Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Олдос Хаксли Весь текст 566.52 Kb

Через много лет

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
одной из статуй, показавших ся ему особенно неприличными.
     Стойт посмотрел на нее сквозь темные  очки,  взглядом жадным и вместе с
тем  по-отцовски  нежным.  Вирджиния  была  для  него  деткой  не  только  в
переносном,  фигуральном  смысле  слова.  Он  питал  к  ней  одновременно  и
чистейшую отеческую любовь, и самую ненасытную страсть.
     Он глядел  на нее снизу вверх.  Сияющая белизна купальника подчеркивала
красоту ее темного загара. Все линии крепкого молодого  тела перетекали одна
в другую  легко и плавно; не было  ни  угловатостей,  ни  резких  переходов.
Взгляд  Стойта переместился  на  ее каштановые волосы  и скользнул  вниз, по
скату лба, по широко  расставленным глазам и  маленькому,  вызывающе прямому
носику ко рту.  Рот был  самой  замечательной ее чертой.  Пегому что как раз
благодаря  короткой  верхней  губке  лицо  мисс  Монсипл  имело  характерное
детски-невинное  267 выражение  --  выражение, которое  сохранялось  всегда,
независимо  от того, что  она  делала:  рассказывала  сальные  анекдоты  или
беседовала  с епископом, пила чай  в Пасадене или крепкие напитки в  мужском
обществе,  развлекалась тем, что называла "вкуснятинкой", или слушала мессу.
В  действительности  Вирджиния была  молодой  женщиной, ей  уже  исполнилось
двадцать два;  но эта  укороченная верхняя губка делала  ее  похожей на едва
вступившую в  пору юности, несовершеннолетнюю девочку. На шестидесятилетнего
Стойта этот своеобразный порочный контраст  между невинным видом  и реальной
искушенностью действовал чрезвычайно возбуждающе.  Вирджиния была  деткой  в
обоих смыслах не только для него; она была такой и объективно, сама по себе.
     Восхитительное создание!  Рука,  до  сих пор  спокойно  лежавшая  на ее
колене,  чуть  сжала  его.  Какой  гладкостью,  какой  роскошной,  осязаемой
упругостью отозвалось это пожатие в его широких, сильных пальцах!
     -- Джинни! -- сказал он. -- Детуля моя!
     Детка открыла большие голубые глаза и  уронила руки. Напрягшаяся  спина
расслабилась,  приподнятые  груди подались  вперед и вниз,  обмякнув,  точно
живые существа. Она улыбнулась ему.
     -- Чего ты щипаешься, Дядюшка Джо?
     --  Хочу тебя скушать, -- отвечал ее  добрый Дядюшка  Джо  с людоедской
нежностью.
     -- Я жесткая.
     Стойт издал сентиментальный смешок.
     -- Ути, малышка, жесткая она у меня! -- сказал он.
     Жесткая малышка наклонилась и поцеловала его.
     В этот  миг  Джереми  Пордидж,  который спокойно  любовался  панорамой,
продолжая декламировать про себя "Эпипсихидион", случайно снова обратил взор
к  лежанке и  был  настолько  смущен  увиденным,  что чуть  не  затонул; ему
пришлось  как  следует поработать  руками  и ногами, чтобы  всплыть обратно.
Развернувшись в воде,
                        268
он добрался до  лесенки,  вылез и, не дав себе времени обсохнуть, поспешил к
лифту.
     -- Однако, -- сказал он себе, глядя на Вермеера. -- Однако!
     -- А я  утром обделал одно дельце, -- сказал Стойт,  когда Детка  снова
выпрямилась.
     -- Что за дельце?
     -- Славное  дельце,  -- ответил  он. -- Может принести большие  деньги.
По-настоящему большие.
     -- Сколько?
     -- Может,  полмиллиона, -- осторожно сказал он, преуменьшая выигрыш, на
который надеялся, -- может, миллион, а то и больше.
     -- Дядюшка Джо, -- сказала она, -- по-моему, ты просто чудо.
     В голосе ее прозвучала неподдельная искренность. Она и вправду считала,
что он чудо. В привычном ей с детства мире тот, кто умел  заработать миллион
долларов, непременно должен был  быть  чудесным человеком.  Это  единодушно,
явным  или  неявным  образом,  утверждали  все: родители,  друзья,  учителя,
газеты, радио, реклама.  И  кроме  того, Дядюшка Джо  положительно  нравился
Вирджинии. Ведь он  так здорово  ее  тут  устроил, и  спасибо ему  за это. И
потом, она  всегда относилась  к  другим  с  симпатией; любила  делать людям
приятное. Когда  она делала приятное другим,  ей тоже становилось хорошо  --
даже если эти другие были староваты, вроде Дядюшки Джо, и даже если то, чего
они от нее хотели, порой оказывалось не слишком аппетитным.
     -- По-моему, ты просто чудо, -- повторила она.
     Дядюшка Джо был чрезвычайно доволен.
     -- Да тут  нет ничего сложного,  -- с напускной  скромностью сказал он,
надеясь на дополнительные комплименты.
     Вирджиния не заставила его ждать.
     --  Ну  прямо, ничего сложного!  --  решительно возразила она. -- Я  же
говорю, ты чудо. И помалкивай у меня, ясненько?
                        269

     Совершенно  покоренный, Стойт снова  забрал в  пригоршню  упругую плоть
загорелой ноги и нежно пожал ее.
     -- Если все выйдет как надо, я тебе что-нибудь подарю, -- сказал он. --
Чего тебе хочется, Детка?
     -- Чего мне хочется? -- повторила она. -- Да мне ничего не надо.
     Она не притворялась  равнодушной. Ибо это была  правда:  просто так, на
спокойную  голову,  ей  никогда  ничего   не  хотелось.  Только   если   она
чувствовала,  что  ей  чего-нибудь  не  хватает  --  например,  газировки  с
мороженым, или порции "вкуснятинки", или норковой шубки с витрины, --  тогда
ей  действительно  ужасно  хотелось   получить  это,  причем  сразу  же,  не
откладывая. А  загадывать  наперед, придумывать, что ей хотелось бы получить
потом, --  нет, так она не умела. Большая часть жизни Вирджинии протекала  в
наслаждении чередой моментов  счастливого настоящего;  а если обстоятельства
вынуждали  ее  перейти  из этой  безмятежной вечности в  мир  времени, то он
оказывался маленькой,  тесной вселенной,  простирающейся в будущее  не более
чем  на одну-две недели. Даже работая статисткой за восемнадцать  долларов в
неделю, она не утруждала себя мысля ми о деньгах, о финансовой независимости
и о том, что будет, если несчастный случай помешает ей  демонстрировать свои
красивые ноги. А  затем появился Дядюшка Джо и с ним все,  чего душе угодно,
будто  оно  росло  на деревьях --  на  бассейновом дереве, на  фруктово-шоко
ладном, на парфюмерном.  Теперь ей стоит лишь протянуть руку --  и  желаемое
очутится  в  ней,  словно яблоко, которое срываешь, гуляя по  родному саду в
Орегоне. Так  какой же интерес в подарках? Зачем ей чего то хотеть? И потом,
ее равнодушие к  подаркам явно  доставляло Дядюшке Джо кучу  удовольствия, а
Дядюшку Джо ей всегда бывало приятно порадовать.
     -- Честно, Дядюшка Джо, мне ничегошеньки не надо.
     -- Вот  как? -- неожиданно раздался поблизости чейто чужой голос. -- Ну
так мне надо.

       270

     Черноволосый  и щеголеватый, в безупречном  костюме, к лежанке проворно
шагнул доктор Зигмунд Обиспо.
     -- Точнее, -- продолжал он, -- мне надо ввести в luteus medius великого
человека  одну целую пять де  сятых кубика тестостерона. Так что давайте-ка,
душечка, --  сказал он  Вирджинии насмешливо, но с  оттенком беззастенчивого
вожделения, -- гуляйте отсюда.  On! -- Он слегка, фамильярно хлопнул  ее  по
плечу и еще раз, когда она  встала освободить ему место, -- по белому атласу
пониже спины.
     Девушка живо обернулась, чтобы  осадить его; однако, переведя  взгляд с
волосатой   туши,  именуемой  мистером  Стойтом,   на  привлекательное  лицо
насмешника, выражающее оскорбительную иронию и в то же время лестное мужское
желание,  передумала и, вместо того чтобы громко отправить его куда следует,
скорчила  гримасу и показала  ему язык. Прежде чем  она успела спохнатиться,
попытка дать  отпор вылилась в поощрение наглеца и демонстрацию солидарности
с ним  за спиной  у  Дядюшки Джо. Бедный  Дядюшка  Джо! --  подумала  она  с
приливом нежного сочувствия к славному старичку. На миг ей стало стыдно. Вся
беда, разумеется,  в том, что Обиспо слишком  уж симпатичный; что  он  умеет
рассмешить ее; что ей нравится его восхищение; что ей интересно потакать ему
и смотреть, как он поведет себя дальше. Ей даже нравилось сердиться на него,
когда он хамил, а хамил он постоянно.
     -- Тоже мне Дуглас Фербенкс нашелся, -- сказала она, пытаясь уничтожить
его  презрением; затем напраннлась  прочь со  всей  величественностью, какую
только позволяли ей напустить  на  себя две узкие  полоски белого атласа, и,
облокотясь  на парапет, стала разглядывать  долину внизу. Среди апельсиновых
деревьев копошились  крохотные, как муравьи, фигурки.  Она  лениво погадала,
что они там делают;  потом ее мысли  перешли к -----------------------------
Ягодичную седалищную  мышцу (лат.) 271  более интересным  и важным вещам.  К
Зигу и к тому,  что рядом с ним она всегда  чувствовала какое-то  волнение и
ничего  не  могла  с  собой поделать, даже если он вел себя,  как сейчас. И,
может быть, наступит день... наступит  день,  когда, просто ради любопытства
если ее в этом замке совсем одолеет скука .  Бедный Дядюшка Джо! -- подумала
она. Ну а на что он, собственно, рассчитывал, в его-то годы? Как ни странно,
за  все эти месяцы она ни разу не  дала  ему  повода для  ревности  -- если,
конечно, не считать  Инид  и Мэри Лу; а их-то она не считала; потому что она
ведь  на самом  деле не  такая;  а  то,  что  произошло,  было  обыкновенным
пустяком,  мило, но совершенно  ничего  не значит. А вот с  Зигом, если  что
случится, будет по-другому; хотя, конечно, и не очень серьезно; не то что, к
примеру, с Уолтом или даже с малышом Бастером, тогда, в  Портленде. И не как
с Инид  и Мэри  Лу, потому  что хочешь  не  хочешь,  а  мужчины почти всегда
смотрят  на  такие  вещи  чересчур  серьезно.  Только  это  и мешает с  ними
связываться, да  еще, конечно, то,  что все это грех, но последнее почему-то
редко когда берешь  в расчет,  особенно если парень понастоящему симпатичный
(а  Зиг,  как  ни верти, именно  такой, пусть даже  немного в  стиле Адольфа
Менжу,  и надо же, именно такие вот чернявые, с прилизанными волосами всегда
доставляли ей самое большое  удовольствие!).  И если,  скажем, выпьешь  пару
бокальчиков  и  чувствуешь,  что неплохо бы капельку пощекотать нервы, тогда
ведь тебе  и в  голову не  придет,  что это грех, а  потом одно цепляется за
другое,  и  не успеешь  сообразить,  что случилось,  --  глядь,  а  оно  уже
случилось;  и вообще, она просто не  могла поверить,  что это так дурно, как
говорил  отец  О'Райли,  и  уж  во  всяком  случае  Пресвятая  Дева  гораздо
понятливей и добрее его; жутко  вспомнить, как он ел, когда его приглашали к
обеду,  --  свинья свиньей,  другого  слова не подберешь;  а разве обжорство
лучше, чем то, другое? Так кто он такой, чтобы учить?
                        272

     -- Ну, как мы себя чувствуем? -- осведомился занявший  место  Вирджинии
Обиспо, подражая манерам про фессиональной  сиделки/ Он был в самом чудесном
расположение  духа. Его работа в лаборатории продвигалась вперед  неожиданно
быстро, новый препарат из желчных солей творил его печенью настоящие чудеса;
благодаря буму в производстве оружия его авиационные акции поднялись еще  на
три --пункта, и, наконец, было очевидно, что Вирджиния долго не продержится.
--  Как сегодня  наш  маленький больной? --  продолжал  он,  совершен  ствуя
найденный образ  за счет пародийного английского акцента, ибо после обучения
он целый год проработал в Оксфорде, повышая квалификацию.
     Стойт неразборчиво  буркнул что-то в ответ. Дурашливость  Обиспо всегда
раздражала его.  Каким-то чутьем он  угадывал  в ней скрытое издевательство.
Стойта не покидало чувство, что  за якобы добродушными  шутками Обиспо стоит
расчетливое и злое  презрение. При мысли об этом кровь закипала  у Стойта  в
жилах.  Но  стоило  ей закипеть, как у него, он знал,  поднималось давление,
укорачивалась жизнь.  Он не  мог позволить себе высказать  Обиспо  все,  что
хотел.  Больше того,  он и прогнать его не мог.  Обиспо был неизбежным злом.
"Бог есть  любовь; смерти нет". Но Стойт с ужасом  вспоминал, что у него был
удар, что он стареет. В тот раз он едва не умер; Обиспо поставил его на ноги
и обещал ему еще десять лет жизни, даже  если эти его исследования пойдут не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 49
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама