Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 565.47 Kb

Искатель искомого

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
                               Пирс ЭНТОНИ

                            ИСКАТЕЛЬ ИСКОМОГО




                                1. ЛАКУНА

     Лакуна пыталась  выбраться  из  тихого  ужаса.  Ужас  облеплял  тело,
неумолимо приближая к зрелому возрасту.  Он  пропитал  одежду,  сделав  ее
неряшливой. Он положил тени на лицо Лакуны так, что казалось, будто на нем
вот-вот прорежутся морщины. Он прополоскал ее волосы,  придав  им  оттенки
сточных вод. Он и только он был виноват в том,  что  она  теперь  казалась
тридцатилетней!
     В том что она была когда-то юной, Лакуна не сомневалась. И она, и  ее
брат-близнец Хиатус оба слыли редкими  проказниками  среди  прочих  детей!
Лакуна с нежностью вспоминала, как в трехлетнем возрасте вместе с  братцем
они устроили веселенькую кутерьму на свадьбе Доброго Волшебника  Хамфри  и
Горгоны. В ту пору их родители, Мастер Зомби и  Милли-Призрак,  обитали  в
замке Доброго  Волшебника,  отделенные  от  первых  своих  жизней  восемью
столетиями. И кому как не двум смышленым близнецам  было  замыкать  долгую
свадебную процессию. Ох они тогда ее и замкнули! Хиатус прорастил торчащие
отовсюду глаза, носы и уши (такой уж был у него талант), а Лакуна изменила
печатный текст в брачном договоре. Было "пока смерть не разлучит  вас",  а
стало "пара жалких лет,  пока  не  квакнетесь".  Матери  Лакуны  шутка  не
показалась  особенно  смешной,  и  теперь,  стремительно  старея,   Лакуна
начинала понимать, почему. Сама она замуж так и не вышла. О, теперь бы она
согласилась на самую жуткую свадьбу,  ради  доброго  замужества.  Все  что
угодно, лишь бы не прозябать и дальше в старых девах!
     Позже семья переселилась в прелестный Новый Замок Зомби, что в  южном
Ксанте.  Близнецы  жили  там  в  отдельных  комнатах,  и  по   обыкновению
безжалостно подшучивали над бедными зомби. Временами Лакуне казалось,  что
все лучшее в ее жизни ушло вместе с детством. Однажды  она  и  сама  стала
большой, приобщилась к Тайнам Взрослой Жизни - и  потянулись  годы  скуки.
Потом скука обратилась в тоску. И наконец неслышно подкрался  тихий  ужас,
которым она была теперь сыта по горло. Что-то  надо  было  делать,  и  вот
Лакуна направлялась теперь к Доброму Волшебнику, чтобы задать ему Вопрос.
     Окрестности замка сильно изменились с  тех  пор,  как  Лакуна  бегала
здесь ребенком. Она сознавала это и уже начинала догадываться, в чем дело.
Где-то здесь ее подстерегают три препятствия, одолеть  которые  необходимо
любому путнику, если он хочет встречи с Добрым Волшебником. Но, во  всяком
случае, это может быть интересно.
     Невысокие  джунгли  окружали  замок.  Магическая  тропа,  по  которой
следовала Лакуна, терялась в зарослях рук и ног. Растений были ей знакомы:
пальчатые пальмы. Растопыренные пальцы рук образовали низкие  кроны;  ноги
стелились по земле, как корни.
     Впрочем, для нее такие заросли безвредны. Пальцы, возможно, оживились
бы, зайди в эти заросли молодая, пышущая здоровьем женщина,  но  к  Лакуне
они, скорее всего, отнесутся безразлично. И все же стоило поискать тропу -
мало ли какие опасные твари могут таиться в  дебрях!  И  Лакуна  двинулась
вдоль опушки, высматривая проход между стволами.
     Вскоре дорога вновь углубилась в самую  чащу.  Пальцы  пальмовых  рук
хватали Лакуну за простенькую полотняную юбку, в то время как  пальцы  ног
вплотную занялись башмаками. Снова пришлось повернуть. Так, скорее, уйдешь
от замка, нежели придешь к нему.
     Лакуна продолжала поиск,  но  все  многообещающие  тропки,  покружив,
заводили в тупик. Как странно! Могла ли столь  сильно  зарасти  магическая
тропа? Может быть, ее зачаровали?
     Внезапно Лакуна поняла, что это и есть первое испытание.  Она  должна
пробраться через гущу рук и ног, не попав при этом в беду.  Что  ж,  могло
быть и хуже. Более всего Лакуна ненавидела ходить по  картофельным  полям,
где клубни с множеством глазков бесстыдно заглядывают тебе  под  юбку,  да
еще и перемигиваются  при  виде  застиранных  блеклых  трусиков.  Мужчинам
никогда не понять, почему женщины первым делом вырезают у картошки глазки.
Хотя, может быть, все они  прекрасно  понимают  и  нарочно  сажают  наглый
корнеплод, зная, что чем больше картофелин, тем больше глазков.
     Полдела сделано. Препятствия  придумываются  лишь  для  тех,  у  кого
хватит мозгов сообразить, что перед ними препятствие. Так было во  времена
Волшебника Хамфри, так повелось  и  теперь,  при  Волшебнике  Грэе  Мэрфи.
Поначалу, правда, Мэрфи пускал в замок беспрепятственно,  но  его  тут  же
завалили Вопросами, и пришлось  Волшебнику  вернуться  к  политике  своего
предшественника.  Кроме  того  он  стал  требовать  за   Ответ   расписку,
обрекавшую любопытных мыть полы в замке в течение года. И праздные Вопросы
задавать перестали.
     Что ж, швабра так швабра. Уж  лучше  это,  чем  бессмыслица  и  скука
прежней жизни. Хотя вряд ли дело дойдет до швабры. У Лакуны  есть  кое-что
такое, в  чем,  судя  по  всему,  сильно  нуждается  Грэй  Мэрфи:  ключ  к
освобождению  из-под  гнета  Компотера.   Компотер   был   злой   машиной,
сконструированной демонами на базе  оловянной  компотницы,  и  возжелавшей
власти  над  Ксантом.  Компотер  имел  два  с  половиной  козыря  в   этой
политической игре. Во-первых, злобная машина могла изменять реальность  во
всей округе, просто печатая на экране свои желания. Во-вторых, Седой Мэрфи
был обязан служить Компотеру,  как  только  выполнит  работу  для  Доброго
Волшебника Хамфри, находящегося в долгой отлучке. Во-вторых-с-половиной, у
Компотера было нечеловеческое терпение. Он мог  ждать  возвращения  Хамфри
хоть вечность. А уж, заполучив  на  службу  Волшебника  Грэя  Мэрфи,  злая
машина занялась бы Ксантом всерьез! Но у Лакуны тоже был кое-какой козырь,
и она полагала, что  Грэя  это  сильно  заинтересует.  Во  всяком  случае,
невеста его, Принцесса Айви, должна заинтересоваться. Как же  ей  выходить
замуж за Мэрфи, если он служит Компотеру? А не заинтересуется - ну что  ж,
тогда за швабру...
     При условии что ей вообще удастся добраться до цели! Чем  настойчивее
Лакуна пыталась приблизиться к замку,  тем  дальше  от  него  оказывалась.
Пальчатые пальмы вроде бы и не  двигались,  но  все  же  каким-то  образом
неизменно заступали ей путь. Где же сквозная тропа?
     Может быть, следует не искать дорогу, а прорубить просеку самой?  Да,
но как это сделать без хорошего ножа? Да и талант изменять написанное вряд
ли сейчас пригодится. Значит, должен быть еще какой-то выход.
     Лакуна приостановилась и задумалась.  В  конце  концов,  она  неплохо
образована, и это понятно - попробуй  поменять  печатные  буквы,  не  зная
грамоты! Нет, она должна что-нибудь придумать!
     Затем ее осенило. Под ногами была тропинка, теряющаяся в каких-нибудь
нескольких шагах впереди.
     - Думаю, пора выбираться из этой дурацкой  плантации  рук  и  ног,  -
громко сказала Лакуна. - Надоело! Пальцы тычут, тропки кружат...
     И она решительно двинулась в обратном направлении. Пальчиковые пальмы
не менее решительно стали у ней на дороге. Некоторое время  Лакуна  искала
путь, ведущий прочь от замка, но  безуспешно.  Сердито  фыркнула  и  снова
побрела, высматривая обратную тропу.
     - Где-то она здесь, - бормотала Лакуна. - В конце концов, я же пришла
по ней...
     Тропинка по-прежнему артачилась. Лакуна пошла быстрее, как бы пытаясь
проскочить в просвет между пальмами до того, как они сомкнутся, но  и  это
не привело ни к чему. Заросли теперь упорно гнали ее к замку.
     Наконец Лакуна обнаружила, что заросли стали полукругом, окончательно
спрятав тропу. Оглянулась - и увидела замок Доброго  Волшебника.  Двигаясь
сквозь чащу в противоположном направлении, она все-таки достигла цели.
     - Ну, если  вы  этого  так  хотите...  -  с  притворным  раздражением
произнесла Лакуна и повернулась к преодоленному препятствию спиной.
     Сзади  беспокойно  зашевелились  указательные,  безымянные  и  прочие
мизинцы, а пальцы ног обиженно заскребли по земле. Они были  разочарованы.
Честно ведь не пускали ее в ту сторону, куда  она  (сама  ведь  говорила!)
собиралась идти, и вот надо же  -  так  оплошали!  Будь  у  этих  зарослей
впридачу к пальцам еще и мозги, дело могло принять  и  другой  оборот.  Но
такова уж особенность всех испытаний: в каждом таится слабое звено, и,  не
найдя его, нечего и рассчитывать на победу.
     Теперь Лакуна стояла возле  рва,  в  котором  плескался  мальчик  лет
десяти. Выглядел он совершенно нормально, только вот волосы  у  него  были
голубые. А чудовища, раньше обитавшие во рву,  куда-то  делись.  Подъемный
мост - опущен, и, если это не иллюзия и не ловушка, то Лакуна может пройти
в замок без очередного испытания. Это было бы здорово! Мысль о купании  ее
в восторг не приводила.
     Лакуна осторожно ступила на мост. Он был прочен. Хотя одна из  секций
вполне могла оказаться фальшивой  или  снабженной  люком.  Поэтому  Лакуна
двигалась  с  предельной  осторожностью.  Худшее  из  препятствий  -   это
препятствие непредвиденное.
     Мимо пролетело что-то  вроде  водяного  шара.  Ударилось  о  берег  и
расплеснулось.
     Лакуна оглянулась. Мальчишка зачерпнул еще одну пригоршню воды и  уже
лепил из нее новый шар.
     - Для меня готовишь? - спросила она.
     - Конечно.  Если  ты  попробуешь  пройти  по  мосту,  я  должен  тебя
остановить.
     - А! Так это препятствие!
     - Конечно.  Лично  против  тебя  я  ничего  не  имею.  Выглядишь   ты
приятно...
     Лакуна так давно не слышала  комплиментов,  что  даже  порозовела  от
удовольствия. Однако дело есть дело.
     - Маленьким водяным шариком меня не остановишь.
     - А как насчет большого? - Он набрал воды в обе  пригоршни  и  слепил
шар размером с мяч.
     - Ты его не добросишь, - сказала она.
     Вместо ответа  он  легко  подбросил  шар.  Казалось,  это  вообще  не
потребовало физических усилий. Да, таким шариком можно и с моста сбросить.
     - Ну ладно, тогда я перейду вброд или переплыву.
     Мальчишка ополоснул руки во рву. Неизвестно  откуда  взявшиеся  волны
ударились о берег. Он произвел еще один пасс, и волны увеличились. Картина
была достаточно впечатляющая, чтобы ощутить неуверенность.
     - Твой талант - водяная магия, - сказала  Лакуна.  -  Хорошо  у  тебя
получается. А как твое имя?
     - Райвер. - Мальчуган пошевелил в воде пальцами ног. Ему было неловко
- слишком уж дружески шла беседа.
     - Ты, должно быть, так отрабатываешь Ответ?
     - Да.
     - А могу я спросить, что тебя привело к Доброму Волшебнику?
     - Конечно, можешь.  Я  спросил  его,  как  найти  семью,  которая  бы
усыновила меня. Я хочу  стать  настоящим  мальчиком,  а  для  этого  нужна
настоящая семья.
     - А ты разве не настоящий? - удивившись, спросила она.
     - Да нет, я же не из плоти и крови. Я - из воды.
     - Из воды? - Теперь она была просто поражена. -  Да  нет,  ты  просто
управлять водой. Но это еще не означает, что ты не человек.
     - Я управляю водой, потому что я и есть вода, - сказал он. - Смотри.
     В следующий миг он  растекся.  Сначала  расплеснулись  ступни,  затем
ноги, а там и все туловище до самой шеи.
     - Выгляжу мальчишкой, а на самом деле  -  одна  вода.  Мне  бы  стать
настоящим, и чтобы магию не утратить. И вот увидишь,  я  стану  настоящим,
если меня примет какая-нибудь семья. Так сказал Добрый Волшебник.
     Она кивнула.
     - То  есть  после  года  службы  ты  пойдешь  искать  семью,  которая
согласилась бы принять мальчика твоего возраста?
     - Конечно! Как думаешь: найду?
     Лакуне не хотелось разрушать его надежды, но сама она не была уверена
в успехе. В  большинстве  своем  люди  предпочитают  заводить  собственных
детей, а не возиться с приемышами.
     - А что говорит Добрый Волшебник?
     - Он прочел по своей Книге Ответов, что мне это удастся, если я  буду
честно работать  и  оказывать  почтение  старшим.  Пока  у  меня  все  это
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама