Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 565.47 Kb

Искатель искомого

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
     - Довольно простой вопрос, по-моему.
     - Нет, - сказал он и снова повернулся к Лакуне.  -  Я  бы  предпочел,
чтобы ты его не задавала.
     - Ну, не хотелось бы огорчать тебя, но я, кажется, прошу так немного.
Препятствия твои я все прошла и готова отслужить тебе, когда получу Ответ.
     Грэй нахмурился.
     - Я еще не слишком искушен в информативной  магии.  Добрый  Волшебник
Хамфри объяснил бы тебе все куда лучше. Но тут такая  закавыка,  что  твой
Вопрос будет, пожалуй, сложноват и для нас обоих. Видишь  ли,  если  я  на
него отвечу, ситуация в Ксанте претерпит значительные изменения. А мне  бы
этого не хотелось. Словом, я прекрасно к тебе отношусь, но позволь мне  не
отвечать.
     - Грэй! - произнесла испуганная Айви. - Я знаю Лакуну всю свою жизнь!
Она хороший человек. И задала такой простой Вопрос. Как ты можешь!
     - Я уже достаточно изучил магию Хамфри, чтобы  сказать,  что  хорошо,
что плохо, - ответил он с несчастным видом. - Задай любой Вопрос,  Лакуна,
только не этот...
     - Нет, именно этот, - упрямо ответила Лакуна.
     - Тогда, сожалею, но...
     И тут она посмотрела на него  Взрослым  Взглядом.  Волшебник  не  так
давно вышел из детского возраста. Он еще не научился  противостоять  этому
оружию и смущенно шаркнул ножкой.
     - Я пришла сюда не для того, чтобы услышать "нет" на  мой  Вопрос,  -
сказала Лакуна. Может быть, она и была туповатой, но права свои знала. - Я
настаиваю, ответь мне: Где Я Поступила Неправильно?
     Грэй был уничтожен, но еще пытался сопротивляться:
     - Я не...
     Лакуна  почувствовала,  что  пришло  время  пряника.   Правильное   и
своевременное применение  кнута  и  пряника  входит  в  обязанности  любой
нянечки.
     -  Если  мой  Вопрос  такой  особенный,  то  я  готова  и   отслужить
по-особому.
     - Ну, что касается службы, я думаю, ты  могла  бы  сбивать  с  дороги
просителей, нанося на стены надписи, неправильно указывающие дорогу. Но...
     - Волшебник, я  могу  освободить  тебя  от  обязательств  перед  злой
машиной. Ты будешь свободен даже после возвращения Волшебника Хамфри.
     Грэй и Айви подпрыгнули.
     - Ты можешь это сделать? -  выдохнула  Айви  с  отчаянной  исчезающей
надеждой.
     - Я могу подойти к Компотеру и изменить текст на  экране.  Там  будет
сказано, что обязательства Грэя Мэрфи отныне не действительны. А поскольку
то, что на экране, тут же воплощается в жизнь,  то  так  оно  и  будет.  И
никаких дальнейших обязательств!
     Айви повернулась к Доброму Волшебнику, глаза ее сияли.
     - Она это может, Грэй?
     Грэй потянулся за огромным томом. Пролистал по-быстрому,  вглядываясь
в затхлые страницы. Остановился, поднял глаза.
     - Да, здесь это есть. Она может. Если правильно отпечатает все  слова
на экране Компотера. Если у нее хватит духу схватиться со злой  машиной  в
ее злом логове. Есть одно ключевое слово, без которого ничего не выйдет.
     - Ключевое слово? - переспросила Лакуна.
     - "Сохранить".
     - В смысле - что-нибудь спрятать?
     - "Сохранить". Это слово имеет для  Компотера  специальное  значение.
Оно сохраняет все, что появляется на его злом  экране.  Компотер  способен
изменять все вокруг, но себя он изменить не может. Я в этом смыслю, потому
что имел дело с подобными машинами в Мандении.
     - Тогда... - начала Айви.
     Грэй поднял руки в знак капитуляции.
     - Это единственная услуга, от  которой  я  не  могу  отказаться.  Мне
придется дать Ответ на Вопрос Лакуны.
     Лакуна улыбнулась, чувствуя огромное облегчение.  По  правде  говоря,
она бы и так попробовала освободить Грэя, чтобы доставить радость Айви.
     - Очень хорошо, - мрачно сказал  Грэй,  снова  перелистывая  страницы
Книги Ответов. - Я вынужден ответить, но надеюсь, что последствия будут не
такими страшными, как кажется. - Он нашел нужное место,  прочел  статью  и
поднял ошеломленные глаза. - Тут нет ничего такого, что бы  принесло  тебе
практическую пользу. Уверена ли ты...
     - Я уверена.
     Он вздохнул.
     - Здесь сказано, что ты должны была сделать ему предложение.
     - Это не ответ, - запротестовала Айви. -  Даже  не  сказано,  кому  и
когда!  Я  полагаю,  девушка  имеет  право  сделать  предложение,  я  сама
предложила Грэю жениться на мне, но...
     - Вполне достаточно, - заверила ее Лакуна. - Я знаю, о ком это.  Если
бы я тогда могла подумать!
     - И кто же он?..
     - Это было двенадцать лет назад, когда  мне  исполнилось  столько  же
лет, сколько сейчас  Грэю.  Юношу  звали  Вернон,  и  у  него  был  талант
устраивать окружающим головокружение. Мне-то он, во всяком случае,  голову
точно вскружил, но  это  потому  что  я  была  и  так  без  ума  от  него.
Симпатичный молодой человек с хорошими манерами...  Я  бы  вышла  за  него
замуж, но он ни разу не попросил меня об этом. Я думала, он слишком робок.
Видимо, я уже тогда была никому не интересно. Потом он женился, причем  на
женщине, которая ему явно не  подходила.  Она  сделала  его  ничтожеством.
Думаю, что в этом и заключался ее талант. Аист так и не принес  им  детей,
возможно, потому что понимал, как плохо  им  придется  в  такой  семье.  -
Лакуна печально покачала головой. - Теперь, когда Ответ получен, я и  сама
вижу эту свою ошибку. Он был застенчив и считал, что его талант никому  не
нужен. Я знаю, он бы согласился... Но я не догадалась...
     - Но что толку знать об этом сейчас, когда прошло уже двенадцать лет?
- спросила Айви.
     - Толку никакого, разве что удовлетворение... Теперь  я  знаю  точно,
где ошиблась. Если я встречу еще  раз  такого  человека,  я  уже  не  буду
колебаться. Возможно, он и не примет мое  предложение,  мне  ведь  уже  за
тридцать! Но тем не менее...
     Айви была обеспокоена.
     - Грэй, я понимаю, ты дал Ответ, но мне  это  кажется  недостаточным.
Вспомни, какую службу собирается нам сослужить Лакуна! Она хочет  снять  с
тебя такой камень! Так почему бы не ответить ей тем же? Может  послать  ее
обратно, в прошлое, чтобы исправить ошибку?
     - Я не очень уверен... - сказал он.
     - Загляни в Книгу, - приказала  она  тем  тоном,  что  известен  лишь
дамам, изучившим до тонкости Женские Тайны.
     Он пожал плечами  и  снова  принялся  перелистывать  страницы.  Нашел
нужное место - и уставился.
     - Это... Кажется, это возможно, но...
     - Возможно? - вскричала Лакуна. - Исправить ту ошибку?
     - Да. Но технические детали  настолько  сложны,  что  я  не  могу  их
постичь. Книга составлена на языке  программирования,  и  мне  потребуются
долгие годы, чтобы понять хоть что-нибудь. Хамфри провозился с  ней  целый
век - вот он бы точно справился с таким Ответом.
     - Тогда я должна спросить Хамфри,  -  сказала  Лакуна.  -  Сразу  как
только отслужу тебе.
     - Но Хамфри обретается сейчас по  такому  адресу,  что  и  выговорить
неловко! - возразил Грэй. - И он не хочет, чтобы его беспокоили.  По  всей
видимости, он занят там чем-то весьма важным.
     - Ну, со мной-то он поговорит, - по  секрету  сообщила  Лакуна.  -  Я
присутствовала на его свадьбе.
     - Собственно говоря, он находится у Черта в Пекле. Не думаю, чтобы ты
согласилась отправиться туда же.
     - Соглашусь без колебания! Если только  так  и  можно  исправить  мою
ошибку - выручи меня! Я ведь согласилась тебя выручить!  Волшебник,  скажи
мне, как добраться до Хамфри!
     - Я не думаю... - начал было Грэй, но осекся, ибо Айви пустила в  ход
еще один секретный Взгляд.
     - Это не твоя забота, - сказала Лакуна. - Если  тебе  за  этот  Ответ
нужна еще одна служба, я исполню ее с радостью. Давай  я  пойду  сейчас  к
Компотеру, а когда вернусь...
     Грэй вздохнул.
     - Нет, если ты настроена так решительно, я помогу тебе встретиться  с
Хамфри без дополнительной платы. Я  отправлю  тебя  прямо  сейчас.  Служба
подождет.
     - Ну, если ты уверен...
     - Я ни в чем не уверен. Но, кажется, это уже установлено.
     - Решено, - поправила его Айви.
     - Я уже начинаю говорить, как эта... как ее?.. -  возбужденно  сказал
он.
     - Метрия, - сказала Айви.
     - Демонесса Метрия, - согласился он. - Она тоже все  время  никак  не
могла подобрать правильного слова... - Он взглянул на Лакуну. - Во  всяком
случае я отправлю тебя к Хамфри прямо сейчас. Но предупреждаю,  это  будет
не очень приятное путешествие.
     - Жизнь у меня тоже не из приятных! А на острые ощущения я согласна.
     - Ну что ж, тогда отправляйся к Черту.
     Лакуна была поражена.
     - Но...
     - В ступе, - сказал он. - По-другому туда не попасть.
     - О! - Она чуть было  не  поняла  его  неправильно.  Эти  выходцы  из
Мандении бывают иногда ужасно грубыми.
     - Но ты  можешь  сделать  это  и  завтра,  -  сказала  Айви.  -  Тебе
необходимо отдохнуть.
     - Нет. Не стоит. Я отправляюсь за Ответом немедленно.
     - Как хочешь, - сказал Грэй. Он подошел  к  буфету  и,  отперев  его,
достал запечатанный кувшин. Открыл крышку и извлек крохотную медную ступу.
Разжал пальцы - и ступка осталась висеть, держась неизвестно на чем.
     - Это ступа, - сказала Айви. - Устройство, найденное нами в коллекции
Хамфри. Он явно воспользовался ею, а потом отослал назад.
     - Но как же я в ней помещусь? - запротестовала Лакуна.
     Грэй улыбнулся.
     - Твое тело будет покоиться в гробу, как, кстати, и  тело  Хамфри.  К
Черту отправляются только души. Не беспокойся, тело будет  содержаться  до
твоего возвращения в целости и сохранности.
     Айви подошла к низкой скамье и подняла сиденье,  оказавшееся  крышкой
гроба с бархатной обивкой.
     - Ложись туда, - сказала Айви.
     Спать в гробу? Тревожно зашевелились всякие задние мысли. То есть  не
то чтобы уж совсем задние, но,  во  всяком  случае,  далеко  не  передние.
Однако другого выхода не было.
     Она  забралась  в  гроб  и  легла  на  спину.  Мэрфи  ткнул   пальцем
покачнувшуюся ступку.
     - Теперь давай сюда.
     Лакуна хотела возразить, но обнаружила вдруг,  что  плывет  к  быстро
увеличивающейся ступе. Она ухватилась за медные  края  и  залезла  внутрь.
Ступа теперь была как раз ее размеров: встав,  Лакуна,  могла  выглядывать
наружу.
     Ее чудовищно огромное тело лежало  в  гробу  и  выглядело  совершенно
бессмысленно.
     Лакуна отвернулась, и ступа немедленно пришла в движение. Комната,  а
затем и замок исчезли. Путешествие началось.
     Ступа накренилась и полетела вниз. Лакуна  вцепилась  в  края  обеими
руками. Она  пронизывала  область  теней  и  облаков.  За  облаками  слабо
вспыхивали молнии, обозначая на  секунду  причудливые  контуры.  Некоторые
облака напоминали очертаниями огромные уродливые лица.
     Одна из туч разинула большой рот, и ступа прямо  в  него  и  влетела.
Сцена изменилась; теперь вокруг плавала всякая всячина из царства снов.  К
Черту в ступе! Кто бы мог подумать! Во всяком случае, пока было интересно.
     Интересное  быстро  становилось  причудливым  -  начиналась   область
ночного бреда. Мелькали искаженные очертания людей, животных и  предметов;
болтались адские крючья, явно поджидавшие, пока кто-нибудь заснет.  Лакуне
редко снились кошмары, уж такой вот скучной была ее жизнь. Чтобы заслужить
ночной бред, нужно хоть что-нибудь натворить наяву.
     В отдалении  какая-то  неясная  фигура  с  ломом  откалывала  номера.
Откалываясь, номера становились крупнее и отчетливее.  Выглядели  они  все
довольно странно. Иной был похож на человека с крюками вместо рук. Иной  -
на барахтающийся и мяукающий мешок.  А  еще  у  кого-то  на  голове  росли
крохотные яблоньки.
     Внезапно Лакуна поняла, в чем суть.
     -  Фигуры  речи!  -  воскликнула  она.  -  Здесь  же  все  понимается
буквально! Руки-крюки, кот в мешке, голова садовая!
     Да, этому  народцу  приходилось,  пожалуй,  похуже,  чем  ей,  и  это
наполнило сердце Лакуны жалостью. Как  все-таки  это  ужасно,  когда  тебя
понимают буквально.
     Затем ступа внезапно влетела  в  маленькую  комнату,  остановилась  у
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама