Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Барбара Хэмбли Весь текст 1096 Kb

Дарват 1-2

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 94
временное  сочетание  -  шанс  один  из  миллиона  для  двух  миров  почти
соприкасаться  друг  с  другом,  и  в  нашем  тяжелом  положении  я   могу
рассчитывать только на него.
     - Но почему это произошло сейчас, во время кризиса? - спросила  Джил.
Резкий электрический разряд проскочил в вышивке ее цветных рукавов,  когда
она наклонилась вперед через стол. - И почему это произошло со мной?
     Ингольд уловил в ее голосе горечь и страх оттого, что  выбор  пал  на
нее, и старался ответить как можно ласковее.
     - Все имеет свой смысл. Не бывает случайных событий. Но мы  не  можем
знать все причины.
     Она едва скрыла улыбку.
     - Это ответ настоящего колдуна.
     - В том смысле, что маги говорят  двусмысленно?  -  его  улыбка  была
ироничной. - Это одна из двух наших профессиональных опасностей.
     - А какова вторая?
     Он рассмеялся.
     - Патологическая склонность лезть не в свое дело.
     Она засмеялась вместе с ним. Потом, успокоившись, спросила:
     - Но если вы колдун, как вы можете нуждаться в  моей  помощи?  Что  я
могу сделать такого, что неподвластно вам? Как  мне  помочь  вам  победить
Тьму? Кто это или что это - Тьма?
     Какое-то время он молча разглядывал ее, размышляя, потом сказал:
     - Ты знаешь.
     Джил закрыла глаза и мысленно оказалась перед монолитными  бронзовыми
дверями, едва сдерживающими натиск зловещего сонма теней.  Очнувшись,  она
сказала:
     - Я не знаю, что они из себя представляют.
     - Никто не знает, - сказал он, - разве что  Лохиро,  Глава  Кво.  Это
вопрос, на который я никогда не смогу найти ответа. Что я могу  сказать  о
Тьме, Джил? Что можно сказать о том, чего ты еще  не  знаешь?  Что  это  -
ночные хищники? Что они поглощают плоть от костей, кровь из плоти или душу
из живого тела, оставляя ее слепо блуждать и обрекая на  смерть?  Что  они
скользят по воздуху в темноте, а огонь, свет или яркая луна отпугивают их?
Разве тебе это о чем-то говорит?
     Она  покачала  головой,  загипнотизированная   глубоким   хрипловатым
тембром его голоса, завороженная его притягивающим взглядом  и  памятью  о
еще более кошмарных видениях.
     - Но вы знаете, - прошептала она.
     - Клянусь Богом, нет, - вздохнул он и отвернулся.
     Когда же он снова повернул  голову,  его  лицо  уже  приняло  прежнее
выражение, не выдающее ни страха, ни сомнения.
     - Мне... мне снилось, - запиналась Джил,  обнаружив  неожиданно,  что
гораздо труднее говорить о том прежнем  сне  Ингольду,  человеку,  который
понимает, в чем дело, нежели непосвященному.
     - Раньше, чем я увидела их, раньше, чем узнала об  их  существовании.
Мне снился... подвал, подземелье с арочными перекрытиями, расходящимися во
всех направлениях. Пол был черным и гладким, как стекло, и в центре  этого
черного пола была плита из гранита, новая и  шершавая,  потому  что  никто
никогда не ходил по ней. Вы говорили, они приходят из... из-под земли.
     - Странно, - сказал колдун, посмотрев на нее с  любопытством.  -  Ты,
кажется, чувствовала их приход заранее. Это может что-то означать, хотя  в
настоящий момент я не уверен... Да, это была Тьма, или,  точнее,  закрытый
выход одного из их гнезд. Под этой гранитной плитой - а я знаю, о  чем  ты
говоришь, - находится лестница, ведущая вниз, в немыслимые глубины  земли.
Все это началось, я уверен, с лестниц. Эти  лестницы  были  всегда.  Можно
найти представления о них  в  самых  древних  доисторических  петроглифах:
огромные мостовые из черного камня и в центре их - лестницы, нисходящие  в
чрево Земли. Никто никогда не  спускался  по  ним,  и  никто  не  вернулся
обратно; неизвестно, кто их построил. Некоторые  говорили,  что  это  были
древние титаны или боги Земли; старые  хроники  сообщают,  что  эти  места
внушали страх, были полны магических  сил.  Хотя  одно  время  их  считали
счастливыми, даже излюбленными богами - приверженцы старой религии строили
над ними храмы, ставшие центрами первых городов человечества. Все это было
тысячелетия назад. Деревни  вырастали  в  большие  поселения,  позже  -  в
огромные  города.  Города  объединялись,  государства  расширялись   вдоль
плодородных долин Бурой реки, по берегам Круглого моря и Западного океана,
в джунглях и пустынях Алкетча. Цивилизация цвела и приносила  свои  плоды:
магия, искусство, деньги, наука, военное дело. Мы  слишком  мало  об  этом
знаем. Остались лишь жалкие обрывки хроник - главным образом в  библиотеке
Кво, - свидетельствующие о существовании древней великой цивилизации,  чей
высокий уровень понимания красоты и философии не  помог  сберечь  себя.  А
ведь это было общество, породившее первую магию, Церковь и великие кодексы
гражданского права. Я, в сущности, уверен, что тогда существовала какая-то
традиция, касающаяся Дарков, хотя бы потому,  что  обозначающее  их  слово
часто встречается в языке. Дарки были  лишь  смутным  _п_р_е_д_а_н_и_е_м_,
проскальзывавшим в древнейших легендах, туманная память о скрытом  страхе.
И если и была такая традиция, она не связывала их  с  пристанищем.  Так  и
оставались они, скрытые в безднах времени, древней тайной,  погребенной  в
сердце цивилизации. У нас нет достоверных источников, свидетельствующих  о
разрушении древнего мира. Мы знаем, что это случилось в считанные  недели.
То, что нанесло удар, удар по всему миру, мы  тоже  знаем  -  повсеместная
осада ужаса. Но  ужас  и  растерянность  были  такими  ошеломляющими,  что
фактически не уцелело ни одно историческое свидетельство, и  поскольку  мы
боролись против Тьмы с помощью огня, то  потеряли  в  пожаре  ту  немногую
информацию, которая была накоплена к  тому  времени.  Мы  знаем,  что  они
приходили,  но  не  знаем  -  зачем.  Неспособное  сражаться  человечество
отступило в укрепленные убежища, за массивными стенами оно влачило  убогое
существование: днем выбиралось наружу возделывать поля, а с заходом солнца
пряталось обратно. Триста лет полный хаос и ужас господствовали на  земле,
ведь никто не знал, откуда и когда появится Тьма. Цивилизация вымирала.  А
потом случилось так. Ингольд простер руки, как фокусник, и Тьма исчезла  и
долгие годы не приходила. Со временем новые деревни  появились  на  руинах
древних городов, чьи названия были уже забыты. Много  воды  утекло  с  тех
пор. Старая традиция увядала, изменился  язык.  Старые  песни  и  предания
канули в Лету. Три тысячи лет - это большой срок, Джил. Вот, ты,  историк,
можешь сказать мне, хотя бы в общих чертах, что было три тысячи лет назад?
     - Уф, - Джил попыталась  воспроизвести  в  памяти  основные  события,
изложенные  в  учебнике  "Древние  цивилизации".  Марафон?  Каменный  век?
Гиксосское завоевание Египта? Как специалист по средним  векам  она  имела
самое смутное представление о происходившем ранее эпохи  Константина.  Что
же может знать об этом, к примеру, Джо Докс, который и  в  колледже-то  не
учился, не говоря уже об  увлечении  историей.  Даже  такое  событие,  как
Черная Смерть, время от времени поражавшее западную цивилизацию, было лишь
пустым звуком для восьмидесяти процентов населения, а это произошло  всего
шестьсот лет назад.
     Ингольд кивнул. Джил же в свою очередь удивилась,  откуда  он  узнал,
что она занимается историей? Старик между тем продолжал:
     - Многие годы я был единственным, кто хоть что-то  знал  о  Тьме.  Из
древних легенд я понял, что Дарки ушли не навсегда. Потом я установил, что
их число практически несметно. Кроме того, я  знал  о  вещах,  заставивших
меня поверить, что они вернутся. Отец Элдора изгнал  меня  за  то,  что  я
постоянно говорил об этом, но  что  может  измениться  с  моим  изгнанием?
Просто он не верил мне, в отличие от Элдора. Элдор... Если бы не он, мы бы
все погибли в первую же ночь их появления.
     - А сейчас? - мягко спросила Джил.
     - Сейчас? -  Лицо  Ингольда,  изборожденное  морщинами,  потемнело  и
выглядело еще более уставшим. - Мы держались во  Дворце  в  Гее.  Основная
часть армии под командованием канцлера Королевства Алвира, брата королевы,
находится в Пенамбре, где положение самое тяжелое. Войска должны вернуться
в город на днях, но, если не случится чудо, они прибудут  слишком  поздно,
чтобы предотвратить катастрофу. Я тщетно пытался связаться с Советом Магов
в городе Кво, но, боюсь, они тоже осаждены. Хотелось бы надеяться, что  мы
сможем продержаться достаточно долго и дождемся подмоги от Лохиро. Но я не
хочу обольщаться раньше времени и рисковать жизнями моих друзей.  Я  нужен
защитникам Дворца, Джил. Хотя я не могу сделать многого, но не покину  их,
пока не станет очевидно, что мои усилия их не спасут.  А  теперь  выслушай
меня...
     Джил вся обратилась в слух.
     - Понимаешь, - проговорил Ингольд тихим голосом,  -  покидая  их  так
поздно, я сокращаю свои шансы спастись. Только в самом крайнем случае моим
единственным выходом будет побег через Пустоту в другой мир, в этот мир. Я
могу пересечь ее в любом направлении  относительно  безболезненно.  Обычно
такое перемещение означает значительную физическую травму  для  взрослого.
Для шестимесячного ребенка, даже под моей защитой, это может быть опасным,
а два таких путешествия за короткий отрезок времени могут нанести  ребенку
просто непоправимый вред. Поэтому я должен буду провести день в этом  мире
с ребенком, прежде чем вернусь в какое-нибудь более безопасное место моего
собственного мира.
     Светало.
     Джил улыбнулась:
     - Вам нужна нора, в которую можно забиться?
     - Именно так. Мне нужно  изолированное  место  и  минимум  удобств  -
место, чтобы провести время и остаться незамеченным. Помоги?
     - Приходите сюда, - предложила Джил.
     Ингольд покачал головой.
     - Нет, - отказался он решительно.
     - Почему нет?
     Колдун поколебался, прежде чем ответить.
     - Это слишком опасно, - сказал он наконец, подошел к окну,  отодвинул
штору и выглянул во двор.  Зеленоватые  отсветы  уличных  фонарей  в  воде
плавательного бассейна отразились тусклыми бликами на иссеченном глубокими
шрамами лице. - Слишком многое  может  произойти.  Я  не  могу  довериться
судьбе,  Джил.  Мои  возможности  резко  ограничены  в  твоем  мире.  Если
что-нибудь будет не так, я все равно не сумею объяснить  свое  присутствие
местным властям.
     Джил  представила  на  минуту  встречу  Ингольда,  так  похожего   на
какого-то бородатого  беглеца  из  Общества  по  Сохранению  Подземелий  и
Драконов, в его потертой мантии, со смертоносным мечом в руках, с  местной
полицией и дорожным патрулем. И если от дорожного патруля можно было бы, в
принципе, отделаться, то все равно нельзя рисковать, ставя  так  много  на
карту.
     - Есть одно  место,  мимо  которого  мы  обычно  проезжаем  во  время
верховых прогулок, - сказала она, немного подумав.
     - Да? - Он отвернулся от окна, позволив шторе вернуться на место.
     - Одна девушка, с которой я ходила в школу, живет около Барстоу - это
в пустыне, далеко на восток отсюда. Два года  назад  я  провела  там  пару
недель. У нее были лошади, и мы катались по холмам. Помню, там было  такое
строение, вроде маленького домика, среди заброшенной апельсиновой рощи. Мы
спрятались  там  однажды  во  время  грозы.  Он  небольшой,  но  там  есть
водопровод и керосинка. Кроме того, там практически не бывает людей.
     Ингольд кивнул.
     - Да, - пробормотал он, думая о чем-то своем.  -  Да,  это,  пожалуй,
подойдет.
     - Я могу принести вам туда продукты и одеяла,  -  продолжала  она,  -
только скажите мне, когда вы там будете.
     - Я еще не знаю этого, - тихо отозвался колдун. - Но ты все узнаешь в
свое время.
     - Хорошо. - Джил решила не  быть  назойливой  и  не  задавать  лишних
вопросов. Она верила своему неожиданному гостю, больше того - ей казалось,
что они знакомы уже целую вечность.
     Ингольд подошел к столу и протянул ей руку.
     - Спасибо, - сказал он. -  Ты  чужая  нашему  миру  и  ничем  нам  не
обязана, это благородно с твоей стороны - помочь нам.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 94
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама