Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 360.33 Kb

Двойная звезда

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                             Роберт ХАЙНЛАЙН

                              ДВОЙНАЯ ЗВЕЗДА




                                    1

     Если входит человек, одетый как деревенщина и ведущий себя  так,  как
будто заведение принадлежит ему, то это наверняка космонавт.
     Это объясняется просто. Профессия  заставляет  его  чувствовать  себя
владыкой всего сущего; когда он ступает на Землю,  ему  кажется,  что  все
кругом  обычные  крестьяне.  А  что  касается  мешковатой  одежды,  то  от
человека, который девять десятых  всего  времени  проводит  в  космической
униформе и гораздо больше привык  к  глубокому  космосу,  чем  к  обществу
цивилизованных людей, трудно ожидать, что он знает, как следует одеваться.
И не успеет он  коснуться  Земли,  как  становится  жертвой  сладкоречивых
портняжек, которые так и  вьются  вокруг  каждого  космонавта,  в  надежде
отоварить еще одного простака самым что ни на есть лучшим земным платьем.
     Я  легко  определил,  что  этого  широкоплечего  парня  одевал   Омар
Палаточник; накладные плечи, которые делали его еще более широким;  брюки,
такие короткие, что когда он сел, из-под них  показались  волосатые  ноги;
сморщенная сорочка, которую с таким же  успехом  можно  было  напялить  на
корову.
     Но я, естественно,  держал  свои  мысли  при  себе,  а  тем  временем
заказывал  ему  выпивку,  рассчитывая,  что  сделал  хороший  вклад.  Я-то
прекрасно знал, как космонавты распоряжаются деньгами.
     - Горячих двигателей! - произнес я, когда  мы  с  ним  чокнулись.  Он
быстро взглянул на меня.
     Этот тост и был моей  первой  ошибкой  в  отношении  Дэка  Бродбента.
Вместо  того,  чтобы  ответить:  "Свободного  космоса!"  или   "Счастливой
посадки!", как полагалось, он окинул меня взглядом и мягко сказал:
     - Прекрасный тост,  но,  к  сожалению,  не  по  адресу.  В  жизни  не
отрывался от матушки Земли.
     После  этого  у  меня  оставалась  еще  одна  прекрасная  возможность
придержать язык за зубами. Космонавты не так уж часто  заглядывали  в  бар
"Каса Маньяна": отель был не в их вкусе, и к тому же далеко  от  порта.  И
когда один из них появляется здесь в земной  одежде,  тихо  усаживается  в
темный уголок и утверждает, что он не космонавт - это его дело.  Я  и  сам
выбрал себе это место  с  тем,  чтобы  можно  было  наблюдать,  не  будучи
замеченным самому - я иногда одалживал небольшие суммы  то  там,  то  сям,
ничего, конечно, страшного, но лучше  не  нарываться  на  неприятности.  Я
должен был сообразить, что у него тоже имеются  причины  сидеть  здесь,  и
отнестись к ним с уважением.
     Но мои голосовые связки, как будто  жили  своей  собственной  жизнью,
обособленной от меня, дикой и вольной.
     - Не надо мне вешать лапшу на уши, парень, - ответил  я.  -  Если  вы
наземник, то я - мэр Тихо-Сити. Готов побиться об заклад, что вы на  своем
веку попили на Марсе, - добавил я, обратив внимание на то, что он  забавно
поднимает стакан, глубоко укоренившаяся привычка к низкой гравитации.
     - Ну ты, потише, - огрызнулся он, не шевеля губами. - Почему  ты  так
уверен, что я летал? Ты ведь не знаком со мной?
     - Прошу прощения, - сказал я. - Вы можете быть чем угодно. Но у меня,
слава богу, еще есть голова на плечах. Вы выдали себя  с  самого  момента,
как только вошли сюда.
     Он выругался про себя.
     - Но как? - спросил он.
     - Можете не  беспокоиться.  Сомневаюсь,  что  кто-нибудь  кроме  меня
заметил это. Просто я подмечаю такие вещи, на которые большинство людей не
обращает внимания, - я вручил  ему  свою  визитную  карточку,  может  быть
немного самодовольно. На свете есть только один Лоренцо Свайт, акционерная
компания  из  одного  человека.  Да,  я  -  "Великий  Лоренцо"  -  стерео,
развлекательные программы, камерные выступления - "Пантомист и  Выдающийся
Художник Мимикрист".
     Он пробежал мою карточку глазами и сунул ее в нарукавный карман - это
обеспокоило меня, так как карточки стоили мне денег - прекрасная  имитация
ручной гравировки.
     - Кажется, я теперь понимаю,  -  тихо  произнес  он,  -  но  чем  мое
поведение все-таки отличается от обычного?
     - Я покажу вам, - сказал я. - Сейчас я пройду к двери так, как  ходят
наземники, а обратно  вернусь  такой  походкой,  которой  вошли  сюда  вы.
Смотрите.
     Я проделал все это, причем, возвращаясь к столику, немного  утрировал
его походку, чтобы  он  мог  заметить  разницу  нетренированным  взглядом;
ступни мягко ступали по полу,  как  по  плитам  корабельной  палубы,  тело
немного наклонено  вперед  и  уравновешивается  седалищем,  руки  вытянуты
вперед и при ходьбе не  касаются  тела  -  всегда  готовые  схватиться  за
что-нибудь.
     Там было еще с дюжину деталей, которые  невозможно  описать  словами:
короче говоря, чтобы так ходить, нужно  быть  космонавтом,  с  его  всегда
напряженным телом и бессознательным балансированием  -  все  это  приходит
только за долгие годы  пребывания  в  пространстве.  Горожанин  всю  жизнь
шляется  по  гладкой  земле,  по  ровным  полям  при   нормальной   земной
гравитации.  Его  не  подстерегают  никакие  неожиданности.  Другое   дело
космонавт.
     - Ну как, поняли, что я имел в виду, - спросил я, опускаясь на стул.
     - Боюсь, что да, - кисло согласился он.  -  Неужели  я  действительно
хожу таким образом?
     - Да.
     - Хм-м-м... может мне взять у вас несколько уроков?
     - Это не худший вариант, - согласился я.
     Некоторое  время  он  посидел,  разглядывая  меня,  затем   попытался
заговорить, но, видимо, изменил решение. Он  сделал  знак  бармену  и  тот
вновь наполнил наши стаканы. После этого  он  залпом  выпил  свою  порцию,
расплатился за все и гибким движением соскользнул со стула.
     - Подождите меня, - тихонько сказал он.
     После того, как он заказал для меня выпивку, отказать я уже  не  мог.
Да, честно говоря, и не хотел: он заинтересовал меня. Он  понравился  мне,
даже несмотря на то, что наше знакомство длилось не более десяти минут.
     Он относился к тому типу крупных  симпатичных  некрасивых  нескладех,
которых обожают женщины и уважают мужчины.
     Он пересек зал своей гибкой походкой и прошел мимо  столика  у  самых
дверей, за которым сидели четыре марсианина. Мне бы и в голову не  пришло,
что какая-то штуковина, больше похожая на бревно,  увенчанное  тропическим
шлемом, может требовать выпивки и привилегий человека.
     Я просто видеть не могу, как они отращивают свои псевдоконечности: на
мой взгляд это больше похоже на змей, выползающих из нор. Мне не  нравится
и то, что  они  могут  одновременно  смотреть  во  всех  направлениях,  не
поворачивая головы, если, конечно, у них есть голова.
     Но ее, конечно, нет. И я совершенно не выношу их запаха!
     Никто не может  обвинить  меня  в  расовых  предрассудках.  Для  меня
совершенно не играет роли, какого цвета у человека кожа, к какой  расе  он
относится или какую религию исповедует. Люди всегда были для меня  людьми,
а вот марсиане  -  какими-то  предметами.  На  мой  взгляд,  они  даже  не
животные. Если бы пришлось выбирать, то я скорее согласился бы,  чтобы  со
мной все время жил африканский кабан, чем марсианин. И то, что их свободно
пускают  в  рестораны,   посещаемые   людьми,   кажется   мне   совершенно
возмутительным. Но, к сожалению, существует договор,  так  что  ничего  не
поделаешь.
     Когда я входил в  бар,  этих  четверых  здесь  не  было  -  я  бы  их
непременно учуял. По той же самой причине их не могло быть здесь, когда  я
подходил к дверям, показывая Дэку Бродбенту его походку. А теперь они были
здесь, стоя на своих подставках вокруг стола и пытаясь подражать людям.  И
хоть бы вентиляция заработала сильнее.
     Даровая выпивка, стоящая передо мной, не очень-то соблазняла меня - я
просто хотел дождаться своего нового знакомого, вежливо поблагодарить  его
и уйти. Тут я внезапно припомнил, что уходя, он бросил пристальный  взгляд
в сторону все тех же марсиан. Может быть его  уход  был  как-то  связан  с
ними? Я взглянул на них снова, пытаясь определить,  наблюдают  ли  они  за
нашим столиком или нет - но разве можно сказать,  куда  марсианин  смотрит
или о чем он думает? Кстати это мне в них тоже не нравится.
     Несколько минут я просидел, вертя в руке стакан и теряясь в догадках;
что же могло случиться с моим  космонавтом.  У  меня  были  все  основания
предполагать, что его гостеприимство может достигнуть  размеров  обеда,  а
если мы станем друг другу достаточно "симпатико", как говорят  в  Мексике,
мне даже может обломиться небольшой денежный заем. Потому что  перспективы
у меня были самые никудышные - могу признаться, что я пытался  дозвониться
до своего агента, но его автосекретарь просто записывал мое  сообщение  на
пленку, а если у меня сегодня не окажется монеты для подкормки  ненасытной
двери номера, то мне негде будет переночевать... Вот как низко  упали  мои
акции: дожил до того, что вынужден жить в каморке с автоматической дверью.
     В самый разгар моих грустных самопризнаний,  меня  тронул  за  локоть
официант.
     - Вас вызывают, сэр.
     - А? Спасибо, приятель. Принесите, пожалуйста, аппарат сюда, к столу.
     - Очень жаль,  сэр.  Но  его  нельзя  принести  сюда.  Это  прямо  по
коридору, кабина номер двенадцать.
     - Вот как. Ну, спасибо, -  ответил  я,  постаравшись  придать  голосу
побольше искренности, раз уж мне нечего было дать ему на чай. Проходя мимо
столика марсиан, я обошел его далеко стороной.
     Теперь я понял, почему нельзя было принести аппарат на стол: № 12 был
кабиной   повышенной   безопасности,   защищенной   от   подглядываний   и
подслушивания и многого другого. Изображения не было, и оно  не  появилось
даже тогда, когда я закрыл дверь кабины. Экран оставался молочно-белым  до
тех пор, пока мое  лицо  не  оказалось  напротив  передающего  устройства.
Только тогда молочная пелена на экране растаяла и  я  увидел  лицо  своего
знакомого-космонавта.
     - Прошу прощения, что побеспокоил, - быстро сказал он, - но  я  очень
торопился и не мог объяснить всего. Я хотел бы  попросить  вас  сейчас  же
прийти в комнату номер 2106 в отеле "Эйзенхауэр".
     Объяснять он ничего не стал. "Эйзенхауэр" - такой же неподходящий для
космонавта отель, как и "Каса Маньяна". Я просто сердцем почуял беду. Ну в
самом  деле,  не  будешь  же  приглашать  первого  встречного,  с  которым
познакомился в баре несколько минут  назад,  в  свой  номер,  да  еще  так
настойчиво - по крайней мере, если он был одного с тобой пола.
     - А зачем? - спросил я.
     Лицо космонавта приняло выражение человека, который привык, чтобы ему
подчинялись беспрекословно: я изучал его с  профессиональным  интересом  -
это выражение довольно таки сильно  отличается  от  выражения  гнева.  Оно
больше походит на грозовую тучу, набегающую перед бурей. Но он быстро взял
на себя в руки и спокойно ответил:
     - Лоренцо, у меня нет времени объяснять. Вам нужна работа?
     - Вы собираетесь предложить  мне  работу  по  профессии?  -  медленно
спросил я. Какое-то мгновение мне казалось, что он предлагает мне... Ну, в
общем  вы  понимаете  -  работенку.  До  сих  пор  мне  удавалось  хранить
профессиональную гордость, невзирая на пращи и стрелы яростной судьбы.
     - Конечно же по профессии, - быстро ответил он.  -  Причем  требуется
актер самой высокой квалификации.
     Я постарался, чтобы чувство облегчения никак не  проявилось  на  моем
лице. То, что я бы согласился на любую профессиональную работу, было сущей
правдой  -  я  бы  с  удовольствием  исполнил  роль  балкона  в  "Ромео  и
Джульетте", но ни к чему показывать свою заинтересованность.
     - А какого рода работа, - спросил он. - У меня много предложений.
     Но он не клюнул на удочку.
     - Я не могу рассказывать это по фону. Вам, наверное,  неизвестно,  но
это факт: с помощью  специального  оборудования  можно  подслушивать  даже
самые надежно защищенные линии. Так что поторапливайтесь.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама