Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 753.83 Kb

Голубой адепт

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 65
                                Пирс ЭНТОНИ

                               ГОЛУБОЙ АДЕПТ




                                1. ЕДИНОРОГ

     Одинокий красавец-единорог  галопом  скакал  через  поле  к  Голубому
Замку. Это был самец с блестящей, глянцево-синей шкурой, в красных  гетрах
на задних ногах и с изящно изогнутым рогом. Из полого  рога,  вырываясь  и
опережая галоп, неслись по равнине низкие,  мягкие  и  сочные,  как  голос
саксофона, звуки.
     Стайл подошел к парапету, посмотреть вниз. Небольшого роста,  ладный,
худощавый и  стройный  -  этакий  жокей  в  прошлом,  продолжающий  носить
униформу. На нем была голубая рубашка и голубые  джинсы.  Кое-кто  считал,
что подобное одеяние не приличествует общественному  положению  Стайла,  и
тем не менее его положение в обществе позволяло не оглядываться на  чье-то
мнение.
     - Клип! - воскликнул он, узнав единорога.  -  Эй,  Нейса!  Твой  брат
совсем близко!
     Но Нейса уже давно слышала  цокот  копыт,  ибо  ее  слух  был  тоньше
человеческого. Она устремилась к Клипу, рысью выбежала из  ворот  Голубого
Замка и, встретив брата неподалеку от парадного  въезда,  нежно  скрестила
свой рог с его рогом. Затем последовал обычный  для  этих  существ  ритуал
встречи. Нейса и Клип  загарцевали  рядом,  из  рогов  в  унисон  полилась
музыка, и Стайл услышал редчайший дуэт. Рог Нейсы, заиграв подобно  губной
гармонике, естественно и плавно слился с грудным низким голосом саксофона.
     Стайл впал в состояние не то безмерного  восторга,  не  то  глубокого
транса, - так подействовало на него зрелище встречи. Нет, не  силой  магии
вошел Стайл в экстаз - он просто любил лошадей, а уж волшебных  единорогов
вообще считал совершенством.
     Возможно, он преувеличивал их достоинства, но так уж случилось, что в
новой жизни первым другом для него стал единорог - кобылица Нейса. И  была
им до сих пор.
     А те двое, брат и сестра,  погрузились  в,  танец  встречи,  отбивали
такт. Шли они сейчас пятитактным аллюром - главной поступью единорога, - и
музыка, которую источали их рога, органично сливалась с ритмом поступи.
     Стайл  не  выдержал,  вытащил   из   кармана   губную   гармонику   и
присоединился к дуэту, отбивая такт каблуками. У  него  было  прирожденное
чутье музыканта, абсолютный слух, но дело было даже не  в  охватившем  его
азарте. Таким образом он совершенствовал свое мастерство мага, Адепта, ибо
когда он играл, вокруг возникало магическое облако. Сейчас оно  было  едва
уловимым. Стайл не хотел, чтобы оно уплотнялось: магия должна  становиться
реально осязаемой лишь  тогда,  когда  появится  для  этого  основательная
причина и в ход будут пущены специальные заклинания.
     Когда единороги закончили  свой  восхитительный  танец  встречи,  они
рысью вбежали в ворота Голубого Замка и превратились в людей  -  красивого
молодого  человека  и  маленькую,  точно   ребенок,   и   все   же   очень
привлекательную девушку. Стайл поспешил от парапета, чтобы  принять  гостя
во внутреннем дворе Голубого Замка.
     - Приветствие тебе, Адепт, и  послание  от  Жеребца!  -  торжественно
провозгласил Клип. Он держал за руку взволнованную,  стоявшую  в  молчании
сестру. В отличие от нее Клип был экспансивен и не боялся выказывать своих
чувств.
     На обоих была одежда, похожая на ту, что  носили  древние  с  планеты
Земля,  но  все   же   что-то   нечеловеческое   проглядывало   в   наряде
людей-единорогов.  Возможно,  потому,  что  в  нем   преобладали   оттенки
натуральных лошадиных мастей.
     -  Твое  приветствие,  Клип,  созвучно  настрою  моей  души!  -  тоже
торжественно, в тон гостю, ответил Стайл. - Да будет послание Жеребца, что
прозвучит из уст твоих, миротворным!
     - Послание такое, Адепт. В этом сезоне Жеребец вызывает кобылу  Нейсу
в табун. - Он помолчал и добавил уже от себя: - Вернется она не скоро.
     - Замечательно! - воскликнул Стайл. - После трех сезонов бесплодия  у
нее наконец-то будет жеребенок! - Он  бросил  взгляд  на  сестру  Клипа  и
обнаружил, что Нейса не разделяет его восторженных чувств. - Разве  ты  не
рада, моя верная подружка? - В его голосе прозвучало не то  удивление,  не
то беспокойство. - А я-то думал, что жеребенок - твоя заветная мечта.
     Клип также взглянул на сестру в замешательстве.
     - Разве я не обрадовал тебя своей вестью, Нейса?
     Девушка-оборотень, все это  время  пристально  наблюдавшая  за  ними,
отвела взгляд. Она была хорошо сложена, на  дюйм,  или  около  того,  ниже
Стайла. Фигура ее нравилась ему, хотя он и понимал,  что  все  это  вздор:
Нейса была единорогом.
     Из кобылиц-единорогов она выделялась  чрезмерно  маленьким  ростом  -
всего четырнадцать ладоней [Ладонь (hand) - 10 см.  Эта  мера  применяется
при измерении высоты лошадей. Рост Нейсы - 146  см.].  Ее  спокойно  можно
было отвести к разновидности пони, популяции низкорослых лошадей:  все  ее
временное человеческое обличье говорило за это, если бы не бугорок на  лбу
- проступающий рог. Он выдавал ее магическую природу!
     Стайл давно научился жить с сознанием того, что все мужчины и женщины
вокруг гораздо выше его ростом. Нейса, конечно, не в счет -  она  ведь  не
человек. Однако это не помешало ей стать  его  близким  другом.  Это  была
дружба человека и единорога.
     Нейса умела разговаривать, но она не  часто  пользовалась  вербальным
общением. Живость не была в ее натуре, хотя она  и  обладала  определенным
чувством юмора, которое обнаруживалось при случае.
     Клип и Стайл обменялись взглядами: что означает такая реакция Нейсы?
     И тут появилась Голубая Леди.
     Как  обычно,  ее  наряд  вобрал  в   себя   все   оттенки   голубого:
бледно-голубая блузка, голубая юбка в складку, темно-голубые, почти  синие
туфли, блестящая голубая тиара. Сейчас ее красота ударила Стайла по сердцу
с особенной силой.
     - Господин...
     Ему не хотелось, чтобы она так его называла. И не потому, что  он  не
был ее господином, и она прекрасно это знала! Ее ирония, ядовитые намеки и
легкие уколы мешали ему вжиться в  другое  "я"  на  Фазе.  Она,  вероятно,
считала его самозванцем, относилась к нему как к неизбежному злу,  которое
было сотворено без ее желания.
     - Леди, - он употребил это обращение,  выполняя  ее  волю,  -  нашего
друга Нейсу вызывает к себе жеребец. Она должна произвести потомство,  но,
кажется, кобылица не очень-то рада этому.
     Голубая Леди сделала шаг к Нейсе,  обняла.  И  намека  на  формальное
радушие не было в этом ее жесте. Она спросила девушку-оборотня:
     - Мой верный друг Нейса  дарует  мне  согласие  объяснить  все  моему
господину?
     Нейса молча кивнула.
     - Пусть это будет ее личным делом, - коротко сказала  Леди  Стайлу  и
невозмутимо прошествовала по внутреннему двору к себе, не  позвав  Стайла,
но заранее зная, что он придет следом. И тут же, бросив на ходу: "Я сейчас
вернусь!", он кинулся за нею. Они оставили в стороне показную  вежливость,
как только оказались наедине.
     Стайл спросил:
     - Отчего Нейса не захотела быть со мною  откровенной?  Она  мне  друг
больше, чем тебе.
     Леди пожала плечами.
     - Если оставить  тебя  без  охраны  единорога,  тебя  ждет  печальная
участь. Согласись, что ты еще не достиг совершенства в магии.
     - Возможно... - Внешне  Стайл  согласился  легко,  хотя  в  душе  его
покоробило. - Но, к счастью, - интонация его  голоса  стала  ироничной,  -
хотя ты, Нейса и Халк отлично заботитесь обо мне, скоро мне не понадобится
ваш надзор. Я избавлюсь от опасности, о которой ты знаешь.
     По мере того как Стайл говорил, выражение лица Леди  становилось  все
жестче.  Благородство,  чистота  и   нежность   ее   облика   благополучно
соседствовали с грубым душевным шрамом, который появился после  гибели  ее
мужа. В воспоминаниях Леди о нем не было мягкости или нежности.
     - Пусть будет так, как должно быть -  сказала  Леди.  -  Единорог  не
может сейчас оставить тебя, потому что Халк  собирается  уехать,  а  я  не
связана с тобою волшебством. Возможности мои в магии очень  ограничены.  Я
могу исцелять кое-какие недуги и только.  Вот  почему  Нейса  предпочитает
отсрочить свое появление в табуне до тех  пор,  пока  тебе  не  перестанет
грозить опасность.
     - Но это невозможно! -  запротестовал  Стайл.  -  Почему  она  должна
жертвовать своими интересами ради меня? Она давно мечтает о жеребенке!
     - Да, так, - согласилась Леди.
     - Но почему бы тебе не уговорить ее отправиться к жеребцу, который...
     - ...который как самец больше подходит  ей,  чем  ты?  -  усмехнулась
Леди. - Нет, я не позволю, чтобы она оставила тебя без защиты!
     Стайл поморщился.
     - А о безопасности своего покойного мужа ты так же горячо пеклась?
     Леди смутилась, и Стайл устыдился своей прямоты.
     -  Я  извиняюсь,  Леди.  Просто  мне  кажется,  что  ты  недостаточно
заботилась о муже, потому он и...
     - Да, видимо, это так. Потому он и погиб. Если бы с ним рядом  всегда
был бы охранник-единорог, возможно, этого бы не случилось.
     Они  снова  коснулись  болезненной  для  них  обоих  темы,  и   Стайл
воскликнул:
     - Хорошо! Я уступаю тебе. Ты права: лучшего охранника, чем Нейса, мне
не найти. А что я для нее должен сделать?
     - Ты должен сообщить жеребцу об отсрочке. Нейса придет к нему позже.
     Стайл кивнул.
     - Прекрасно. Благодарю тебя за участие в моей  судьбе.  И  сейчас,  и
раньше - ты неизменно помогаешь мне.
     - Я помогала тебе в главном - ты стал магом, хозяином Голубого Замка,
- ответила Леди холодно и, помолчав,  добавила:  -  Но  если  ты  захочешь
порвать интимные отношения с Нейсой, прошу тебя, найди  подходящие  слова.
Не забывай, что она, хоть и умеет принимать человечески  обличье,  все  же
животное, и наши понятия недоступны ее разуму. Ее легко обидеть.
     - А где мне найти слова, чтобы не обидеть тебя,  жену  моего  первого
"я"? Ты же знаешь его пристрастия и вкусы, но ведь это мои  пристрастия  и
вкусы! Как мне быть?
     Она тут же покинула его, не удостоив ответом. Стайл пожал  плечами  и
вернулся во внутренний дворик. Он желал Голубую  Леди  больше,  чем  какую
либо  женщину,  но  она  упорно  не  хотела  этого  замечать  и   избегала
объяснений. Стайл мог бы прибегнуть к магии, но он хотел  завоевать  ее  в
честном поединке. Да, Адепт мог внушить ей любовь к себе с помощью чар, но
на это он никогда не решится, и она об этом знает. В некотором смысле Леди
понимает его лучше, чем он сам себя, потому что у нее есть опыт общения  с
его альтернативной сущностью, с его первым я.
     Может, этот опыт и дает  ей  власть  над  Стайлом  в  теперешнем  его
воплощении?
     Клип и Нейса, обернувшись единорогами, паслись позади  фонтана  вдоль
дорожки. Там росла голубая трава, которую сеяли специально  для  них.  Это
была великолепная пара. И статью, и окрасом они не  уступали  друг  другу:
глянцево-синяя шкура, красные гетры на задних  ногах  у  Клипа,  блестящий
черный окрас и  белые  гетры  -  у  Нейсы.  По  масти  Клип  был  типичным
единорогом, масть же Нейсы очень напоминала масть лошади,  потому  жеребец
постоянно так или иначе напоминал ей о ее неполноценности. Стайла  сердила
такая несправедливость по отношению к прекрасной кобылице.
     Нейса подняла голову. Черные глаза смотрели на Стайла в упор, изо рта
торчал пучок травы, и, как все из породы лошадиных, она перестала жевать и
застыла, когда что-то привлекло ее внимание.
     Стараясь выражаться как  можно  велеречивее,  чтобы  воздать  должное
уважение кобылице, Стайл сказал:
     - Я сожалею, что вынужден просить Нейсу упустить благоприятный момент
обзавестись потомством, но так случилось, что у Адепта из  Голубого  Замка
есть неизвестный враг, возможно, другой могущественный Адепт, который убил
однажды его дубля и теперь мечтает сделать то  же  самое  с  ним.  У  меня
впереди нет еще одной, третьей, жизни, и  до  тех  пор,  пока  мне  грозит
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 65
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама