Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 1695.75 Kb

Молокин 1-3

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 145
остаемся чужими, а они для нас  -  транами.  Они  нам  ничего  не  должны,
наоборот, мы обязаны им нашей жизнью. Не может быть и речи об  их  поездке
на сотни километров южнее.
     Этан подумал: "А что, если это не вулканические явления,  тогда  что?
Но это не его дело. Он торговец, коммерсант, а не  ученый.  У  него  своих
проблем полно."
     Но Хванг не отставала:
     - Мы не можем вас заставлять,  но  вы  поймите,  мы  уговариваем  вас
помочь нам только потому, что у нас нет выбора. - Она  беспомощно  развела
руками.
     "Что за необычное начало отношений с постоянным составом аванпоста? -
подумал Этан. - Чего они ожидают?" Даже если бы он  согласился  поехать  с
ними, как можно уговорить Гуннара с его командой? Ведь  у  самого  Гуннара
сейчас медовый месяц. Интересно, а у транов есть  медовый  месяц?  Но  это
неважно. Им все равно нужно возвращаться в Софолд, чтобы  проинформировать
родных и близких о том, что они остались в живых. Отец Эльфы  думает,  что
его дочь погибла так же, как  и  команда  большого  корабля,  а  их  кости
разбросаны по льду. Горожане Софолда не знают, что они вошли в  большой  и
растущий союз. Гуннар  и  Балавер  должны  их  проинформировать  об  этом,
рассказать о будущем.
     Этан все подробно объяснил Хванг и ее  коллегам.  Но  они  не  хотели
понимать, они продолжали заходить с другой стороны.
     - То, что вы рассказали, означает, что они не  могут  поехать  только
из-за того, что им нужно доставить сообщение домой.
     Бланчард спросил:
     - А какова минимальная команда на таком корабле, как ваш ледовый?
     - Я не знаю точно, - ответил Этан. - Я был всегда только пассажиром и
не думал об этом. Когда вы изучаете новую часть планеты, то  приходится  и
защищаться, поэтому команда должна быть соответственно увеличенной.
     -  Эта  поездка  носит  чисто  научный  характер.  Мы  не  собираемся
сражаться.
     - Вы можете  не  хотеть,  -  заметил  Этан,  -  но  Тран-ки-ки  может
поставить вас  перед  многими  проблемами.  Здесь  неизвестный  и  опасный
животный мир, да есть еще и траны, с которыми у нас не было контакта.
     - У нас будет соответствующая экипировка. Мы не  возьмем  современное
оружие, превосходящее вооружение транов, ведь оно запрещено, но для  своей
безопасности кое-что прихватим. Вы можете нас не запугивать,  мы  уже  все
обсудили в своем кругу и решили в любом случае туда  отправиться.  Кое-что
об опасностях этого мира нам также известно.
     Этан пытался что-нибудь сказать им о том, чем отличается  путешествие
вокруг поселения от длительной поездки на юг планеты, но  понял,  что  это
будет простой потерей времени.
     - Мы могли бы предложить  особо  нуждающимся  в  поездке  домой  свою
помощь, а также доставить туда старшего из знати. В вашем отчете его зовут
Балавер; он мог бы обо всем рассказать в Уонноме, он уважаемый  член  суда
города, ему бы там поверили. А мы бы нашли среди  транов  желающего  стать
капитаном в нашей поездке. Мы могли бы щедро заплатить вшей команде.
     - Но траны не берут денег.
     Хванг заулыбалась:
     - У аванпоста есть компактная плавильная установка. Мы смогли  бы  по
их заказу изготовить для них все необходимое из стали. По  возвращении  мы
наполнили бы весь корабль необходимыми им металлическими предметами.
     Продажа электронных вещей все еще была запрещена на Тран-ки-ки, а вот
изделия из стали ценились транами гораздо больше золотых.  Даже  скучающий
по дому Гуннар не смог бы отказаться от такого предложения.
     - Вы также могли бы сказать им, что они расширят знания о своем мире,
установят дружеские отношения с другими народами.
     Это был призыв в такой же степени к нему, как  и  к  транам,  подумал
Этан. Поехав с ними, он мог заниматься  своим  бизнесом,  заключать  новые
контракты, находя что-нибудь для покупки у местных  обитателей.  Ведь  при
цивилизации  Содружества  электронные  вещи   были   очень   дешевыми,   а
произведения искусства и антиквариата ценились особенно  высоко.  В  итоге
Этан сказал им:
     - Я все еще не уверен, но передам  ваши  предложения  Гуннару  и  его
людям. У них есть право самим отказаться от них.
     - Это все, что мы хотели. - Она  просто  засияла  от  радости.  Затем
обратилась к Этану:  -  Я  надеюсь,  что  вы  расскажете  обо  всем  вашим
друзьям-транам так же откровенно и честно, как и мы вам.
     - Я все расскажу им в  деталях.  А  почему  бы  нам  не  пойти  и  не
рассказать им обо всем самой?
     Она покачала головой.
     - У меня плохой контакт с  транами,  и  я  не  знаю  языка.  В  такой
ситуации говорить через электронного переводчика будет менее  убедительно.
К тому же они ваши друзья. Если они  согласятся  помочь  нам,  то  я  буду
считать их также своими друзьями.
     Другие ученые согласно закивали.
     - Посмотрим, - сказал Этан. - Но я не могу давать никаких обнищаний.
     - Нам нужно давно уехать домой.


     Гуннар закончил свою короткую речь,  сентиментальность  которой  была
оценена другими транами в комнате. А здесь были Балавер, старший из знати,
капитан "Сландескри" Та-ходинг, Эльфа и Гуннар с двумя  рыцарями.  Этан  и
Миликен Вильямс говорили от имени исследовательской станции, а Сква  сидел
рядом. У него вновь перенесли вылет челнока на раннее утро.
     Когда Гуннар сел, Та-ходинг нагнулся над столом и спросил:
     - Куда они хотят, чтобы мы их доставили, друг Этан?
     Вильямс развернул карту, приготовленную Хванг  и  ее  коллегами.  Она
была сделана на основе инфракрасных фотографий. Они с нетерпением ожидали,
как траны прореагируют, ведь они до сих пор никогда не видели всю  планету
сверху. Они ориентировались  по  ветру  и  рельефу,  наземным  отметкам  и
традициям. Подобия карты или плана им были тоже известны, но не воздушные.
     Траны  измеряли  расстояние  в  сатчах,  поэтому  по  просьбе   Этана
картограф все расстояния отметил в этих единицах измерения.
     Эльфа внимательно рассматривала карту.
     - Никто еще не ездил так далеко на юг и восток.  Этот  регион  совсем
нам не известен.
     - До того, пока мы не предприняли путешествия на "Сландескри",  никто
из Софолда не ездил так далеко на восток,  -  сказал  Этан.  -  Мы  поедем
вначале в сторону Пойолавомаара, эти территории хорошо вам знакомы; к тому
же мы можем у ваших союзников произвести  в  случае  необходимости  ремонт
корабля.  А  затем  мы  должны  направиться   строго   на   юг,   пересечь
экваториальную часть - вы ее называете Изогнутым Океаном - и  прибыть  уже
на южный континент. Континентальное плато проходит на запад  и  восток  от
этот пункта. Я не думаю, что мы встретим что-нибудь, не известное нам.
     Этан свернул карту.
     - Вы доставите людей Чилы Хванг на полюс, а они каждому члену экипажа
по возвращении  гарантируют  льготы  и  преимущества,  о  которых  мы  уже
рассказывали вам.
     - Люди выделят маленький корабль для передвижения по льду, на котором
часть экипажа "Сландескри" вернется домой в Уонном. Они  сумеют  обо  всем
рассказать. А владельцы корабля будут щедро вознаграждены.  Обратный  путь
будет длиннее, но уже менее опасным, пойдет по знакомой дороге. А когда по
возвращении вы войдете  в  большой  зал  Уоннома  и  расскажете  обо  всех
приключениях, то вас встретят с почестями и наградят. С собой вы привезете
столько ценных металлических  изделий,  что  ваш  город-государство  будет
самым  большим,  поэтому  будет  легче  присоединять  к  союзу  и   другие
государства.
     - Ты балуешь нас,  друг  Этан,  -  сказал  Балавер.  -  Такой  оплаты
бесценным металлом я не мог себе представить.
     - Почему мы думаем только  о  вознаграждении.  Мы  проедем  по  новым
пространствам, узнаем много нового, приобретем новых союзников и друзей.
     Эльфа посмотрела на Этана.
     - Ваши ученые друзья предлагают нам огромное богатство всего лишь  за
транспортировку их в другой район; это будет длиться столько же, сколько я
отсутствовала дома и не видела отца, но я знаю, что он посоветовал бы мне.
     Гуннар внимательно изучал  свою  правую  лапу,  осторожно  передвигая
мембрану. Затем посмотрел на Сква Септембера, прислонившегося к стене.
     - А что думаешь ты, друг Сква? Должны мы принять это предложение?
     Септембер с одинаковой иронией смотрел на людей и транов.
     - Каждый из вас не прав. У  нас  теплая  кровь  и  холодные  души.  Я
считаю, что Этан совершенно зря рискует, вновь пускаясь в это ненужное ему
путешествие, а вам оно зачем? Почему вы не уезжаете домой?
     Вильямс стал внимательно смотреть на транов.
     - Конечно, существуют опасности. Но только обычные для путешествий по
ледовому  океану.  Ученым  необходимо  выяснить,  какие  именно  изменения
происходят на юге вашей планеты.
     - Как это может повлиять на наш Софолд, ведь он находится так далеко?
     Вильямс стал объяснять более доходчивым языком:
     - Вы все еще рассматриваете мир как одно место, как один  только  ваш
дом или город. Мир представляет собой живой организм.  Что  происходит  на
одной стороне планеты, вызывает  эффект  и  на  другой.  Представьте  себе
существо без рук или ног. Если болезнь не лечить своевременно,  она  убьет
весь организм. Нам сейчас нужно найти больное место.
     - Учитель говорит правильно. Я согласен с ним, - сказал Балавер.
     Гуннар  и  Эльфа  обменялись  взглядами.  Она  медленно  кивнула.  Но
окончательное решение принимали не они, ведь это было  не  государственное
дело. Поэтому Гуннар посмотрел на капитана "Сландескри".
     - Что у нас с кораблем? Какой нужен ремонт перед таким путешествием?
     - Никакого, сэр Гуннар. Корабль в готовности. Я  его  подготовил  для
поездки домой, она ведь тоже не из коротких. Мысль о путешествии на  юг  с
неполной командой не очень радует меня, но это можно попробовать.
     - Нам нужно приехать на южный континент как можно  быстрее.  Конечно,
при этом один-два дня не будут решающими, - объяснил Вильямс.
     Капитан посмотрел на него.
     - Тогда я не вижу проблемы  в  том,  если  мы  отправим  часть  нашей
команды с некоторыми подарками. А кто отправится в  это  путешествие,  тот
должен по возвращении получить большее вознаграждение.
     - А капитан должен быть вознагражден щедрее всех, - заметил Сква.
     - Всегда был такой обычай в оплате, - заметил капитан.
     - Всем будет достаточно, -  Гуннар  поднял  свою  огромную  лапу  над
Вильямсом. - Но это будет последняя поездка "Сландескри", перед тем как он
появится в Уонноме. В моих ушах эхом отзывается плач моей семьи.
     Вильямс подтвердил:
     - Я обещаю. После этого вы уедете домой богаче и мудрее.
     - Вопрос решенный, - сказала Эльфа. - Но повлияли на нас не  обещания
всех стальных богатств, а просьба Миликена Вильямса. Мы все еще у  него  в
долгу. А траны не любят слишком долго оставаться должниками.
     Этан знал, почему так говорила Эльфа.  Школьный  учитель  сумел  дать
транам много практических знаний, которые помогли им выиграть две основные
битвы за Уонном и Молокин. Речь шла не о независимости, а о самих жизнях.
     - Каждый бы сделал на моем месте то же самое.  Просто  я  оказался  в
нужное время в нужном месте, - скромно заметил учитель.
     - Миликен, почему ты  не  спешишь  обрадовать  твоих  друзей  хорошей
новостью? Мне кажется, от волнения они уже сгрызли ногти, - сказал Этан.
     - С  большим  удовольствием.  Они  сейчас  же  займутся  необходимыми
приготовлениями к отъезду.
     Подошел капитан.
     - Я должен сообщить волшебнику по металлам, что ему надо  подготовить
к нашему возвращению.
     Эльфа заулыбалась.
     - Хорошо возвращаться не только с историями,  но  и  с  подарками  от
людей.
     Подобно лазерному лучу, солнце Тран-ки-ки освещало  Арзудун,  выделяя
силуэты снежных и ледяных возвышенностей. Специальные автоматы убирали лед
с поверхности купола ангара, в котором находился космический челнок.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 145
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама