Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 354.5 Kb

Мир нуль-А

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
цели, ни даже своего имени, и тем не менее его появление в  данный  момент
исключает простое совпадение.  То,  что  детектор  лжи  в  отеле  не  смог
определить, кто он такой, случай беспрецедентный.
     - Но он не лжет. - Патриция Харди спустила  ноги  на  пол,  отведя  в
сторону руку с сигаретой. Голос ее был  искренен,  звучал  убедительно.  -
Детектор  лжи  заявил,  что  мозг  этого  человека  не   содержит   нужной
информации.
     Рука из пластика покровительственно махнула в сторону.  Низкий  голос
прозвучал снисходительно.
     - Моя милая, я ведь не спорю.  Но  не  всякой  машине  можно  верить.
Гениальный мистер Крэнг  и  я...  -  голос  его  стал  многозначителен,  -
доказали это, к удовлетворению многих, в том числе и  вашего  отца.  -  Он
глубоко вздохнул. -  Я  считаю,  нам  не  следует  принимать  во  внимание
утверждения  Госсейна,  пока   мы   не   произведем   самого   тщательного
обследования.
     Президент Харди кивнул.
     - Он прав. Пат. Как правило, человек, убежденный в том, что женат  на
моей дочери,  обычный  шизофреник.  Однако  его  появление  именно  сейчас
требует проверки, а показания детектора лжи настолько необычны,  что,  как
видите, - тут он махнул рукой, - это заинтересовало даже Торсона. Лично  я
считаю, что здесь не обошлось без агентов Галактической Лиги. Ну да ладно.
Посмотрим. Что вы собираетесь делать, Джим?
     Торсон пожал плечами.
     - Пробиться сквозь заслоны памяти мозга и выяснить, кто он такой.
     - Кстати, - вставил "X", - чем меньше людей будут знать о  полученной
информации, тем лучше. Это к вам относится, мисс Харди.
     Губы девушки сжались в тонкую линию.
     - Еще чего! - сказала она, вызывающе откинув голову назад. - В  конце
концов, я рисковала собой.
     Ей никто не ответил. Калека не отрывал от нее взгляда,  который  даже
Госсейну  показался  неуловимым.  Патриция  Харди  неуверенно  заерзала  в
кресле, потом посмотрела на отца, как бы ожидая поддержки. Великий человек
старательно отвел глаза и заерзал в кресле.
     Она встала, презрительно выпятив нижнюю губу.
     - Значит, и ты теперь под каблуком, -  иронически  протянула  она.  -
Только не думай, что я его боюсь. В один прекрасный день я  всажу  в  него
пулю, и ни одному хирургу в мире не удастся заделать дырку пластиком.
     Она вышла из комнаты, изо всех сил хлопнув дверью.
     - Не будем терять времени, - тут же произнес Харди.
     Возражений не последовало, Госсейн  увидел,  как  пальцы  Торсона  на
какое-то  мгновение  замерли  над  пусковым  устройством.  Затем  раздался
щелчок, и послышалось низкое гудение. Тело его непроизвольно напряглось  в
ожидании  шока,  но  он  ничего  не  почувствовал.  Госсейн  в  недоумении
посмотрел   на   вибрирующий   ящик,   внутри   которого    перемигивались
разнообразные  электронные  трубки.   Контролировали   ли   они   скорость
невидимого движка, усиливали ли звук, занимались ли  превращением  энергии
или выполняли еще какую-нибудь функцию из сотен возможных, он  понятия  не
имел.
     Часть  трубок  торчала   из   полупрозрачных   отверстий,   остальные
находились внутри, слишком чувствительные, чтобы их можно было  подвергать
воздействиям комнатной температуры и яркого света.
     От непрерывного сверкания у него заболели глаза. Он все время моргал,
пытаясь унять текущие слезы. Огромным усилием воли Госсейн  заставил  себя
отвернуться. Видимо, движение было слишком  резким.  Что-то  взорвалось  у
него в мозгу, и голова мгновенно начала раскалываться от боли.
     Ему показалось, что он  очутился  на  дне  глубокого  моря.  Огромное
давление сковало его со всех сторон. Откуда-то  издалека  доносился  голос
Торсона, спокойно объясняющего своим слушателям:
     -  Это  очень  интересный  прибор.  Он  воспроизводит  энергию,  типа
нервной,  и   с   помощью   импульсов   передает   ее   через   двенадцать
электродов-присосок, заставляя следовать каналам человеческого тела и пути
наименьшего сопротивления, преодолевая любые препятствия,  не  превышающие
примерно одного процента отклонения от нормы.
     Госсейну  никак  не  удавалось  сосредоточиться.  В  голове  мелькали
обрывки мыслей, в ушах звенел назойливый голос Торсона.
     - С медицинской точки зрения создание искусственной  нервной  энергии
примечательно тем, что ее можно сфотографировать. Через несколько минут  я
сделаю несколько снимков и проявлю негативы. Один из кадров при увеличении
покажет, в какой именно части мозга сконцентрирован центр памяти.  Природа
ее давным-давно научно обоснована, и  нам  остается  лишь  выбрать  группу
клеток, содержащую необходимые данные, а затем с помощью того  же  прибора
направить энергетический поток,  который  заставит  испытуемого  высказать
словами то, что он вспомнит.
     Он щелкнул выключателем и вытащил из камеры пленку.
     - Присмотрите за ним! - бросил он и вышел из комнаты.
     Последняя фраза была явно лишней. Вряд ли Госсейн сейчас удержался бы
на ногах. Комната плыла у него перед  глазами,  как  у  ребенка,  которого
слишком долго крутили в одну сторону. Когда Торсон вернулся,  он  все  еще
никак не мог прийти в себя.
     Гигант вошел неторопливо, ни на кого не глядя, и направился  прямо  к
Госсейну. Держа в руке две фотографии, он остановился  перед  пленником  и
молча уставился на него.
     - Что такое? - раздался встревоженный голос Харди.
     Торсон резко отмахнулся, как бы приказывая замолчать.  Жест  его  был
просто неприличен, более того,  казалось,  он  сделан  чисто  механически.
Торсон стоял совершенно неподвижно, и внезапно Госсейн понял, насколько он
отличается  от  остальных  людей,  как  тщательно  прячет  свою   истинную
сущность.  Под  маской  холодного  презрения  скрывался  чудовищный  комок
нервов, колоссально развитый  мозг,  не  подчиняющийся  никаким  приказам,
самостоятельно оценивающий, уверенный в себе. Если он с чем-то соглашался,
значит, так было надо. Если нет - последнее слово оставалось за ним.
     "X" медленно подкатился в кресле  и  осторожно  взял  снимок  из  рук
Торсона. Один из них он протянул Харди. Оба склонились  над  фотографиями,
но каждый отреагировал по-своему.
     "X"  вздрогнул  и  выпрямился.  Он  был  выше  ростом,  чем  казалось
Госсейну, примерно пять футов  одиннадцать  дюймов.  Пластиковая  рука  на
шевелилась, намертво прикрепленная к  оболочке  груди.  На  лице,  как  ни
странно, появилось испуганное выражение. Он проговорил хриплым шепотом:
     - Хорошо, что он не попал к психиатру. Мы успели вовремя.
     Майкл Харди выглядел раздраженным.
     - Что вы раскудахтались? Не забывайте, я занял свой пост лишь потому,
что удалось взять под контроль Игры Машины. Я никогда не понимал  всю  эту
нуль-А ерунду о человеческом мозге, и ваша пленка ни о чем мне не говорит.
Я вижу лишь какое-то яркое пятно.
     На этот раз Торсон ответил. Он подошел к Харди и принялся шептать ему
на ухо, указывая на снимок. Лицо президента побледнело как мел.
     - Его необходимо убить, - резко сказал он. - Немедленно.
     Торсон раздраженно покачал головой.
     - Зачем? Что он может? Закричать на весь мир? - В  голосе  его  вновь
проскользнули профессиональные нотки. - Обратите внимание, что вокруг  нет
четких линий.
     - Но если он поймет, как управлять этим? - спросил Харди.
     - Ему потребуются месяцы упорного труда! - громко возразил "X". -  За
двадцать четыре часа невозможно научиться  управлять  даже  мизинцем!  Они
вновь принялись шептаться, и в конце концов Торсон возмущенно воскликнул:
     - Может, вы считаете, он сумеет сбежать из нашей тюремной камеры? Или
вы просто начитались Аристотелевой фантастики, где герой всегда побеждает?
     В конечном итоге не оставалось  сомнений,  чья  именно  точка  зрения
возьмет верх. В комнату вошли стражники и, подчиняясь приказу, снесли  его
на четыре этажа вниз, в помещение со стальными стенами, полом и  потолком.
Еще одна лестница вела в камеру,  и,  прочно  установив  кресло  вместе  с
прикованным к нему Госсейном,  они  поднялись  наверх.  Зашумел  мотор,  и
лестница исчезла сквозь люк в потолке в двадцати футах  над  его  головой.
Стальная  крышка  захлопнулась,  послышался  звук   задвигаемых   запоров.
Наступила тишина.



                                    5

     Госсейн сидел в кресле не  шевелясь.  Сердце  его  сильно  билось,  в
висках стучало, к горлу подступила тошнота. По телу потекли ручейки пота.
     "Я боюсь, - подумал он. - Никогда еще мне не было так страшно".
     Страх - чувство, присущее клеткам живой материи. Цветок,  закрывающий
лепестки на ночь, подвержен страху темноты, но у него нет нервной системы,
передающей импульс, и нет таламуса, способного эмоционально  отреагировать
на полученный сигнал.  Человеческое  существо  является  физико-химической
структурой, воспринимающей жизнь и осознающей ее с помощью сложной нервной
системы. После  смерти  тело  и  сознание  исчезают,  личность  продолжает
существование лишь как серия искаженных импульсов в памяти  других  людей.
Пройдут годы, и они начнут становиться все слабее и слабее, а  за  полвека
исчезнут вовсе. Может быть, еще какое-то время останется  его  изображение
на фотографической карточке.
     "Ничего меня не спасет, - с ужасом подумал он. - Я умру. Умру".  -  И
неожиданно почувствовал, что теряет контроль над собой.
     На потолке вспыхнула яркая лампа, люк откинулся в сторону. Незнакомый
голос произнес:
     - Да, мистер Торсон. Все в порядке.
     Прошло несколько минут, затем  зашумел  невидимый  мотор  и  лестница
поползла вниз, ударившись нижним концом  о  металлический  пол.  Несколько
рабочих внесли  стол  и  самую  разнообразную  аппаратуру,  среди  которой
находился уже знакомый ему прибор. Тщательно расставив все по местам,  они
быстро ушли.
     Их места заняли два ретивых охранника. Они молча проверили наручники,
осмотрели Госсейна со всех сторон и тоже  удалились.  В  душной  маленькой
камере не было слышно ни звука.
     Затем вновь раздался металлический щелчок, и люк на потолке открылся.
Госсейн вжал голову в плечи, в полной  уверенности,  что  сейчас  появится
Торсон.  Но  по  ступенькам  сбежала  Патриция  Харди.   Быстро   отомкнув
наручники, она прошептала тихим, настойчивым голосом:
     - Поднимитесь наверх и сверните в холле направо.  Футах  в  ста,  под
лестницей, увидите  небольшую  дверь.  На  втором  этаже  расположены  мои
комнаты. Может, их и не будут обыскивать - не знаю. Больше я ничем не могу
вам помочь. Удачи!
     Она тут же  повернулась  и,  не  оборачиваясь,  выбежала  из  камеры.
Затекшее тело  Госсейна  отказывалось  повиноваться,  мускулы  болели,  он
спотыкался на каждой ступеньке.  Но  указания  девушки  были  точными.  И,
добравшись до ее спальни, он почувствовал себя значительно лучше.
     Легкий запах духов держался в  воздухе.  Завешенная  пологом  кровать
стояла сбоку от широких окон, и Госсейн остановился  и  долго  смотрел  на
сверкающий  атомный  маяк  Машины.  Он  казался  таким  близким,  что  ему
захотелось протянуть руку и потрогать неугасимый свет.
     Госсейн не верил, что его не будут искать у Патриции Харди. К тому же
лучше действовать сейчас, пока побег еще не обнаружен. Он выглянул из окна
и, вздрогнув, отпрянул  в  сторону  при  виде  группы  вооруженных  людей,
прошедших внизу гуськом. Он  мельком  успел  заметить,  как  двое  из  них
притаились за кустом, видимо, заняв там наблюдательный пост.
     Он решил осмотреть другие комнаты. Меньше минуты  потребовалось  ему,
чтобы выбрать одну из них, небольшую, но с балконом, выходящим  на  другую
сторону дома. В худшем случае можно просто спрыгнуть и постараться уйти  в
город, пробираясь от куста  к  кусту.  Он  тяжело  опустился  на  красивую
деревянную скамейку  перед  огромным,  в  полный  рост,  зеркалом.  Теперь
настало время подумать о странном поведении Патриции Харди.
     Она  рисковала  головой.  Причина  оставалась  непонятной,  хотя   не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама