Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 565.47 Kb

Искатель искомого

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
получается.
     Да, так оно и было. Он не позволил Лакуне пересечь ров, оставаясь при
этом безукоризненно вежливым, предупреждая о своих действиях и отвечая  на
все ее вопросы. Приятный мальчуган.
     - Так-то оно так. Но, знаешь ли, мне все равно придется проникнуть  в
замок, как бы ты не пытался меня остановить.
     - Да. Я  желаю  тебе  удачи,  но,  если  смогу,  остановлю.  Если  ты
попытаешься плыть по моим волнам  и  начнешь  тонуть,  я  тебя  спасу.  Не
хотелось бы причинять кому-нибудь вред.
     - Я высоко ценю твое отношение ко мне. - Сказано это было без иронии;
испытание - не смертельный поединок, и Райвер просто исполнял свой долг.
     Лакуна  поразмыслила  немножко,  призадумалась  чуточку  и  прикинула
малость. Райвер тем временем расплеснул собственную голову, а затем  снова
собрался воедино, причем уже одетый. Он выглядел как настоящий,  да  он  и
был настоящим, только не из плоти. Если его примет какая-либо семья,  и  в
жилах его потечет настоящая кровь, он будет весьма рад этому. Хотя мало ли
людей, в жилах которых течет именно вода, а не кровь!
     Наконец забрезжила мысль.
     - Райвер, а читать ты умеешь?
     - О, конечно! Волшебница Айви учила меня чтению.  Она  показала  мне,
откуда читать, а потом усилила мои способности. Таков уж  ее  талант.  Но,
знаешь, большинство книг в замке несколько суховаты, извини за  выражение,
и не слишком забавны, если ты не посвящен в их суть.
     Можно было себе представить.
     - Так случилось, что я обладаю талантом изменять  печатный  текст,  -
сказала Лакуна. - Я могу приказать любой надписи появиться где  угодно.  Я
могу управлять ею. Разреши, я покажу тебе кое-что интересное.
     - Э, нет! - воскликнул он. - Меня не подкупишь! Даже и не пробуй.
     - Милый мальчик, - сказала она. - Я и не пытаюсь  подкупить  тебя.  Я
просто  хотела  показать  тебе  какую-нибудь  интересную  надпись.  А   не
понравится - не читай.
     - Все равно не выйдет, - сказал он.
     Лакуна взглянула на успокоившуюся воду. Внезапно  на  ее  поверхности
возникли слова, скользнули  справа  налево,  образуя  движущуюся  ленточку
букв. Достигнув левого поля, письмена исчезали, а  иначе  они  покрыли  бы
весь ров.
     "ЖИЛ-БЫЛ ДАВНЫМ-ДАВНО ВОДЯНОЙ МАЛЬЧИК ПО ИМЕНИ РАЙВЕР, КОТОРЫЙ  ОЧЕНЬ
ХОТЕЛ СТАТЬ НАСТОЯЩИМ", - сообщили движущиеся буквы.
     - Эй, да это же про меня! - воскликнул Райвер.
     - Ну, вообще-то это известная история, просто я вставила в  нее  твое
имя, чтобы интересней было читать.
     - Здорово! - Он продолжил чтение, потому что слова убегали влево и он
мог многое пропустить  в  этой  удивительной  истории.  Как  и  предвидела
Лакуна, Райвер был очарован, увидев свое имя. Людям  нравится  читать  про
себя, особенно, если написано что-нибудь хорошее. Можно, конечно, привлечь
внимание и оскорбительной надписью, но  Лакуна  давно  уже  не  занималась
такими глупостями.
     Итак, она продолжала:
     "ОДНАЖДЫ РАЙВЕР  СИДЕЛ  НА  БЕРЕГУ  РВА,  НАБЛЮДАЯ  ЗА  РЫБОЙ,  КОГДА
ПРИБЛИЗИЛОСЬ К НЕМУ СТРАННОЕ  СОЗДАНИЕ.  ЭТО  БЫЛ  ДРАКОН,  ВЫСМАТРИВАЮЩИЙ
ЛАКОМЫЙ КУСОЧЕК МЯСА НА ЖАРКОЕ. "АГА! - СКАЗАЛ ДРАКОН. - ЭТО КАК  РАЗ  ТО,
ЧТО Я ИСКАЛ. ИДИ СЮДА, Я ТЕБЕ КОЕ-ЧТО ПОКАЖУ".
     - Ишь ты! - фыркнул настоящий (то есть водяной) Райвер. -  Тебе  меня
не изжарить, злобная тварь!
     Он был не в шутку увлечен историей. Лакуна накаляла события:
     "А ВОТ ПОСМОТРИМ! - ДРАКОН ФЫРКНУЛ, ОПАЛИВ ТРАВУ НА БЕРЕГУ. -  ПЫХНУ,
ВСПЫХНУ, ГОЛОВУ ОТЖАРЮ!"
     - Головешка  ты  обугленная!  Хотел  бы  я  посмотреть,  как  ты  это
сделаешь, - сказал настоящий Райвер.
     "ТОГДА ДРАКОН ПЫХНУЛ, ВСПЫХНУЛ И СТОЛЬКО ПЛАМЕНИ ВЫДОХНУЛ, ЧТО  ЗЕМЛЯ
ПОЧЕРНЕЛА, ИСКРЫ ЗАКРУЖИЛИСЬ,  ПАР  ИЗО  РВА  ПОШЕЛ.  ОДИН  ТОЛЬКО  РАЙВЕР
ОСТАЛСЯ ЦЕЛ, ПОТОМУ ЧТО БЫЛ СДЕЛАН ИЗ ВОДЫ. СЛЕПИЛ ОН ИЗ НЕЕ ШАР И  ВЛЕПИЛ
ЕГО ПРЯМО В ПАСТЬ ДРАКОНУ".
     - Залил я твою топку, мокрая курица! - в восторге крикнул мальчишка.
     "НУ, ТУТ УЖ ДРАКОН ОСЕРЧАЛ. ОТКРЫЛ ОН ПАСТЬ И СХВАТИЛ РАЙВЕРА ПОПЕРЕК
ТУЛОВИЩА. И ОПЯТЬ НИЧЕГО НЕ ВЫШЛО - ВОДУ-ТО НЕ ПОЖУЕШЬ. ВЫЛИЛСЯ РАЙВЕР  ИЗ
ГЛАЗ И УШЕЙ ДРАКОНА ЦЕЛЫЙ И НЕВРЕДИМЫЙ. СВЕТА НЕВЗВИДЕЛ ДРАКОН  -  КОМУ  Ж
ПОНРАВИТСЯ, ЧТО ЕМУ УШИ МОЮТ!"
     Слова бежали справа налево, а мальчишка с жадностью в них вчитывался.
Он даже не заметил, как Лакуна перебралась  по  мосту  на  ту  сторону.  У
истории был приличный хвост - на полчаса чтения. На всякий  случай  Лакуна
заготовила текста побольше. Кроме того, ей было приятно, что кто-то рад ее
сказке. Когда Лакуна нанималась нянчить детей, она любила рассказывать  им
всякие небылицы. Вдобавок Райвер оказался идеальным слушателем...
     Итак, перейдя ров,  она  оказалась  возле  стен  замка,  прямо  перед
входной дверью. Лакуна нажала на ручку, но  дверь  была  заперта.  Значит,
третье испытание заключалось в том, чтобы найти ключ.
     Она огляделась. Узкая тропа обегала замок по внутреннему берегу  рва.
Вдоль нее тянулись кусты, напоминающие книжные  полки:  стволы  -  прямые,
ветки - строго горизонтальные. Свешивающиеся листья и прямоугольные  плоды
теснились, как книги в шкафу.
     На берегу сидел мальчик,  очень  похожий  на  Райвера.  Он  срывал  и
надкусывал эти странные плоды.
     - Кто ты? - спросила Лакуна, не слишком уверенная в ответе.
     - Я Торрент, близнец Райвера.
     Что-то не слишком верится...
     - А что это за растения? - спросила она.
     - Книжные фрукты, - объяснил мальчишка. - Очень  сладкие  и  содержат
только истину, поэтому я их и ем.
     Ну нет, истина редко бывает сладкой. Однако, всякое случается...
     - Раз ты постиг истину, то должен знать, где  спрятан  ключ  от  этой
двери.
     - Конечно. Вот он. - И мальчуган протянул ей большой деревянный ключ.
     Лакуна попробовала открыть им  дверь,  но  деревяшка  не  пролезла  в
скважину.
     Она снова повернулась к мальчишке.
     - Это не тот ключ. Где настоящий?
     - А он с той стороны замка.
     Поколебавшись, она обошла замок и увидела лежащий на тропе  маленький
железный ключик. Подобрала и вернулась к двери. Опять не подходит.
     Лакуна взглянула на мальчика. Тот продолжал уплетать фрукты. Вот  уже
дважды он указывал ей не тот ключ. Видимо, служба его заключается  в  том,
чтобы врать. Как бы заставить его сказать правду?
     И она решила провести опыт.
     - Торрент, тебе велели принять участие в моем испытании?
     - Да.
     - Значит, твоя задача - не дать мне найти ключ?
     - Нет.
     - И поэтому ты врешь?
     Он замялся, и Лакуна знала, почему. Если  он  будет  продолжать  свое
вранье, она сразу поймет это, а если начнет говорить правду, то не  сможет
уберечь ключ.
     - Нет.
     Стало быть, врет. И именно поэтому.
     - Значит, ты и насчет имени соврал. Ты - Райвер.
     - Нет.
     - Тогда где Райвер? Он что, так и не дочитал мою историю?
     Мальчишка оглянулся на ров. Видно, больших трудов ему стоило оставить
сказку недочитанной. На вопрос он не ответил, но это уже само по себе было
ответом.
     - И тебе велели принять участие в моем испытании? - спросила она  еще
раз,  вспомнив,  что  в  начале  разговора  он  ответил  утвердительно,  и
наверняка соврал.
     - Могу и принять, если захочу! - пробормотал он.
     - Вот теперь ты сказал правду.
     Он понурился.
     - Ну и ладно! Все равно к испытанию это не относится.
     - Почему ты отказываешься показать мне, где ключ?
     - Потому что... - Он запнулся. - Я не могу тебе этого сказать.
     - Потому что разгадка лежит в твоем вранье, - поддела она его.
     - Нет.
     - То есть - да. А фрукты - они тоже имеют к этому отношение?
     - Нет.
     - Значит, имеют. Так что они в себе содержат?
     - Отраву.
     - Ну это вряд ли. Ты же их ел. - Затем  Лакуну  озарило.  -  Ты  ведь
правдивый мальчуган. И вдруг начал лгать. А перед этим ты ел фрукты. Тогда
это вовсе не фрукты, а врукты. Они заставляют тебя врать!
     - Нет!
     - И если я съем один такой врукт, то тоже начну врать?
     - Нет.
     - Однако попробуй соврать, не зная правды! - вслух рассуждала Лакуна.
- Значит, врукты и впрямь содержат истины, только наоборот. И тот, кто  их
отведает, узнает правду, которую он не должен говорить?
     - Нет.
     Лакуна сорвала и надкусила сочный  врукт.  Он  был  приторно  сладок.
Затем она сказала:
     - Ключ находится... - Знания усваивались мгновенно. - Вон  там!  -  И
Лакуна указала туда, где, как она теперь знала, лежал под кустом  один  из
фальшивых ключей.
     Однако ей уже было известно  и  то,  где  таился  настоящий  ключ  из
резного камня - под водой на краю рва, притопленный в тину. Лакуна подошла
к берегу и выудила эту изящную штучку. Затем вернулась к двери. Ключ вошел
в скважину, и легко провернулся в замке.
     Лакуна оглянулась.  Райвер  печально  смотрел  ей  вслед.  Врукт  был
съеден, но знания продолжали  усваиваться,  и  Лакуна  уже  знала,  почему
мальчишка принял участие и в третьем ее испытании. Он добровольно подменил
гнома, которому надлежало есть врукты и лгать. Мальчишка  был  одинок.  Он
действительно очень хотел быть принятым в какую-нибудь семью  и,  конечно,
почувствовал, что Лакуна тоже одинока. И гнома он упросил, чтобы побыть  с
ней подольше, пусть даже в качестве препятствия. Лакуне стало  очень  жаль
мальчугана.
     Она ничего не сказала ему, чтобы не соврать, ибо действие врукта  еще
не кончилось. Отвернулась и распахнула дверь. Три испытания были позади, и
все же это не радовало Лакуну. Теперь она ясно видела,  что  не  ей  одной
жизнь кажется унылой бессмыслицей.



                                  2. СТУПА

     Айви уже поджидала ее за дверью.
     - Я так и знала, что ты все преодолеешь, Лакуна! -  воскликнула  она,
заключая пришелицу в объятия. В старые добрые времена Лакуна нянчила Айви,
и они прекрасно друг с другом ладили. Теперь  Айви  стала  привлекательной
двадцатилетней женщиной и явно была счастлива с Грэем Мэрфи.
     - Мне так неприятно тебя видеть, - начала  было  Лакуна  и  испуганно
умолкла. - Ой, это все врукты, к которым я не прикасалась...
     -  О,  все  в  порядке,  это  быстро  проходит,  если,  конечно,   не
объедаться.
     - А я как раз объелась!
     - Иными словами, съела от силы  один  врукт.  Если  бы  ты  и  впрямь
объелась, ты бы утверждала противоположное. Зайди, я  думаю,  Мэрфи  готов
принять тебя. Кажется, он недоволен; ты, должно быть, пришла  с  непростым
Вопросом.
     Чтобы не лгать вслух, Лакуна пожала плечами и прошла вслед за Айви  в
центральную залу замка, где ждал ее Добрый Волшебник.
     Грэй был неприметным молодым человеком двадцати двух лет от роду.  Он
был сыном Злого Волшебника  Мэрфи,  жившего  восемь  или  десять  столетий
назад, но вошедшего подобно Мастеру Зомби и Милли-Призраку  и  в  новейшую
историю Ксанта. Мэрфи-старший, конечно, не был уже к тому времени  злым  и
вообще раскаялся. Если он и налагал на кого свои злые заклятия, то  только
для того, чтобы не допускать зла. Это может показаться противоречивым,  но
на самом деле никакого противоречия тут нет. Зачаровав злое  существо,  он
таким образом выводил его из строя. А Грэй - тот  вообще  никогда  не  был
злым. Но ему досталось от отца тяжкое наследство -  обслуживать  Компотер.
Все, что смог сделать его родитель, - это заклясть злую машину, чтобы  она
освободила Грэя от  службы  хотя  бы  до  возвращения  Доброго  Волшебника
Хамфри.
     Грэй шагнул навстречу и пожал Лакуне руку - весьма  странный  обычай,
принятый в Мандении. Жест этот означала, что волшебник дружески  относится
к гостье и ждет от нее того же.
     - Правильно ли я полагаю, что уговаривать тебя не задавать  мне  этот
Вопрос бесполезно? - прямо осведомился он.
     - Волшебник, мне пусто  и  страшно.  Где  я  сделала  ошибку  в  моей
тоскливой жизни - вот все, что я хочу узнать.
     - Тебя это так заботит? - спросила Айви.
     - Да. Тогда я, может быть, пойму, что делать.
     Айви поглядела на Грэя.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама