Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 565.47 Kb

Искатель искомого

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 49
     - Да. Но обсуждать это мы сейчас не собирались.
     - Они сказали тебе что-то насчет демонов?
     Я хотел ответить, но тут прозвучал мелодичный голос Мари-Анны:
     - Кто ты?
     - Я Дана. И я могу помочь растолковать этот Ответ.
     Почувствовав внезапный интерес,  мы  подвинулись  на  кровати,  чтобы
гостья смогла присесть.
     - Как это? - спросил я.
     Гостья присела. Легко и, надо полагать, грациозно.  Бедром  я  ощутил
касание ее бедра,  а  ноздрями  -  аромат  ее  тела.  Все  это  заставляло
предположить, что на краю кровати сидит  весьма  привлекательная  женщина.
Если бы я  мог  тогда  подозревать,  чем  кончаются  встречи  с  подобными
созданиями!
     - Я знаю кое-что про демонов.
     - Знаешь, что  означает  "покорение  демона"?  -  жадно  переспросила
Мари-Анна.
     - Нет, но могу узнать.
     - Каким образом?
     - Я  знакома  с  демонами.  Думаю,  они  мне  скажут,  если  вздумают
кого-нибудь покорить.
     - Скажут? Они что же, такие глупенькие?
     - Да нет, - сказала она. - Глупенькими нас не назовешь.
     Мы с Мари-Анной так и подпрыгнули.
     - Вас? Так ты... - Теперь я пытался  отодвинуться  от  нее  подальше.
Демоны и демонессы могут принимать человеческий облик, но добрее от  этого
не становятся. - Мы не хотели бы ссориться с тобой.
     - Да и я с вами ссориться не собираюсь, - сказала  Дана.  -  У  меня,
видишь ли, свои проблемы, и, кажется, мы можем помочь друг другу.
     - Какие же у демонессы проблемы? - сказал я, поражаясь ее сходству  с
живым человеком. Тело ее было теплым и  упругим  и  ничуть  не  напоминало
холодный пар, из которого обычно состоят демоны. - Ты можешь принять любую
форму, тебе не нужно ни есть, ни спать.
     - А совесть?
     - Но у демонов нет души, откуда же взяться совести? - возразил  я.  -
Демоны, конечно, состоят из того же материала, что и души, но  у  них  это
скорее является телом... - Я спохватился и прикусил язык. Не  рассказывать
же, в самом деле, демонессе о том, как устроены демоны. Тем более что я  и
сам-то в этом не слишком разбирался!
     - Душа у меня есть.
     - Но...
     - Сама не знаю, как это вышло. Должно быть, отлетала душа от тела,  а
я ее подцепила нечаянно. Или она меня. Была нормальной демонессой, горя не
знала, и вдруг... Начала вдруг различать, где добро, где зло.  Зовут  меня
на демонские игры - а я не иду... Обратилась к оракулу, хотела узнать, как
можно избавиться от души. Принесла жрецу целую корзинку красивых  камушков
из самых недр земли. Заплатила, а они говорят, что я должна выйти замуж за
Короля Ксанта.
     - За Короля? - воскликнул  я.  -  Да  Эбнез  никогда  не  женится  на
демонессе! Демонов Короли не переносят еще с девятого века - с тех пор как
одна из вашей братии погубила Короля Кромдена.
     - Да, мне тоже этот Ответ не  кажется  удачным,  -  печально  сказала
Дана. - Но, если я помогу тебе, не мог бы ты сказать  Королю,  что  уж  не
такая я плохая? Может быть, он тогда переменит мнение и...
     Я помотал головой.
     - Король Эбнез очень правильный человек. Конечно, я могу сказать ему,
но уверен, что это ничего не изменит.
     - Да ты только скажи ему - это все, о чем я прошу. А за это я выполню
любое твое желание, если, конечно, совесть позволит.
     - А откуда мы знаем, что у тебя действительно есть  душа?  -  сказала
Мари-Анна. - Как можно вообще доверять демонам!
     - Если она девственница, ее мог бы проверить единорог, - сказал я.
     Дана засмеялась.
     -  Нашли  девственницу!  Я  была  нормальной   демонессой   несколько
столетий! Единорог меня к себе и близко не подпустит.
     - Как же нам тогда убедиться, что  ты  говоришь  правду?  -  спросила
Мари-Анна.
     - В Северной Деревне есть душевидец, - сказала Дана. - Можем слетать,
если хочешь.
     - А как ты собираешься помочь нам? -  спросил  я.  Путь  до  Северной
Деревни неблизкий; демонесса вполне могла замыслить дурацкую шутку, а то и
ловушку. - Разузнав, не замышляют ли демоны атаку?
     - Я так понимаю, что тебе надо инспектировать Парнас.
     - Да.
     - И тебе придется беседовать с менадами.
     - Да. Поэтому мы и обратились к оракулу.
     - Я могла бы принять твой  облик  и  опросить  менад  сама.  Или  еще
кого-нибудь, если понадобится. Мне-то вреда никто не причинит.
     Предложение было заманчивое.
     - Тогда летим завтра в Северную Деревню, - сказала мне  Мари-Анна.  -
Если Дана говорит все это искренне, она сильно нам поможет.
     На том и порешили. Демонесса исчезла, а мы легли спать. На  следующее
утро мы оседлали коней и полетели на север. Дана  летела  рядом  в  облике
вымершей полуптицы-полуящера, превращаясь в человека лишь на привалах.
     Северная Деревня - селеньице довольно  убогое,  известное  лишь  этим
самым душевидцем. Причем это не человек и даже не  животное.  Душевидец  -
это такое место.
     - Идите по западной дороге до Рощи Ключевого Камня,  -  объяснил  нам
пожилой крестьянин. - Там есть дверь и ключ. Душа есть - значит, откроешь.
     - И все? - спросил я. - Просто дверь?
     - Просто дверь, - подтвердил старик.
     - А что за дверью?
     - Сами удивляемся...
     - Удивляетесь? А пойти и посмотреть?
     - Раньше там за дверью роща была, мандарика росла, апельсика...  Наши
деревенские туда часто по ягоды хаживали. Но вот  трое  пошли  два  месяца
назад и так до сих пор не вернулись.  Мы  уж  теперь  эту  дверь  подальше
обходим.
     - Но они же, наверное, в беду попали! - сказал я. - Неужели никто  не
проверил, что с ними?
     Старик только пожал плечами  и  поковылял  дальше.  Вот  уж  поистине
деревенские нравы!
     - Иногда мне кажется, что мы неправильно  понимаем  слово  "душа",  -
сказала Мари-Анна. - Вот, например, у этого старика - есть она или нет?
     Мы вскочили на коней и двинулись на запад. Вскоре мы заехали в  такие
дебри, что если бы не врезанная прямо в чащу дверь, то их  можно  было  бы
назвать непроходимыми. Дверь была каменная, с  крюком,  на  котором  висел
большой деревянный ключ.
     Я снял его с крюка, но призадумался.
     - А вдруг это просто легенда? - сказал я. - Вдруг этим  ключом  может
воспользоваться кто угодно - хоть с душой, хоть без души?
     - Это не легенда, - ответила Дана. - Об этом все демоны знают.
     - Так на то  вы  и  демоны,  чтобы  обманывать,  -  сказал  я.  -  Не
обижайся...
     - Я не обижаюсь. Но, если хочешь, приведу  для  проверки  подружку  -
тоже демонессу.
     Предложение было сомнительным, но выхода не было. Я повесил  ключ  на
место.
     - Веди.
     Она исчезла  и  тут  же  возникла  вновь  -  с  другой  демонессой  в
человеческом  облике.  Демоны-самцы,  как  я  заметил,  обычно   стараются
воплотиться  во  что-нибудь  пострашнее,   самки   же   делают   упор   на
сладострастие. Позже мне пришлось в этом убедиться неоднократно.
     - Моя подружка Метрия, - сказала Дана.
     - Какая я тебе подружка! - возмутилась та. - У  демонов  подружек  не
бывает!
     - Наличие души предполагает дружбу, - заметила Дана. - Вот если бы  я
сказала, что я -  твоя  подружка,  это  была  бы  неправда,  поскольку  ты
обязательно меня по демонскому обычаю предашь. Но я-то тебя  предавать  не
собираюсь. Следовательно, ты - моя подружка.
     - Все правильно, - согласилась Метрия. - Как увидишь в  зеркале  свою
киску, обязательно ей это расскажи!
     - Кого увижу?
     - Мурыску, мурлыку, мяуку, кошару...
     - А, кошку?
     - Называй как хочешь. Ты совсем разучилась говорить демонически!
     - Да. Но с помощью этих добрых людей я все-таки надеюсь избавиться от
души. С твоей стороны было большой любезностью прийти сюда...
     - Я заявилась только для того, чтобы одурачить тебя и  этих  смертных
простофиль. Люблю, знаешь, посмеяться над чужой бедой.
     Дана повернулась ко мне.
     - Я выбрала Д.Метрию, потому что она, как видишь,  говорит  правду  и
ничего, кроме правды.
     - Но как она может быть правдивой, не имея души? - спросил я.
     - Ну, для этого душа не обязательна, - сказала Дана. -  Среди  людей,
например, полно лжецов. Душа пробуждает совесть, но можно  ведь  и  правду
говорить бессовестно.
     - Да, я считаю, что правда - это нож острый, - сказала  Метрия.  -  И
очень удобный. Сокрушать моральные ценности лучше всего с помощью правды.
     Я взглянул на Мари-Анну. Она в  ответ  только  развела  руками.  Наши
моральные ценности были сокрушены.
     - Ну, начнем, пожалуй, - сказал я и снова потянулся за ключом.
     - Подожди, пусть сначала попробуют демоны, - сказала Мари-Анна. -  Мы
ведь собирались проверить Дану, а не тебя.
     Теперь за ключом потянулась Дана.
     - Нет, пусть лучше Метрия, - сказал я.
     - Ну, я - так я, - сказала Метрия и попыталась схватить ключ.  Пальцы
ее сомкнулись, пройдя сквозь деревянный стволик. - Что это я на него никак
щупальцем не попаду? - в замешательстве проговорила она.
     - Чем? - спросил я.
     - Конечностью, хваталкой, пятерней, лапой...
     - А, рукой? - сказал я.
     - Называй как хочешь. Этот ключ - иллюзия. Я не могу его ухватить.
     - Так это действует, - сказала Дана. - Я думала, ты знаешь.
     Метрия смерила ее взглядом.
     - Ты, может, еще век назад была старой метелкой, а мне лет  двадцать,
не больше. Откуда же мне знать про ключ-призрак!
     Дана поглядела на нас.
     - Метрия правдива во всем, если только речь не заходит о ее возрасте.
Но ведь это среди женщин ложью не считается.
     - Конечно, нет, - подхватила Метрия. - Женщине всегда столько лет, на
сколько она выглядит.
     - Это правда, - сказала Мари-Анна.
     Я молчал, боясь вмешиваться в этот чисто женский разговор.
     - Ну, теперь попытайся ты, - сказала Метрия, глядя на Дану.
     Дана протянула руку и взяла ключ. Сняла его  с  крюка  и  поднесла  к
замочной скважине.
     - Подожди, - сказал я. - Дай мне убедиться, что это и вправду ключ.
     Я протянул руку, и Дана отдала мне ключ. Я вставил его в  скважину  и
попробовал провернуть. Ключ шел туго, и у меня даже возникло ощущение, что
я завожу тугую пружину. Я загнал его поглубже и, нажав  на  дверь  плечом,
снова попытался провернуть.
     Дверь открылась, не открываясь. Я просто пролетел сквозь  нее  на  ту
сторону, споткнувшись при этом об порог. С трудом  удержался  на  ногах  и
обернулся. Дверь была  на  месте.  Потрогал  -  твердая.  И  ключ  куда-то
делся...
     Впрочем ключ был на месте - висел по-прежнему  на  двери,  вернувшись
магическим путем на свой крюк. Да, но почему он висит здесь, а не  на  той
стороне? Выходит, сразу двоим сюда не проникнуть?
     Я хотел снять ключ, но тут  же  отпрянул,  потому  что  сквозь  дверь
влетела демонесса Дана. Мы крепко, но безболезненно столкнулись -  выручил
ее пышный бюст.
     - Ой! - сказала  она  и  испарилась.  Пар  обладал  приятным  крепким
запахом  и  щекотал  ноздри.  Затем  демонесса  возникла  снова,  но  чуть
подальше. - Это было так неожиданно!..
     Могла бы и не объяснять; я сам только что испытал  то  же  самое.  Но
теперь меня волновал другой вопрос.
     - Как же ты без ключа? Ключ-то здесь, вот он!
     - Он висел на той стороне, - сказала она. - Должно  быть,  здесь  два
ключа.
     - А Мари-Анна осталась там одна с Д.Метрией? - Я был встревожен.
     - Метрия физически людям не  вредит.  Только  словесно  и  с  помощью
иллюзий. И эта игра ей уже, видимо, надоела. - Дана огляделась. - Странно,
что мы не можем проникнуть сквозь эти заросли. Обычно для демонов  твердые
тела - не преграда. Должно быть, здесь не обошлось без специальной магии.
     Затем сквозь дверь к нам влетела Мари-Анна. Я вовремя подхватил ее.
     - Это было так... - начала она.
     - Неожиданно, - закончил я.
     И мы принялись  озираться.  Заросли  смыкались  над  нашими  головами
высоким куполом. Сияние дня  просеивалось  сквозь  густую  листву.  Кругом
расстилались заросли мандарики, усеянные сочными ягодами.
     - Какое прелестное место! - воскликнула Мари-Анна. -  Давайте  поедим
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 49
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама