Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 718.48 Kb

Пропавший легион

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 62
рад, что у него появилось несколько секунд, чтобы придать лицу  нормальное
выражение. Никогда - ни в Медиолане, ни в Риме, ни в Галлии - он не  видел
ничего подобного. Легкость, с которой жрец сделал это, поразила  его  даже
больше, чем исцеление  солдат.  Для  Апсимара  подобные  вещи  были  сущей
безделицей. Он повернулся к Марку.
     - Вот где мы находимся, - сказал он, указывая пальцем на карту.
     Склонившись к карте совсем низко,  трибун  с  трудом  прочитал  слово
"Имброс".
     - О, прошу прощения, - вежливо сказал Апсимар,  -  читать  при  свете
свечи не очень-та легко.
     Он пробормотал что-то, вытянул вперед левую руку, и вдруг над  картой
неизвестно откуда появился яркий  свет.  На  этот  раз  Скаурусу  пришлось
напрячь все свои силы для  того,  чтобы  не  удрать  отсюда.  "Нет  ничего
удивительного в том, что Апсимар сохранил превосходное зрение,  -  подумал
он, постукивая зубами от страха, - у жреца всегда была наготове лампа  для
чтения".
     После первой вспышки изумления еще больший страх пронизал трибуна  до
костей. Карта была очень подробной, даже с первого взгляда Марк видел, что
она гораздо точнее тех, с которыми  он  встречался  в  Риме.  Но  земли  и
страны, обозначенные на ней, были ему совершенно незнакомы. Где же Италия?
Как бы грубо ни была сделана карта, италийский "сапог"  не  мог  исчезнуть
совсем. Он не находил его, как не находил и других  известных  ему  стран.
Вглядываясь в странные очертания империи  Видессос  и  ее  соседей,  читая
незнакомые названия - море Моряков, Северное море, Видессианское море - он
лишний раз понимал: то, чего он боялся с той минуты, как скрестил свой меч
с мечом Виридовикса,  произошло.  Он  подозревал  истину  еще  при  первом
чародействе Апсимара. Это был чужой мир. Мир, из которого не  было  дороги
назад.
     Прощание со жрецом было скомкано. Как только Марк оказался на  улице,
он немедленно направился к ближайшей таверне. Он просто нуждался сейчас  в
стакане вина, а еще лучше - в целой бутылке, чтобы немного успокоиться.
     Вино,  похоже,  оказало  свое  волшебное   действие.   Даже   обладая
колдовским могуществом, люди остаются людьми, сказал он сам себе. Зная все
это, можно продолжать жить и даже преуспевать. Марк взял еще  один  стакан
вина. Потом вспомнил о деле, от которого его отвлек Апсимар. Сможет ли  он
разыскать ту девушку со светлыми  глазами?  Трибун  засмеялся.  Интересно,
какую роль играла любовь в борьбе между Фосом и Скотосом? В  конце  концов
он решил, что это не имеет значения, и вышел из таверны



                                    3

     Сильные метели, которые, казалось, хотели смести все  с  лица  земли,
прошли, и зима неожиданно уступила свои права весне. Точно так  же  как  и
осенью, дороги Империи снова превратились в непроходимые болота.  Марк,  в
нетерпении ожидавший известий из столицы, ворчал себе под  нос,  вопрошая,
наделена  ли  рассудком  нация,  которая  защищает  копыта  своих  лошадей
подковами и в то же время  лишает  себя  возможности  пользоваться  ими  в
течение большей части года.
     Деревья  начали  покрываться  зеленью,  и  тогда  с  ног  до   головы
забрызганный  грязью  гонец  доскакал  наконец  до  Имброса  с  юга.   Как
предсказывал Нефон Комнос и как надеялся Марк, он привез в  своем  кожаном
планшете для документов приказ римлянам отправляться в Город, в Видессос.
     Ворцез даже не скрывал своей радости, когда римляне покидали  Имброс.
Хотя они и вели себя более или менее пристойно -  во  всяком  случае,  для
наемников, - город с их приходом все равно отбился от рук.  В  большинстве
случаев римляне следовали указаниям гипастеоса, но  он  слишком  привык  к
тому, чтобы подчинение было беспрекословным.
     К удивлению Марка, Скапти, сын Модольфа,  пришел  проститься  с  ним.
Высокий халога сжал руку трибуна двумя ладонями по  обычаю  своей  страны.
Холодно глядя на римлянина, он произнес:
     - Я думаю, мы еще встретимся, и в гораздо менее приятном  месте.  Для
меня было бы лучше, чтобы этого не случилось. Но мы увидимся.
     Не зная, что и думать об этом, трибун задал вопрос о летней  кампании
- нет ли каких-нибудь новостей. Скапти фыркнул при мысли об этих мелочах:
     - Будет так же, как всегда, - сказал он и ушел в Имброс.
     Пристально глядя ему вслед, Марк размышлял о том, так ли халога слепы
в своей вере, как это утверждал Апсимар.


     Марш в Видессос был приятным недельным переходом по равнине, поросшей
виноградниками, сливами, тополями и ивами, мимо полей ржи и  пшеницы.  Эта
земля, поля, ярко-голубое небо до боли  напоминали  Горгидасу  его  родную
Грецию. Чудесный пейзаж и печаль  по  родине  делали  его  одновременно  и
оживленным, и задумчивым.
     - Когда вы наконец остановитесь? - не выдержал Виридовикс. - Еще один
месяц - и не будет  никакой  разницы  между  этой  дорогой  и  раскаленной
сковородкой. Лично я не ставлю перед собой цели быть зажаренным заживо.  А
вино - неплохая штука, но я предпочитаю  его  в  кувшинах,  а  не  в  виде
гроздьев, налитых соком, если  ты  понимаешь,  что  я  имею  в  виду.  Что
касается оливок, то о них скорее зубы сломаешь,  чем  съешь.  А  оливковое
масло ужасно воняет и на вкус просто отвратительно.
     Огрызаясь в ответ, Горгидас разозлился до такой степени, что  утратил
всю свою задумчивость. Марк поймал взгляд  Виридовикса,  ухмылявшегося  за
спиной раздраженного врача, и его уважение к кельту возросло,  если  можно
так выразиться, на несколько дюймов.
     Дорога шла под гору, и  вскоре  они  оказались  на  берегу  моря.  Им
оставался всего  день  ходьбы  на  север  до  столицы.  Деревни  и  города
виднелись по обе стороны дороги. Некоторые из них были довольно  крупными,
и их становилось все больше.
     Проходя через один из больших городов, Гай Филипп сказал:
     - Если это пригород, интересно, каков же из себя сам Видессос?
     Марку хотелось думать, что столица будет все же  менее  внушительной,
чем Рим. В  полдень,  на  восьмой  день  похода,  он  смог  сравнить  свои
предположения с реальностью,  и  реальность  не  утешила  его.  Город  был
великолепен. Он располагался на треугольном участке суши у самого пролива,
который Зимискес назвал Бычьим Бродом. Название не слишком далеко  уводило
от истины, так как  противоположный  берег  лежал  всего  в  километре  и,
несмотря на легкий туман, можно было видеть пригороды  столицы.  Ближайший
из них, как узнал трибун, назывался просто Напротив.
     Насколько красив был сам город,  настолько  великолепны  были  и  его
предместья. С двух сторон  столица  была  окружена  водой,  с  третьей  ее
защищали мощные фортификационные укрепления - более внушительные, чем Марк
даже мог себе представить. Сразу за рвом, глубина которого была  не  менее
двадцати метров, шла  высокая  земляная  насыпь,  укрепленная  фашинами  и
глиной. За ней возвышалась первая крепостная стена,  высотой  в  десять  -
двенадцать метров. Через каждые пятьдесят - сто метров высились сторожевые
башни. Вторая стена, почти такая же высокая, как и  первая,  сложенная  из
более крупных камней, была возведена на расстоянии  пятидесяти  метров  от
первой и шла  параллельно  ей.  Башни  главной  стены  (не  все  они  были
квадратными, встречались и  круглые,  и  восьмигранные)  были  расположены
таким образом, чтобы огонь из них мог покрыть то  небольшое  пространство,
которое бы ускользнуло от стрелков со стены.
     Гай  Филипп  остановился,  пораженный  этими   грандиозными   плодами
человеческого труда.
     - Скажи мне, -  обратился  он  к  Зимискесу,  -  был  ли  этот  город
когда-нибудь в осаде?
     - Он никогда не был осажден внешним врагом, - ответил тот, - хотя  во
время гражданских войн дважды был сдан предателями.
     Могучие стены не скрывали города, как это было в  Имбросе.  Видессос,
как и Рим, стоял на семи холмах. Марк видел здания из  дерева,  кирпича  и
обожженной глины, подобные тем, что он встречал в  Имбросе,  немало  здесь
было и великолепных дворцов и вилл, построенных из гранита,  облицованного
разноцветным мрамором. Многие из них утопали  в  зелени  парков  и  садов,
оживляющих бледный камень. Повсюду высились  золотые  купола  храмов  Фоса
Остроносые  транспортные  корабли,  перевозящие  зерно,  гордые  галеры  и
торговые суда из всех известных видессианам стран стояли в порту.
     Повсюду суетились и спешили шумные толпы людей. Издалека они казались
муравьями, которым дела нет  до  приближающихся  римлян.  Это  действовало
отрезвляюще. Разве могла горстка  пришельцев  что-либо  изменить  в  таком
огромном городе?
     Подобные мысли посетили многих, а  кое-кто  даже  высказал  их  вслух
Тогда Квинт Глабрио заметил:
     - Видессиане не наняли бы нас, если бы не нуждались в этом.
     Трибун был благодарен ему за это.
     Зимискес провел римлян через двое больших ворот в город. Он объяснил:
     - Почетный караул будет эскортировать вас в Видессос через Серебряные
Ворота.
     Марк понятия  не  имел,  почему  ворота  назывались  Серебряными.  Их
могучие порталы и острые шипы были сделаны из  железного  дерева,  обитого
бронзой; по длинным царапинам и сколам можно было  предположить,  что  они
выдержали немало битв. Над каждыми из ворот  висели  парадные  изображения
Фоса.
     -  Грудь  вперед,  сплотить  ряды,  ленивые  бродяги!  -  рявкнул  на
легионеров Гай Филипп, хотя они и так шли ровным  строем.  -  Это  больной
город, и я не хочу, чтобы нас приняли за праздношатающихся бездельников!
     Как и обещал Зимискес, почетная стража ждала их у дверей  -  всадники
на горячих конях. Во главе отряда стоял улыбающийся Нефон Комнос,  который
спрыгнул с коня, чтобы пожать руку Скаурусу.
     - Я рад нашей встрече, -  сказал  он.  -  До  казармы  всего  полчаса
ходьбы. Я надеюсь, что ты не станешь возражать, если я попрошу вас  пройти
к ней строем. Это зрелище даст  людям  возможность  немного  привыкнуть  к
вашему виду.
     - Отлично, - согласился Марк. Он ожидал чего-то подобного.
     Видессиане любили пышные церемонии и проводили их с  большой  помпой.
Все их внимание было сосредоточено на солдатах.
     Три небольших отряда почетной  охраны,  похоже,  были  больше  заняты
наблюдением друг за другом, чем за римлянами. Отряд под  командой  Комноса
был эскадроном  акритаи  -  видессиан,  внешне  напоминающих  Зимискеса  и
Мазалона. Они не могли  удержаться  от  любопытства  и  время  от  времени
поглядывали на римлян. Слева от легионеров находилась банда (другого слова
Марк не мог найти, увидев это  весьма  иррегулярное  воинское  соединение)
кочевников  из  пардрайских  степей.  Смуглые,  коренастые,  с   курчавыми
бородами, они сидели на низкорослых степных лошадках, их нагрудные панцири
были сделаны из кожи, а шапки - из лисьего меха. За спиной  висели  кривые
двойные луки и колчаны со стрелами.
     - Пехотинцы, - презрительно сказал один из них, произнося это слово с
жестким акцентом. Он сплюнул, демонстрируя свое пренебрежение к  римлянам.
Марк смотрел на него в упор, пока кочевник не покраснел и не отвел глаза.
     Трибун долго  пытался  угадать,  откуда  происходили  воины  третьего
отряда. Это были высокие, сильные люди в прочных  латах,  на  конях  самых
крупных,  каких  только  доводилось  видеть  Марку,  вооруженные  тяжелыми
копьями и прямыми рубящими мечами. В их облике было что-то от  халога,  но
они не выглядели (как там выразился Виридовикс?) мрачными ребятами, как те
наемники с севера. Кроме  того,  волосы  почти  у  половины  из  них  были
темными. Это были, кстати, первые люди,  брившие  бороду,  которых  увидел
здесь Скаурус. Единственная страна, откуда они могли прийти, - решил он, -
было княжество Намдален. Их повелители халога смешали свою кровь с  кровью
бывших подданных Видессоса, от которых они многому научились.
     Во главе отряда стоял суровый воин лет примерно тридцати. Его  черные
глаза  и  загорелое  лицо  в  обрамлении  мягких  пшеничного  цвета  волос
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 62
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама