Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Асприн Весь текст 462.36 Kb

Мир воров

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
                                МИР ВОРОВ




                               ОТ РЕДАКТОРА

     Проницательный читатель, возможно, заметит некоторую противоречивость
образов, появляющихся в этих рассказах.  Их  речь,  описание  происходящих
событий, замечания по  поводу  иерархического  порядка,  установленного  в
городе, периодически меняются.
     ЭТО ВОВСЕ НЕ ПРОТИВОРЕЧИЯ!
     Читатель должен рассматривать все эти  несоответствия,  учитывая  три
вещи.
     Во-первых, каждое повествование ведется  со  своей  точки  зрения,  а
различные люди видят и слышат одно и  то  же  по-разному.  Даже  на  самые
очевидные  факты  оказывают  влияние  личные  чувства   и   мнения.   Так,
странствующий певец, рассказывающий о  разговоре  с  чародеем,  даст  иное
изложение событий, чем вор, ставший свидетелем того же самого.
     Во-вторых, жители Санктуария в той или иной мере страдают  паранойей.
В разговоре они склонны или упускать или  слегка  искажать  действительное
положение вещей. Делается это скорее машинально,  чем  преднамеренно,  так
как является необходимым для выживания в этом обществе.
     Наконец, Санктуарий - общество,  насквозь  проникнутое  конкуренцией.
Нельзя получить  работу,  заявив,  что  являешься  "вторым  фехтовальщиком
города".  Вдобавок   к   преувеличению   собственной   значимости   широко
распространено преуменьшение и игнорирование  способностей  соперников.  В
результате чего описание иерархии Санктуария  меняется  в  зависимости  от
того, с кем говоришь... или, что важнее, кому веришь.


                               Роберт АСПРИН

                                ПРЕДИСЛОВИЕ




                               1. ИМПЕРАТОР

     - Но ведь, несомненно, Ваше Величество не может оспаривать факты!
     Укутанный плащом Император не  переставая  ходил  взад-вперед.  Новый
глава Рэнканской Империи в яростном несогласии закачал головой.
     - Я не оспариваю факты, Килайт, - возразил он. - Но я ни  за  что  не
прикажу умертвить своего брата.
     - С_в_о_д_н_о_г_о_ брата, - поправил его верховный советник.
     - У нас в жилах течет кровь одного отца, - парировал Император, - и я
не подниму руку, чтобы пролить ее.
     - Но Ваше Величество, - взмолился Килайт, - Принц Кадакитис молод, он
идеалист...
     - ...каковым я не  являюсь,  -  закончил  Император.  -  Твои  потуги
очевидны, Килайт. Его идеализм находится под  моим  покровительством.  То,
что Принц возглавит бунт  против  Императора  -  своего  брата  -  так  же
невозможно, как и то, что я прикажу расправиться с ним.
     -  Мы  опасаемся  не  Принца,  Ваше  Величество,  а  тех,  кто  может
использовать его, - советник был неумолим. - Если одному из многочисленных
лживых  последователей  удастся  убедить  Принца,   что   ваше   правление
Несправедливо и бесчеловечно, идеализм заставит его выступить против  вас,
хотя он и очень вас любит.
     Шаги Императора замедлились; наконец  он  застыл  на  месте,  опустив
плечи.
     - Ты прав, Килайт. Все мои советники правы, - в его голосе прозвучало
утомленное смирение. -  Необходимо  что-либо  предпринять,  чтобы  удалить
моего  брата  из  столицы,  очага  интриг.  Однако  мыслям  о   физическом
устранении я буду противиться до последней возможности.
     - Если у Вашего Величества есть какой-то другой план,  в  который  вы
хотите посвятить меня, я сочту за честь первым похвалить его, -  предложил
Килайт, мудро скрывая торжество.
     - Готового плана нет, - признал Император. - И я не  смогу  полностью
сосредоточиться на нем до тех пор, пока не  будет  решена  другая  задача,
тяжким бременем лежащая у меня на сердце. Ну, еще несколько  дней  Империя
может не опасаться моего брата?
     -  Что  за  вопрос  требует  вашего  внимания?  -  спросил  советник,
игнорируя попытку своего повелителя обернуть  все  в  шутку.  -  Может,  я
чем-то смогу помочь вам...
     - Пустяки. Незначительный вопрос,  но  тем  не  менее  неприятный.  Я
должен назначить нового военного губернатора Санктуария.
     - Санктуария? - нахмурился Килайт.
     - Небольшой городок на южной окраине  Империи.  Мне  самому  пришлось
потрудиться, чтобы отыскать его -  со  всех  современных  карт  его  давно
стерли. Какой бы ни  была  причина  его  появления  на  свет,  сейчас  ее,
очевидно, больше нет. Он увядает, умирает, превратившись  в  приют  мелких
преступников и разорившихся искателей приключений. Однако это все же часть
Империи.
     - И городу нужен новый военный губернатор, - тихо пробормотал Килайт.
     - Прежний уходит на покой, - пожал плечами Император. - Это проблема.
Город Империи с военным гарнизоном обязан иметь  губернатора  -  человека,
достаточно хорошо знающего Империю и способного стать  там  представителем
столицы. И человек этот должен  быть  достаточно  тверд  для  того,  чтобы
укреплять закон и порядок -  в  чем  прежний  губернатор,  боюсь,  был  не
очень-то ловок.
     Он машинально снова начал расхаживать.
     - Трудность состоит в том, что такому человеку в Империи можно  найти
лучшее место. Мне кажется преступным посылать  кого-то  стоящего  в  такое
незначительное затерянное место.
     - Не говорите "затерянное". Ваше Величество, -  улыбнулся  Килайт.  -
Скажите лучше: "удаленное от очага интриг".
     Император долго смотрел на советника. Затем они оба расхохотались.



                                2. ГОРОД

     Хаким-рассказчик, прищурившись, смотрел на утреннее  солнце,  облизал
пыль с губ. Сегодня день обещал быть жарким -  день  для  вина.  Небольшие
удовольствия - вроде выпивки - которые позволял  себе  Хаким,  доставались
ему все труднее и труднее по мере того, как караваны становились все  реже
и малочисленнее.
     Лениво шаря пальцами в поисках песчаной  блохи,  с  успехом  нашедшей
дорогу в его лохмотья, Хаким устало устроился  на  новом  помосте  у  края
базара. Раньше он частенько наведывался на пристань,  но  рыбаки  прогнали
его, обвинив в воровстве. Это его-то! Этот город кишмя кишит ворами, а для
обвинений в воровстве выбрали Хакима.
     - Хаким!
     Оглянувшись, он увидел окружившую его ватагу из шести подростков.
     - Доброе утро, дети, - скорчил гримасу Хаким, обнажая желтые зубы.  -
Что нужно вам от старика Хакима?
     - Расскажи нам что-нибудь, - разом загалдели мальчишки, обступая его.
     - Ступайте прочь, блохи! - простонал Хаким, махнув рукой.  -  Сегодня
солнце будет палить. И я не стану сушить горло бесплатными рассказами.
     - Ну, пожалуйста, Хаким! - проскулил один подросток.
     - Мы принесем тебе воды, - пообещал другой.
     - У меня есть деньги.
     Последнее предложение подобно магниту приковало внимание Хакима.  Его
взгляд жадно впился в медную монетку, лежащую в протянутой  грязной  руке.
Такая монета и еще четыре ее сестры обеспечат Хакима бутылкой вина.
     То, где мальчишка достал ее, значения не  имело  -  вероятно,  просто
стащил. Хакима заботило лишь то, как  переместить  это  сокровище  из  рук
мальчишки в свои. Отнять? Нет, не пойдет.
     Базар быстро наполнялся людьми, и открытое посягательство, да еще  на
детей, несомненно, вызовет осуждение. К  тому  же  проворные  мальчишки  с
легкостью справятся со стариком. Да, монету придется зарабатывать  честно.
Отвратительно, что он так низко пал.
     - Отлично, Ран-ту, - улыбнулся Хаким,  протягивая  руку.  -  Дай  мне
деньги, и ты услышишь любую историю, какую только пожелаешь.
     - После того, как услышу рассказ, - надменно заявил мальчишка.  -  Ты
получишь монету... если я найду, что рассказ того стоит. Таков обычай.
     - Да, конечно, - выдавил улыбку Хаким. - Ну же, садись поближе, чтобы
услышать все до мельчайших подробностей.
     Мальчишка выполнил его пожелание, оставаясь  в  блаженном  неведении,
что этим он поместил  себя  в  область  действия  длинных  про-Борных  рук
Хакима.
     - А теперь, Ран-ту, о чем ты хочешь услышать рассказ?
     - Расскажи нам историю  нашего  города,  защебетал  мальчишка,  разом
забыв деланную умудренность.
     Хаким скорчил лицо, но остальные мальчишки воодушевленно запрыгали  и
захлопали в ладоши. В отличие от Хакима, им никогда не  надоедало  слушать
этот рассказ.
     - Ну, хорошо, - вздохнул Хаким. - Освободите место!
     Он грубо смел  лес  детских  ног,  расчистив  перед  собой  небольшую
площадку, которую разгладил рукой. Быстрыми уверенными движениями набросал
южную часть материка и обозначил  протянувшуюся  с  севера  на  юг  горную
гряду.
     - Рассказ начинается здесь, там, где когда-то было королевство Илсиг,
к востоку от гор Царицы.
     - ...которую рэнканцы называют горами Конца Мира... - вставил один из
мальчишек.
     - ...а горцы называют Гундерна... - подсказал другой.
     Откинувшись на пятки, Хаким рассеянно почесался.
     - Возможно, - сказал он, - юные господа  хотят  сами  рассказать  обо
всем, тогда Хаким послушает.
     - Нет, они не хотят, - заявил Ран-ту. - Вы все  заткнитесь.  Это  мой
рассказ. Пусть Хаким рассказывает.
     Хаким  подождал  восстановления  тишины,  затем,  высокомерно  кивнув
Ран-ту, продолжил.
     -  Опасаясь  вторжения  через  горы  со  стороны  молодой  еще  тогда
Рэнканской  Империи,  Илсиг  договорился  с  племенами  горцев,  чтобы  те
обороняли единственный известный проход в горах.
     Он остановился, чтобы провести на карте черту, изображающую проход.
     - Случилось так,  что  их  страхам  суждено  было  сбыться.  Рэнканцы
обратили свои полчища против Илсига, и  те  для  защиты  королевства  были
вынуждены послать свое войско на помощь горцам.
     Подняв с надеждой  взгляд,  Хаким  протянул  руку  к  остановившемуся
послушать торговцу, но тот, покачав головой, двинулся дальше.
     - Пока войско было в походе, - продолжил Хаким, - в Илсиге  произошло
восстание рабов. Слуги, гребцы с галер, гладиаторы - все объединились  для
того, чтобы стряхнуть оковы рабства. Увы...
     Умолкнув, он драматично возвел руки.
     - ...войско Илсига вовремя вернулось из  похода  в  горы  и  положило
быстрый конец восстанию. Уцелевшие  бежали  на  юг...  вот  сюда...  вдоль
побережья.
     Хаким пальцем указал путь.
     - Некоторое время в царстве ожидали добровольного возвращения  рабов.
Когда этого не случилось, в погоню был отправлен отряд конницы. Вот  здесь
он настиг рабов и погнал их в горы, где  произошла  страшная  битва.  Рабы
одержали победу, конница была уничтожена.
     Хаким указал место у южной оконечности горной гряды.
     - Ты не расскажешь нам о битве? - прервал его Ран-ту.
     - Это отдельный рассказ... требующий отдельной  оплаты,  -  улыбнулся
Хаким.
     Прикусив губу, мальчик умолк.
     - Во время битвы с  конницей  рабы  обнаружили  проход  сквозь  горы,
позволявший им выйти в зеленую долину, изобилующую дичью и сочными лугами.
Они назвали ее Санктуарием.
     - Долина вовсе не зеленая, - поспешно вставил один мальчуган.
     - Это все потому, что рабы были глупы и истощили  землю,  -  возразил
другой.
     - Мой отец хозяйствовал на земле, и он не  истощал  ее!  -  парировал
третий.
     - И поэтому вы переехали в город после того, как пески поглотили вашу
ферму? - усмехнулся второй.
     -  Я  хочу  услышать  свой  рассказ!  -  рявкнул   Ран-ту,   внезапно
расталкивая всех.
     Остальные покорно умолкли.
     - Вот этот молодой господин правильно изложил обстоятельства дела,  -
улыбнулся Хаким, указывая пальцем на второго мальчика.  -  Но  это  заняло
время. О да, много времени. Истощив земли на севере, рабы передвинулись  к
югу,  достигнув  места,  где  теперь  располагается   город.   Здесь   они
встретились с местными рыбаками; и совмещая земледелие и рыбную ловлю, они
зажили в мире и спокойствии.
     - Это продолжалось недолго, - фыркнул Ран-ту, забывшись на мгновение.
     - Да, - согласился Хаким. - Богам это было неугодно.  До  королевства
Илсиг дошли слухи об открытии месторождений золота и серебра, и покой  был
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама