Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 1695.75 Kb

Молокин 1-3

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 145
капитаном  команды  торговцев  вместо  матросов  и  что  "Сландескри"  так
нагружен товарами, что это помешает  ему  следовать  по  курсу  надлежащим
образом.
     Тем не менее, несмотря на свои жалобы, Та-ходинг был  известен  своей
терпимостью. Торговля продолжаясь до тех  пор,  пока  корабельный  кок  не
попытался пронести на борт разобранный,  украшенный  замысловатой  резьбой
пойолавомаарский дом, который он выменял на несколько бочек сушеных овощей
из корабельных запасов. Та-ходинг ослабил заграждение, за которым его люди
устроили склад, стремясь  собрать  свои  приобретения  на  нижней  палубе,
прежде чем они могли бы оказаться за бортом. Следующий моряк  или  солдат,
который попытался бы обменять хотя бы пуговицу, мог оказаться  привязанным
к корме и проделать весь путь к южному континенту на  буксире  в  качестве
багажа. Та-ходинг был вне себя.
     Команда поняла, что поживиться больше не удастся и вернулась к  своим
обязанностям. Та-ходинг был грузным и имел слегка комичный вид, но не было
ничего  забавного  в  том  авторитете,  который  он  умел  внушить   своим
подчиненным.  Пойолавомаарцы   в   свою   очередь   аплодировали   каждому
изобретательному проклятию капитана, поощряя его тем  самым  к  еще  более
изысканному  полету   словесно-анатомической   фантазии.   Как   выразился
Септембер: "Всего лишь маленький культурный обмен  для  укрепления  дружбы
между новыми Союзниками".
     Пока происходили словесные и коммерческие обмены,  Грурвельк  Сисфар,
уцепившись за фок-мачтовые снасти,  насмешливо  наблюдала  за  суетящимися
матросами.
     Сваксус  даль-Джаггер,  старший  оруженосец  Гуннара,  извинился   за
навязчивость, прервав вопросом:
     - Не могли бы вы одолжить свою мудрость для решения  одной  маленькой
проблемы, господа?
     - Что же это за проблема? - Этан  вздохнул.  По  неизвестной  причине
траны верили, что он обладает великой силой примирения и понимания.
     - В действительности их две. И они находятся прямо за вашими спинами.
     Оба человека обернулись. Члены корабельной команды занимались  Своими
делами, укладывая последние  продовольственные  припасы,  чистили  палубу,
заливали водой свежий ледяной путь.  Некоторые  посвящали  новобранцев  из
пойолавомаарском флота и тонкости ледохождения.
     Он  уже  было  повернулся  обратно  к  даль-Джаггеру,  когда  неясные
очертания рам с аппарелью привлекли его внимание. Сперва он  подумал,  что
два новых члена команды - карлики. Когда же они остановились и  он  увидел
их маленькие пухлые физиономии, он понял, что это детеныши.
     Само по себе это было неудивительно. Где бы они  ни  останавливались,
дети  любили  играть  вокруг  большого  ледохода,  бегать  между  высокими
металлическими коньками, взбираться на тросы ледовых  якорей.  Удивительно
было увидеть их на борту. Здесь их шалости  вызывали  скорее  раздраженные
замечания, чем улыбки, у загруженных работой членов корабельной команды.
     - Они здесь некстати, - заметил Этан.
     Даль-Джаггер согласно кивнул.
     - Почему бы не шугануть их отсюда?
     - В этом и состоит проблема, сэр Этан. Они -  отпрыски  этой  Сисфар,
особы, навязанной нам  ландграфом  Пойолавомаара.  Это  выходит  за  рамки
договора. - Оруженосец был явно расстроен. - Я понимаю, как и  большинство
из нас, что ее мы должны принять. Отказ оскорбил бы наших новых союзников.
Но ожидать от нас гостеприимства для всей  ее  семьи  -  это  уж  слишком.
"Сландескри" - не ясли.
     - А почему бы не разрешить им скользить вместе с  нами?  -  предложил
Септембер. - Какой вред может принести пара ребятишек? Путешествие  должно
расширить их кругозор.
     - "Сландескри" так же  и  не  школа.  И  не  пассажирский  транспорт.
Команда уже недовольна.
     - Абсурд. Вам еще осталось сказать, что женщина  на  борту  -  плохая
примета.
     Даль-Джаггер странно посмотрел на него.
     - Почему я должен говорить такие вещи, сэр Сква? Все знают,  что  как
раз наоборот, это удача  -  иметь  смешанную  команду.  Не  говоря  уже  о
приятной стороне дела. Но вы не тран.
     - Нет уж. У каждой расы свои предрассудки, я полагаю.
     - Речь идет вовсе не о предрассудках.  Вопрос  о  том,  что  является
более практичным и благоразумным,  -  убежденно  сказал  даль-Джаггер.  Он
указал по направлению к аппарели. - Несколько раз они чуть-чуть не свалили
окружающих с ног.
     - Вы хотите сказать, что не испытываете необходимости в паре юнг?
     - Наши представления и здесь не совпадают, -  его  тон  повеселел.  -
Капитан в курсе дела.
     - Пойдемте, друзья мои, это должно быть интересно.
     Грурвельк была не видна за массивной фигурой Та-ходинга, но они могли
слышать ее, объясняющую свое положение, когда они приблизились.
     - Они едут со мной, потому что я - это все, что у них  осталось.  Они
моя семья.
     - Пока вы на моем корабле, наша команда будет вашей семьей, - ответил
ей  Та-ходинг.  -  Т'хос  правит  в  Пойолавомааре.  Здесь,  во  льдах,  я
повелитель. Они должны остаться дома.
     - Я беру их с собой, - прорычала она, - чтобы они  как  можно  скорее
могли снова увидеть своего отца, если он еще жив.
     Что-то толкнуло Этана в спину, чуть не повалив его с ног Он обернулся
и уперся глазами в широкоскулую  мохнатенькую  физиономию.  Ее  обладатель
отступил назад и натолкнулся на своего брата. Оба  шлепнулись  на  палубу.
Этан  переглянулся  с  Септембером.  Детеныш  выпустил  странное   облачко
морозного воздуха, как бы видимый возглас. Этан  знал,  что  это  транский
эквивалент "ну и ну".
     - Глянь, - выдохнул детеныш, - это великие господа с неба!
     - Не очень великие, - поправил его Этан.
     Парочка поднялась на ноги.
     - Это несомненно так. Вы скромны, как великий господин, сэр.
     Этан решил, что изучил их. Милы до невозможности. Пока  он  наблюдал,
они оба согнулись пополам и коснулись лапами палубы.
     - Наше почтение, - сказали они в унисон.
     - Восхитительные маленькие мерзавцы, - заметил Септембер. Он взглянул
на Та-ходинга. - Вы уверены, что они будут нам мешать, капитан?
     Достойный толстяк выглядел смущенным.
     - Если бы вы были разведчиком или пилотом, сэр Сква, вы бы знали, как
не к месту бывают детеныши на военном корабле.
     - Военный корабль? - Сисфар немедленно ухватилась за это утверждение.
- Но я не вижу никаких приготовлений  к  войне.  Только  к  путешествию  и
исследованиям.
     - Мы не собираемся сражаться, но должны быть  готовы  ко  всему.  Нам
приходилось делать это в прошлом.
     - Вы говорите, что мои дети будут мешать. А что вы  думаете  об  этих
глупых людях, которые носятся взад и вперед и налетают друг на друга чаще,
чем мои малыши?
     - Ученые. Ученые часто бывают  рассеянными,  потому  что  думают  все
время о своих ученых делах. Это то, что есть общего между небесными людьми
и нами.
     - Что же может быть лучше для пары детенышей,  чем  компания  ученых?
Подумайте, сколько они могут узнать!
     Та-ходинг уперся:
     - Я не выведу корабль из порта с этими младенцами на борту!
     Взгляды скрестились. Моряки притворялись, что продолжают свою работу.
Наступившая развязка удивила всех.
     Сисфар кивнула:
     - Это ваш корабль. Пока я на нем, я буду подчиняться вашим решениям.
     Та-ходинг вздохнул с облегчением, но неуверенно:
     - Ну, я... это очень правильно. Очень. Тогда, значит, решено.
     - Да, решено, - она обняла своих детенышей,  как  бы  защищая  их.  -
Пойдемте, сыны Сисфара. Мое тело уедет,  а  сердце  останется  с  вами  во
льдах.
     Под взглядами всей команды она провела их вниз по  аппарели  прочь  с
корабля.
     - Вот видишь? - сказал Этан  довольно.  -  Она  очень  сговорчива.  -
Септембер следил взглядом за удаляющейся группой.
     - Или очень хитра, - добавил он.
     - Я тебя не понимаю.
     - Каждый тран, который когда-либо путешествовал на  ледоходе,  знает,
что детеныши нежелательны на борту, - он кивнул по направлению дока. - Она
знала об этом, когда притащила их с собой. Ей также было известно о  наших
опасениях на ее счет. А что, если она привела их только для того, чтобы мы
могли видеть, как послушна она может быть? Что, если все это сопротивление
было притворством; ведя себя подобным образом, она продемонстрировала нам,
что она открыта к сотрудничеству? Пыталась успокоить наши давние сомнения?
     - Я не думал об этом, - после небольшой паузы Этан добавил:  -  Может
быть, нам не следует брать ее с собой, даже рискуя оскорбить Т'хоса?
     Септембер покачал головой:
     - Слишком поздно для этого. Кроме того, всякое умное существо -  если
она действительно умна и я не приписываю ее действиям больше  смысла,  чем
есть  на  самом  деле,  -  может  иметь  определенную  ценность  в   таком
путешествии, как наше. Я просто не могу отделаться  от  чувства,  что  она
улыбалась про себя, пока спорила с Та-ходингом.
     В ответе Этана сквозило раздражение:
     - Решай же наконец-то, Сква! Хочешь ли ты высадить ее или нет?
     - Я действительно не знаю, дружище,  вот  в  чем  правда.  Достаточно
трудно понять, как правильно решить загадку, когда ты человек.
     Этан отошел  от  него,  разочарованно  качая  головой.  Септембер  же
продолжал созерцать толпу до тех пор, пока занимавший его предмет не исчез
с глаз долой.
     С  изумлением  он  ощутил,  что  Грурвельк  Сисфар   обладала   такой
хитростью, что была ему по душе.
     С тех  пор  как  "Сландескри"  покинул  Пойолавомаар  и  повернул  по
направлению к экватору, Этан мало видел  Грурвельк  Сисфар.  Если  она  не
давала советов Та-ходингу насчет состояния льда и  погоды,  то  оставалась
внизу на своей подвесной  койке,  тихая  и  ненавязчивая.  Было  бы  очень
просто, размышлял он, вообще забыть о ее присутствии на корабле, так  мало
она появлялась на палубе. Возможно, именно этого она и хотела.
     Огромная ледяная поверхность скользила  под  полозьями  "Сландескри".
Необитаемые острова протыкали своими мысами сплошное белое пространство, а
обширные   поля   пика-педана,   гигантских    родственников    пика-пины,
господствовали на западном горизонте. Истории о том, как ледоходы попадали
в ловушку таких полей, были хорошо известны морякам, трагедии такого  типа
на самом деле случались нечасто. Несмотря на это,  Та-ходинг  старался  по
возможности обходить за версту заросли этих своеобразных суккулентов.
     Четвероногие  мохнатые  зверьки  сновали  по  всей  длине   растения,
обгрызая мятые части, в то время  как  пара  ороэ  перемещались  от  одной
макушки стебля к другой с полными мешочками на спинах.
     Поучительно  было  наблюдать  фауну  зарослей   пика-педана,   но   с
расстояния. Та-ходинг не забыл еще и никогда не забудет тот день, когда он
чуть не был утащен под лед и съеден коссифом во  время  их  путешествия  в
Молокин. Ледяная пустыня была домом для огромного количества разнообразных
тварей в придачу к  широко  разветвленной  корневой  системе  пика-пины  и
пика-педана.
     Каждую ночь Та-ходинг  ставил  ледоход  кормой  под  западный  ветер,
выбрасывал  ледовые  якоря,  и  все,  за   исключением   ночных   часовых,
погружались в глубокий и крепкий сон. Чила Хванг  и  ее  компаньоны  спали
столь же звучно, как и команда "Сландескри". А холод был изнуряющим.
     Этан не знал, что разбудило его. Он видел  свое  дыхание  отчетливым,
бледным облаком и залитой  лунным  светом  каюте.  Корабль  был  недвижим.
Ночная температура опустилась не ниже сорока  -  пятидесяти  градусов.  Он
осмотрелся в темноте и постарался вспомнить, что же  все-таки  потревожило
его сон. Его защитный костюм лежал рядом.  Некоторые  ученые  предпочитали
спать в  своих  костюмах,  но  он  и  Септембер  давно  оставили  подобную
практику. Вместо этого они спали под хорошей горой  густого  меха.  Помимо
тепла это давало возможность проветриться костюмам.
     Из предосторожности он дотянулся до контакта на рукаве костюма, чтобы
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 145
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама