Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 718.48 Kb

Пропавший легион

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
     - Хороший вопрос. Я отвечу на него. Наши мечи - это все, что мы можем
сейчас предложить. Мы еще не нашли дороги в Рим, и нас слишком мало в этой
ужасной стране.
     Эта  попытка  объясниться  была  слабой,  но  правдивой  и   простой;
легионеры быстро согласились с ней и начали сворачивать лагерь, готовясь к
походу.  Марка  не  очень-то  радовала  перспектива  стать  наемником,  но
выбирать особенно не приходилось. Кроме того, это давало  ему  возможность
сохранить среди легионеров дисциплину. В таком  странном  краю  они  могли
рассчитывать только на самих себя. Трибуна удивило,  что  Видессос  охотно
нанимает солдат из других стран. Для Марка это был признак упадка  страны,
напоминающий о Египте  эпохи  Птолемея,  недостойный  крепкого,  здорового
государства. Но Зимискес и Мазалон были солдатами  и,  очевидно,  местными
жителями. Он вздохнул. Как много непонятного...
     По просьбе Горгидаса Скаурус послал отделение солдат нарубить  кольев
для носилок: тяжелораненые - а их было больше десятка - идти не могли.
     -  Кое-кто  не  доживет  до  следующего  утра,  сказал  грек.  -   Но
большинство выкарабкается, если их хорошо кормить и заботливо ухаживать.
     Гарцуя на коне,  Зимискес  осматривал  земляные  укрепления  и  валы,
построенные легионерами. Приподнявшись в седле, он внимательно осмотрел  и
лагерь римлян. Было видно, что порядок  и  дисциплина  произвели  на  него
большое впечатление.
     Хотя Скаурус держался достаточно  осторожно,  чтобы  громко  выражать
свое одобрение,  он  был  поражен  тем,  как  умело  видессиане  оснастили
лошадей. С первого взгляда можно было оценить достоинства  их  вооружения,
которое сразу понравилось  римлянам.  Например,  Нэйлос  ехал  на  лошади,
упираясь в металлические стремена, которых не знали в  Риме.  Кроме  того,
когда  лошадь  поднимала  ногу,  Марк  видел,  что   копыта   ее   подбиты
металлическими подковами, повторяющими форму копыт  и  защищающими  их  от
ударов о камни.
     - Хитро придумано, а? - воскликнул Гай Филипп, проходя мимо.  -  Этот
малый может держать лук,  меч  или  копье  обеими  руками  и  одновременно
удерживаться в седле. Почему мы никогда не думали об этом?
     - Было бы неплохо не показывать им, что мы встречаемся с такой штукой
впервые.
     - Я не вчера родился, - сказал Гай Филипп.
     - Я знаю, - ответил Марк.
     Разговаривая с трибуном, центурион  даже  не  смотрел  на  лошадь,  и
видессианин (если бы он наблюдал за ними) все равно не понял бы,  что  они
говорят о нем.


     Через час пешего марша по узкой, петляющей  тропа  римляне  вышли  из
леса,  и  впереди  показались  возделанные  поля.  Марк   с   любопытством
осматривал местность. Он видел холмы и долины, а на севере и северо-западе
в голубой дымке проступали высокие горы. На холмах виднелись  крестьянские
хижины и усадьбы, а  на  склонах  паслись  стада  овец  и  коз.  Несколько
крестьян, увидев солдат, торопливо перегнали скотину в  сторону,  подальше
от колонны. Зимискес крикнул им, чтоб  они  не  пугались  необычного  вида
солдат, но большинство крестьян предпочитало не рисковать.
     - Похоже, для них это дело привычное, - заметил Гай Филипп.
     Марк задумчиво кивнул.
     Климат здесь был теплее и суше, чем в Галлии. Порывы ветра  приносили
привкус соли, а вдали можно было увидеть парящих чаек.
     - Мы же не собираемся плыть в город на корабле? - спросил  Виридовикс
Марка.
     - Не думаю. А что?
     - Хоть я и прожил всю свою жизнь возле воды, но каждый  раз,  попадая
на корабль, умираю от морской болезни. - От одной  только  мысли  о  такой
возможности кельт побледнел.
     Узкая тропинка перешла в широкую грунтовую дорогу, шедшую с севера на
юг. Привыкший к мощеным камнями римским  дорогам,  Марк  не  сумел  скрыть
своего разочарования. Но Гай Филипп заметил:
     - Ты знаешь, ведь  это  народ  всадников,  а  лошадям  безразлично  -
твердая эта дорога или нет, тем более, что у них  копыта  подкованы.  Наши
пути  прокладывались  не  для  лошадей,  они  предназначены  для   быстрой
переброски пехоты из одного места в другое.
     Но это все же не могло убедить трибуна.
     - А зима? Зимой эта дорога превратится в море грязи. Даже  летом  она
не очень удобна. - Клуб пыли вырвался из-под  копыт  лошади  Зимискеса,  и
римлянин закашлялся.
     Марк подошел поближе к видессианину и  попытался  заговорить  с  ним,
показывая рукой на предметы и запоминая  их  названия  на  местном  языке,
одновременно называя те же предметы по-латыни. К его  удивлению,  Зимискес
схватывал латынь гораздо быстрее, чем Марк язык Видессоса.
     Солнце давно перевалило за полдень, когда солдаты подошли  к  низкому
каменному зданию с толстыми стенами. С восточной стороны оно было  покрыто
плоской крышей, а в  середине  его  вздымался  высокий  деревянный  шпиль,
выкрашенный в голубой цвет. На вершине шпиля был  установлен  позолоченный
шар. Два человека (по виду - жрецы) с бритыми головами и густыми бородами,
одетые в яркие голубые халаты, работали в саду неподалеку от здания.
     И здание, и эти люди были так непохожи на все,  что  Марк  когда-либо
видел, что он вопросительно взглянул на Зимискеса. Его проводник  повторил
уже знакомый Марку ритуал - плюнул на землю и, подняв лицо к небу,  развел
руками. Трибун сообразил, что люди в голубом - жрецы, хотя ему по-прежнему
было неясно, почему они возделывают сад. Интересно,  занимаются  они  этим
постоянно или только изредка? "Если это так, - подумал он, -  они,  должно
быть, очень серьезно относятся к своей религии".
     Случайные   прохожие   редко   встречались   им.   Торговец,   увидев
приближающуюся колонну  солдат,  быстро  повернул  свою  лошадь  к  югу  и
ускакал, нещадно ее нахлестывая.
     Гай Филипп презрительно фыркнул:
     - Этот дурень, наверное, думает, что мы побежим за его лошадью?
     - Мне это и в голову не пришло, - сердито пробормотал  Виридовикс.  -
Иначе на моих ступнях выросли бы  мозоли  размером  с  золотые  монеты.  Я
думаю, что вы, римляне, рождены для того, чтобы холить пешком,  поэтому  и
не чувствуете боли в ногах. А мои горят, как в огне.
     А для Скауруса день пешего марша был сущим пустяком. Его солдаты  шли
медленнее, чем обычно, потому что несли носилки и были измучены  вчерашней
битвой, многие получили легкие раны. Как  и  предвидел  Горгидас,  четверо
солдат на носилках умерли в тот же день.
     Зимискес,  похоже,  был  поражен  неутомимостью   легионеров.   И   с
восхищением наблюдал за тем, как они в образцовом порядке ставят палатки и
навесы от солнца. Марк гордился  умелой  работой  и  дисциплиной,  которую
продемонстрировали его усталые солдаты.
     Когда солнце скрылось за  горизонтом,  Нэйлос  повторил  ставшую  уже
привычной для Марка процедуру молитвы, хотя на этот раз она  была  немного
длиннее обычного.
     - Вот и разгадка того золотого шара, который  мы  видели,  -  заметил
Горгидас.
     - Разгадка? - переспросил Марк, отвлекаясь от своих мыслей.
     - Разумеется. Эти люди поклоняются богу-Солнцу.
     Трибун принял это к сведению.
     - Я знал культы и похуже, - сказал он. -  Поклонение  Солнцу  кажется
мне достаточно простой верой.
     Горгидас склонил голову в знак согласия, но Марк не знал, что ему еще
не раз придется вспомнить свое замечание - такое наивное и легкомысленное.
     Тонкое серебро луны засияло в  чистом  небе  и  вскоре  исчезло,  дав
дорогу мириадам незнакомых звезд. Марк был рад, увидев, по  крайней  мере,
Луну, хотя в это время она и не должна была появляться над Землей. Вдалеке
на холме завыл волк. День был теплым, но  после  заката  стало  необычайно
холодно. К тому же на полях уже почти созрел урожай. Все это дало Скаурусу
немало поводов для размышлений. Судя по всему, здесь  должна  быть  осень,
хотя Галлию они покинули ранним летом. "Ну что ж, -  подумал  он,  -  если
Луна в этом мире не похожа на  нашу,  то  почему  бы  и  сезонам  не  быть
несхожими". Он отмел все эти мысли и погрузился в глубокий сон.


     Город назывался Имброс. Три  или  четыре  голубых  шпиля,  увенчанных
золотыми шарами, вздымались высоко к небу,  но  стена,  окружающая  город,
была достаточно высока, чтобы скрыть все, что находилось за ее защитой.  В
основном стены города казались старыми  и  были  покрыты  лишайниками,  но
северная их часть выглядела так, будто была не так давно отстроена заново.
Трибун подумал о том, сколько же времени прошло с тех пор, как Имброс  был
захвачен, и кто мог быть его врагом.
     Он догадывался, что местные вожди не пустят в город  такого  большого
отряда иноземных воинов; но все же надеялся, что для римлян  устроят  хотя
бы небольшой рынок вне городских стен. Но где же суетящиеся крестьяне, где
озабоченные торговцы, где телеги с зерном и  другими  товарами?  Город  не
готовился к обороне, но и дружелюбным  он  не  выглядел.  Имброс  явно  не
собирался встречать союзническую армию.
     Все это сулило неприятности. Солдаты Марка жили  на  голодном  пайке,
который состоял из их скудных подных запасов, еще остававшихся  в  вещевых
мешках, а поля и фермы вокруг Имброса выглядели очень заманчиво. Голод мог
сокрушить даже римскую дисциплину.
     Используя те несколько слов, которые он узнал,  и  часто  прибегая  к
жестам, Марк попытался объяснить  ситуацию  Зимискесу.  Видессианин,  тоже
солдат, наконец понял. Впрочем, он и сам недоумевал и  даже  злился,  ведь
курьер, посланный им в город, не вернулся до сих пор.
     - Не  очень-то  спокойное  место,  -  поморщился  Гай  Филипп.  -  Не
исключено, что по дороге сюда Мазалона прикончили.
     Но тут отозвался Виридовикс:
     - Подожди-ка! К нам галопом скачет какой-то юноша. Это не он?
     Мазалон уже  приближался  к  Зимискесу.  Вопросы  Зимискеса,  сначала
краткие, становились все длиннее, громче, злее. Слово - или имя - "Ворцез"
повторялось чаще других. Наконец, произнеся это  слово  в  очередной  раз,
Зимискес в отвращении сплюнул.
     - Он, должно быть, страшно зол, если так  изменил  свой  "ритуал",  -
мягко заметил Горгидас.
     Трибун кивнул и мысленно поблагодарил грека за его  прозорливость.  В
Имбросе что-то готовилось. У северных ворот началась  суматоха,  очевидно,
происходили приготовления к какой-то процессии.
     Первым из ворот вышел  толстый  человек,  на  лысой  голове  которого
сверкал серебряный обруч. Он был одет в  темно-вишневый  халат.  Справа  и
слева от толстяка слуги держали два зонтика. Зимискес гневно  взглянул  на
него - интересно, не был ли пришедший тем самым  Ворцезом,  о  котором  он
упоминал?
     Ворцеза, если только  это  был  он,  сопровождали  четверо  худощавых
юношей, одетых менее богато. Судя по их пальцам, запачканным чернилами,  и
близоруким взглядам, которые они бросали на римлян, Марк предположил,  что
это были секретари толстяка. С ними вместе вышли два наголо обритых жреца.
Один из них был одет в голубое платье, другой,  с  тонкими  чертами  лица,
бородой, в которой пробивалась седина, и яркими  горящими  глазами,  носил
более богатую одежду, а на груди у  него  сверкал  вышитый  золотой  круг.
Первый жрец держал в руках чашу, в которой дымились благовония, сладкие  и
тягучие.
     Рядом со служками и жрецами тяжело топали пехотинцы, высокие,  крепко
сложенные люди в расшитых серебром и золотом туниках поверх кольчуг. Воины
несли копья и боевые топоры, на треугольных щитах  красовались  загадочные
символы. "Судя по всему, это наемники, - решил трибун, - очень уж  они  не
похожи на видессиан".
     За солдатами шли три трубача, с десяток  флейтистов  и  мужчина,  еще
более толстый, чем Ворцез,  толкающий  впереди  себя  большой  барабан  на
тележке.
     Ворцез остановился в десяти шагах  от  римлян.  Его  почетный  страж,
раздуваясь от гордости  и  тщеславия,  выкрикнул  какую-то  команду.  "Вот
петух", - подумал Марк. Трубачи  и  флейтисты  начали  играть  причудливую
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама