Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 227.38 Kb

ЛС1: Дэвид Старр, Космический Рейнджер

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Называет себя Вильямсом". 
     -- Вы рисковали, Хеннес. Если бы он  умер,  вместе  с  ним 
исчезла бы ценная нить. 
     Хеннес пожал плечами. "Он был вооружен. Мы не могли иначе. 
Во всяком случае он перед вами, сэр". 
     Дэвид подумал, ято они говорят о нем так, будто его  здесь 
нет или он неодушевленная часть кровати. 
     Макиан повернулся к  нему,  взгляд  его  был  жестким.  "Я 
владелец этого ранчо. Свыше ста миль в любом направлении -- все 
это Макиан. Я указываю, кого освободить,  а  кого  заключить  в 
тюрьму. Я говорю, кто работает, а кто голодает, даже кто  живет 
и кто умирает. Ты меня понял?" 
     -- Да, -- ответил Дэвид. 
     -- Тогда отвечай откровенно, и  тебе  нечего  бояться.  Но 
если попытаешься что-нибудь скрыть,  мы  все  равно  узнаем.  И 
тогда придется тебя убить. Ты по-прежнему меня понимаешь? 
     -- Понимаю. 
     -- Тебя зовут Вильямс? 
     -- Таково мое имя на Марсе. 
     -- Ладно. Что ты знаешь о пищевых отравлениях? 
     Дэвид спустил ноги  с  кровати.  Он  сказал:  "Моя  сестра 
умерла, она днем решила подкрепиться хлебом с джемом.  Ей  было 
всего двенадцать лет, и она лежала мертвая, а на губах джем. Мы 
вызвали врача. Он сказал, что это пищевое отравление,  и  велел 
ничего не  есть  в  доме,  пока  не  вернется  со  специальными 
инструментами. Но он так и не вернулся. 
     Вместо  него  пришли  другие.  Пришел  большой  начальник. 
Вокруг него сыщики. Он велел нам  описать  все  происшедшее.  И 
сказал: "Это сердечный приступ". Мы сказали, что это нелепо:  у 
сестры было здоровое сердце, но он нас не слушал.  Сказал,  что 
если будем распространять глупые сплетни о пищевом  отравлении, 
у нас будут неприятности. И забрал с собой  банку  джема.  Даже 
рассердился на нас за то, что мы вытерли джем с губ сестры. 
     Я попытался связаться с врачом, но  сестра  говорила,  что 
его нет. Я ворвался в его кабинет, он был там, но  сказал,  что 
его диагноз неверен. Он, похоже, боялся разговаривать со  мной. 
Я пошел в полицию, но там меня не стали слушать. 
     Джем  из  банки,   которую   забрал   тот   человек,   был 
единственным, чего в этот день не ели остальные.  Банку  только 
что открыли,  ее  привезли  с  Марса.  Мы  люди  старомодные  и 
предпочитаем обычную пищу. Джем  был  единственным  марсианским 
продуктом в доме. Я пытался в газетах  выяснить,  были  ли  еще 
случаи  пищевого  отравления.  Все  это  казалось   мне   очень 
подозрительным. Я даже поехал в Интернациональный Город. Ушел с 
работы и решил так или иначе выяснить, кто убил мою сестру, кто 
за это отвечает.  Но  всюду  я  натыкался  на  стену,  а  потом 
появились полицейские с ордером на мой арест.  
     Я почти ожидал этого и опередил их на шаг. Сюда, на  Марс, 
я  явился  по  двум  причинам.  Во-первых,   это   единственная 
возможность не попасть в тюрьму (хотя сейчас  мне  так  уже  не 
кажется), во-вторых, потому что кое-что (к) я все-таки узнал. В 
ресторанах Интернационального  Города  было  несколько  случаев 
подозрительных смертей, и во всех случаях подавали  марсианские 
деликатесы. Поэтому я решил, что найду ответ на Марсе.  
     Макиан  тер  пальцем  подбородок.  Он   сказал:   "Рассказ 
правдоподобный. Как вы считаете, Хеннес?" 
     -- Нужно взять у него имена и даты  и  все  проверить.  Мы 
ведь не знаем, кто он на самом деле. 
     Ответ Макиана звучал почти жалобно.  "Вы  ведь  понимаете, 
что  мы  не  можем  этого   сделать.   Я   не   хочу   никакого 
распространения слухов. Это  уничтожит  весь  Синдикат.  --  Он 
повернулся к Дэвиду. -- С тобой поговорит Бенсон, наш  агроном. 
-- Потом снова к  Хеннесу.  --  Оставайтесь  здесь  до  прихода 
Бенсона".  
 
 
     Примерно через полчаса пришел Бенсон. Все это время  Дэвид 
лежал на кровати, не обращая никакого внимания на Хеннеса,  тот 
отвечал ему тем же. 
     Открылась дверь, и послышался голос:  "Я  Бенсон".  Мягкий 
неуверенный голос принадлежал круглолицему человеку лет сорока, 
с редеющими песочного цвета волосами и в очках без оправы.  Его 
маленький рот растянулся в улыбке. 
     Бенсон продолжал: "А вы, вероятно, Вильямс?" 
     -- Верно, -- ответил Дэвид Старр.  
     Бенсон внимательно  оглядел  молодого  землянина,  как  бы 
исследуя  его  взглядом.  Потом  спросил:  "Вы  расположены   к 
насилию?" 
     -- Я безоружен, -- ответил Дэвид, -- и нхожусь  на  ферме, 
полной людей, готовых убить меня, если я что-то сделаю не так. 
     -- Верно. Не оставите ли нас, Хеннес? 
     Хеннес вскочил на ноги. "Это опасно, Бенсон". 
     -- Пожалуйста, Хеннес. -- Кроткие глаза  Бенсона  смотрели 
сквозь очки. 
     Хеннес что-то  проворчал,  раздраженно  шлепнул  рукой  по 
голенищу  сапога и вышел. Бенсон закрыл за ним дверь. 
     -- Видите ли, Вильямс, за последние  полгода  я  стал  тут 
важной шишкой. Даже Хеннес меня слушается.  Но  я  все  еще  не 
привык к этому. --  Он  опять  улыбнулся.  --  Скажите.  Мистер 
Макиан говорит, что вы  были  свидетелем  смерти  в  результате 
пищевого отравления. 
     -- Умерла моя сестра. 
     -- О! -- Бенсон покраснел. -- Извините. Я понимаю, это для 
вас болезненная тема, но  не  расскажете  ли  подробности?  Это 
очень важно. 
     Дэвид повторил то, что рассказывал раньше Макиану. 
     Бенсон спросил: "И все произошло быстро?" 
     -- От пяти до десяти минут после еды. 
     -- Ужасно. Ужасно. Вы даже не понимаете, как  это  ужасно. 
-- Он нервно потирал руки. -- Во всяком случае, я хочу  кое-что 
об'яснить вам, Вильямс. И хотя о многом вы догадались  сами,  я 
чувствую вину за смерть вашей сестры. Все мы на Марсе виноваты, 
пока  не  раскроем   загадку.   Видите   ли,   эти   отравления 
продолжаются уже несколько месяцев. Немногие из нас, но кое-кто 
начинает догадываться.  
     Мы проследили путь всей отравленной пищи и уверены, что ее 
нет ни на одной ферме. Но кое-что выяснилось:  вся  отравленная 
пища отправляется из Винград-Сити; остальные два города ни  при 
чем. Это,  похоже,  указывает  на  источник  инфекции  в  самом 
городе, и Хеннес занимается  этим  направлением.  Он  по  ночам 
ездит в город в  собственные  разведывательные  экспедиции,  но 
пока ему ничего не удалось выяснить.  
     -- Понятно. Это об'ясняет  замечание  Бигмена,  --  сказал 
Дэвид. 
     --  Что?  --  Лицо  Бенсона  удивленно  дернулось,   потом 
прояснилось. -- А, вы имеете в виду того  малыша,  который  все 
время кричит. Да, он однажды заметил от'езд Хеннеса,  и  Хеннес 
вышвырнул его с фермы.  Хеннес  очень  вспыльчивый  человек.  Я 
думаю, он ошибается.  Естественно,  весь  яд  должен  проходить 
через Винград-Сити. Это порт целого полушария.  
     Сам  мистер  Макиан  считает,  что  инфекция   сознательно 
распространяется какими-то людьми. Он и некоторые другие  члены 
Синдиката получили предложения  продать  фермы  по  смехотворно 
низким ценам. Никакого  упоминания  об  отравлениях  и  никакой 
связи между предложением и этой ужасной историей.  
     Дэвид внимательно слушал. Он спросил: "А  кто  делает  эти 
предложения?" 
     -- Откуда нам знать? Я видел письма.  Там  говорится,  что 
если предложения будут приняты, Синдикат получит закодированное 
послание на определенной волне. В письмах также говорится,  что 
с каждым месяцем цена понижается на десять процентов. 
     -- А нельзя проследить эти письма? 
     -- Боюсь, что нет. Они пришли  обычной  почтой  с  пометой 
"Астероиды". Можно ли отыскать кого-нибудь в астероидах? 
     -- Поставили ли в известность Планетарную полицию? 
     Бенсон негромко рассмеялся. "Думаете,  мистер  Макиан  или 
любой другой  член  Синдиката  обратится  по  такому  поводу  в 
полицию?  Для  них  это  об'явление  войны.  Вы  не   понимаете 
марсианский менталитет, мистер Вильямс. Здесь не  обращаются  к 
закону, если уверены, что  справятся  самостоятельно.  Ни  один 
фермер так не поступит. Я предложил, чтобы информацию довели до 
сведения Совета Науки, но мистер Макиан не согласился  даже  на 
это. Он сказал, что Совет и так  этим  занимается  без  всякого 
успеха, и он постарается обойтись без  него.  И  тут  на  сцене 
появляюсь я. 
     -- Вы тоже этим занимаетесь? 
     -- Да. Я ведь местный агроном.  
     -- Так назвал вас мистер Макиан. 
     --  Угу.  Строго   говоря,   агроном   должен   заниматься 
сельскохозяйственной наукой. Меня учили поддерживать плодородие 
почвы, правильный севооброт и прочее. Нас немного, и тут  можно 
выдвинуться, хотя фермеры иногда теряют терпение и считают  нас 
слабоумными из коллеждей без всякого практического опыта. Но  у 
меня   дополнительная   подготовка   в   области   ботаники   и 
бактериологии, поэтому мистер Макиан назначил меня  старшим  во 
всей программе по расследованию пищевых  отравлений  на  Марсе. 
Остальные члены Синдиката с этим согласились. 
     -- И что же вы обнаружили, мистер Бенсон? 
     -- Не  больше,  чем  Совет  Науки,  и  это  неудивительно, 
учитывая,  насколько  меньше  у  меня  оборудования  и  научной 
помощи  сравнительно  с  Советом.  Но  я  разработал  некоторые 
теории. Отравление происходит слишком быстро и может вызываться 
только бактериальным ядом. Во всяком  случае  об  этом  говорит 
поражение  нервов  и  все  остальные  симптомы.  Я   подозреваю 
марсианские бактерии.  
     -- Что? 
     -- На Марсе есть  (п)  жизнь,  знаете  ли.  Когда  на  нем 
впервые появились  земляне,  на  Марсе  были  простейшие  формы 
жизни. Огромные водоросли, чей сине-зеленый цвет был замечен  в 
телескопы    еще    до    начала    космических    путешествий. 
Бактериеподобные формы, жившие на водорослях, и  даже  маленькие 
насекомоподобные существа, которые свободно  передвигались,  но 
питались, как растения. 
     -- Они по-прежнему существуют? 
     -- Конечно. Мы очистили от них большие поверхности, прежде 
чем превратить их  в  фермы,  и  заселили  земными  бактериями, 
необходимыми  для  растений.  Но  на  необрабатываемых   землях 
марсианская жизнь по-прежнему процветает. 
     -- Но как она может поражать наши растения? 
     -- Хороший вопрос. Видите ли, марсианские фермы не  похожи 
на земные, к которым вы привыкли. На  Марсе  фермы  не  открыты 
Солнцу и воздуху. Солнце не дает достаточно  тепла  для  земных 
растений, и тут нет дождей. Но здесь хорошая плодородная  почва 
и достаточно двуокиси  углерода,  которой  в  основном  питаются 
растения.  Поэтому  растения  на  Марсе  живут  под   огромными 
стеклянными плитами.  Их  высаживают,  за  ними  ухаживают,  их 
убирают почти полностью автоматически, так что наши фермеры  -- 
это  прежде  всего  машинисты.  Фермы  искусственно   орошаются 
системой, охватывающей всю планету  и  начинающейся  у  ледяных 
шапок. 
     Я вам все это рассказываю, чтобы вы поняли: трудно обычным 
путем заразить растения. Поля  закрыты  и  охраняются  со  всех 
направлений, только не снизу.  
     -- А это что значит? -- спросил Дэвид.  
     -- Это значит, что внизу находятся марсианские пещеры, а в 
них могут жить разумные марсиане. 
     -- Люди? 
     -- Нет,  не  люди.  Но  разумные  существа.  У  меня  есть 
основания  считать,  что  на  Марсе  живут  разумные  существа, 
заинтересованные в том,  чтобы  стереть  землян  с  лица  своей 
планеты. 
                                                             
                           5. Обед                            
 
     -- Какие основания? -- спросил Дэвид. 
     Бенсон выглядел смущенным. Он  медленно  провел  рукой  по 
голове, приглаживая редкие волосы, почти не закрывавшие лысину. 
Сказал: "Не такие, чтобы я смог убедить Совет Науки. Не  такие, 
которые смогли бы убедить мистера Макиана. Но я считаю,  что  я 
прав". 
     -- Хотите поговорить об этом? 
     -- Не знаю. Откровенно говоря, я давно не разговаривал ни 
с кем, кроме фермеров. А вы, очевидно, окончили колледж. В  чем 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама