Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 653.86 Kb

Расколотая бесконечность

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 56
     - Этого опасалась твоя любовница,  -  поправил  его  Гражданин.  -  Я
провел расследование. В больнице тебе ничего не угрожает. Твоя  жизнь  вне
опасности. Теперь ты согласен на операцию?
     Одно слово,  и  Стайл  снова  сможет  занять  свое  привилегированное
положение.
     - Нет, сэр, - ответил Стайл, сам удивляясь своей смелости.  -  Боюсь,
что если я снова начну участвовать в  скачках,  то  подвергну  свою  жизнь
смертельной опасности.
     - Тогда ты уволен, - ровным голосом сказал Гражданин.  На  его  лице,
прежде чем оно исчезло с экрана, не было ни  сожаления,  ни  злобы.  Стайл
перестал существовать для него.
     - Прости, - сказала Шина, подойдя к Стайлу. - Я  могу  защитить  тебя
физически, но...
     Стайл поцеловал ее, хотя перед его глазами все  еще  стояла  картина,
когда она снимала свою грудь. И хотя она нравилась Стайлу, она была  всего
лишь машиной, собранной из неорганических элементов. Ему стало  стыдно  за
такие мысли, но ничего не мог поделать с собой.
     Ему в голову пришла еще одна тревожная мысль.
     - А Боевой Топор? Кто теперь станет ездить на нем?  Никто  не  сможет
справиться...
     - Его передадут на конный завод, - ответила Шина. - Думаю, что он  не
станет сопротивляться.
     Экран снова ожил. Стайл нажал на клавишу приема. На этот раз поступил
звонок, защищенный от перехвата, - на экране  мелькали  световые  пятна  и
слышался посторонний шум.  Но  по  иронии  судьбы  машины  все  же  смогли
перехватить этот звонок без ведома звонящего.
     Это был другой Гражданин. Светлый костюм и шляпа, но лицо размыто,  а
голос искажен.
     - Как мне стало известно, Стайл, ты сейчас без работы.
     Как быстро об этом все узнали!
     - Да, сэр, - подтвердил Стайл. - Меня можно нанять на  любую  работу,
не связанную со скачками.
     - Я предлагаю тебе возможность пересадить твой мозг в тело  андроида,
которое ты выберешь сам. Он будет как две капли воды  похож  на  оригинал,
только со здоровыми коленями. Ты сможешь возобновить участие в скачках.  У
меня прекрасные лошади...
     -  Вы  хотите  превратить  меня  в  киборга?  -  спросил   Стайл.   -
Человеческий мозг в синтетическом теле? Андроидам запрещено участвовать  в
состязаниях. - К тому же это вызвало у Стайла отвращение.
     - Никто об этом не узнает, - быстро  сказал  Гражданин.  -  Настоящий
мозг и тело, идентичное оригиналу. Никаких поводов для подозрений.
     Никто об этом не узнает  -  кроме  всего  сообщества  самостоятельных
машин, которые слушали их разговор. И к тому  же  Стайлу  придется  лгать.
Впрочем,  ему  тоже  лгали:  если   существовала   возможность   поместить
человеческий мозг в тело андроида,  почему  же  Граждане  не  пользовались
этим, чтобы получить бессмертие! Очевидно, синтетическое тело андроида  не
может вечно сохранять живой мозг.  Постепенно  мозг  истощится,  превратив
человека в бездумное  существо.  Стайл  не  собирался  принимать  подобное
предложение.
     - Сэр, меня только что уволили за то,  что  я  отказался  оперировать
свои колени. Что заставляет вас думать, что я доверю хирургу свою голову?
     Это граничило с наглостью, но  Гражданин  не  обратил  на  эти  слова
никакого внимания. Его обуревала алчность!
     - Просто тебе надоело служить у  скаредного  Гражданина.  Зачем  тебе
оперировать только колени, когда тебе полностью могут обновить тело?
     Полное обновление! Они вытащат его мозг!
     - Спасибо, сэр. Но я отвечу "нет".
     - Нет? - В голосе Гражданина звучало удивление:  раб  не  имел  права
говорить "нет" Гражданину!
     - Сэр, я вынужден  отклонить  ваше  любезное  предложение.  Я  больше
никогда не приму участия в скачках.
     - Послушай! Я сделал тебе прекрасное предложение. Чего тебе еще надо?
     - Сэр, я больше не хочу участвовать в скачках.  -  Если  именно  этот
Гражданин повредил ему колени из лазерного ружья, а  теперь  хочет  узнать
его реакцию, то Стайл отвечал именно так, как надо.
     - Я установлю охрану возле  твоей  квартиры,  Стайл.  Ты  не  выйдешь
оттуда, пока не дашь мне своего согласия.
     Совсем не похоже на благодарного врага!
     - Я пожалуюсь в Совет Граждан...
     - Твои жалобы будут аннулированы. Можешь даже не пытаться.
     - Сэр, вы не можете так поступать со мной.  Как  раб  я,  по  крайней
мере, имею право закончить срок пребывания...
     - Ха-ха, - произнес Гражданин. - Запомни, Стайл, -  либо  ты  станешь
моим жокеем, либо никогда не сможешь выйти из  своей  квартиры.  Я  всегда
получаю то, что хочу. А я хочу, чтобы ты выступал на моих лошадях.
     - Это несправедливо с вашей стороны, сэр.
     - Я щедр по отношению к тем, кто сотрудничает со  мной.  Так  что  ты
ответишь теперь? Со временем  моя  щедрость  уменьшится,  а  решительность
увеличится.
     Неприкрытая угроза. Стайл не верил ни в щедрость Гражданина, ни в его
честность. Гражданин был уверен в своей силе.
     - Я прямо сейчас выйду из своей квартиры, - заявил он. - Уберите свою
охрану.
     - Не будь идиотом!
     Стайл изобразил на пальцах неприличный жест.
     - Как ты смеешь! - закричал Гражданин. - Дерзкий коротышка! Ты у меня
за это заплатишь!
     Стайл выключил экран.
     - Не следовало мне этого  делать,  -  удовлетворенно  сказал  он.  Но
Гражданин назвал его "коротышкой", черт его побери!
     - Теперь твоя жизнь действительно в опасности,  -  сказала  анонимная
машина. - Скоро этот Гражданин поймет, что его обманули, а он  уже  сейчас
вне себя. Мы  можем  прятать  тебя  некоторое  время,  но  если  Гражданин
приложит все усилия, он  найдет  тебя.  Ты  должен  немедленно  заручиться
поддержкой другого Гражданина.
     - Я могу это сделать лишь если соглашусь принять участие в скачках, -
ответил Стайл. - Боюсь, от судьбы мне не уйти.
     - Машины помогут тебе найти убежище, - сказала Шина.
     - Если  Гражданин  направит  по  твоему  следу  ищеек,  нам  придется
прекратить  свою  помощь,  -  сказал  голос  из   динамика.   -   Как   ни
парадоксально, мы не  сможем  выступать  против  интересов  представителей
твоей расы. Мы должны выполнять приказы людей.
     - Понятно. В присутствии  других  людей  ни  одна  машина  не  сможет
оказать мне помощь, иначе она выдаст тайну вашей самостоятельности.
     - Мы сами решим, как помочь тебе. Но если тебя схватят  и  подвергнут
допросу...
     - Я знаю. Первая же самостоятельная машина лишит меня  жизни,  прежде
чем я выдам вашу тайну.
     - Мы понимаем друг друга.  Медицинские  препараты  и  приспособления,
которые Граждане используют для допросов, подавят твою  волю.  Против  них
эффективна только смерть.
     Суровая правда. Стайл постарался выбросить это из головы.
     - Ладно, Шина. Ты ведь можешь активно помогать мне. Не забывай -  это
твоя главная директива.
     - Я помню, - улыбаясь, ответила ока.
     Шина не нуждалась во сне, и, пока  Стайл  спал,  она  подключалась  к
сетям с информацией, касающейся юмора.  Теперь  она  лучше  понимала  его.
Стоило  ей  только  совершить  какое-нибудь  действие,   не   похожее   на
человеческое, как схемы обратной связи устраняли ату ошибку.
     - Но тебя никто  не  собирается  арестовывать.  Инцидент  в  больнице
замяли, о твоей ссоре со вторым Гражданином никто не знает. Если мы сможем
избавиться от него, ты легко устроишься на какую-нибудь работу.
     Стайл притянул ее к себе и крепко поцеловал. Он чувствовал, что почти
любит ее.
     - Ордера на арест Стайла не существует,  -  произнес  динамик.  -  Но
четыре андроида, принадлежащие Гражданину, все еще охраняют его квартиру.
     - Тогда надо установить личность  этого  Гражданина!  Может,  это  он
ранил меня, чтобы заполучить меня в свои жокеи. - Но Стайл сам не верил  в
это. Этот  Гражданин  применял  более  грубые  методы,  нежели  прицельная
стрельба из лазерной винтовки. - Его звонок записан?
     - Записан, - ответил Техдва. - Но мы не можем выяснить его  источник.
Запрет заложен в машинную память. Лишь  по  истечении  срока  давности  мы
выясним, откуда он звонил.
     Машина не может нарушить существующие правила.
     - И когда заканчивается этот срок?
     - Он длится семь дней.
     - Значит, если я заложу записанный  разговор  в  компьютер  и  укажу,
чтобы его предали гласности  в  случае  моей  смерти,  то  этот  Гражданин
перестанет домогаться меня. Ведь он не захочет, чтобы этот  разговор  стал
известен службе безопасности Граждан.
     - Ты сможешь сделать это только через неделю, -  сказала  Шина.  -  А
если он поймает тебя раньше...
     - Давай не будем об этом. - Они  вышли  из  помещения.  Теперь  Стайл
относился к роботам совсем по-другому.
     Как приятно было почувствовать себя снова среди  людей.  Многие  рабы
служили своим хозяевам только из-за денег, но  Стайлу  нравилось  жить  на
Протоне. Здесь хватало недостатков,  но  планета  имела  одно  неоспоримое
преимущество - Игру.
     - Я голоден, - сказал Стайл. - А мой пищевой синтезатор дома.  Может,
в общественном зале питания...
     - Ты не можешь показаться в общественном зале питания! - взволнованно
сказала Шина. - Все пищевые  машины  подключены  к  единой  цепи,  а  твое
описание им уже известно. Для этого не обязательно иметь ордер  на  арест.
Гражданин мог просто организовать обычную проверку.
     - Правда. А твое описание им известно?  Вряд  ли  они  станут  искать
машину. Тебя никто не знает.
     - Именно. Я принесу тебе еду. Я съем ее  в  блоке  питания,  а  затем
выдам тебе ее обратно.
     Стайл поморщился, но лучшего способа не  было.  Несмотря  на  внешний
вид,  пища  не  потеряет  свои  питательные  свойства.  На   Протоне   еда
раздавалась бесплатно, и  раб,  выносящий  ее  из  столовой,  мог  вызвать
подозрения.
     - Выбери что-нибудь типа нутри-пудинга. Он почти бесформенный.
     Оставив Стайла в помещении  для  инструментов,  Шина  направилась  на
поиски еды. Все предметы первой необходимости на Протоне были бесплатными.
В основе управления планетой лежала не экономика,  а  срок  пребывания  на
Протоне. Это тоже удерживало людей  -  привыкнув  к  полному  обеспечению,
трудно потом устраиваться в другой галактике.
     Шина скоро вернулась. Она не принесла с собой ни тарелку,  ни  ложку,
чтобы не привлекать к себе внимание. Использовав столовые приборы во время
еды, она положила их в моющую систему.
     - Подставляй ладони, - сказала Шина.
     Наклонившись, она изрыгнула из себя двойную порцию  желтого  пудинга.
Теплый и слизкий, он так походил на рвотную массу, что внутри у Стайла все
перевернулось.  Но  он  не  раз  принимал  участие  в  соревнованиях,  где
требовалось поглощать пищу в самых необычных формах - все  это  входило  в
Игру. Нутри-еда могла принимать любой вид - от смазочного масла до  помета
животных. Стайл представил себе, что участвует в Игре - отчасти так оно  и
было, - и принялся  есть  пудинг.  По  вкусу  он  ничем  не  отличался  от
настоящего. Затем Стайл прошел в помещение для  отдыха  и  привел  себя  в
порядок.
     - Объявлена тревога. Тебя ищут повсюду, - прошептал  машинный  голос,
когда Стайл дернул за ручку унитаза.
     Стайл заторопился. Он знал, что неизвестный Гражданин направил по его
следу  ищеек.  Как  только  они  его   обнаружат,   к   делу   подключатся
исполнители-палачи. Они убьют его без всякого сострадания  и  сделают  это
так, что смерть якобы наступила в результате несчастного случая. Никто  не
заподозрит, что в  его  смерти  виноват  Гражданин.  Теперь  жизни  Стайла
действительно угрожала смертельная опасность.  Конечно,  Шина  постарается
защитить его, но исполнители примут это во внимание. Нельзя оставаться  на
месте и ждать неминуемой смерти.
     - Давай затеряемся в толпе, - предложил Стайл. - Это  самый  надежный
способ.
     - У меня есть несколько возражений, - ответила Шина. - Ты не  сможешь
бесконечно находиться среди людей: им  есть  куда  идти,  а  тебе  -  нет.
Следящие мониторы зарегистрируют твое постоянное присутствие. К тому же ты
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 56
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама