Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 565.47 Kb

Искатель искомого

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
двери, чуть не перевернулась  и  замерла.  Лакуна  выбралась  наружу.  Она
достигла цели.
     Восстановив равновесие, Лакуна увидела, что ступа приподнимается  над
полом, явно собираясь отбыть обратно.
     - О! - вскрикнула Лакуна, пытаясь ухватиться за медное дно,  но  было
поздно. Она потеряла свой транспорт.
     Хотя Грэй и Айви знают, где она сейчас находится. Конечно, они пошлют
ступу обратно, увидев, что она пуста. Хотелось бы верить...
     Лакуна оглянулась. На жестком деревянном стуле сидел Добрый Волшебник
Хамфри.  Она  узнала  его  мгновенно;  это  гномоподобное,  сморщенное  от
возраста  личико  не  перепутаешь  ни  с  каким  другим.  Похоже,   карлик
вздремнул.
     В комнате был еще один стул, и Лакуна на  него  присела.  А  что  еще
оставалось делать? Она одернула выцветшее платьишко, отметив про себя, что
душа ее оказалась одетой точно так же, как и тело. Что ж, это  неплохо,  а
то путешествовать в Пекло голой было бы несколько неловко. Но  Пеклом  эта
комната быть никак не могла по причине отсутствия пламени.  Скорее  всего,
приемная.
     Но почему Хамфри до сих пор сидит  в  приемной?  Неужели  он  прождал
здесь все это время? Где его семья? Прошло уже десять лет с того дня,  как
Волшебник исчез из замка вместе с женой и сыном, оставив Ксант  в  трудном
положении. Отсутствие его обнаружил  первым  кентаврица  Чекс  с  друзьями
Эском-Людоедом  и  Волни-Вабанком:  пока  троица  одолевала   препятствия,
обитатели  замка  исчезли.  Так  возникла  величайшая  тайна  современного
Ксанта: что случилось?
     Ну, возможно, это было не ее дело,  хотя  и  она  была  заинтригована
подобно всем прочим. Все, что требовалось Лакуне,  это  задать  Волшебнику
Вопрос.
     Ей бы не хотелось  будить  старика,  но  она  не  знала,  сколько  ей
отпущено времени. Как-никак это была приемная Пекла, дверь в любой  момент
могла распахнуться, явив демона, который произнесет холодно:  "Следующий".
И либо Хамфри пригласят, либо ее. В любом случае Ответа она не получит.
     - Кхм, - произнесла она вежливо.
     Одно веко Хамфри вздернулось. Затем другое. Наконец Волшебник открыл,
а точнее - вытаращил оба глаза.
     - Лакуна? Что ты здесь делаешь?
     - Ты узнал меня? - вздрогнув, спросила она.
     - Как не узнать! Ты  ведь  со  мной  нянчилась,  когда  меня  окатили
эликсиром молодости! Тебе тогда было шестнадцать,  и  ты  совсем  не  была
похожа на себя нынешнюю.
     Она совсем забыла, насколько остра его память. Естественно,  он  ведь
был Волшебником Информации. Даже в младенческом состоянии он запоминал все
мгновенно. Вот и сейчас, ни разу не увидев Лакуну в  течение  восемнадцати
лет, он узнал ее с ошеломительной легкостью.
     - Я пришла задать тебе Вопрос, - сказала она.
     - Я теперь не отвечаю на Вопросы. Пойди в замок. Там  сынишка  Мэрфи,
он тебе ответит.
     - Так это он и послал меня сюда. Он сказал,  что  только  ты  сможешь
дать Ответ.
     - Но почему? У него что, нет Книги?
     - Книга есть, но он не может разобраться в технических терминах.
     Хамфри кивнул.
     - Нужно потратить не меньше столетия,  чтобы  изучить  все  тонкости.
Кому-кому, а мне-то это хорошо известно. Я вникал быстрее, потому что имел
специальную подготовку, но у Грэя все еще впереди.
     -  Я  не  могу  ждать  столетие!  -  запротестовала  она.  -  Мне  не
шестнадцать. Мне уже тридцать четыре. А через десять лет я умру от тоски.
     Он оценивающе посмотрел на нее.
     - Лет через шесть, не больше.
     - Шесть лет?
     - Человеку позволено совершить всего лишь три великих ошибки.  Первая
твоя ошибка - что ты не вышла замуж за того молодого человека. Вторая -  в
том, что ты перешла  тридцатилетний  рубеж.  Третью  ты  совершишь,  когда
шагнешь за сорок. В тебе перестанут видеть женщину.
     Определенно, он понимал, в каком она положении.
     - Волшебник Грэй Мэрфи сказал мне  о  первой  ошибке.  Если  я  смогу
исправить ее, останутся  всего  две.  Для  замужних  женщин  правила  игры
несколько иные. Поэтому я и пришла к тебе.
     Хамфри подумал.
     - Кажется,  я  и  сидя  здесь  смог  бы  кое-что  для  тебя  сделать.
Предположим, я передам с тобой  кое-что  для  Мэрфи,  и  он  разберется  с
Ответом.
     - Я была бы очень тебе благодарна! - сказала она.
     - А какую службу ты отслужишь мне взамен?
     - А что бы ты хотел?
     - Я бы хотел, чтобы на меня обратили наконец внимание, - сказал он. -
Я отсидел все до самых пяток за десять лет ожидания в этой приемной.
     - А какого Черта ты ждешь?
     - Да не Черта. Мне нужен демон X(A/N)th. Я собираюсь изъять  кое-кого
из Пекла и вернуться с ней в Ксант.
     - С ней? А кто она?
     - Моя жена.
     - Горгона - в Пекле?
     - Нет. Горгона ждет, пока я управлюсь с этим делом. А в Пекле - Роза.
     - Роза - твоя жена? А как же Горгона?
     - А что Горгона?
     - Как у тебя может быть жена в Пекле, когда твоя жена - Горгона?
     - На Розе я женился раньше.
     - Но тогда...
     - Это долгая история, - коротко ответил он.
     Лакуна понимала, что Хамфри за сто лет до встречи  с  Горгоной,  надо
полагать, ушами не хлопал. Роза, должно быть, его первая жена.
     - Дело не в том, долгая это история или нет. Если ты вернешь Розу, то
у тебя окажется две жены, а в Ксанте такое не разрешается.
     - Кто это говорит?
     - Королева Ирен. Когда Принц Дольф обручился с двумя девушками сразу,
она сказала, что он имеет право жениться только на одной.
     Хамфри вздохнул.
     - Это сложный вопрос. Но слово Королевы - закон, каким бы  неприятным
оно ни было. Ее сын, должно быть, сильно огорчился.
     - Конечно, - согласилась она. - Но впоследствии он смирился с этим.
     - Он был молод. А я слишком стар, чтобы подлаживаться к такой ерунде.
Что мне делать? Не оставлять же Розу в Пекле!
     - Ты спрашиваешь меня? Ты же Волшебник Информации!
     - Правда. Я должен буду это обдумать. Я сделаю обзор  моей  жизни  и,
посмотрев на все под определенным углом, приму правильное решение.  Тут-то
мне и понадобится твоя служба: ты отпечатаешь мою биографию.
     - Да здесь и печатать-то не на чем, - удивившись, возразила она.
     - А прямо на стенах.
     - Я, конечно, могу это сделать, - согласилась она. - Но какой в  этом
смысл? Почему бы тебе не обозреть свою жизнь мысленно?
     - Потому что размеры моей головы ограничены! - огрызнулся он. - Кроме
того,  я  пытаюсь  привлечь  внимание  Демона  X(A/N)th`а.  Возможно,  что
настенная история моей жизни его заинтересует.
     - Зачем тебе вообще Демон X(A/N)th? Ты же собирался забрать из  Пекла
первую жену!
     - Совершенно верно. Но только Демон может это разрешить.
     Лакуна кивнула, начиная хотя бы частично понимать происходящее.
     - И ты неотлучно ждал Демона все это время? Почему же ты  не  занялся
чем-нибудь более интересным?
     - Потому что Демон не желает иметь со мной дела.
     - Но тогда он вообще не заглянет сюда!
     - Нет. В Большой  Книге  Всемирных  Законов  сказано:  Демон  сначала
должен принять посетителей, а потом уже заниматься прочими делами. Поэтому
я буду ждать, пока он не появится.
     - И ты ни разу отсюда не вышел? Да Демон, может быть, спит. Какая ему
разница, где ты находишься?
     Хамфри ответил холодным взглядом.
     - Ты не понимаешь психологии Демона  X(A/N)th`а.  Он  появится  здесь
сразу же, стоит мне только отлучиться.  Ибо  Правила  также  гласят:  если
Демон пришел, а посетителя в приемной не оказалось, стало быть,  аудиенция
отменяется. Тогда я и вовсе с ним не встречусь.
     Лакуна испугалась.
     - Ты хочешь сказать:  Демон  знает,  что  ты  его  ждешь,  и  нарочно
избегает встречи? И так все десять лет?
     - Именно так. Поэтому я и не рискую отлучиться. Это еще  хорошо,  что
Демон не заметил, как Мэрфи и Айви попытались четыре  года  назад  поднять
меня из гроба.  Второй  раз  такой  номер  не  пройдет.  Демон  ошибок  не
повторяет.
     Наконец-то Лакуна узнала, почему Добрый Волшебник исчез, не  объясняя
причин. Иначе бы он сразу же обрек свой замысел на неудачу.  И  он  должен
был все это время провести в приемной. Ожидая Демона.
     - Ты устроил себе жизнь еще скучнее моей! - воскликнула она.
     - Какая новость! - кисло заметил он.
     - Но однако... Предположим, входит сейчас  Демон  и  говорит:  все  в
порядке, вот тебе Роза, забирай ее в Ксант. А как же Горгона?
     Лакуна  любила  Горгону,  зная,  что  под  ее  непроницаемой   вуалью
скрывается не только губительный взгляд, но и нежная душа.
     - А как же Грэй Мэрфи? - в тон ей продолжил Волшебник. - Что будет  с
ним, когда я вернусь? Ему ведь придется бежать  в  Мандению,  подальше  от
Компотера.
     - О, с этим все в порядке, - быстро сказала она. - Я  освобожу  Грэя,
изменив текст на злом экране машины.
     Он уставился на нее.
     - А я, стало быть, проглядел это решение?  Как  просто,  оказывается!
Поправить текст на экране и дать команду "Сохранить". Этот  Ответ  он  мог
получить от меня и раньше!
     Она пожала плечами, не желая раздражать старика.
     - Ну, если тебе все ясно до такой степени, - язвительно продолжал он,
- то как ты решишь проблему с двумя моими женами?
     Она развела руками.
     - Может быть, по очереди...
     - Интересное дело! - взорвался он. - А что скажет Королева?
     - Ну, если одна из жен фактически мертва, Королеве Ирен будет  нечего
возразить.
     Он вздохнул.
     -  До  этого,  скорее  всего,  не  дойдет.  Вряд  ли  Демон  X(A/N)th
удовлетворит мою просьбу.
     - Тогда зачем же...
     - Затем что сделать попытку  все-таки  стоило.  Раньше  у  меня  было
меньше опыта, но теперь я решил попробовать.
     Хотела бы Лакуна знать, что же это за женщина такая, если  из-за  нее
мужчина десять лет сидит в приемной Пекла, ожидая отказа.
     - А почему Демон не удовлетворит твою просьбу?
     - По той же причине, по какой  он  меня  избегает.  Не  замечать  мою
проблему куда проще, чем заняться ею. Демон ведь заботится не о моем, а  о
своем спокойствии.
     Это был поединок двух воль. Хамфри хотел того, чего  не  хотел  Демон
X(A/N)th, и уступать не желал никто. Печальная картина. Однако было в  ней
что-то, напоминающее отношение самого Хамфри к  просителям,  пробивающимся
сквозь различные испытания к замку, чтобы получить Ответ.  Но  сказать  об
этом Волшебнику Лакуна не решилась.
     - Как он сможет не  удовлетворить  твою  просьбу,  если  обязан  быть
честным? - спросила она.
     - Он сжульничает.
     - Но...
     - Речь идет о честности в понимании самого Демона. Он даст мне  шанс,
если я поставлю на кон свою душу. Если я выиграю, то  забираю  Розу.  Если
проиграю, то оказываюсь вместе  с  ней  в  Пекле.  Но  выиграть  Демон  не
позволит.
     - Но как же он сможет...
     - Очень просто. Он задаст мне Вопрос, и я  как  Волшебник  Информации
обязан буду ответить. Но Вопрос он задаст о будущем. И сделает так,  чтобы
все потом случилось наоборот. После чего я проиграю.
     - У тебя нет ни малейшей надежды, - расстроенно сказала она.
     - Надежда-то есть. Шанса нет.
     - Ты проиграешь жизнь за просто так! И даже если ты  победишь,  перед
тобой станет проблема двух жен. Они никогда не согласятся жить с  тобой  в
порядке очереди.
     - Скажи мне что-нибудь менее очевидное!
     Она покачала головой.
     - Это какая-то бессмыслица.
     - На первый взгляд - да.
     Теперь Лакуна знала,  что  у  Хамфри  есть  план,  хотя  и  не  могла
представить, какой именно. А поделиться с ней  своим  планом  он  не  мог,
потому что Демон, скорее всего, подслушал бы.
     Тем не менее она отважилась задать еще один вопрос.
     - Если Демон X(A/N)th знает о тебе, но не хочет с тобой  встречаться,
то что изменится, отпечатай я твою биографию на стене?
     - Тут есть одна тонкость. Моя жизнь  будет  изложена  правдиво,  хотя
многое в ней никому не известно. Кроме Демона, конечно. Разумеется,  я  не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама