Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 718.48 Kb

Пропавший легион

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
     Кельты,   стоявшие   неподалеку,   увидели,   как   странный    купол
красно-золотистого цвета поднялся над мечами и накрыл сражающихся  воинов.
Один из галлов, более смелый или более глупый,  чем  другие,  подскочил  к
куполу. Дотронувшись до него, кельт тут же с  воплем  отдернул  руку.  Его
обжег таинственный огонь. Когда купол света растаял,  на  поляне  остались
только растерявшиеся галлы. Римские легионеры бесследно исчезли.


     Тихо переговариваясь о чуде,  свидетелями  которого  они  только  что
стали, кельты похоронили своих убитых, сняли все  ценное  с  тел  погибших
римлян и закопали их в отдельной могиле. По двое и по трое они вернулись к
своим деревням и хуторам. Немногие из них рассказывали о том, что  видели,
и еще меньше людей поверили им. В том  же  году  Цезарь  неожиданно  занял
провинцию Лексовию, и с этого момента только чудо могло спасти  галлов  от
поражения. Единственное чудо, которое признавал сам Цезарь, было  ИМПЕРИЯ.
Когда он писал свои "Записки о  Галльской  войне",  предполагаемая  гибель
колонны разведчиков Марка Скауруса была столь малым событием,  что  он  не
счел нужным даже упомянуть о нем.


     Внутри золотого купола земля медленно исчезла из-под  ног  римлян,  и
они упали в ничто, повиснув в пустоте. Они словно утратили вес  и  куда-то
полетели, хотя не ощущали ни  малейшего  ветерка  Люди  проклинали  богов,
звали их на помощь, кричали в отчаянии - и все бесполезно.
     Вдруг Марку показалось, что сама земля несется им навстречу.  Свет  в
куполе погас. Римляне обнаружили, что снова находятся  на  лесной  поляне,
только гораздо более маленькой и темной, чем та, на которой они стояли  за
минуту до этого.
     Была глухая ночь. И хотя Скаурус знал, что луна только  что  была  на
небе, он не мог ее отыскать. Кельты тоже куда-то пропали. За это он тут же
мысленно поблагодарил богов.
     Неожиданно Марк сообразил, что все еще стоит, скрестив свой клинок  с
мечом Виридовикса.  Он  отступил  на  шаг  и  опустил  клинок.  Виридовикс
последовал его примеру.
     - Перемирие? - спросил Марк.
     Галл был составной частью колдовства,  которое  забросило  их  в  это
странное место. Убивать его сейчас было бы просто глупо.
     -  Да.  Пока,  -  ответил  кельт,  растерянный.   Его   куда   больше
интересовало то, что происходит  вокруг,  чем  этот  прерванный  поединок.
Виридовикс был довольно равнодушен к  опасности:  окруженный  врагами,  он
оставался совершенно спокоен. Марк не знал, чему  это  приписать:  браваде
или настоящему мужеству. Если бы сам Марк оказался в кольце врагов,  такое
спокойствие далось бы ему нелегко.
     Переговариваясь, римляне бродили  по  поляне.  К  удивлению  трибуна,
никто из них даже не подумал требовать  смерти  Виридовикса.  Может  быть,
они, как и сам Скаурус, были слишком ошеломлены случившимся,  а  возможно,
сыграло роль то, что галл сохранял полное спокойствие.
     К Марку подошел Юний Блезус. Не обращая внимания на кельта, он  отдал
честь трибуну, всем своим видом показывая, что возвращается  к  исполнению
своих обязанностей. Возможно, это было лучшее из всего, что он мог сделать
- изобразить, будто все в порядке, и выбросить из  головы  воспоминания  о
горящем куполе и жутком падении в неизвестность.
     - Не думаю, чтоб это была Галлия, командир, - сказал он. - Я  был  на
краю поляны - деревья здесь похожи на те, что растут в Греции  и  Киликии.
Но в общем, место здесь неплохое. Рядом озерцо и речка, впадающая в  него.
Я-то решил было, что мы провалились в глубины Тартара.
     - Не ты один так подумал, - с чувством сказал Марк. Ему даже в голову
не приходило, что после всего случившегося, они могли все еще находиться в
пределах Рима. Но догадки разведчика навели его на одну мысль.
     Он приказал  солдатам  разбить  лагерь  возле  пруда,  который  нашел
Блезус, зная, что привычная, сотни раз уже проделанная работа - это лучшее
в столь необычной ситуации.
     Марк подумал и о том, как трудно будет ему объяснить, что произошло с
легионом. Что он скажет представителям римской власти в  этом  районе?  Он
почти слышал голос скептика-проконсула: "Купол света, говоришь? Так,  так.
Ну, а теперь скажи-ка мне, сколько ты заплатил за этот переход?"
     Земляные рвы  вырастали  на  глазах,  очерчивая  границы  правильного
квадрата. В середине его легионеры  ровными  рядами  ставили  палатки,  на
восемь человек каждая. Кроме того, была подготовлена площадка и для  врача
Горгидаса.
     А тот уже ощупывал наконечник  стрелы,  торчавший  из  раны  солдата.
Раненый легионер кусал  губы,  чтобы  не  закричать  от  боли,  и  перевел
дыхание, когда Горгидас извлек обломок из раны.
     Гай Филипп, закончив дела по установке лагеря, подошел к Скаурусу.
     - Ты правильно придумал, - сказал он. - Работа отвлечет их от мрачных
мыслей.
     Это было правдой, но лишь отчасти. Марк и Горгидас были людьми умными
и образованными, Гай Филипп -  крепким,  закаленным  воином,  который  мог
выдержать любое испытание. Но большинство легионеров были молодыми парнями
с крестьянских полей и небольших городов, и они не могли найти себе  опоры
ни в опыте, ни в образовании. Странное явление, чудо, которое забросило их
в никуда, было чем-то чересчур непонятным для обыкновенного человека.
     Натягивая  палатки  на  колья,  римляне   шепотом   переговаривались.
Некоторые вспоминали старинный оберег - скрещенные пальцы, отгоняющие злую
силу, другие ощупывали свои амулеты. И все чаще и чаще поглядывали они  на
Виридовикса. Постепенно шепот их становился  угрожающим  и  злобным.  Руки
сами тянулись к мечам и копьям.
     Лицо Виридовикса помрачнело. Он вынул свой  меч  из  ножен.  Конечно,
галл понимал, что он один не выстоит против римлян. Но легионеры,  похоже,
хотели чего-то большего, чем простой расправы.  Группа  солдат  подошла  к
Скаурусу. Во главе ее держался пехотинец по имени Луциллий. Он сказал:
     - Командир, что если мы перережем  этому  кельту  горло?  Может,  это
отведет от нас гнев богов?
     Солдаты закивали в знак согласия.  Трибун  бросил  взгляд  на  галла,
который  стоял,  по-прежнему  бесстрашный.  Если  бы  сейчас  лицо  кельта
дрогнуло, Марк, возможно, и разрешил бы солдатам убить его. Но  Виридовикс
несомненно заслуживал лучшего, чем быть принесенным в жертву  богам.  Марк
так и сказал:
     - Он мог бы просто дождаться, пока его воины не перебьют всех нас. Но
вместо этого он решил сразиться со мной. И боги поступили с  ним  так  же,
как с нами. Возможно, у них были на то свои причины.
     Некоторые легионеры согласились с ним, но многих такое объяснение  не
удовлетворило. Луциллий сказал:
     - Командир, может быть, боги отправили галла сюда  только  для  того,
чтобы мы принесли его в жертву. Они рассердятся на нас, если мы  этого  не
сделаем.
     Но чем больше Марк слушал его, тем больше ему  была  ненавистна  сама
мысль о человеческом жертвоприношении. Будучи стоиком, он не мог поверить,
что подобное может принести добро. Он считал, что эти  суеверия  устарели.
Даже во время похода Ганнибала и карфагенских войн римляне  не  вспоминали
об этом обычае, а ведь с тех пор  прошло  сто  пятьдесят  лет.  Правда,  в
древности они приносили в жертву стариков. Однако уже столетия жители Рима
бросали в Тибр вместо людей кукол, сделанных из воска.
     - Вот! - произнес Марк громко.
     Виридовикс  и  легионеры  внимательно  наблюдали  за  ним:   галл   -
напряженно,  солдаты  -  выжидательно.  Марк  вспомнил,  как  страшил  его
галльский плен, и продолжал:
     - Нам не пристало превращаться в диких варваров, с которыми мы воюем.
     Эти слова никому не пришлись по душе. Виридовикс сердито  фыркнул,  а
Луциллий запротестовал.
     - Богам нужна жертва!
     - Они получат ее, - заверил его трибун. - Вместо кельта мы принесем в
жертву его изображение, как это делают жрецы. Боги принимают такие  жертвы
- примут и эту. Где бы мы сейчас ни  находились,  галл  нужен  нам,  чтобы
воевать вместе с нами, а не против нас.
     Луциллий все еще пытался спорить, но аргументы Марка взяли верх, и он
сдался. А когда трибун послал его собирать  холстину  и  воск  для  куклы,
Луциллий понял, что ему доверили важное дело.
     - Я благодарен тебе, - сказал Виридовикс.
     - Он сделал это не ради тебя, - буркнул Гай Филипп. Старший центурион
стоял рядом с Марком, готовый помочь ему, если возникнут затруднения. - Он
сделал это ради того, чтобы сохранить дисциплину среди солдат.
     Это было не совсем так, но Марк решил не спорить, чтобы не  подрывать
авторитет Гая Филиппа. Какая разница, что подумает галл о своем  спасении,
важен результат.
     Виридовикс сверху вниз глянул на коренастого плотного центуриона.
     - Ну, а что бы решил ты, будь твоя воля? Изрубил бы меня  в  куски  и
бросил собакам? Собаки получили бы больше мяса, если бы ты решил подраться
со мной.
     Скаурус ожидал, что Гай Филипп взорвется, но тот  захохотал,  откинув
голову:
     - Хорошо сказано, ты, дикий медведь!
     -  Медведь?!  -  Виридовикс  выругался   по-галльски,   но   невольно
усмехнулся и сам.
     -  Ну,  так  что  же?  -  спросил  его  Марк.  -  Собираешься  ли  ты
присоединиться к нам, по крайней мере до того, пока мы не найдем дороги  к
дому. Клянусь богами, ведь ты прирожденный воин.
     - Стыдно мне: римлянин предлагает мне дружбу и я соглашаюсь. Но лес -
неприветливое место для одинокого галла, а вы, римляне, все  же  настоящие
мужчины. Хотя и дураки.
     Гай Филипп фыркнул.
     - Дураки, - повторил Виридовикс. - Неужели вы шагу не можете  ступить
без команды? Когда-нибудь ты попробуешь приказывать мне - и запомнишь этот
день навсегда. Вы ходите строем, разбиваете лагерь по приказу,  воюете  по
сигналу. Скажи мне, может быть, вы и воздух портите только в  строю  и  по
команде?
     И этот выпад центурион встретил молча.
     Чем больше они ругаются, тем быстрее привыкнут друг к другу,  подумал
Марк. Он хлопнул ладонью по щеке. Комар, недовольно звеня, улетел.
     К трибуну торопливо подбежал Луциллий, в руках которого были сучья  и
воск, перевязанные белой материей.  Эта  "кукла"  не  очень-то  похожа  на
человека, но Скаурус  решил  замечания  не  делать.  Если  такого  подобия
человеческой жертвы было достаточно для  Луциллия,  то  трибуну  не  стоит
ничего добавлять.
     - Что нам делать с этим, командир? - спросил разведчик. -  Бросить  в
воду, как делают римские жрецы на Сибликиановом мосту?
     Марк задумчиво поскреб подбородок. Затем отрицательно качнул головой.
     - Я наблюдал за цветом светящегося купола, в котором мы находились, и
думаю, что лучше всего будет спалить куклу на костре.
     Луциллий кивнул в знак согласия.
     -  Сюда,  командир,  -  сказал  он.  Он  передал  Скаурусу  куклу   и
приготовился к церемонии жертвоприношения. Несколько солдат присоединились
к нему, в то время как Марк спокойно и торжественно приблизился  к  одному
из костров. Он остановился, дожидаясь,  пока  легионеры  соберутся  вокруг
него. Многие наблюдали за церемонией издали,  продолжая  свою  работу  или
устанавливая палатки.
     Марк поднял грубо сделанную куклу, изображавшую  человека,  и  громко
произнес:
     - Кто бы ты ни был - бог или богиня, бросивший нас в этот лес,  какое
бы имя ни носил - прими от нас эту жертву!
     С этими словами он швырнул куклу в костер. Пламя быстро охватило ее и
сожгло за несколько минут.
     - Смотри, боги приняли нашу жертву! - крикнул Луциллий.
     Марк скрыл улыбку - похоже, будто именно легионеру  пришла  в  голову
мысль заменить человека куклой. Но заметил ли Луциллий одну  странность?..
Кукла, сделанная из сырых, зеленых прутьев, должна была  гореть  медленно.
Она же вспыхнула в одно мгновение. Марк подавил вздох и постарался  забыть
обо всех этих предрассудках и чудесах. Одного чуда за вечер было бы вполне
достаточно, подумал он.
     Он подошел к Горгидасу, чтобы узнать, как чувствуют себя раненые.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама