Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Беляев А. Весь текст 268.53 Kb

Голова профессора Доуэля

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
   Александр Беляев
   Голова профессора Доуэля

   OCR Палек, 1998 г.

   Посвящаю жене моей Маргарите Константиновне Беляевой

   ПЕРВАЯ ВСТРЕЧА

   - Прошу садиться.
   Мари Лоран опустилась в глубокое кожаное кресло.
   Пока профессор Керн вскрывал конверт и читал письмо, она бегло осмот-
рела кабинет.
   Какая мрачная комната! Но заниматься здесь хорошо: ничто не отвлекает
внимания. Лампа с глухим абажуром освещает только письменный стол, зава-
ленный книгами, рукописями, корректурными оттисками. Глаз едва различает
солидную мебель черного дуба. Темные обои, темные  драпри.  В  полумраке
поблескивает только золото тисненых переплетов в тяжелых шкафах. Длинный
маятник старинных стенных часов движется размеренно и плавно.
   Переведя взгляд на Керна, Лоран невольно  улыбнулась:  сам  профессор
целиком соответствовал стилю кабинета. Будто вырубленная из дуба,  тяже-
ловесная, суровая фигура Керна казалась частью меблировки. Большие  очки
в черепаховой оправе напоминали два циферблата часов. Как маятники, дви-
гались его глаза серо-пепельного цвета, переходя  со  строки  на  строку
письма. Прямоугольный нос, прямой разрез глаз, рта и квадратный,  выдаю-
щийся вперед подбородок придавали лицу  вид  стилизованной  декоративной
маски, вылепленной скульптором-кубистом.
   "Камин украшать такой маской", - подумала Лоран.
   - Коллега Сабатье говорил уже о вас. Да, мне нужна помощница. Вы  ме-
дичка? Отлично. Сорок франков  в  день.  Расчет  еженедельный.  Завтрак,
обед. Но я ставлю одно условие...
   Побарабанив сухим пальцем по столу, профессор Керн задал  неожиданный
вопрос:
   - Вы умеете молчать? Все женщины болтливы. Вы женщина - это плохо. Вы
красивы - это еще хуже.
   - Но какое отношение...
   - Самое близкое. Красивая женщина - женщина вдвойне. Значит,  вдвойне
обладает и женскими недостатками. У вас может быть муж, друг,  жених.  И
тогда все тайны к черту.
   - Но...
   - Никаких "но"! Вы должны быть немы как рыба. Вы должны  молчать  обо
всем, что увидите и услышите здесь. Принимаете это условие? Должен  пре-
дупредить: неисполнение повлечет за собой крайне неприятные для вас пос-
ледствия. Крайне неприятные.
   Лоран была смущена и заинтересована...
   - Я согласна, если во всем этом нет...
   - Преступления, хотите вы сказать? Можете быть совершенно спокойны. И
вам не грозит никакая ответственность... Ваши нервы в порядке?
   - Я здорова...
   Профессор Керн кивнул головой.
   - Алкоголиков, неврастеников, эпилептиков, сумасшедших не было в  ро-
ду?
   - Нет.
   Керн еще раз кивнул головой.
   Его сухой, острый палец впился в кнопку электрического звонка.
   Дверь бесшумно открылась.
   В полумраке комнаты, как на  проявляемой  фотографической  пластинке,
Лоран увидала только белки глаз, затем постепенно проявились блики  лос-
нящегося лица негра. Черные волосы и костюм сливались с  темными  драпри
двери.
   - Джон! Покажите мадемуазель Лоран лабораторию.
   Негр кивнул головой, предлагая следовать за собой,  и  открыл  вторую
дверь.
   Лоран вошла в совершенно темную комнату.
   Щелкнул выключатель, и яркий свет  четырех  матовых  полушарий  залил
комнату. Лоран невольно прикрыла глаза. После полумрака мрачного кабине-
та белизна стен ослепляла... Сверкали стекла шкафов с блестящими  хирур-
гическими инструментами. Холодным светом горели сталь и алюминий  незна-
комых Лоран аппаратов. Теплыми, желтыми бликами ложился свет  на  медные
полированные части. Трубы, змеевики, колбы, стеклянные цилиндры... Стек-
ло, каучук, металл...
   Посреди комнаты - большой прозекторский стол. Рядом со столом - стек-
лянный ящик; в нем пульсировало человеческое сердце. От сердца шли труб-
ки к баллонам.
   Лоран повернула голову в сторону и вдруг увидала  нечто,  заставившее
ее вздрогнуть, как от электрического удара.
   На нее смотрела человеческая голова - одна голова без туловища.
   Она была прикреплена к квадратной стеклянной доске. Доску поддержива-
ли четыре высокие блестящие металлические ножки. От перерезанных артерий
и вен, через отверстия в стекле, шли, соединившись уже попарно, трубки к
баллонам. Более толстая трубка выходила из горла и сообщалась с  большим
цилиндром. Цилиндр и баллоны были снабжены кранами, манометрами,  термо-
метрами и неизвестными Лоран приборами.
   Голова внимательно и скорбно смотрела на Лоран, мигая веками. Не мог-
ло быть сомнения: голова жила, отделенная  от  тела,  самостоятельной  и
сознательной жизнью.
   Несмотря на потрясающее впечатление, Лоран не могла не заметить,  что
эта голова удивительно похожа на голову недавно умершего известного уче-
ного-хирурга, профессора Доуэля, прославившегося своими опытами  оживле-
ния органов, вырезанных из свежего трупа. Лоран не раз была на его блес-
тящих публичных лекциях, и ей хорошо запомнился этот высокий лоб, харак-
терный профиль, волнистые, посеребренные сединой  густые  русые  волосы,
голубые глаза... Да, это была голова профессора Доуэля.  Только  губы  и
нос его стали тоньше, виски и щеки втянулись, глаза глубже запали в  ор-
биты и белая кожа приобрела желто-темный оттенок мумии. Но в глазах была
жизнь, была мысль.
   Лоран как зачарованная не могла  оторвать  взгляда  от  этих  голубых
глаз.
   Голова беззвучно шевельнула губами.
   Это было слишком для нервов Лоран. Она была близка к  обмороку.  Негр
поддержал ее и вывел из лаборатории.
   - Это ужасно, это ужасно... - повторяла Лоран, опустившись в кресло.
   Профессор Керн молча барабанил пальцами по столу.
   - Скажите, неужели это голова?..
   - Профессора Доуэля? Да, это его голова. Голова Доуэля, моего умерше-
го уважаемого коллеги, возвращенная мною к жизни.  К  сожалению,  я  мог
воскресить одну голову. Не все дается сразу. Бедный Доуэль страдал неиз-
лечимым пока недугом. Умирая, он завещал свое тело для  научных  опытов,
которые мы вели с ним вместе. "Вся моя жизнь была посвящена науке. Пусть
же науке послужит и моя смерть. Я предпочитаю, чтобы в моем трупе копал-
ся друг-ученый, а не могильный червь" - вот какое завещание оставил про-
фессор Доуэль. И я получил его тело. Мне удалось не только  оживить  его
сердце, но и воскресить сознание, воскресить "душу", говоря языком  тол-
пы. Что же тут ужасного? Люди считали до сих пор ужасной  смерть.  Разве
воскресение из мертвых не было тысячелетней мечтой человечества?
   - Я бы предпочла смерть такому воскресению.
   Профессор Керн сделал неопределенный жест рукой.
   - Да, оно имеет свои неудобства для воскресшего. Бедному Доуэлю  было
бы неудобно показаться публике в таком... неполном виде. Вот  почему  мы
обставляем тайной этот опыт. Я говорю "мы", потому  что  таково  желание
самого Доуэля. Притом опыт еще не доведен до конца.
   - А как профессор Доуэль, то есть его голова,  выразил  это  желание?
Голова может говорить?
   Профессор Керн на мгновение смутился.
   - Нет... голова профессора Доуэля не говорит. Но она слышит, понимает
и может отвечать мимикой лица...
   И чтобы перевести разговор на другую тему, профессор Керн спросил:
   - Итак, вы принимаете мое предложение? Отлично. Я жду  вас  завтра  к
девяти утра. Но помните: молчание, молчание и молчание.


   ТАЙНА ЗАПРЕТНОГО КРАНА

   Мари Лоран нелегко давалась жизнь. Ей было семнадцать лет, когда умер
ее отец. На плечи Мари легла забота о больной матери. Небольших средств,
оставшихся после отца, хватило ненадолго, приходилось учиться и  поддер-
живать семью. Несколько лет она работала ночным  корректором  в  газете.
Получив звание врача, тщетно  пыталась  найти  место.  Было  предложение
ехать в гиблые места Новой Гвинеи, где свирепствовала желтая  лихорадка.
Ни ехать туда с больной матерью, ни разлучаться с нею  Мари  не  хотела.
Предложение профессора Керна явилось для нее выходом из положения.
   Несмотря на всю странность работы, она согласилась почти без  колеба-
ния.
   Лоран не знала, что профессор Керн, прежде чем принять ее, наводил  о
ней тщательные справки.
   Уже две недели она работала у Керна. Обязанности  ее  были  несложны.
Она должна была в продолжение дня следить за аппаратами, поддерживавшими
жизнь головы. Ночью ее сменял Джон.
   Профессор Керн объяснил ей, как нужно обращаться с кранами  у  балло-
нов. Указав на большой цилиндр, от которого шла толстая трубка  к  горлу
головы. Керн строжайше запретил ей открывать кран цилиндра.
   - Если повернуть кран, голова будет немедленно  убита.  Как-нибудь  я
объясню вам всю систему питания головы и назначение этого цилиндра. Пока
вам довольно знать, как обращаться с аппаратами.
   С обещанными объяснениями Керн, однако, не спешил.
   В одну из ноздрей головы был глубоко вставлен маленький термометр.  В
определенные часы нужно было вынимать его и записывать температуру. Тер-
мометрами же и манометрами были снабжены и  баллоны.  Лоран  следила  за
температурой жидкостей и давлением в баллонах.  Хорошо  отрегулированные
аппараты не доставляли хлопот, действуя с точностью часового  механизма.
Особой чувствительности прибор, приставленный к  виску  головы,  отмечал
пульсацию, механически вычерчивая кривую. Через сутки  лента  сменялась.
Содержимое баллонов пополнялось в отсутствие Лоран, до ее прихода.
   Мари постепенно привыкла к голове и даже сдружилась с нею.
   Когда Лоран утром входила в лабораторию с порозовевшими от  ходьбы  и
свежего воздуха щеками, голова слабо улыбалась ей и веки  ее  дрожали  в
знак приветствия.
   Голова не могла говорить. Но между нею и Лоран скоро установился  ус-
ловный язык, хотя и очень ограниченный. Опускание головою  век  означало
"да", поднятие наверх - "нет". Несколько помогали и беззвучно шевелящие-
ся губы.
   - Как вы сегодня чувствуете себя? - спрашивала Лоран.
   Голова улыбалась "тенью улыбки" и опускала веки: "хорошо, благодарю".
   - Как провели ночь?
   Та же мимика.
   Задавая вопросы, Лоран проворно исполняла утренние обязанности.  Про-
верила аппараты, температуру, пульс. Сделала записи в журнале.  Затем  с
величайшей осторожностью обмыла водой со спиртом лицо головы при  помощи
мягкой губки, вытерла гигроскопической ватой ушные раковины. Сняла  кло-
чок ваты, повисший на ресницах. Промыла глаза, уши, нос, рот, - в рот  и
нос для этого вводились особые трубки. Привела в порядок волосы.
   Руки ее проворно и ловко касались головы. На лице головы было выраже-
ние довольства.
   - Сегодня чудесный день, - говорила Лоран. - Синее-синее небо. Чистый
морозный воздух. Так и хочется дышать всей грудью.  Смотрите,  как  ярко
светит солнце, совсем по-весеннему.
   Углы губ профессора Доуэля печально опустились. Глаза с тоской гляну-
ли в окно и остановились на Лоран.
   Она покраснела от легкой досады на себя. С инстинктом чуткой  женщины
Лоран избегала говорить обо всем, что было недостижимо для головы и мог-
ло лишний раз напомнить об убожестве ее физического существования.
   Мари испытывала какую-то материнскую жалость к голове, как  к  беспо-
мощному, обиженному природой ребенку.
   - Ну-с, давайте заниматься! - поспешно сказала Лоран, чтобы поправить
ошибку.
   По утрам, до прихода профессора Керна, голова занималась чтением. Ло-
ран приносила ворох последних медицинских журналов и книг  и  показывала
их голове. Голова просматривала. На нужной статье шевелила бровями.  Ло-
ран клала журнал на пюпитр, и голова погружалась в чтение. Лоран привык-
ла, следя за глазами головы, угадывать, какую строчку голова  читает,  и
вовремя переворачивать страницы.
   Когда нужно было на полях сделать отметку, голова делала знак, и  Ло-
ран проводила пальцем по строчкам, следя за глазами головы и отмечая ка-
рандашом черту на полях.
   Для чего голова заставляла делать отметки на полях, Лоран не  понима-
ла, при помощи же их бедного мимического  языка  не  надеялась  получить
разъяснение и потому не спрашивала.
   Но однажды, проходя через кабинет профессора Керна в его  отсутствие,
она увидала на письменном столе журналы со сделанными ею по указанию го-
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама