Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Дэвид Брин Весь текст 1200.13 Kb

Возвышение 1-2

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 103
и наслаждаться этой ролью".
     Все это так сложно. Роберт еще не разобрался в собственных  чувствах.
В горах с Атакленой ему интересно, и он этого стыдится. Он возмущался тем,
что мать отослала его, и чувствовал себя виноватым в этом.
     "О, если бы мне позволили воевать!" В сражении по крайней мере  легко
разобраться. Это древний, честный и простой способ.
     Роберт  быстро  посмотрел  вверх.  Там,  среди  звезд,  на  мгновение
блеснула яркая вспышка. У него на  глазах  появилось  еще  две  сверкающие
точки, потом еще. Яркие искры держались достаточно долго, чтобы он отметил
их небесное расположение.
     Слишком упорядоченный рисунок, чтобы быть случайным... с интервалом в
двадцать градусов над экватором, от Сфинкса до самого Бэтмена, где красная
планета Тлуга сверкает на поясе древнего героя.
     "Итак,  началось".  Уничтожение  синхронизированной  сети   спутников
предвиделось, но все равно поразительно стать его свидетелем. Конечно, это
означает, что вскоре произойдет и высадка.
     У Роберта было тяжело  на  сердце.  Ему  хотелось  думать,  что  хоть
кто-нибудь из его друзей - людей и шимпов - остался в живых.
     "Я так и не узнал,  могу  ли  я  считаться  достойным  человеком?  Но
теперь, может, узнаю".
     Но в одном он уверен. То, что ему поручили, он  выполнит.  Сопроводит
штатскую девушку чужака в горы и к безопасности. Нужно  сделать  еще  одно
дело, пока Атаклена спит. Как  можно  тише  Роберт  вернулся  к  рюкзакам.
Достал из нижнего кармана радиоустановку и начал разбирать ее в темноте.
     Он был на  полпути,  когда  яркая  вспышка  в  восточной  части  неба
заставила его поднять  голову.  Болид  пронесся  поперек  звездного  поля,
оставляя на своем пути  сверкающие  уголья.  Что-то  на  большой  скорости
входило в атмосферу.
     Осколки войны.
     Роберт встал и проследил маршрут искусственного метеорита по небу. Он
исчез за хребтом, километрах в двадцати отсюда, а может, еще ближе.
     - Храни тебя Господь, -  прошептал  он  воину,  которому  принадлежал
корабль.
     Он  не  боялся  благословить  врага:  ясно,  какая  сторона   сегодня
нуждается в помощи. Но как долго ждать эту помощь!



                                11. ГАЛАКТЫ

     Сюзерен  Праведности  короткими  прыжками  продвигался   по   мостику
флагманского корабля, наслаждаясь  прогулкой,  а  военные  губру  и  кваку
уступали ему путь.
     Не скоро верховный священник-губру сможет  снова  наслаждаться  такой
свободой передвижения. После высадки  оккупационных  сил  сюзерену  нельзя
будет в течение многих миктааров ступать на  "землю".  Пока  не  достигнут
праведности,  пока  не  завершится  консолидация  сил,  пока  не  захватят
окончательно планету, он не сможет коснуться ее почвы.
     Остальные два руководителя сил вторжения - сюзерен  Луча  и  Когтя  и
сюзерен Стоимости и Бережливости - не подлежат таким строгим ограничениям.
И это правильно. У военных и чиновников свои функции.  Но  именно  сюзерен
Праведности должен блюсти поведение экспедиционного корпуса губру.  А  для
этого он должен оставаться на насесте.
     В дальнем конце мостика  слышны  были  жалобы  сюзерена  Стоимости  и
Бережливости. Неожиданно стойкое сопротивление слабых сил землян привело к
непредвиденным потерям. А каждая потеря в  такие  опасные  времена  мешает
целям губру.
     "Глупый  недальновидный  птенец",  -  подумал  сюзерен   Праведности.
Физический ущерб, нанесенный сопротивлением землян, гораздо  менее  важен,
чем ущерб этический и духовный. Краткая схватка оказалась такой яростной и
эффективной, что игнорировать  ее  невозможно.  На  нее  следует  обратить
внимание.
     Волчата-земляне  хотят,  чтобы   было   отмечено   их   сопротивление
прибывающим силам  губру.  И  совершенно  неожиданно  они  сделали  это  в
соответствии с Протоколами Войн.

                  Они не просто умные животные,
                  Не просто животные.
                  Возможно, их и их клиентов следует изучить,
                  Следует изучить - ззууун...

     Это неожиданное противодействие крошечной флотилии  землян  означает,
что сюзерен вынужден  будет  оставаться  на  насесте  по  крайней  мере  в
начальной стадии оккупации. Теперь надо искать  нечто  вроде  casus  belli
[формальный повод к объявлению  войны  и  началу  военных  действий],  что
позволило бы губру объявить во всех пяти галактиках,  что  земляне  должны
быть лишены лицензии на Гарт.
     Пока  этого  не  произошло,  действуют  Правила  Войны,   и   сюзерен
Праведности  предвидел,  что   возникнут   конфликты   с   двумя   другими
руководителями,  его  будущими  любовниками  и   соперниками.   Правильная
политика требует, чтобы между  ними  существовала  взаимосвязь,  хотя  сам
священник  в  глубине  души  считал  многие  законы,  на  которых   должен
настаивать, глупыми.

                Скорее бы наступило время,
                Скорее бы мы освободились от правил - ззууун!
                Скорее бы Перемена вознаградила праведных,
                Когда вернутся прародители - зззууун!

     Сюзерен  пригладил  свое  пушистое  оперение.   Призвал   одного   из
служителей, мохнатого невозмутимого кваку, и приказал принести раздуватель
перьев и очиститель.
     Земляне оступятся...

                      Они дадут нам повод - ззууун...



                               12. АТАКЛЕНА

     Утром Атаклена почувствовала, что ночью что-то произошло.  Но  Роберт
скупо отвечал на ее вопросы. А грубый, но эффективный щит перекрыл все  ее
попытки кеннировать.
     Атаклена старалась не  обижаться.  В  конце  концов  ее  друг-человек
только  начинает  учиться  использовать  свои  скромные  способности.  Ему
неведомы пока более тонкие пути,  которыми  эмпат  может  обозначить  свое
стремление к уединению. Роберт может только сильно хлопнуть дверью.
     Завтракали молча. Когда Роберт заговаривал, она отвечала  односложно.
Рассудком Атаклена понимала его отгороженность,  но  она  не  обязана  ему
потакать.
     Низкие облака  нависли  над  хребтом,  их  разрезали  гряды  зубчатых
камней-чешуй.  Все  это  создавало  странную   картину,   полную   мрачных
предчувствий. Путники брели сквозь  клочья  холодного  тумана,  постепенно
поднимаясь все выше по холмам, ведущим к Мулунским горам. Воздух  тих;  он
как будто передает странное  напряжение,  источник  которого  Атаклена  не
может определить. Но оно затрагивает  ее  сознание,  вызывает  непрошенные
воспоминания.
     Она вспоминает время, когда вместе с матерью отправилась  в  северные
горы Тимбрима; они ехали на спинах шурвалов по тропе, ненамного шире этой.
Им предстояло присутствовать на церемонии возвышения титлалов.
     Утакалтинга не было, он уехал с одной из  дипломатических  миссий,  и
никто не знал, каким транспортом он воспользуется для возвращения.  А  это
очень   важный   вопрос.   Если    Утакалтинг    сумеет    воспользоваться
гиперпространством на уровне А и переходными пунктами, то сможет вернуться
домой через сто дней или даже быстрее. А  если  вынужден  будет  двигаться
уровнем Д -  или,  еще  хуже,  через  обычное  пространство,  -  то  может
отсутствовать всю продолжительность их нормальной жизни.
     Дипломатическая служба старалась уведомить  семьи  своих  работников,
как только эти вопросы прояснялись, но в этот раз выяснение  заняло  очень
много времени. Атаклена и ее мать становились помехой для  общественности,
на всех соседей  они  распространяли  утомительные  и  надоедливые  флюиды
тревоги. Им вежливо намекнули, что для их пользы  им  лучше  бы  на  время
уехать из города. И поэтому служба предложила  им  билеты  для  участия  в
церемонии,  во  время  которой  представители  титлалов  осуществят  обряд
перехода на своем долгом пути возвышения.
     Грубый мозговой щит Роберта напомнил Атаклене о  том,  как  тщательно
скрывала ее мать боль во время медленной  поездки  по  заросшим  пурпурным
лесом холмам. Мать с дочерью почти не  разговаривали,  пока  двигались  по
обширным невозделанным парковым лесам. Наконец они оказались  на  поросшей
травой равнине древней вулканической кальдеры. Здесь, вблизи  центрального
симметричного холма, под пестрыми  навесами,  собрались  тысячи  тимбрими,
чтобы стать свидетелями Принятия и Выбора титлалов.
     Были и  наблюдатели  от  множества  достойных  космических  кланов  -
синтиане, кантены, мргх'4луарги  -  и,  конечно,  толпа  хохочущих  людей.
Земляне затерялись среди своих союзников тимбрими у  столов  с  едой,  они
бурно проводили время. Атаклена вспомнила свое презрение при  виде  такого
количества безволосых неуклюжих существ. "Неужели я была таким снобом?"  -
удивлялась она теперь.
     Она с отвращением фыркала, слыша звуки громкого человеческого хохота.
Всюду  она  видела  их  плоские  приплюснутые  глаза,  люди   расхаживали,
демонстрируя  свои  мерзкие  выступающие  мышцы.  Даже  их  самки  кажутся
карикатурой на тимбримийских силачей.
     Конечно, тогда Атаклена была еще подростком. Теперь  она  вспоминала,
что ее соплеменники проявляли не меньше энтузиазма, они  тоже  размахивали
руками и расцвечивали воздух  сверкающими  трепещущими  глифами.  В  конце
концов это великий день. Потому что титлалам предстояло "избрать" патронов
и своих новых поборников возвышения.
     Под яркими  навесами  располагались  многочисленные  почетные  гости.
Конечно,  непосредственные  патроны  самих  тимбрими  калтмуры  не   могли
присутствовать, все они трагически вымерли. Но повсюду виднелись их  цвета
и символы - знак признательности тем, кто подарил тимбрими разум.
     Зато присутствовала делегация щебечущих брма на тонких,  как  ходули,
ногах. Это они когда-то давным-давно возвысили калтмуров.
     Атаклена вспомнила, как ахнула,  удивленно  распустив  корону,  когда
увидела высоко на церемониальном помосте одну  фигуру  в  темно-коричневом
покрове. Это был краллнит! Старейшая в их  линии  патронов  раса  прислала
своего представителя! Краллниты сейчас почти полностью впали в спячку, все
остающиеся жизненные силы они отдают странным формам медитации.  Считалось
общеизвестным, что они уже много эпох нигде не появляются.  И  присутствие
одного из них на  церемонии  было  высокой  честью  и  благословением  для
младших участников.
     Конечно, в  центре  внимания  находились  сами  титлалы.  В  короткой
серебряной одежде они, тем не менее,  очень  напоминали  земные  существа,
известные под названием выдра.  Готовясь  к  обряду,  посланники  титлалов
повсюду излучали свою гордость.
     - Смотри, - сказала мать  Атаклене.  -  Титлалы  избрали  для  своего
представления музопоэта Суструка. Помнишь, мы с ним встречались?
     Естественно, она помнила. Лишь год назад  Суструк  навещал  их  в  их
городском доме. Утакалтинг познакомил титлалского гения с женой и  дочерью
перед самой своей последней поездкой.
     - Поэзия Суструка - тупые вирши, - пробормотала она.
     Матиклуанна пристально взглянула на  нее.  Корона  ее  дрогнула.  Она
создала глиф _ш_'_ч_а_к_у_о_н_ - темное зеркало,  которое  может  удержать
перед  тобой  только  мать.  И  Атаклена  увидела  отраженным  собственное
поведение. И пристыженно отвернулась.
     Несправедливо  винить  титлалов  в  том,  что  они  напомнили  ей  об
отсутствующем отце.
     Церемония действительно была прекрасна. Глиф-хор с  колонии  тимбрими
Джатхтатх исполнил "Апофеоз Лерензини", и  даже  лысые,  лишенные  щупалец
люди стояли, изумленно раскрыв рты: они  явно  кеннировали  часть  сложной
Плывущей гармонии. Только грубовато-добродушные послы Теннанина оставались
невозмутимыми. Впрочем, они не жаловались, что их оставили без внимания.
     Потом певец брма Кафф-Кафф'т исполнил древний атональный пеан в честь
Прародителей.
     Атаклене стало плохо, когда затихшая  аудитория  слушала  композицию,
специально  созданную  для  этого  случая  одним  из  двенадцати   великих
мечтателей Земли, китом по имени  Пять  Пузырьковых  Спиралей.  Официально
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 103
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама