Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 718.48 Kb

Пропавший легион

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
     - Ну, что ты думаешь о моих пациентах? - спросил его врач. Голос  его
был полон горечи.
     - Хорошего мало, - ответил Скаурус.
     Горгидас метался от одного раненого к  другому,  накладывая  тампоны,
оперируя и перевязывая легионеров.
     - Я могу чем-нибудь помочь тебе? - спросил его трибун.
     Грек посмотрел на Марка так, словно только что его увидел.
     - Гм-м... Дай подумать... Если бы  ты  прислал  мне  на  помощь  двух
солдат... Они, конечно, довольно  неуклюжи,  но  все  же  это  лучше,  чем
ничего. Кроме того, во время операции люди мечутся от  боли,  и  их  нужно
удерживать силой.
     - Я позабочусь об этом, - сказал трибун. - А что случилось с Аттилием
и Публием Куртанием?
     - Мои ассистенты? Я их не видел, - ответил врач.
     Марк покраснел. Он совсем забыл прислать легионеров к Горгидасу.
     Гай Филипп и Виридовикс все еще переругивались, когда к  ним  подошел
Марк. Старший центурион  обнажил  меч.  Скаурус  подбежал  поближе,  чтобы
остановить драку. Но они не собирались драться. Гай  Филипп  просто  решил
показать галлу свой меч.
     - Это все чудно, мой милый римлянин, - ответил Виридовикс. - Но зачем
портить дело таким коротким клинком?
     Ветеран пожал плечами:
     - Большинство из нас просто не в состоянии обращаться с  тем  длинным
колом для свиней, которым орудуешь ты. Да  и  кроме  того,  хороший  выпад
любым мечом, пусть это даже простой гладий, - смерть для противника.
     Два  опытных  воина  были  похожи  на  двух  булочников,  обсуждающих
различные способы выпечки хлеба.  Похоже,  что  страсть  к  любимому  делу
заставила даже ярых врагов забыть о своих распрях. Марк улыбнулся.
     Один из младших центурионов, худой  юноша  по  имени  Квинт  Глабрио,
подошел к нему и сказал:
     - Прошу прощения, командир, но скажи мне, где мы находимся,  чтобы  я
мог успокоить солдат. Все жутко нервничают.
     - Я не могу точно ответить тебе. Горные террасы и деревья...  Кое-кто
думает, что это Киликия или Греция...  Утром  увидим.  Возможно,  встретим
крестьян и узнаем все, что нам нужно.
     Глабрио изумленно взглянул на него. Даже в тусклом свете  звезд  Марк
отчетливо увидел на  его  лице  страх  -  страх,  который  побеждает  все,
заглушая даже боль от раны на руке.
     - Киликия, командир? Греция? Разве ты не видел?.. -  Ему  не  хватило
слов, и он молча указал на небо.
     Заинтригованный, Марк поднял голову.  Стояла  чудесная  чистая  ночь.
"Так-так, - подумал он, - поглядим. Север должен быть... Где же он?" Холод
пробежал  по  его  спине.  Марк  уставился  в  небо  и  увидел  незнакомые
созвездия. Ни одного знакомого. Где же Большая Медведица,  указывающая  на
полюс? Где звезды лета -  Скорпион,  Орел,  Лира?  Куда  исчезли  весенние
созвездия, которые всегда  сопровождали  легион  по  ночам,  -  Андромеда,
Пегас? И куда пропали звезды зимы? Где  странные  созвездия,  которые  ему
довелось видеть в Африке и Киринайке?
     Гай Филипп и Виридовикс тоже смотрели  на  небо  с  недоумением  Галл
пробормотал что-то на своем языке, но не так, как ругался с Гаем Филиппом,
а мягко, со страхом, словно молитву.
     - Боги Олимпа, - прошептал старший центурион,  и  Марк  вынужден  был
подавить нервный смешок. Это место лежало далеко за пределами Олимпа. И за
пределами  Рима  тоже  -  его  мысли  о  разгневанном  проконсуле   тотчас
испарились. Их смело ветрами неизвестности.
     Немногие из римлян спали в ту ночь. Они сидели возле  своих  палаток,
глядя в страшное небо, и, подобно  всем  людям  на  земле,  пытались  дать
незнакомым звездам  привычные  имена  -  Мишень,  Баллиста,  Саранча.  Это
продолжалось всю ночь по мере того, как новые звезды сменяли друг друга на
небосклоне. Восток стал белесым, затем порозовел.  Лес  перестал  казаться
густой темной массой, стали видны  деревья,  кусты,  лишайники,  ничем  не
отличающиеся от галльских, если не те же самые. Взошло солнце, и оно  тоже
было таким же, как всегда.
     И в этот момент что-то блеснуло в кустах, а вслед за вспышкой  кто-то
выкрикнул фразу на непонятном языке.



                                    2

     По тому, как незнакомец уверенно шел  через  кусты,  раздвигая  их  в
стороны, Марк догадался, что это не обычный лесной разбойник,  а  человек,
ощущающий за спиной силу закона. Это  было  заметно  и  по  его  уверенной
походке, и по широко расправленным плечам, внимательному взгляду. Одно то,
что он вышел на поляну один, не придавая значения тому, что оказался лицом
к лицу с более чем тысячью человек...
     - Ты прав, - сказал Гай Филипп, когда трибун поделился с  ним  своими
соображениями. - Он не один, хотя на его месте я не оставил  бы  в  кустах
свой лук. У него наверняка неподалеку есть друзья, держу пари.
     Так оно, видимо, и было, потому что воин  остановился  на  расстоянии
полета стрелы и выжидал, скрестив руки на груди.
     - Поглядим, что он скажет, - предложил Марк. -  Гай,  ты  пойдешь  со
мной. И ты, Виридовикс: может быть, он говорит по-галльски. Горгидас!
     Врач закончил перевязку и только тогда поднялся.
     - А я зачем тебе нужен?
     - Я не очень-то полагаюсь на свой греческий.
     - Ладно, иду, - ответил врач.
     Трибун взял с собой еще Адиатуна, офицера пращников.  Почти  все  его
солдаты были родом с Балеарских островов у побережья Испании и говорили на
местном языке. Один  из  легионеров,  который  немного  знал  сирийский  и
армянский языки, тоже присоединился к группе. Кто знает, может  быть,  это
пригодится, решил Марк. Маленькой группы достаточно. Еще несколько человек
- и незнакомец решит, что они хотят напасть на него.
     Как бы в подтверждение его мыслей, пришелец отступил на шаг. Но  Марк
и солдаты приближались медленно, вытянув руки и показывая, что в  них  нет
оружия. Поколебавшись с минуту, незнакомец повторил их жест  и  тоже  стал
приближаться. Он остановился в трех метрах  и  сказал  что-то,  что  могло
означать: "Будем говорить на этом расстоянии".
     Он  разглядывал  их   с   большим   любопытством.   Марк   тоже   был
заинтересован. Местный житель  был  худощавым  человеком  среднего  роста,
тридцати пяти - сорока лет.  У  него  был  красивый  нос,  правильные,  но
слишком крупные черты лица и широкий лоб, из-за которого его лицо казалось
треугольным. Кожа оливкового цвета  стала  бронзовой  от  загара,  кое-где
пролегли морщины. Марк заметил длинный шрам на левой щеке и еще один - над
левым глазом. Негустая борода была темной, с несколькими  нитями  серебра.
Но несмотря на эту  неухоженную  бороду,  он  походил  на  римлянина  даже
больше, чем на грека. Кольчуга его доходила до бедер,  но,  в  отличие  от
римской, она была с рукавами. Поверх  нее  человек  носил  зеленого  цвета
куртку из легкой ткани. Шлем, сделанный из легкого металла,  был  круглым,
вроде тех, что в Риме носят купцы из Иудеи и восточных  провинций.  Легкая
кольчужная полоса, свисавшая со шлема,  прикрывала  шею,  а  металлическая
накладка защищала нос. Небольшой круглый щит за  спиной,  сабля  на  боку,
шпоры на кожаных сапогах - все это подтверждало  догадку  о  том,  что  он
всадник.
     Солдат спросил что-то, что, видимо, означало:
     - Кто вы, люди, и что вы здесь делаете?
     Марк покачал головой и ответил по-латыни:
     - Мы знаем о тебе не больше, чем ты о нас.
     Местный житель развел руками  и  пожал  плечами,  а  затем  попытался
заговорить с ним на другом языке. С тем же успехом. Римляне  перепробовали
почти все языки, которые знали, но ни к чему так и не пришли. Наконец воин
в раздражении поморщился. Он обвел рукой вокруг и дважды повторил:
     - Видессос.
     Затем он ткнул пальцем в Марка и показал  рукой  на  римский  лагерь,
приподняв вопросительно брови.
     - Рим, - ответил трибун.
     - Ты и меня включил в число римлян, - заметил Виридовикс. - Позор  на
мою голову!
     - Да, мы так считаем, - сказал Гай Филипп.
     - Хватит вам пререкаться, - цыкнул на них  Роргидас.  -  Я  не  более
римлянин, чем ты, мой длинноусый друг, но нам  нужно  объясняться  с  этим
незнакомцем как можно проще.
     - Спасибо, - сказал Марк. - Мы римляне, - повторил он.
     Видессианин внимательно следил за их разговором.  Теперь  он  показал
пальцем на себя и сказал:
     - Нэйлос Зимискес.
     После этого Скаурус и его товарищи  назвали  свои  имена.  Виридовикс
проворчал:
     - Можно поперхнуться, выговаривая такое имечко, как Зимискес.
     Но для Нэйлоса не легче было произнести: "Виридовикс, сын Дропа".
     Зимискес снял с себя пояс а мечом и положил его к своим  ногам.  Крик
предупреждения донесся из  чащи,  но  он  приказал  своим  людям  молчать,
властно махнув рукой. Он указал  на  меч,  на  себя,  на  Марка  и  сделал
отрицательный жест.
     - У нас тоже нет с собой оружия, - согласился  Марк,  сообразив,  что
даже если сами слова непонятны, то интонацию-то поймут всегда.
     Он вытащил из походного мешка галету и отдал ее  Зимискесу  вместе  с
флягой вина. Видессианин кивнул и улыбнулся.
     - У него пропадет всякая охота улыбаться, когда он попробует то,  что
ты ему предложил, - сказал Адиатун.
     По вкусу галета сейчас больше всего напоминала древесную стружку.  Но
Зимискес без жалоб проглотил большой кусок, затем отхлебнул глоток вина  с
видом человека,  которому  доводилось  пробовать  и  большую  гадость.  Он
похлопал себя по животу с виноватым видом,  затем  снова  что-то  крикнул,
обращаясь к людям в лесу.
     Через несколько минут еще один видессианин, молодой парень, подошел к
ним. Одет и вооружен он был почти так же, как Зимискес,  только  куртка  у
него была коричневого цвета. В левой руке он держал короткий лук, в правой
- кожаную торбу. Его звали Проклос Мазалон.
     Он вынул из сумки сушеные яблоки и фиги, оливы,  соленую  и  копченую
свинину, твердый желтый сыр и походные хлебцы, точь-в-точь такие же, как у
римлян, только не круглые, а квадратные, - обычные припасы солдат.  Принес
он и небольшую флягу густого, сладкого вина. Марку оно показалось чересчур
терпким, он привык к сухому, которое пили в римской армии.
     Когда они уже  собирались  сделать  по  глотку,  видессианин  сердито
сплюнул, а затем воздел руки и обратил лицо к небу, произнеся нечто  вроде
молитвы. Марк решил не оскорблять гостей и последовал их примеру. Зимискес
и Мазалон кивнули в знак одобрения, хотя, конечно, все,  что  он  говорил,
казалось им абракадаброй.
     Изъясняясь с помощью жестов, Нэйлос объяснил, что в двух днях пути  к
югу находится город, где можно будет разместить  римлян  и  кормить  их  в
течение какого-то  времени.  Он  отправил  Мазалона  в  город,  чтобы  тот
подготовил людей к прибытию легиона.
     Увидев на влажной почве  следы  копыт,  Марк  пришел  к  выводу,  что
видессиане были всадниками. Пока Зимискес шел к своему богато  украшенному
коню, Марк рассказывал солдатам о встрече с видессианами.
     - Я думаю, нам лучше держаться вместе, - сказал  он.  -  Насколько  я
понял, эти люди - наемные солдаты, которые привыкли иметь дело с такими же
воинами из других стран. Беда только в том, что Зимискес никогда прежде не
видал римлян и не  знает,  кем  нас  считать  -  захватчиками  или  просто
заблудившимися бедолагами откуда-нибудь с Луны.
     Он внезапно прервал себя и мысленно выругался: его ужаснула  мысль  о
том, что римляне были гораздо дальше от дома,  чем  от  Луны.  Гай  Филипп
пришел ему на помощь и взревел:
     - К маршу, волки! Шагом! И чтоб никаких безобразий! К местным жителям
относиться как к своим союзникам, девушек не оскорблять, у крестьян ничего
не красть. Клянусь Вулканом, если вы нарушите приказ, вам не поздоровится!
Пока мы не доберемся до места, всем соблюдать осторожность!
     - Глупо, глупо, глупо, - сказал Виридовикс.
     Центурион не обратил на него никакого внимания.
     - Ты собираешься продать наши мечи этим варварам? - крикнул кто-то.
     Гай Филипп смерил спросившего яростным взглядом, а Скаурус сказал:
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама