на Патриции Харди и не могу перенести  горечи  утраты  после  ее
смерти. - Он резко переменил тему разговора: - О каком изъяне вы говорите?
     Ответ последовал незамедлительно, и ясность мысли Прескотта  говорила
о том, что он обладает полным контролем над таламусом своего мозга.
     - Вы идентифицируете себя  с  покойным  Госсейном.  Вы  ясно  помните
момент смерти, разрывающие тело пули, энергетический луч лазера. Подумайте
хорошенько. А теперь вспомните основное кредо нуль-А, которое гласит,  что
во Вселенной не может существовать двух идентичных предметов.
     Госсейн промолчал. За окном высились деревья, уходя в  голубую  дымку
неба;  быстрая  речка  красовалась  вечнозеленым  обрамлением.   Странная,
гротескная обстановка для  рассуждений  о  природе  веществ  органической,
нейтронной и физико-химической структуре. На какое-то мгновение окружающее
потеряло реальность, и ему показалось, что  он  вообще  не  принадлежит  к
этому миру. Удивительно. Со  времени  пробуждения  он  только  и  думал  о
несуразности, так верно подмеченной Прескоттом, ведь речь шла не о простом
сходстве с убитым, а об утверждении, что  они  являлись  одним  и  тем  же
лицом. Короче говоря, он делал подобный вывод  лишь  потому,  что  у  него
сохранились память и облик Гилберта Госсейна I.
     Еще в глубокой древности любой студент философского факультета  знал,
что два одинаковых кресла отличаются друг от друга  миллионами  мельчайших
деталей, которые невозможно различить невооруженным глазом. В человеческом
мозгу количество всевозможных путей прохождения одного  нервного  импульса
составляло десять  в  степени  двадцать  семь  тысяч.  Причудливые  модели
памяти,  сложившиеся  в  результате  жизненного  опыта,  невозможно   было
повторить искусственно даже с малой  степенью  точности.  С  аксиомами  не
спорят, а история неуловимо доказывала, что не существует  на  свете  двух
одинаковых животных, снежинок, камней или атомов.
     Вне всякого сомнения, Прескотт попал в  самую  точку.  Но  от  фактов
нельзя было просто отмахнуться,  они  требовали  тщательных  исследований,
бесконечных проверок.
     Прескотт наблюдал за ним, чуть прищурившись.
     - Надеюсь, вы не забыли, - сказал  он,  -  что  в  комнате  находится
детектор лжи.
     Госсейн посмотрел на него, как  кролик  на  удава.  Стояла  ничем  не
нарушаемая тишина, но пульс в его висках бился, как раненая птица. У  него
закружилась голова, помутилось зрение,  на  лбу  выступили  крупные  капли
пота.
     -  Интересно  будет  узнать,  -  неумолимо  продолжал   Прескотт,   -
существовало второе тело на самом деле или нет.
     - Да, - с трудом выдавил из себя Госсейн. - Интересно.
     Теперь он уже и сам не верил тому, что с ним произошло,  и  не  хотел
ничего выяснять, хотя давно  понял,  что  избежать  проверки  не  удастся.
Госсейн  повернулся  к  детектору  лжи.  Положив  руку  на   металлические
контакты, он произнес:
     - Ты слышал все, что здесь говорилось. Твое мнение?
     -  Подтвердить  или  опровергнуть  ваши   слова   не   представляется
возможным. У вас суждение основано на человеческом  восприятии.  У  вас  -
память Гилберта Госсейна I, включая и сцену убийства, настолько  реальную,
что я не могу утверждать, что вы не умерли. В вашем мозгу  по-прежнему  не
содержится информации, позволяющей определить, кто вы такой на самом деле.
     Надо было что-то решать. Госсейн наклонился, развязал женщине ноги  и
помог ей встать.
     - Мы уйдем вместе, - пояснил он. - Примерно через милю я вас  отпущу,
и вы сможете вернуться и освободить мужа.
     В этом и заключался его план. Он  хотел  остаться  с  ней  наедине  и
подробно передать слова Патриции Харди - конечно, не называя ее имени -  о
заговоре и Прескотте, а дальше пусть решает сама.
     Он рассказал все без утайки, пока они шла  последние  четверть  мили,
потом развязал ей руки. Она так долго молчала, что он добавил:
     - Джон Прескотт может помешать вам предать дело огласке. Но  если  он
верит в  нуль-А  принципы,  не  исключено,  что  ему  придется  отказаться
выполнить  приказ  своего  начальства.  Крепко   подумайте,   прежде   чем
поделиться с ним тем, что я вам сообщил.
     Женщина вздохнула.
     - Я понимаю, - сказала она.
     - Кстати, спросил Госсейн, - каков принцип работы  госпиталя?  -  Ему
давно хотелось выяснить этот вопрос.
     - Разве вы не знаете? - ответила она. - Все  мы  работаем  только  на
добровольных  началах.   Больница   зарегистрирована.   Когда   происходит
несчастный случай и требуется госпитализация, робот обзванивает  ближайшие
клиники. В последнее время мы в основном отказывались принимать пациентов,
потому что... -  Она  замолчала  и  посмотрела  на  Госсейна  своим  ясным
взглядом. - Спасибо вам за все. Большое спасибо. - Чуть поколебавшись, она
добавила: - Я ничего от него не скрою, я ему верю. Но  постараюсь  сделать
это позже, чтобы вы успели уйти.
     - Желаю удачи, - только и нашел что сказать Госсейн.
     Он  остался  стоять  на  месте,  глядя  на  ее  удаляющуюся   фигуру.
"Женщина-учитель, - подумал он, - женщина-врач,  родная,  все  понимающая,
любимая. Женщина! Не подделка, не грубая  имитация  мужчины.  Ее  поступки
говорили о ней как о человеке в полном нуль-А  смысле  этого  слова,  ведь
даже столкнувшись с непредвиденным и  потеряв  много  сил,  она  сохранила
любовь сердца и благородство души".
     Он  очнулся  от  своих  мыслей  и,  резко  повернувшись,   пошел   по
направлению к лесу. Трава мягко пружинила под ногами и была чуть  примята,
как будто до него теплыми душистыми вечерами то тропинке гуляли счастливые
влюбленные пары. Сладкий, необъяснимо приятный  аромат  висел  в  воздухе,
омытом полуденным дождем, смешиваясь с запахом зеленой  травы.  Постепенно
затихая, журчала речка. Он вошел в тень гигантских деревьев.
     После яркого дневного света ему показалось, что он очутился в мрачной
пещере.  Он  двигался  по  коридору,  все  время  менявшему   направление,
расширявшемуся  в  огромные  холлы,  сужавшемуся  до  такой  степени,  что
приходилось пробираться через переплетение корней, но всегда с крышей  над
головой, так  что  неба  не  было  видно.  Он  понимал,  что  здесь  легко
заблудиться.  Но  компас   поможет   держать   хотя   бы   приблизительное
направление. Все равно, другого пути нет.
     Постепенно тени стали сгущаться. Наступал вечер. Он  уже  смирился  с
мыслью, что придется ночевать  в  глухой  чаще,  когда,  обогнув  один  из
стволов, вышел на большую  открытую  поляну.  Тщательно  подыскав  удобное
место, он совсем было собрался прилечь, но в это время робоплан,  бесшумно
скользнувший над невысоким холмом, приземлился футах в пятидесяти от него,
подпрыгнул и,  прокатившись  вперед,  остановился.  В  носовой  его  части
вспыхнул прожектор. Описав короткую дугу, луч уперся в Госсейна,  сверкая,
как миниатюрное солнце. Из громкоговорителя послышался голос:
     - Гилберт Госсейн, я ваш друг, но не могу ничего объяснить,  пока  вы
не подниметесь на борт. Чтобы избежать ненужных споров  и  задержек,  хочу
обратить ваше внимание на автоматические ружья. Побег невозможен.
     Госсейн посмотрел на уродливые дула, торчащие из отверстий фюзеляжа и
следовавшие за каждым его движением. Вряд ли теперь имело  значение,  друг
перед ним или враг.
     Не говоря ни слова, он подошел к робоплану, забрался внутрь и  уселся
в  одно  из  кресел.  Дверь  мгновенно  захлопнулась.   Прожектор   погас.
Летательный аппарат взвился в небо.



                                    9

     Госсейн смотрел на  черную  поверхность  земли,  постепенно  теряющую
очертания. Мир гигантских деревьев и высоких гор слился  с  ночной  мглой.
Робоплан без опознавательных знаков продолжал  подниматься.  Прошло  минут
пять, и постепенно они перешли в горизонтальный полет.  Вспыхнул  свет,  и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама