Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 208.31 Kb

Космические течения

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 18
и с вашим. Покончим с этим. Я устал.
     Его рука  потянулась  к  выключателю,  который  должен  был  прервать
контакты и погасить изображение, находящееся у Файфа.
     - Погодите, Борт! - Голос Файфа стал резким. - Не  делайте  этого.  Я
еще не кончил. Вы не захотите, чтобы мы принимали меры и решали без вас. Я
уверен, что не захотите.
     - Потерпим, Сквайр Борт, - посоветовал Руне мягким  тоном,  хотя  его
маленькие, заплывшие жиром глазки отнюдь не были любезными. - Я удивляюсь,
почему Сквайр Файф обеспокоен пустяками.
     - Ну что же, - произнес Балле сухим, скрипучим тоном,  -  может  быть
Файф думает, что у нашего пишущего письма друга есть сведения о  нападении
Трантора на Флорину.
     - Фи, - гневно сказал Файф, - откуда ему знать это, кто бы он ни был?
Наша разведка знает свое дело, уверяю вас.  И  как  он  сможет  остановить
нападение, получив наше богатство в качестве взятки? Нет, нет. Он  говорит
о гибели Флорины так, словно думает  о  физическом  уничтожении,  а  не  о
политическом.
     - Это просто безумие, - сказал Стин.
     - Да? - возразил Файф. - Значит, вы не постигаете значения событий за
последние две недели?
     - Каких событий? - спросил Борт.
     -  По-видимому,  исчез   один   космоаналитик.   Все   вы   прекрасно
информированы об этом. Так вот, вы читали копию его последнего сообщения с
базы на Сарке, перед тем как он исчез?
     - Мне показывали сообщение. Я не обратил внимания.
     - А остальные? - взгляд Файфа вызывал их одного за  другим.  -  Вашей
памяти хватает на неделю?
     - Я читал, - произнес  Руне.  -  Я  помню.  Действительно!  Там  тоже
говорилось об уничтожении. Вы к этому и ведете?
     - Слушайте, - пронзительно  заговорил  Стин,  -  там  было  множество
неприятных намеков, а смысла никакого. Об этом и говорить-то не стоит.
     - Ничего не поделаешь, Стин, - сказал Файф. - Мы должны  говорить  об
этом снова. - Космоаналитик сообщал  об  уничтожении  Флорины.  После  его
исчезновения мы  получаем  письма,  тоже  грозящие  уничтожением  Флорине.
Неужели это совпадение?
     - Вы хотите сказать, что космоаналитик посылал шантажирующие  письма?
- прошептал старик Балле.
     - Маловероятно. Почему он говорил сначала от своего  имени,  а  потом
анонимно?
     - Когда он говорил сначала, - сказал Балле, - он сообщался  со  своим
местным начальством, а не с нами.
     - Пусть даже так. Шантажист сообщается только со своей жертвой,  если
может.
     - В чем же дело?
     - Он исчез. Будем  считать  космоаналитика  честным.  Но  он  передал
опасные сведения. Потом аналитик попадает в лапы негодяев, и они-то нас  и
шантажируют.
     - Кто же это?
     Файф мрачно откинулся в кресле; губы у него едва шевельнулись.
     - Вы спрашиваете меня серьезно? Это Трантор!
     - Трантор?
     - Почему бы нет? Есть ли лучший способ завладеть Флориной?  Это  одна
из главных целей их внешней политики. И если они  могут  сделать  это  без
войны,  тем  лучше  для  них.  Послушайте,  если   мы   поддадимся   этому
невозможному ультиматуму, Флорина будет принадлежать  им.  Они  предлагают
нам оставить немного, но  надолго  ли  мы  сохраним  даже  это?  С  другой
стороны, предположим, что мы игнорируем это письмо, и у нас фактически нет
другого выбора. Что сделает  тогда  Трантор?  Будет  распространять  среди
флориниан слухи о близком конце света. Те впадут в панику, и что может  за
этим последовать, кроме катастрофы? Какая сила  может  заставить  человека
работать, если он думает, что  конец  света  наступит  завтра  же?  Урожай
погибнет. Склады опустеют. А Трантор только и ждет признаков  беспокойства
на Флорине. Если Сарк окажется не способным гарантировать поставку  кырта,
для них самым естественным будет двинуться на поддержание так  называемого
порядка. И свободные миры Галактики, вероятно, поддержат  их  ради  кырта.
Особенно если Трантор решит нарушить монополию,  повысить  производство  и
понизить цены.  Потом,  конечно,  все  изменится,  но  сразу  они  получат
поддержку.
     Единственный логический вывод: Трантор может завладеть Флориной. Если
бы они просто применили силу, то вся свободная Галактика вне сферы влияния
Трантора присоединилась бы к нам из чувства самосохранения.
     - А при чем здесь космоаналитик? - спросил Руне. - Если  ваша  теория
верна, вы должны объяснить это.
     - Думаю, что верна. Эти космоаналитики обычно люди  неуравновешенные,
а этот построил какую-то сумасшедшую теорию.  Неважно  какую.  Трантор  не
может обнародовать ее, иначе Бюро Космического Анализа  ее  разгромит.  Но
если они схватили этого человека и узнали от  него  какие-то  подробности,
это  могло  дать  им  нечто,  имеющее  для  неспециалистов   поверхностную
важность. Они могут использовать эту химеру, придать  ей  вид  реальности.
Бюро - это транторианская  марионетка,  и  его  отрицания,  когда  история
распространится путем псевдонаучных  слухов,  не  смогут  быть  достаточно
энергичными, чтобы бороться с ложью. Но мы узнали об опасности. Мы  найдем
космоаналитика,  если  сможем.  Мы  должны  держать  всех  известных   нам
транторианских агентов под строгим наблюдением, не  мешая  им.  Так  можно
узнать о готовящихся событиях. Надо тщательно подавить  на  Флорине  любые
слухи о возможной гибели планеты. На первый  же  слабый  шепот  мы  должны
ответить самым энергичным противодействием. А пока будем ждать  следующего
хода...


     Это было год назад. Они расстались, и тут последовало самое  странное
фиаско, которое когда-либо выпадало на долю Сквайра Файфского.
     Второго хода не было. Никто больше не  получал  писем.  Космоаналитик
так и не был найден, а Трантор продолжал якобы поиски.  Не  было  и  следа
апокалипсических слухов на Флорине; сбор и переработка кырта  шли  гладко,
как всегда.
     Файф снова созвал совещание. Сквайры явились вовремя.  Сначала  Борт,
сжав губы, царапая толстым обломанным  ногтем  щетину  на  небритой  щеке.
Потом Стин, только что смывший краску с лица, бледный, с нездоровым видом.
Балле, равнодушный и усталый, со впалыми щеками, окруженный подушками,  со
стаканом молока  рядом.  Последним  -  Руне,  опоздавший  на  две  минуты,
надутый, с влажными губами.
     Файф начал:
     - Сквайры! Прошлый раз я говорил об отдаленной и  сложной  опасности.
Сегодня она не так уж далеко. Она близко, очень близко. Один из вас знает,
о чем я говорю. Остальные скоро узнают.
     - О чем же вы говорите? - отрывисто спросил Борт.
     - О государственной измене!



                                  БЕГЛЕЦ

     Мирлин  Теренс   покинул   космодром   и   погрузился,   наконец,   в
благословенную тень Нижнего Города. Он шел уверенно  и  не  спеша,  как  и
положено патрульному.  И  крепко  сжимал  свой  нейрохлыст.  Улицы  пусты.
Туземцы прячутся по хижинам. Тем лучше. Его ни о чем не спрашивают.  Никто
не задерживается, чтобы взглянуть в его  бледное  флоринианское  лицо,  не
изучает его внешности. Черно-серебряного мундира вполне достаточно.
     Но теперь пора перестать быть патрульным.
     И другое. Отныне  он  не  будет  в  безопасности  нигде  на  Флорине.
Убийство патрульного - величайшее преступление, и даже через 50 лет,  если
он сможет так долго скрываться, охота на него будет активно  продолжаться.
Значит, нужно покинуть Флорину.
     Как?
     Что ж, он  дал  себе  еще  сутки  жизни.  Это  щедро.  Значит,  нужно
рисковать так, как ни один человек в здравом уме рисковать не сможет...
     Отряд патрульных повернул на улицу как раз в тот момент, когда  дверь
подъемника закрылась за Резидентом. Систематические поиски, вероятно,  уже
начались.
     Он вышел из лифта в Верхнем Городе. Здесь не  было  укрытий.  Колонн,
сталесплава, закрывающего его, Мирлина Теренса, сверху.
     Ни одного патрульного. Проходившие мимо Сквайры смотрели сквозь него.
О географии Верхнего Города у него были смутные  понятия.  Где-то  в  этой
части должен находиться парк. Самое логичное - спросить  о  дороге,  затем
войти в любое высокое здание и посмотреть с верхних террас. Первое  просто
невозможно. Патрульному не нужны никакие указания. Второе слишком  опасно.
Внутри здания патрульный слишком заметен.
     Он попросту доверился  направлению,  подсказанному  памятью  случайно
виденных им карт Верхнего Города. Путь оказался правильным. Вскоре  Теренс
достиг парка.
     В мягком климате Флорины парк зеленел круглый год. Там были  лужайки,
рощицы, каменные гроты. Был прудик с красивыми рыбками  и  пруд  побольше,
чтобы плескаться детям. Ночью парк пылал  цветной  иллюминацией,  пока  не
начинался дождь. Были танцы, трехмерное кино, извивающиеся  тропинки,  где
блуждали парочки.
     С полчаса Теренс бесцельно шагал по дорожкам.  Никто  не  видел  его.
Никто не замечал.  В  этом  он  был  уверен.  Пусть  спросят  у  Сквайров,
проходивших мимо него: "Видели ли вы вчера в парке патрульного?" И Сквайры
лишь посмотрят удивленно. Это все равно, что спросить их,  видели  ли  они
кузнечика, проскакавшего через дорожку.
     И тут он увидел то, что искал.
     Человек! Вернее, Сквайр. Он быстро шагает взад и  вперед.  Докуривает
сигару резкими затяжками, сует ее во впадинку  скалы,  где  она  мгновение
лежит спокойно. Потом исчезает в быстрой вспышке. Смотрит  на  свои  часы.
Теренс оглянулся. По лестнице за ним не шел никто. Пора действовать!
     Он подошел к Сквайру и быстро извлек свой нейрохлыст. Сквайр так и не
увидел этого. Хлыст слабо зажужжал.  Сквайр  окаменел,  парализованный,  и
рухнул наземь.
     Вокруг  все  еще  не  было  никого.   Он   оттащил   одеревенелое   с
остекленевшими глазами тело в ближайшую пещеру. Доволок до самого дальнего
конца и раздел Сквайра, с трудом стаскивая одежду с окаменелых рук и  ног.
Сбросил свою  запыленную,  пропотевшую  патрульную  форму  и  надел  белье
Сквайра. Впервые в жизни он ощутил кыртовую ткань всем телом.
     Облачившись в одежду Сквайра, Мирлин Теренс натянул ермолку.  Они  не
были особенно модными среди молодежи, но некоторые носили их, - к счастью,
этот Сквайр тоже. Без ермолки светлые волосы Теренса сделали  бы  маскарад
невозможным.
     Потом он настроил пистолет на максимальную мощность и направил его на
Сквайра. Вскоре от того осталась  лишь  дымящаяся  обугленная  масса.  Это
должно затруднить преследование.
     Он превратил форму патрульного в мелкий белый пепел и выбрал из кучки
почерневшие серебряные пуговицы и пряжки. Это тоже затруднит погоню.
     Он вышел из парка, шагая безо всякой цели. Прошло еще полчаса.
     Но что же дальше?
     Он  остановился  на  небольшой  площади,  где  посреди  лужайки   бил
фонтанчик. Вода пенилась и переливалась  радугой.  Он  оперся  об  ограду,
спиной к заходящему солнцу,  и  медленно,  по  одной,  уронил  почерневшее
серебро пуговиц в бассейн. Потом подумал о  Нижнем  Городе,  и  мгновенная
судорога раскаяния исчезла в нем.
     Он  медленно  обследовал  карманы,  стараясь,  чтобы  это   выглядело
небрежно.  Связка  пластинчатых  ключей,  несколько  монет,  удостоверение
личности (Святой Сарк, они есть даже у Сквайров!  Но  Сквайры  не  обязаны
предъявлять их всякому встречному патрульному).
     Его новое имя было, по-видимому, Алстэр Димон. Он надеялся,  что  ему
не придется им пользоваться. В конце концов вероятность встречи с тем, кто
бы знал Димона лично, невелика, но ею нельзя пренебрегать.
     Ему 29 лет. Он ощутил легкую дурноту при мысли о том, что  оставил  в
пещере, но поборол ее. Сквайр - это Сквайр.  Сколько  29-летних  флориниан
погибло от их рук или по их приказу? В самом деле - сколько?
     Он продолжал рыться в карманах. Копия свидетельства водителя яхты.  У
всех зажиточных саркитов есть яхты, все  умеют  водить  их.  Это  нынешняя
мода. Несколько листков саркитских кредиток. Они могут пригодиться.
     Ему вспомнилось, что он ничего не ел с прошлого вечера, когда  был  у
Пекаря. И тут его озарило: яхта сейчас на месте, а ее владелец мертв.  Это
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама