Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Барбара Хэмбли Весь текст 523.92 Kb

Те, кто охотится в ночи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 45
сторону. Затем, словно  уловив неслышный  стон  Эшера, оба  приостановились,
тревожно вглядываясь в темноту. Затем торопливо пошли прочь.
     Дэвис отпустил руку и в который раз облизал губы.
     -- Мне надо идти, -- хрипло сказал он и повернулся.
     Но тут уже Эшер ухватил его за рукав.
     -- Ты можешь провести меня в жилище Кальвара?
     --  Не  сегодня.  --  Вампир  нервно  огляделся. --  Я  еще  не  убивал
сегодня... И не пытайся  стать мне поперек дороги. Я не  могу без этого. Как
мой  отец не мог без  джина. -- Он бросил  быстрый взгляд  на  Эшера, словно
надеясь, что тот станет возражать или выкажет страх.
     Эшеру  приходилось  иметь дело с  пьяницами,  и он прекрасно знал,  что
Забияка Джо может сейчас запросто убить его из оскорбленного самолюбия.
     -- Стало быть, завтра ночью в то же время?
     --  Позже,  -- сказал  Дэвис.  Взгляд  его снова был устремлен  в конец
переулка. -- Сначала убью, потом приду... Пока  я  голоден, я просто не могу
соображать... Главное, держаться  подальше  от полицейских... Боже,  я вчера
видел мою сестру  -- Мадж,  младшенькую, ей всего шестнадцать. Она еще будет
приходить ко мне, ожидать меня -- она не знает  ни что со мной случилось, ни
почему я  покинул мое  старое укрытие  --  ничего!  Я тогда еще не убивал, и
слава богу -- только поэтому я и удержался, чтобы не... Ты видел других,  --
продолжил  он с отчаянием. --  Ты  говорил с другими  упырями, ты должен был
говорить! Они что, все такие? Убивают  тех, кого любят, потому что сами  они
лучше всех? Кальвар обещал научить меня,  помочь, а теперь его нет!  И  тот,
кто убил его, теперь охотится за мной...
     Услышав что-то, он резко обернулся, но это была всего  лишь девушка лет
семнадцати. Простоволосая, в старых башмаках, она  вышла со свечой в руке из
задней  двери  лавки. Эшер  услышал  хлопок выбиваемого коврика, треск сухих
комочков глины, рассыпавшихся  по  цементу, и  свистящий  шепот  вампира  за
плечом: "А-ах..." В слабом отсвете газового фонаря Эшер увидел, как  голубые
глаза юноши  вспыхнули странным нечеловеческим огнем. -- Я  должен  идти, --
пробормотал Забияка Джо. Эшер схватил его за руку, пытаясь удержать.  Вампир
обернулся в бешенстве; свободная рука его взметнулась, готовая нанести удар,
и секунду они глядели в  глаза друг другу. Наконец рука Забияки Джо медленно
опустилась. За  его угловатым плечом  огонек  свечи  порхнул через порог,  и
дверь дома закрылась.
     Клыкастый рот был искривлен злобой.
     -- Ладно,  договорились, -- шепнул Дэвис. -- Я должен делать то, что ты
говоришь.  Кальвар тоже  играл со мной в  такие игры. Я  расскажу тебе,  что
закажешь... Тьфу! -- Он освободил руку с такой легкостью, будто силы у Эшера
было не больше, чем у младенца. Они смотрели друг  другу в глаза, но на этот
раз Эшер не ощущал давящей мысленной хватки  вампира, хотя Забияка Джо  явно
старался проделать  что-то в  этом роде. Наконец сдался и  раздраженно вытер
рот ладонью.
     -- С Кальваром у тебя  не было  ни малейшего  шанса, -- негромко сказал
Эшер, -- а  сейчас,  возможно,  у тебя шанс  будет. При условии, что я найду
убийцу до того, как он -- или она -- найдет  тебя. Приходи сюда завтра после
полуночи. Я расскажу тебе все, что узнаю.
     -- Ладно, -- пробормотал Дэвис, отступая на  несколько шагов --  темный
нескладный силуэт в  просвете  между  домами.  --  Я приду.  Но  ты  смотри,
профессор: если хоть слово скажешь обо мне Исидро или еще кому из них -- шею
сверну!
     С  этими  словами  он хотел  удалиться,  но Эшер испортил  весь эффект,
сказав холодно:
     -- Ты вампир. Забияка Джо. Ты что же, думаешь, что я, смертный человек,
могу запретить Исидро следить за мной, если это придет ему в голову? Не будь
смешным.
     Вампир  оскалился,   пытаясь  найти  достойный  ответ.  Постоял,  затем
повернулся и двинулся прочь по переулку, к освещенной фонарями Брутон-Плейс.
Странное  ощущение овладело  на минуту Эшером  -- ему показалось, что вампир
спешит удалиться отсюда как можно скорее, внезапно  почувствовав  опасность.
Эшер с трудом удержался, чтобы не оглядеться, пока Забияка Джо  не  скроется
из виду.
     Дождавшись,  когда  вампир  исчезнет,  Эшер  осмотрел  ночной переулок.
Никого...  Впрочем,  вполне  вероятно, что  чувство  опасности было неуклюже
наведено самим  Дэвисом. Эшер поплотнее запахнул  свое широкополое  пальто и
двинулся назад, к тусклым огням и запаху отбросов на заднем  дворе Колоннады
Принца Уэльского.

     Из   дверей   дома   номер  109  Лидия   видела  появление  вампира  на
Брутон-Плейс.  Она  видела,  как  Эшер  пересек  улицу пятнадцатью  минутами
раньше, когда  поднялась к хозяйке купить  почтовую марку.  До  этого  Лидия
работала и поэтому была  в очках, которые  просто  забыла  снять.  Когда она
заметила   высокую   фигуру   в   коричневом   широком   пальто,   рассеянно
направляющуюся в проулок, который  кружным путем вел к ее дому, она  списала
это на старые шпионские замашки  Джеймса,  от  которых  он  временами не мог
отделаться и  в Оксфорде. "Веду себя, как девчонка, --  подумала она, сбегая
по  скруглению  лестницы на  первый  этаж,  где располагалась  ее  маленькая
спальня, выходящая окнами на задворки Брутон-Плейс. -- Ну да что  делать..."
Прожив  с  Джеймсом в законном  браке вот уже  шесть  лет, она  и  сама была
удивлена столь сильным желанием увидеться с ним хоть на секунду.
     А затем  она  заметила вампира. Переулок был освещен лишь отсветами  из
окон,  но  из темной комнаты  (еще  одна премудрость,  которой научил  Лидию
Джеймс) она  видела  все довольно  ясно.  Двое как раз вступили в  разговор,
когда  она,  отведя кружево  шторы,  приникла к  стеклу. Джеймс стоял  к ней
спиной, так  что  Лидия  отчетливо  видела нечеловечески  бледное  лицо  его
собеседника.  А увидев, почувствовала озноб при мысли о том, какая опасность
грозит сейчас Джеймсу. Вампир. Бессмертный. Значит, правда...
     Нет,  она не  сомневалась в  том, что рассказал  ей Джеймс,  во  всяком
случае не на уровне мышления.  Но забившееся вдруг сердце, похолодевшие руки
-- все говорило о том, что  в глубине  души она все-таки  не совсем верила в
реальность случившегося. До этого самого мгновения.
     Даже на расстоянии ее тренированный глаз отметил трупный оттенок кожи и
непривычную,  нечеловеческую пластику  движений. Незнакомец не  подходил под
описание дона Симона Исидро -- следовательно,  другой вампир. Опомнившись от
первого  потрясения, Лидия почувствовала  вдруг  острое желание взглянуть на
это существо  поближе --  осмотреть  язык, глазное дно, корни волос,  ногти,
которые растут и после смерти, зубы, наконец. Последние тридцать шесть часов
она потратила на чтение, чередуя увесистые  тома из  Государственного архива
со   статьями  из  медицинских  журналов  об  анемии  и   различных  нервных
расстройствах,  являвшихся частью  "логических  объяснений",  столь  дорогих
сердцу современного человека. И, честно говоря,  ей бы очень хотелось, чтобы
все так и было на самом деле. Теперь же...
     Не отрывая глаз от окна, она взяла с кровати свою медицинскую сумку. На
ощупь,  в  темноте, нашарила два самых больших ампутационных ножа в чехлах и
положила в карман пальто, которое успела надеть к тому времени. Ножи были из
полированной стали, а не из рекомендованного  легендами  серебра; эта  мысль
заставила  Лидию  вернуться  к  сумке и  достать из  нее пузырек  с нитратом
серебра, также отправленный  в карман  пальто.  В крайнем  случае  его можно
будет кинуть в вампира -- в надежде, что легенды не врут.
     Времени  уже  ни  на  что  не  оставалось. Двое  внизу явно  собирались
разойтись восвояси -- вампир освободился от хватки Джеймса и отступил. Лидия
видела, как злобно  сверкнули в тени его глаза. И хотя она знала, что Джеймс
нанят  ими и, следовательно,  вряд ли ему сейчас грозит  реальная опасность,
все же она почувствовала страх  за него -- каждая линия  темного  угловатого
силуэта дышала смертью.
     Лидия бесшумно  сбежала  по лестнице, на ходу свертывая волосы в узел и
прикалывая  к ним шляпку. Знакомые, знающие об ее манере  собираться  по три
часа  на званый  ужин, просто бы не поверили  своим глазам. Остановившись  в
темной передней, она выждала, пока страшный силуэт минует переулок. У  Лидии
не было ни малейшего желания оказаться слишком близко к нему; на расстоянии,
не  превышающем полквартала,  за ним можно было бы наблюдать,  оставаясь при
этом вне его ауры. Ничего лучшего она просто не могла придумать.
     Они шли в направлении Шафтсбери-авеню. Высокие каблуки Лидии цокали  по
мостовой, как оленьи копытца. Тротуары были еще запружены гуляющими. Женщины
в ярких одеждах выступали под руку с джентльменами, смеясь и наклоняя локоны
к  плечу  кавалера. Кэбмены,  кутающиеся в  шарфы  и запахивающие  поплотнее
пальто по случаю  холодной октябрьской ночи, восседали на высоких козлах; их
лошади выдыхали  пар,  как драконы.  Компании  молодых  щеголей, безденежных
студентов  и  направляющихся  домой  клерков  толклись  на  мостовой.  Лидии
приходилось прилагать силы, чтобы не выпустить вампира из поля зрения.
     А  у того были свои проблемы. Одна из них заключалась в том, чтобы люди
на  него  не  смотрели, а если и смотрели,  то  не видели.  Поэтому  вампиру
приходилось  все  время  лавировать,  чтобы избежать столкновения.  Ситуация
показалась забавной Лидии, которая  следовала за ним, засунув руки в карманы
--  перчатки  куда-то запропастились во время стремительных сборов. Потерять
его из  виду  она не боялась --  вампир  был  высокого роста. Черная дешевая
шляпа ползла над головами, как таракан.
     Они  свернули  в боковую улочку, потом -- в  другую. Народу  здесь было
поменьше, и Лидия снова  поотстала, благодаря Бога, что пальто на ней в этот
раз против обыкновения неприметное, чего, к сожалению, нельзя было сказать о
рыжих локонах, выбивающихся из-под широкополой шляпы. Вампир продвигался все
медленнее, и Лидия обратила  внимание,  что люди, как  бы  прозрев, уступают
теперь ему дорогу.
     Стало быть, невидимость была ему уже не нужна.
     Что-то должно было случиться.
     Они  находились неподалеку  от Ковент-Гарден -- путаницы тесных улочек,
скопища  меблированных  комнат,  где  в основном  обитали слуги и  портнихи.
Владельцы тележек  еще торговали,  пытаясь сбыть за  полцены то, от  чего не
смогли избавиться днем;  от сточных канав тянуло запахом гниющих овощей. Два
бездельника у пивной восхищенно присвистнули вслед Лидии. Она не обратила на
это внимания, надеясь, что и вампир поступит так же.
     Хотя  Лидия  предпочитала тихую  жизнь  в Оксфорде,  ей  приходилось по
настоянию отца часто бывать и в Лондоне, правда,  знакомы ей  были несколько
иные районы: изящная архитектура Мэйфера, зеленые  заповедники  Гайд-Парка и
Сент-Джеймса,  тихое  благополучие  аристократических   кварталов.  Но  этот
лабиринт  мокрых  мостовых,  громкие  голоса  и  грубое  освещение  были  ей
незнакомы и чужды. Страха она не чувствовала  (в  конце концов,  она  всегда
могла  кликнуть кэб и вернуться на Брутон-Плейс), и все-таки следовало  быть
поосторожнее.
     Она видела, как вампир свернул во дворик, откуда на взломанную мостовую
сочилась вода, и  миновала  это место как можно быстрее, не осмелившись даже
повернуть головы. В этой части  Лондона дворы, как правило, были проходными,
и, обогнув квартал,  Лидия  шла до тех  пор, пока не наткнулась на переулок,
который вел, по ее расчетам, в тот самый дворик.
     С  минуту  она колебалась. Переулок  был кривой и темный. И  хотя  дома
вокруг еще подавали признаки  жизни (светились окна, по занавескам скользили
тени), но  все  магазины, расположенные  в первых этажах,  были уже заперты;
вечерний туман тянулся  над  пустынными влажными мостовыми. Лидия поежилась,
запахнув   поплотнее   пальто,  впервые  осознав,   насколько   люди  боятся
одиночества. Вампир  был в соседнем дворе, причем не исключено, что зашел он
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 45
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (6)

Реклама