Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 653.86 Kb

Расколотая бесконечность

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 56
мерцающий экран.



                               5. ФАНТАЗИЯ

     Стайл оказался в дремучем лесу. Сильно пахло мхом и сырой землей, под
ногами хрустели  старые  листья.  Через  ветви  деревьев  пробивался  свет
четырех лун. На Протоне скоро должен начаться  рассвет,  здесь,  наверное,
тоже. И здесь столько же лун, как и  на  Протоне,  -  там  было  семь,  из
которых были видны только  три  или  четыре.  Притяжение,  однако,  больше
напоминало земное, и если Стайл не находился внутри купола,  но  атмосфера
здесь плотнее, чем на Протоне.
     Он повернулся, ожидая появления своих преследователей, но  не  увидел
их. Они не прошли сквозь мерцающий Занавес.  Он  внимательно  пригляделся,
ища экран передатчика материи, и наконец увидел  его.  В  центре  комнаты,
среди разбитых ящиков, стояла Шина - одна из них - и несколько  андроидов.
Один из них направился прямо к Стайлу и исчез.
     Стайл внимательно смотрел на экран, пытаясь понять, каким образом  он
действует - ведь от этого зависела  его  безопасность.  Он  прошел  сквозь
Занавес, но роботы и андроиды не  смогли  этого  сделать.  Может,  Занавес
пропускал только человеческие существа? Искусственные создания не могли им
воспользоваться?  Вполне  логично.  Но  Стайл   решил   не   делать   пока
окончательных выводов. Надо во всем хорошенько разобраться.
     После его исчезновения суматоха по ту сторону Занавеса  прекратилась.
Андроиды и лже-Шина ушли, полагая, что напали на его новый след.  Осталась
только настоящая Шина, на  которую  преследователи  не  обратили  никакого
внимания.
     Стайл решил рискнуть и снова  пересечь  Занавес.  Он  хотел  сообщить
Шине, что с ним все в порядке.  Конечно,  преследователи  могли  прятаться
где-то неподалеку, в надежде, что Шина выведет  их  на  Стайла.  Но  Стайл
чувствовал, что обязан предупредить Шину,  он  не  хотел,  чтобы  она  зря
беспокоилась. Здесь он в большей безопасности, чем в ящике!  Стайл  шагнул
через Занавес... и снова оказался в лесу. Он пересек экран, но  передатчик
материи не сработал.
     Стайл оглянулся - экран остался за его спиной. Сквозь него он  увидел
свои следы, оставшиеся на влажном мху, и в слабом  мерцании  -  освещенный
зал, где стояла Шина.
     Он прошел через экран в третий  раз.  Никаких  ощущений  перехода  из
одного мира в другой. Повернувшись, он увидел,  как  Шина  с  человеческим
волнением на лице пытается его отыскать.  Она  действительно  заботится  о
нем!
     - Я здесь, Шина! - позвал он, протягивая руку через Занавес.  Но  его
рука не коснулась ее, а осталась в лесу. Шина не видела и не слышала его.
     Возможно, она  считает  его  погибшим.  Эта  мысль  волновала  Стайла
больше, чем то, что он оказался в ловушке по ту сторону Занавеса. Если она
решит, что Стайл мертв, она посчитает свою задачу невыполненной и отключит
себя, совершив таким образом  нечто  похожее  на  самоубийство.  Стайл  не
должен допустить этого!
     - Шина - закричал он изо всех сил. - Шина, посмотри  на  меня!  Я  по
другую сторону передатчика! Он действует только в одном  направлении...  -
Если это действительно так, то, конечно, она не  сможет  его  увидеть.  Но
передатчик должен быть двусторонним, потому  что  Стайл  видел,  как  люди
пересекали экран с обеих сторон. С Протона он видел лес, а теперь из  леса
он видит Протон. - Шина! - в отчаянии закричал он.
     Она повернула голову. Она услышала его! Стайл замахал руками.
     - Здесь! Здесь! За Занавесом!
     Теперь она  смотрела  прямо  на  Стайла.  Шина  протянула  руку,  но,
конечно, не могла дотронуться до него.
     - Стайл... - донесся до него ее приглушенный голос.
     Он схватил ее за  руки,  не  ощущая  физического  прикосновения.  Его
пальцы  проходили  сквозь  ее  ладони,  как   изображения   в   трехмерной
голографии.
     - Шина! Мы в двух различных мирах! Мы не можем коснуться друг  друга.
Но я здесь в безопасности. - Он надеялся, что это действительно так.
     - В безопасности? - спросила она, пытаясь коснуться его. Шина сделала
шаг вперед  и,  пройдя  через  Занавес,  исчезла.  Стайл  шагнул  назад  и
обернулся. Он увидел, как Шина ищет его глазами. Повернувшись, она увидела
его.
     - Стайл, я не могу дотронуться до тебя! Как я смогу тебя защитить? Ты
погиб?
     - Я жив! Я прошел через Занавес  и  не  могу  пройти  обратно.  Здесь
совершенно другой мир, очень красивый. Деревья, трава, мох, земля,  свежий
воздух...
     Она протянула к нему руки.
     - Но как?..
     - Я не знаю, как пройти через Занавес! Я видел, как это сделала  одна
женщина, и я узнаю, как это делается...
     - Я обязана быть рядом с тобой! - Она снова попыталась пересечь экран
передатчика, и снова у нее ничего не получилось. - О, Стайл!
     - Наверное, он действует только для людей, - сказал Стайл.  -  Думаю,
через неделю я узнаю, как вернуться обратно...
     - Я буду ждать тебя,  -  жалобно  произнесла  Шина.  Она  так  хотела
заботиться о нем и не могла этого сделать. - Иди в этот  мир.  Может,  там
тебе будет лучше.
     - Я вернусь, когда смогу, - пообещал Стайл.
     На  ее  глазах  заблестели   слезы.   К   черту   все   искусственные
приспособления! Она действительно плакала Стайл  обнял  ее  изображение  и
поцеловал воздух. Шина медленно растаяла.
     Стайл пообещал вернуться, но сможет ли он выполнить свое обещание? Он
не знал этого и боялся, что Шина будет продолжать ждать его, когда  всякая
надежда  уже  исчезнет.  Она  будет  страдать  так,  как  может   страдать
гуманоидный робот. Эта мысль не давала ему покоя. Шина не заслуживала быть
машиной.
     Стайл не стал пытаться снова разглядеть Шину через Занавес, чтобы  не
мучить ни себя, ни ее. Он углубился  в  лес.  Стайл  разбирался  в  земной
растительности, так как это требовалось  для  некоторых  Игр,  к  тому  же
многие Граждане выращивали земные растения в своих садах.
     Ближайшее дерево оказалось дубом, с ветвей которого свисал  испанский
бородатый мох. За ним виднелась большая ель или похожее хвойное  дерево  -
от него пахло смолистыми шишками. Широкие листья и хвойные ветки  окружали
Стайла со всех сторон. Он стоял на небольшой прогалине, и  это  напоминало
ему один из укромных уголков экзотического сада его Гражданина.
     Занимался  рассвет.  Сверху  не   было   никакого   купола,   никакая
искусственная гравитация не удерживала воздух. Сквозь  ветви  деревьев  он
увидел темные облака на горизонте,  которые  безуспешно  пытались  закрыть
собой восходящее солнце. На Протоне не было ничего подобного! Края облаков
окрасились в розовый цвет,  казалось,  что  за  ними  собирается  какая-то
кипящая жидкость, и вот она разлилась в воздухе, осветила лес и стоящего в
нем Стайла. Он настолько был очарован этим  необыкновенным  зрелищем,  что
смотрел на солнце, пока у него не заболели глаза.
     В солнечном  свете  лес  выглядел  совершенно  другим.  Мрачные  тени
исчезли. Исчез и Занавес. Очевидно, его можно увидеть только ночью, а днем
он теряется в обилии яркого  света.  Стайл  не  мог  разглядеть  его.  Это
немного встревожило его. Он немного побродил вокруг,  осматривая  деревья.
Цветы распускались, шорох в ветвях выдавал белок и птиц.
     Стайлу здесь нравилось. Возможно, он находился в чьем-то саду, но  уж
слишком он был обширным и естественным.
     Он не стал кричать,  проверяя,  есть  ли  эхо,  но  был  уверен,  что
находится на открытом пространстве планеты. Стайл и не ожидал, что  по  ту
сторону передатчика материи находится такой замечательный мир.
     Он  увидел  высокую  сосну.  Именно  то  дерево,  на  которое   можно
вскарабкаться. Разумеется, Стайл отлично лазал по  деревьям.  Как  он  мог
удержаться от такого  соблазна?  С  примитивной  радостью  Стайл  принялся
карабкаться наверх.
     Скоро он добрался до вершины. Ветер, который не  чувствовался  внизу,
раскачивал тонкий  ствол  дерева.  Стайлу  это  понравилось.  Правда,  его
беспокоила небольшая боль  в  коленях,  когда  он  напрягал  их.  Верхушки
остальных деревьев  остались  далеко  внизу.  Лес  теперь  казался  низким
кустарником. Стайл посмотрел по сторонам.
     Перед ним открылась восхитительная картина. На юге - судя по солнцу -
лес граничил с горами, на северной стороне он постепенно редел; были видны
лишь  островки  деревьев,  окруженные  желтыми  полями.  Вдали   виднелась
равнина, на которой паслись  какие-то  животные.  За  равниной  извивалась
река, за которой белели вершины гор.
     Никаких признаков человеческого жилья.  Значит,  Занавес  не  являлся
станцией передачи материи! Что же это тогда  такое?  Ведь  он  видел,  как
через  Занавес  проходили  люди,  он  и  сам  прошел  через  него.   Зачем
устанавливать передатчик в такой глуши?
     Стайл снова принялся вглядываться в горизонт, стараясь запомнить  все
географические ориентиры. Они  могли  в  дальнейшем  ему  пригодиться.  На
северо-востоке он вдруг заметил какое-то строение,  похожее  на  небольшой
средневековый замок: высокие каменные стены, башни, окрашенные  в  голубые
тона.
     Отлично. Значит, здесь живут люди. Хотя тут  все  не  похоже  на  мир
современной технологии,  нельзя  доверяться  первым  впечатлениям.  Нельзя
построить передатчик материи без мощной промышленной базы.  А  может,  это
просто хитроумная ловушка для таких, как он, - людей, попавших в  беду  на
Протоне? И как захлопывается эта ловушка?
     Стайл слез с дерева. Он решил, что самым разумным будет направиться в
сторону голубого замка и там  узнать  все  поподробнее.  Но  сначала  надо
запомнить место, где находится Занавес - ведь это его единственный контакт
с другим миром, с Шиной. Этот дикий мир, возможно,  прекрасное  место,  но
ведь рано или поздно его потянет домой.
     Он приблизился к невидимому Занавесу,  как  вдруг  из  него  появился
человек. Друг или враг? Стайл решил не рисковать, но человек заметил его.
     - Эй! Потерялся? - крикнул незнакомец. - Иди сюда.
     - Да, - сказал Стайл, приближаясь. Мужчина не был похож ни на робота,
ни на андроида. - Я случайно попал сюда. Я даже не знаю, где нахожусь.
     - А, новенький! Первый раз я пересек Занавес в  прошлом  году.  Шесть
месяцев  мне  понадобилось,  чтобы  постигнуть   волшебство,   позволяющее
вернуться обратно. Теперь я хожу туда только за бесплатной  едой,  а  живу
здесь, на Фазе.
     - Волшебство, чтобы вернуться обратно? - недоуменно спросил Стайл.
     - А как же еще! Чтобы пересечь  Занавес  с  той  стороны,  ты  должен
страстно пожелать этого, но с этой стороны его можно преодолеть  лишь  при
помощи волшебства, причем каждый раз необходимо новое заклинание. Скоро ты
к этому привыкнешь.
     - А я думал, что это передатчик материи...
     Человек засмеялся и, подойдя к дереву, опустил нижнюю ветку.  На  ней
висела небольшая сумка.
     - Здесь нет никаких передатчиков. Это волшебный Занавес. Он  повсюду,
но не везде можно проходить сквозь него. Надо быть уверенным,  что  с  той
стороны тебя никто не увидит. Ты ведь знаешь Граждан. Если они узнают, что
существует нечто, не поддающееся их контролю...
     - Да. Я сам потерял работу из-за козней Граждан.
     - Это объясняет, как тебе удалось усилием  воли  пересечь  занавес  в
первый раз. Он стал теперь прозрачнее, но все равно его  не  видно.  Чтобы
пройти через него, надо собрать в кулак всю  свою  волю.  Не  каждому  это
дано. - Вытащив из сумки тунику, мужчина набросил ее на себя.
     Стайл удивленно смотрел на незнакомца.
     - Вы носите здесь одежды? - Он  вспомнил  следы  от  одежды  на  теле
женщины.
     - Конечно. На Фазе не принято ходить  обнаженным.  -  Мужчина  смерил
Стайла взглядом. -  Ты  здесь  новенький,  к  тому  же  такого  маленького
роста... Наверное, стоит дать тебе амулет. - Он принялся рыться в сумке, а
Стайл не знал, как  ему  воспринимать  слова  незнакомца,  касающиеся  его
роста. Вряд ли он хотел его оскорбить.
     - Амулет? - переспросил Стайл. Он думал, что  легко  приспособится  к
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 56
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама