Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Питер Страуб Весь текст 671.32 Kb

История с привидениями

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 58
эту ужасную зиму. Вандерли шел по южной улице,  стройный  тридцатилетний
мужчина, больше не терзаемый сомнениями.., хотя бы на  время.  Он  потер
щеку и обнаружил мягкий пушок, свойственный блондинам - он не брился уже
три дня. Мимо промчался пикап, набитый  моряками,  и  они  крикнули  ему
что-то - что-то веселое и шутливое.
   - Они не имели в  виду  ничего  плохого,  -  сказал  проходящий  мимо
человек с громадной бородавкой над бровью, ростом по грудь  Вандерли.  -
Они славные ребята.
   Вандерли смутно улыбнулся, что-то пробормотал и пошел  прочь.  Он  не
мог идти в отель  и  общаться  с  девочкой  -  это  грозило  помрачением
рассудка. Ноги в "Хаш-Паппи", казались нереальными, слишком далекими. Он
вдруг  обнаружил,  что  идет  по  улице  к  району  неоновых  витрин   и
кинотеатров. Солнце в раскаленном небе висело неподвижно. Все тени  были
густо-черными. Он подошел к отелю и увидел за  его  стеклянными  дверями
обширное пятно тени - прохладный бурый сумрак.
   Он поспешно отошел, испытав знакомый озноб, и пошел  прочь,  стараясь
не наступать на черные тени. Два года назад весь мир стал таким -  после
эпизода с Альмой Моубли и смерти его брата. Она убила его в  прямом  или
переносном смысле; он знал, что счастливо спасся  оттого,  что  толкнуло
Дэвида в окно отеля в Амстердаме. Он мог вернуться в мир, только написав
об этом, об этой жуткой путанице между ним, Альмой и Дэвидом.  Написать,
как историю с привидениями, и освободиться.
   Панама-Сити? Флорида? Что он делает здесь? Зачем он привез  сюда  эту
странно безучастную девочку? Кто она?
   Он всегда был в семье  уродом,  призванным  оттенять  и  подчеркивать
успехи Дэвида ("Ты в самом деле думаешь стать писателем? Даже твой  дядя
не был таким  идиотом"  -  слова  отца),  ум  и  здравый  смысл  Дэвида,
медленное  продвижение  Дэвида  сквозь  дебри  юриспруденции  в  хорошую
юридическую фирму. То, что Дэвид свернул с этого медленного, но  верного
пути, убило его.
   Это было самим плохим, что с  ним  случилось.  До  прошлой  зимы,  до
Милберна...
   Улица будто падала в  пропасть.  Он  почувствовал,  что  еще  шаг,  и
облезлые кинотеатры увлекут его за собой вниз,  в  бесконечное  падение.
Перед ним что-то показалось, и он прищурился, чтобы это разглядеть.
   Увидев, он отшатнулся. Его локоть врезался в чью-то невидимую грудь и
он услышал приглушенное "извините", сказанное  им  самим  даме  в  белой
шляпе. Он повернулся и почти побежал  обратно.  Там,  внизу,  перед  ним
предстала  могила  брата:  розовый  мрамор  со  словами  "Дэвид  Уэбстер
Вандерли, 9-5".
   Да, это была могила Дэвида, но Дэвида здесь не было. Его  кремировали
в Голландии и пепел отослали их матери. Но его  погнала  назад  не  сама
могила, а ощущение, что она ждала здесь его. Что он должен нагнуться над
ней, вытащить гроб и найти в нем собственное изъеденное червями тело.
   Он все же вошел в прохладный вестибюль  отеля.  Нужно  было  сесть  и
успокоиться; под равнодушными взглядами клерка и девушки за прилавком он
плюхнулся на диван. Его лицо горело.  Грубая  материя  дивана  неприятно
терла спину, он наклонился вперед и посмотрел на часы.  Нужно  выглядеть
нормальным, притвориться, что он ждет  кого-то,  перестать  дрожать.  По
вестибюлю были расставлены кадки с  пальмами.  Гудел  вентилятор.  Тощий
старик в пурпурной униформе стоял у лифта и глядел на него; он  поспешно
отвел глаза.
   Когда он услышал звуки, он осознал, что ничего не слышал с  тех  пор,
как увидел могильную плиту на улице, - его  собственный  пульс  заглушал
все звуки. Теперь в его биение вторглись обычные шумы  отеля:  телефоны,
пылесос, мягко закрывающиеся двери лифта. О  чем-то  говорили  люди.  Он
почувствовал, что снова способен выйти на улицу.
 
Глава 6 
 
   - Я хочу есть, - сказала она.
   - Я купил тебе новые вещи.
   - Не хочу вещи. Хочу есть.
   Он пересек комнату и сел на стол.
   - Я думал, тебе надоело носить одно и то же.
   - Мне все равно, что носить.
   - Ладно, - он поставил сумку ей на кровать. - Я  просто  думал,  тебе
это понравится.
   Она не ответила.
   - Я тебя покормлю, если ты ответишь на кое-какие вопросы.
   Она отвернулась и принялась комкать простыню.
   - Как твое имя?
   - Я говорила тебе. Анджи.
   - Анджи Моул?
   - Нет. Анджи Митчелл.
   Почему твои родители не  обратились  в  полицию,  чтобы  тебя  нашли?
Почему тебя не ищут?
   - У меня нет родителей.
   - У всех есть.
   - У всех, кроме сирот.
   - А кто же о тебе заботится?
   - Ты.
   - А до меня?
   - Слушай, хватит, - лицо ее стало сердитым.
   - Ты в самом деле сирота?
   - Хватит хватит хватит!
   Чтобы остановить ее крик,  он  извлек  из  сумки  с  провизией  банку
ветчины.
   - Ладно. Сейчас будем есть.
   Ага, - гнев ее моментально улегся. - Я еще хочу арахисового масла.
   Когда он открывал ветчину, она спросила:
   - А у тебя хватит денег для нас двоих?
   Она ела весьма своеобразно: набивала рот ветчиной, потом  зачерпывала
пальцами масло и отправляла туда же.
   - Вкусно, - сообщила она с полным ртом.
   - Если я посплю, ты не убежишь?
   Она помотала головой.
   - Но мне можно погулять, правда?
   - Правда.
   Он выпил банку пива из упаковки, купленной на обратном пути; от  пива
и еды ему захотелось спать.
   - Хватит меня привязывать, - сказала она. - Я вернусь.  Ведь  ты  мне
веришь?
   Он кивнул.
   - Да и куда мне идти? Некуда.
   - Ладно. Иди, только ненадолго, - он вошел в роль отца  и  знал,  что
она тоже играет роль дочери. Это было смешно.., или страшно.
   Он смотрел, как она  уходит.  Потом,  сквозь  сон,  он  услышал,  как
щелкнул замок, и понял, что она вернулась.
   Ночью он лежал на кровати одетый, глядя на  нее.  Когда  его  мускулы
начали болеть от долгого лежания в одном  положении,  он  повернулся  на
бок. Потом он менял позы, не сводя с девочки глаз, так что это  казалось
каким-то ритуалом. Она лежала совершенно спокойно, словно душа  оставила
ее тело и улетела куда-то еще. Так они и лежали вдвоем.
   Он встал, открыл чемодан и  достал  свернутую  рубашку.  Взяв  ее  за
воротник, он почувствовал тяжесть ножа. Когда нож выпал, он взял его.
   Снова  держа  нож  за  спиной,  он  потряс  девочку  за  плечо.   Ему
показалось, что черты ее расплылись, потом она спрятала лицо в подушку.
   Он снова потряс ее, чувствуя тонкую плечевую кость.
   - Уйди, - пробормотала она.
   - Нет. Нам надо поговорить.
   - Уже поздно.
   Он  потряс  ее  еще,  потом  попытался  перевернуть.  Она   оказалась
неожиданно сильной, и он не мог заставить ее показать лицо.
   Потом она повернулась сама. На лице ее не было никаких признаков сна.
Глаза смотрели серьезно, по-взрослому.
   - Как твое имя?
   - Анджи, - она беззаботно улыбнулась. - Анджи Моул.
   - Откуда ты?
   - Ты знаешь.
   Он кивнул.
   - Как звали твоих родителей?
   - Не помню.
   - Кто заботился о тебе до меня?
   - Неважно.
   - Почему?
   - Они не имеют значения. Просто люди.
   - Их фамилия была Моул?
   Она опять улыбнулась.
   - Какая разница? Ты же и так все знаешь.
   - Что значит "просто люди"?
   - Просто люди по фамилии Митчелл. Вот и все.
   - Ты сама сменила фамилию?
   - А что?
   - Не знаю, - и это была правда.
   Так они смотрели друг на друга; он сидел на краю кровати, спрятав  за
спиной  нож,  и  знал  -  что  бы  ни  случилось,  он  не  в  силах  это
предотвратить. Он подумал, что Дэвид тоже не мог отнять у  кого-то  свою
жизнь - у кого-то, кроме себя. Девочка, может быть, знала, что он держит
нож, но не боялась его. Она никогда его не боялась.
   - Ладно, попробуем еще раз. Кто ты?
   В первый раз она улыбнулась по-настоящему, но ему не стало  от  этого
легче. Теперь она казалась совсем взрослой.
   - Ты знаешь.
   - Что ты такое?
   - Я - это ты.
   - Нет. Я - это я. Ты - это ты.
   - Я - это ты.
   - Что ты? - повторил он в отчаянии.
   И тут он снова очутился на улице Нью-Йорка,  и  к  нему  шла  уже  не
незнакомая загорелая женщина - к нему шел  его  брат  Дэвид  с  разбитым
лицом, в сгнившем костюме, в котором его хоронили.
   О самом ужасном...
 
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ 
 
ВЕЧЕР У ДЖЕФФРИ 
 
   Разве не одинока луна сквозь ветви деревьев?
   Разве не одинока луна сквозь ветви деревьев?
 
   Блюз
 
I 
 
КЛУБ ЧЕПУХИ: ОКТЯБРЬСКАЯ ИСТОРИЯ 
 
   Первыми героями американской беллетристики были старики.
 
   Роберт Фергюсон
 
Милберн через дымку ностальгии 
 
   В один из  дней  начала  октября  Фредерик  Готорн,  семидесятилетний
адвокат, выглядящий значительно моложе своих лет, вышел из  своего  дома
на Мелроз-авеню в городе Милберне, штат Нью-Йорк, и  направился  в  свой
офис на Уит-роу через площадь. Было немного холоднее, чем обычно  в  это
время  года,  и  Рики  надел  зимний  костюм  -   твидовое   полупальто,
кашемировый шарф и серую шляпу. Он  спустился  по  улице  чуть  быстрее,
чтобы разогреть кровь, прошел под развесистыми  дубами  и  кленами,  уже
окрасившимися в красно-оранжевые тона -  тоже  раньше  времени.  Он  был
чувствителен к холоду и при понижении температуры еще на  пять  градусов
взял бы машину.
   Но сейчас прогулка ему нравилась, по  крайней  мере,  пока  ветер  не
забрался под шарф. Дойдя до  низа  Мелроз-авеню,  он  перешел  на  более
медленный шаг. В офис спешить было незачем -  клиенты  редко  появлялись
раньше полудня. Его компаньон и друг, Сирс Джеймс, не покажется там  еще
минут  сорок  пять,  поэтому  Рики  мог  спокойно  пройтись  по  городу,
поздороваться со знакомыми и полюбоваться  вехами,  которыми  он  привык
любоваться.
   Больше всего он любил сам Милберн - город, где прошла вся его  жизнь,
за исключением учебы  и  службы  в  армии.  Он  никогда  не  хотел  жить
где-нибудь еще, хотя в первые годы  брака  его  неугомонная  жена  часто
жаловалась, что город нагоняет на нее сон. Стелла стремилась в Нью-Йорк,
но он выиграл и эту битву. Рики был  не  согласен  с  тем,  что  Милберн
нагоняет сон: глядя на него в  течение  семидесяти  лет,  можно  увидеть
время за работой. В Нью-Йорке за тот же период можно было  увидеть  лишь
как  работает  сам  Нью-Йорк.  По  мнению  Рики,  там   слишком   быстро
поднимались и разрушались дома, и вообще все двигайтесь слишком  быстро,
окутанное волнами энергии и стресса. К тому же в Нью-Йорке  было  больше
двухсот тысяч юристов, а в Милберне - только пять-шесть, и они с  Сирсом
вот уже сорок лет были лучшими из них (этот довод в конце концов .
   Повлиял и на Стеллу).
   Он вошел в деловой район, пройдя два квартала к западу от  площади  и
миновав кинотеатр "Риальто" Кларка Маллигена, где он  задержался,  чтобы
взглянуть  на  афиши.  То,  что  он  увидел,  заставило   его   невольно
скривиться.  Плакат  изображал  залитое  кровью  лицо  девушки.  Фильмы,
которые Рики любил, теперь показывали только по телевизору, а  это  было
не то (Кларк Маллиген, наверное, согласился  бы  с  ним).  Многие  новые
фильмы  слишком  напоминали  страшные  сны,  преследовавшие   его   весь
последний год.
   Рики отвернулся от кинотеатра  и  устремил  взор  на  более  приятное
зрелище. В Милберне еще сохранились старинные дома (хотя  в  большинстве
из них теперь размещались офисы), они  были  даже  старше  деревьев.  Он
проходил, топча начищенными черными туфлями опавшие листья, мимо зданий,
которые помнил с детства. Он улыбался, и если бы люди, попадавшиеся  ему
навстречу, спросили, о чем он думает, он ответил бы (если бы  не  боялся
прослыть слишком патетичным): "О тротуарах. Знаете, их  ведь  укладывали
при  мне.  Привозили  сюда  плиты  на  лошадях.  Тротуары  -  величайшее
достижение цивилизации. Пока их не было,  весной  и  осенью  приходилось
шлепать по грязи и тащить ее за собой в гостиную. А  летом  кругом  была
пыль!" Конечно, вспомнил он, гостиные исчезли чуть позже, чем  появились
тротуары.
   Дойдя до площади, он обнаружил еще один неприятный сюрприз.  Деревья,
окаймляющие  заросшее  травой  пространство,  были  почти   голыми.   Он
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 58
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама