Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 653.86 Kb

Расколотая бесконечность

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 56
что знает - я могу скакать на нем. С  другими  он  ведет  себя  иначе.  Он
большой и сильный, ростом в семнадцать хендов - больше чем метр  семьдесят
пять. Только я один имею право ездить на нем.
     Они вышли  на  огороженную  площадку.  Стайл  осмотрел  голову  коня,
заглянул ему в рот, провел  рукой  по  роскошной  гриве,  затем  тщательно
проверил копыта - нет ли трещин,  куда  могут  забиться  камешки.  Трещин,
конечно, не было. Похлопав коня по мускулистой  спине,  Стайл  вытащил  из
сарая седло.
     - А где попона? - спросила Шина. - А подпруга? Стремена?
     -  Мне  это  не  нужно.  А  седло  защитит  лошадь  от   механических
повреждений - без него я могу до крови  стереть  ему  спину.  А  если  это
случится...
     - Твой хозяин разозлится, - закончила за него Шина.
     - Да. Он ценит лошадей превыше всего. И я,  естественно,  тоже.  Если
Боевой  Топор  заболеет,  я  буду  находиться  в  конюшне,  пока   он   не
выздоровеет.
     Шина хотела засмеяться, но передумала.
     - Я не уверена, что это шутка.
     - Это не шутка. Мое благосостояние зависит от моего хозяина. Но  даже
если бы не зависело, я все равно находился бы рядом с  лошадьми.  Я  люблю
лошадей.
     - И они любят тебя, - сказала Шина.
     - Мы уважаем друг друга, - согласился  Стайл,  снова  похлопав  коня.
Боевой Топор ткнулся губами ему в волосы.
     Привели Молли. На ней было седло, стремена и оголовье. Шина  села  на
лошадь, взяла поводья и принялась ждать Стайла. Одним прыжком он вскочил в
седло. Ведь он был одним из самых  лучших  гимнастов  и  мог  при  желании
крутить "колесо" прямо на скаку.
     Лошади знали дорогу и шли рысью. Стайл  всегда  обращал  внимание  на
аллюры, чувствуя, как играют мускулы под кожей лошади.  Боевой  Топор  был
прирожденным победителем и сегодня находился в хорошей форме. Стайл  знал,
что он сможет выиграть на нем сегодняшние скачки.  Он  понял  это  еще  до
того, как сел на лошадь, но он никогда не  воспринимал  победу  как  нечто
само собой разумеющееся. Сначала надо все проверить. Ведь он  отвечает  за
это перед собой, перед хозяином и перед лошадью.
     Впрочем, в этот раз он готовился к скачкам не так  ответственно,  как
всегда. Вместо подготовки он занимался любовью  с  Шиной.  К  счастью,  он
хорошо знал лошадей и  жокеев,  которые  будут  сегодня  его  соперниками.
Боевой Топор был явным фаворитом. Ничего, эти скачки  Стайл  выиграет  без
подготовки. Интуиция его не подведет.
     Отбросив мысли о скачках,  Стайл  сконцентрировал  свое  внимание  на
пейзаже. Дорожка вилась среди экзотических деревьев - миниатюрных  секвой,
мамонтовых деревьев и пихт. Гигантские кусты были покрыты яркими  цветами.
Шина лишь мельком взглянула на них. Заметив это, Стайл сказал:
     - Эго самые великолепные сады на всей планете. Каждый  куст  привезли
сюда непосредственно с Земли, хотя это обошлось в  астрономическую  сумму.
Это привело бы  в  восторг  любую  обычную  девушку,  редко  кому  удается
побывать в этом куполе.
     - У меня просто слов нет, - отозвалась Шина и с готовностью принялась
крутить головой, рассматривая пейзаж. - И все  это  привезли  с  Земли?  А
почему бы не вырастить их  из  обычных  семян,  а  потом  уже  подвергнуть
мутации?
     - Потому что у моего  хозяина  очень  изысканный  вкус.  В  том,  что
касается лошадей и растений. Ему нужны только оригиналы.  Обе  эти  лошади
родились на Земле.
     - Я знала, что Граждане богаты, но не подозревала до какой степени, -
сказала Шина. - Лишь оплата за перевозку...
     - Ты забыла об одном - эта планета имеет  монополию  на  производство
протонита - горючего Космической Эры.
     - Как я могла об этом забыть! - Она  многозначительно  посмотрела  на
него. - Мы здесь одни?
     - Нет.
     - Все равно я должна это спросить. Кто-то послал меня к тебе. Значит,
тебе угрожает какая-то опасность. Может, это сделал твой хозяин?
     Стайл щелкнул пальцами.
     - Но зачем? Впрочем, надо это проверить, хотя я и уверен, что это  не
он.
     Шина кивнула.
     - Тогда, возможно, это дело рук другого Гражданина. Но зачем  другому
Гражданину защищать тебя и от чего?  Может,  здесь  какая-то  ловушка?  О,
Стайл, я не хотела бы быть чьим-то агентом...
     - Я должен  поговорить  с  ним,  -  сказал  Стайл.  Поклонившись,  он
произнес:
     - Сэр!
     После паузы из динамика, замаскированного в кустах, раздался голос:
     - Да, Стайл?
     - Сэр, я подозреваю, что мне или вашим лошадям грозит  опасность.  Вы
разрешите мне задать вопрос?
     - Задавай, - нетерпеливо ответил голос.
     - Сэр, со  мной  находится  гуманоидный  робот,  запрограммированный,
чтобы оберегать меня от опасности. Это вы послали ее?
     - Нет.
     - Тогда, возможно, это сделал другой Гражданин. Я подозреваю, что ваш
соперник подослал вам бомбу под видом этого робота...
     - Нет! - в ужасе воскликнула Шина.
     - Убери ее от моих лошадей! - рявкнул Гражданин.  -  Охрана  займется
ею!
     - Шина, слезай с лошади и беги! - закричал Стайл. -  Держись  от  нас
подальше.
     Она соскочила с лошади и побежала среди деревьев.
     - Сэр, - позвал Стайл.
     - Ну, что тебе нужно, Стайл? - Терпение Гражданина лопнуло.
     - Я умоляю вас, не причиняйте ей вреда. Она ни в чем не виновата.
     Ответа не последовало.  Очевидно,  Гражданин  разговаривал  со  своей
охраной. Стайлу оставалось только надеяться на благополучный  исход.  Если
это ложная тревога, то его накажут за то, что  он  без  проверки  разрешил
Шине приблизиться к лошадям. В этом случае ее могут вернуть  ему  целой  и
невредимой. Его хозяин прекрасно понимал, что победа в скачках  во  многом
зависит от жокея. Нет смысла огорчать жокея перед состязанием.
     Но если Шина действительно представляет собой опасность, если  в  ней
действительно заложена бомба, о которой она сама не знает...
     Ожидание длилось десять минут. Лошади почувствовали его  состояние  и
беспокойно крутили головами.  Какой  же  он  дурак:  ему  следовало  сразу
связаться со своим хозяином, как только он узнал, что Шина -  робот.  Если
бы ее красота не ослепила его - а может, это было так  и  задумано?  -  он
сразу бы заподозрил, что, несмотря на директиву защищать его от опасности,
она могла представлять собой угрозу его жизни. Разве  она  смогла  бы  его
защитить, если бы взорвалась сама? И теперь ему пришлось снова применить к
ней насилие...
     - Она чистая, - сообщил замаскированный динамик. - Думаю,  кто-то  из
моих друзей решил пошутить. Ты хочешь оставить ее себе?
     - Да,  сэр.  -  Стайл  почувствовал  огромное  облегчение.  Очевидно,
Гражданин находился в хорошем расположении духа.
     Динамик молчал. К чему Гражданину тратить  свое  бесценное  время  на
разговоры с каким-то рабом? Через мгновение  из  кустов  вышла  Шина.  Она
выглядела такой же, как и раньше. Когда Стайл направился к ней, она  вдруг
разрыдалась.
     Стайл обнял ее, и она прижалась к нему всем телом.
     - О, это было  так  ужасно!  -  всхлипывая,  произнесла  она.  -  Они
просветили меня, сняли голову, разобрали все тело...
     - Охрана знает свои обязанности, - сказал Стайл. - Но ведь они  затем
собрали тебя заново.
     - Не могу в это поверить! Перепаянные контакты не так надежны, к тому
же они повредили мой блок питания, когда замкнули меня накоротко. Вчера  я
говорила об изнасиловании, но  только  теперь  поняла,  что  означает  это
слово!
     А ведь с ней обошлись нормально! Если бы Скайл не заступился за нее и
если бы он сам не представлял для Гражданина никакой ценности, Шину просто
бы безжалостно разломали. Гражданину бы и в голову не пришло  беспокоиться
о чувствах какого-то робота. Да он и не знал, что Шина могла  чувствовать.
К счастью, внутри ее не оказалось никакой  бомбы  и  она  не  представляла
собой опасность. Поэтому ее вернули ему. Стайлу повезло.
     - Сэр, я благодарю вас.
     - Главное, выиграй скачки, - сердито ответил Гражданин.
     Стайл прекрасно  понимал,  что  как  только  он  станет  бесполезным,
Гражданин избавится от  него  без  всякого  сожаления.  Стайл  был  обязан
выиграть скачки!
     - Ты заступился за меня, - сказала Шина, вытирая  слезы.  -  Ты  спас
меня.
     - Ты мне нравишься, - смущенно признался Стайл.
     - А я люблю тебя. О, Стайл, я никогда не смогу...
     Он прервал ее поцелуем. Зачем обсуждать  невозможное?  Она  нравилась
ему, он уважал ее, но они оба понимали, что он никогда не сможет  полюбить
машину.
     Они сели на лошадей и возобновили свою прогулку по  роскошному  саду.
Они проехали мимо причудливого фонтана в виде рыбы, изо рта  которой  била
струйка воды и  дальше  текла  в  пруд  с  зеркальной  поверхностью.  Шина
остановилась и, глядя на свое отражение, стала приводить в порядок лицо.
     - Два раза я напрасно обвинил тебя... - взволнованно начал Стайл.
     - Нет, Стайл. Второй раз я сама себя обвинила. Ты  ведь  сам  знаешь,
что,  несмотря  на  директиву  защищать  тебя,  во  мне  могло  находиться
незапрограммированное устройство, скажем, механическая бомба.  Может,  она
предназначалась бы для Гражданина и взорвалась бы, когда  бы  я  оказалась
рядом с ним. Нужно было все это проверить, но я  чувствую  себя  на  самом
деле изнасилованной!
     - Все равно я у тебя в долгу, - сказал Стайл. - Хотя ты и  машина,  у
тебя есть права. Уж если не юридические, то  по  крайней  мере  этические.
Тебя бы не подвергли этой ужасной процедуре, если бы я не привел  тебя  во
владения моего хозяина, не убедившись предварительно сам... - Стайл  пожал
плечами. - Я бы не стал тебя так унижать.
     - Я знаю, - ответила Шина. - Ты относишься с уважением к  животным  и
машинам. - Она слабо улыбнулась. Приведя себя в порядок, она снова села на
Молли.
     - Ладно. Поскакали!
     И они поскакали. Лошадей охватил дух соперничества, и они перешли  на
галоп, делая  вид,  что  хотят  обогнать  друг  друга.  Лошади  интуитивно
почувствовали, что люди перестали нервничать, и это придало им силы.  Мимо
них проносились  сводчатые  галереи,  карликовые  джунгли,  восхитительные
статуи, но они не  обращали  внимания  на  эти  восхитительные  проявления
богатства. На какое-то мгновение они - все четверо  -  почувствовали  себя
свободными, они очутились в своем собственном мире - мире, где  мужчина  и
женщина, жеребец и кобыла существовали  в  превосходной  гармонии.  Четыре
существа, объединенные единым стремлением.
     Но скоро все это закончилось. Круг завершился. Они слезли с  лошадей,
и Стайл передал поводья Боевого Топора одному из конюхов.
     - Отведи его в  конюшню.  Он  в  отличной  форме.  Сегодня  он  будет
участвовать в скачках. И позаботься о Молли.
     - Это все? - удивленно спросила Шина, когда они покинули владения.  -
Тебя отпустили?
     - Я сам распоряжаюсь своим временем - пока побеждаю в скачках. Думаю,
сегодня нас тоже ожидает победа. Возможно, Гражданин даже не  станет  меня
наказывать, хотя и следовало бы.  Теперь  я  должен  сам  подготовиться  к
соревнованию.
     - А как ты это делаешь?
     - Угадай, - ответил он, сжимая ей руку.
     - Существует какая-то система?
     - Увидишь.
     Когда они вернулись домой,  Шина  занялась  своим  туалетом.  Теперь,
когда ей не надо было скрывать от него свою сущность, она перестала есть -
зачем зря переводить пищу? Но ей следовало избавиться  от  того,  что  она
съела до этого. Процесс  полностью  напоминал  человеческий,  только  пища
выходила непереваренной. Она прочистила себя, выпив и пропустив через себя
несколько литров антисептической жидкости. Теперь она была чистой в прямом
смысле этого слова.
     Стайлу все это было известно, так как он разбирался в роботах. Он  не
задавал ей никаких ненужных вопросов. Как и любая женщина, она имела право
на уединение. Стайл не мог понять, почему  охрана,  собирая  Шину  заново,
поместила обратно и пищу. Возможно, их больше  интересовали  металлические
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 56
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама