Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Фредерик Пол Весь текст 451.18 Kb

Нашествие квантовых котов

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
                               Фредерик ПОЛ

                         НАШЕСТВИЕ КВАНТОВЫХ КОТОВ




                                 ДВОЙНИК

     Когда его ввели, он не смотрел на меня. Думаю, он знал,  что,  подняв
глаза, взглянет в свои собственные. Или мои... Наши.
     Он имел мое лицо, такой же цвет волос, даже маленькую родинку вверху.
Но были и небольшие отличия: он был легче меня  фунтов  на  шесть  или  на
восемь и носил  другую  одежду.  Это  был  комбинезон  из  цельного  куска
блестящей зеленой материи, с карманами на груди.
     Я сказал сам "себе":
     - Доминик! Взгляни на меня!
     Молчание. Второй Доминик не ответил.
     Я попробовал снова:
     - Доминик! Ради Бога, скажи, что случилось!
     Тогда он поднял глаза (но не на меня), он взглянул на настенные часы,
что-то подсчитал в уме. Затем повернулся ко мне и сказал:
     - Доминик! Ради Бога, я не могу!
     И пропал...



           АВГУСТ, 16, 1983 г. ВРЕМЯ: 8.20 ВЕЧЕРА. НИКИ ДЕ СОТА

     Когда прозвучал звонок, я держал одну руку на баранке  руля,  готовый
рвануть, а другую высунул в окно, показывая левый  поворот.  Мое  внимание
было приковано к уличному регулировщику, который раздражающе много болтал,
забыв о дорожном движении на Мичем-Роуд. Моя голова распухла от закладных,
условий и приемлемых заемов армии так или иначе, я еще  должен  искупаться
после ужина со своей подружкой. Был вторник - а значит,  самое  время  для
купания. Ведь иногда в будни после наступления  темноты  водные  спасатели
смотрят на купающихся без одежды сквозь пальцы.
     Звонок разнес все вдребезги.
     Я не переносил трезвонящий телефон - и рискнул. Убрал руку с  руля  и
поднял трубку: "Говорит Доминик Де Сота! Я вас слушаю!" Только это сказал,
как полицейский вспомнил про дорожное движение и властно махнул рукой.
     Это произошло слишком неожиданно.
     Водитель междугородного трамвая видел, что я медлил, и  поехал  через
перекресток как раз в тот момент, когда я дал газу. Телефонистка на другом
конце линии сказала что-то похожее на китайский или язык  индейцев  чокто.
Это не было ни одним из этих языков - просто связь была неточно настроена.
Вы же знаете, как они работают к концу смены! Устало и  немного  небрежно,
они без всякого сожаления врезаются в ваши частоты. Я не понял  ни  одного
слова. Мне было наплевать на это, потому что двадцатитонная  масса  вагона
преградила мне дорогу. Водитель не мог  развернуть  трамвай,  и  оставался
только один путь, где я мог избежать столкновения. К несчастью,  в  центре
этого пути стоял полицейский...
     Я не сшиб его, но в этом была только его заслуга. Он сумел  отскочить
в сторону. Всего-навсего в сторону. Так  что  я  чуть-чуть  подпортил  его
ботинки, но не млел пальцев.
     Я не сержусь на него за вручение повестки. На его месте я поступил бы
так же и даже хуже. Я не имел бы к нему претензий, если бы он дал сдачи  -
но полицейский не сделал этого. А просто задержал  меня  на  три  четверти
часа, приказав остановиться  на  обочине  у  лесопарка  вместе  с  другими
штрафниками. Он был совершенно спокоен: попросил  лицензию  и  внимательно
изучил ее. Потом ушел распутывать дорожный беспорядок. Вернулся и  спросил
о другом: чем я занимаюсь, долго ли живу около Чикаго и  знаю  ли  я,  что
автомобиль должен уступать дорогу трамваю...
     В промежутках между вопросами я пытался возвращаться к звонку. В моем
бизнесе мы живем телефоном: кто-нибудь звонит вам и  просит  закладную,  а
если вы не окажете эту услугу, он обращается к  конкурентам.  Кроме  того,
отдельные звонки вызывали тревогу. Это было отчаянием.  Без  сомнения,  вы
никогда не держали в своем автомобиле сразу  два  телефона.  Единственное,
что мне приносило удовлетворение от этих причудливых вещичек,  -  это  то,
что они прекращали звонить, как только я был связан с абонентом.
     Когда я отозвался, на другом конце были шокированы:
     - Вы не представляете себе, мистер Доминик, - сказал женский голос, -
сколько мне пришлось звонить, чтобы найти вас!
     - Наверное, очень долго, - предположил я, -  пока  не  наткнулись  на
другого. Это не мистер Доминик, а мистер Де Сота. Доминик Де Сота.
     Выпад не дал никакого отпора. Вместо этого она возмущенно сказала:
     - Вы ошибаетесь - частота правильная!
     Обманув ее ожидания, я подключился на ее частоту.
     - Вызов мог быть совсем для другого! Однако, полагаю, с моим  именем!
- предположил я, но в этот момент вернулся полицейский и спросил, были  ли
мои родители иностранными подданными и не болен ли я заразными болезнями.
     Он раздраженно ушел, увидев, что я болтаю по  телефону  вместо  того,
чтобы раскаиваться в грехах.
     - Не принимайте это близко к сердцу! - сказал я телефонистке.
     Взял повестку в суд. Битые полицейские ботинки. (Метафора!) Обещание,
что это никогда не повторится. (Пылкое!) Поехав со скоростью тридцать  две
мили в час, я желал, чтобы остаток  дня  прошел  более  удачно.  Этого  не
случилось, хотя в дороге не было  никаких  намеков  на  плохое.  Грета  не
ответила на звонок - наверно, ушла в  супермаркет  за  покупками  или  еще
куда-нибудь. Она должна прийти на пляж лесопарка Мехтаб-ибн-Баузи ближе  к
ночи. А я еще не договорился насчет некоторых закладных и даже не попросил
вернуть рекламные проспекты.
     И я  поразился,  поистине  поразился,  когда  совершенно  скрипуче  и
пронзительно в прерванном звонке услышал - я почти был  уверен  в  этом  -
слово "ФБР".
     Я начинал как торговец... Истинная правда! До  окончания  колледжа  я
занимался настоящей торговлей. Затем перешел в кредиторы.
     Если я говорю кому-либо, что маклеры живут более  интересной  жизнью,
чем агенты по продаже недвижимости, то на меня изумленно пялятся.  Тем  не
менее, это на самом деле так! У кредиторов масса  хлопот.  Выделаете  явью
людские грезы.  Вы  видите,  что  нет  более  занимательного  народа,  чем
мечтатели. Временами меня совсем не трогают  их  мечты,  потому  что  лишь
немногие из фантазеров - трогательные молодожены. Я не знаю,  понимают  ли
они, что приходят с выгодным тарифом - пять с половиной (иногда  пять  или
пять - восемь процентов), но они получают нужную  сумму.  Занимают  тысячи
долларов, платят года  два  или  три,  получив  увитый  виноградной  лозой
коттедж своих снов. И я один из тех,  кто  помогает  им  осуществить  свою
мечту. Думаю, это  более  подходящий  выход,  чем  занимать  где-нибудь  в
большом банке у чиновника. Около Чикаго этого не происходит,  если  только
вы не родственник  какой-нибудь  шишки,  и  этот  магнат,  разумеется,  не
итальянец. В банковском деле это арабы. Необычно не это: много ли банков в
Америке, которые не субсидируются арабами? Конечно, не очень много из  них
процветает и расширяется. В банковском деле у меня нет будущего - но арабы
не беспокоятся об обслуживании так, как маклеры-кредиторы.
     Быть может, причина в том, что (как  и  большинство  людей),  они  не
знают о маклерах. Я один из тех, кто  встречается  с  клиентами,  помогает
выбрать  необходимую  постройку,  покончить  с  налогами,  кто   управляет
клиентами с помощью анкет, улаживает разногласия и удерживает  от  отказов
каждого, кто нуждается в собственном  доме.  Это  жизненная  и  интересная
работа. Я знаю, что этим, вероятно, убеждаю самого себя. Это мне высказала
моя девочка Грета - когда я сам  не  рискнул  признаться.  Она  убежденная
сторонница постоянной работы - только не в банке - пока мы не поженимся. А
мы собирались сделать этот шаг в один из ближайших дней! Работа  позволяла
это.
     Один из ближайших дней...
     Между тем что еще интересней, я говорил так по крайней мере три  раза
- и это давало мне свободное время. Его я обычно повожу с Гретой. В  нашей
компании  есть  правило,  согласно  которому  каждый   коммивояжер   может
проводить пять часов в неделю "этажное время" - там, в агентстве  -  чтобы
позвонить или встретиться  с  клиентами.  Когда  Грета  в  полете  (а  она
стюардесса), я много работаю. Когда дома, стараюсь проводить время с  ней.
Мне безусловно нравится, что она имеет работу, она... нет, это неправда. Я
ревную ко всем парням, которых Грета встречает между Чикаго и  Нью-Йорком,
беспокоюсь,  где  осталась  переночевать.  Несомненно,   ее   сопровождает
Маленькая Фатима... но ведь подруги могут ускользнуть.  Грета  и  я  знаем
все. Я не хочу вспоминать о том, что я научил ее, как это делать в Чикаго,
а она использует это умение с кем-нибудь в Нью-Йорке. Я не  хочу  об  этом
думать!
     И стараюсь не вспоминать...
     И после всего этой ночью я иду с ней  купаться.  Как  только  вернусь
домой, стяну с себя всю одежду, опущу  шторы  и  закрою  двери,  возьму  в
потайном  шкафу  под  лестницей  бутылку  пива.  Пока  оно  охлаждается  в
холодильнике, я постараюсь проверить  таинственный  звонок.  Конечно,  это
безнадежное дело. Мой прерванный звонок погружен под часами многих других.
Но когда я  сел  с  ароматной  холодной  бутылкой,  запотевшей  по  бокам,
раздался телефонный звонок. Грета!
     - Милый Ники? Мы сегодня пойдем купаться?
     Конечно, непременно! Я выпил пиво так быстро,  что  захрустели  зубы,
надел костюм и был уже в воде, в то время когда она только добралась  сюда
и прыгнула ко мне.
     В этот час с бассейне было много людей, тем  не  менее,  когда  Грета
спрыгнула  в  воду,  глаза  всех  мужчин  были  нацелены  на  нее.   Грета
очаровательна. Она - зеленоглазая блондинка с тонкой талией, ее рост  пять
футов и восемь дюймов. Мужчины часто заглядываются на нее. Она в купальном
костюме до бедер и юбке - наша пляжная  охрана  сделалась  необходимостью,
поскольку мужчины понесли всякую чепуху, как часто делал я сам.
     Я потащил ее  в  темный  конец  пляжа  и  поцеловал.  Здесь  не  было
освещения  -  из-за  экономии  электричества  освещался  только  купальный
павильон. Мы стояли в воде -  по  плечо  мне  и  до  подбородка  Грете,  -
покачиваясь на кончиках пальцев. Я старательно поцеловал ее, затем  крепко
обнял и снова прикоснулся губами.
     Она ответила мне долгим поцелуем. Потом  выскользнула  из  объятий  и
захихикала, пропустив между нами прохладную воду. Когда я  снова  протянул
руку, она сказала:
     - Ах милый, ты испепелишь меня!
     Я сказал:
     - Я хочу...
     Но она остановила меня:
     - Я знаю, чего ты хочешь. Может быть, я сделаю это, а быть  может,  и
нет!
     - Кругом никого.
     - Знаешь, Ники, не в этом дело. Что, если я... ты  меня  понимаешь...
влипла?
     - Это не очень красиво... -  Реакции  не  последовало.  -  Во  всяком
случае, можно вделать одну штуку...
     - Нет-нет, Ники! Нет, если ты  хочешь  сказать,  а...  Я  никогда  не
позволю разрушить жизнь моего  ребенка.  Во  всяком  случае,  такие  места
нелегко найти. И потом, кто знает, не убьют  ли  тебя  и  не  испортят  ли
жизнь?
     Она была права: мы  оба  знали  это.  Не  проходило  и  дня,  который
обошелся бы без полицейских рейдов по  подпольным  абортариям.  Людей  как
преступников  тащат  в  полицию,  и  в  камере  заключения  все  пациентки
стараются спрятать лицо от посторонних взглядов. Мы, конечно же, не хотели
оказаться на их месте.
     Сейчас почти никого не осталось на озере. И кажется, люди не обращали
внимания на то, что мы не плаваем. Грета успокоенно приблизилась ко мне  и
не сопротивлялась, когда я поцеловал ее снова.
     - Ники! - прошептала она в ухо.
     - Что, милая?
     Слабый смешок, затем шепот - такой низкий, что я едва разобрал слова:
     - Как насчет того, чтобы раздеться?
     Я огляделся вокруг. В стороне от  пары  пожилых  мужчин,  играющих  в
шашки, был только спасатель: он читал газету при слабом свете.
     - Почему бы и нет? - сказал я.
     Теперь вы вспомнили, что купаться обнаженным по пояс -  не  такое  уж
большое  преступление.  В  городских  законах  это  называется  проступком
третьего класса.  Значит,  вас  никогда  не  арестуют  за  это,  а  просто
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама