Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Генри Пайпер Весь текст 693.45 Kb

Пушистики 1-2

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 60
после этого в  другом  аэроджипе  покинули  лагерь  Мейлин  и  ван  Рибик.
Казалось, Келлог не хотел  оставлять  без  присмотра  тех  людей,  которые
прибыли сюда первыми. Он хотел действовать наверняка.
     Через некоторое время с  юга  прилетел  аэроджип  Бена  Рейнсфорда  и
опустился на траву. Джек помог ему разобрать багаж, а  затем  они  уселись
выкурить трубки и понаблюдать  за  играющими  в  траве  Пушистиками.  Джек
случайно обратил внимание на  Курта  Борча,  бесцельно  бродившего  вокруг
своего лагеря.
     - Я отправил рапорт, - сказал  Рейнсфорд  и  выжидающе  посмотрел  на
Джека. - Сейчас он уже должен быть в почтовом боте, а завтра в  это  время
он уже будет мчаться через гиперпространство по направлению  к  Земле.  Но
для остальных - это секрет. Посмотрим, как Лен Келлог  и  Эрнст  Мейлин  в
поте лица будут уговаривать нас не отсылать рапорты, - он  хихикнул.  -  Я
сообщил, что они разумны; еще раз  просмотрев  все  записи,  я  не  увидел
никакой альтернативы этому.
     - Черт меня побери, если я ее вижу. Вы слышали это, ребята? - спросил
он Майка и Майзи, которые в надежде получить что-нибудь интересное подошли
поближе. - Дядюшка Бен говорит, что вы разумные.
     - Уиык?
     - Они хотят знать, хорошо это или плохо. Что же нам сейчас делать?
     - Ничего. Около тогда придется потерпеть. Через шесть месяцев корабль
достигнет Земли, Институт сделает официальное заявление в печати, а  затем
отправит сюда исследовательскую группу, в которую войдут  люди  из  других
заинтересованных университетов и институтов. Я думаю,  Правительство  тоже
отправит кого-нибудь. Вы  же  знаете,  что  все  нецивилизованные  туземцы
колонизированных миров опекаются Федерацией Земли.
     Джеку не очень-то это понравилось. Меньше всего он хотел иметь дело с
чиновниками Правительства,  а  его  Пушистики  опекались  папочкой  Джеком
Хеллоуэем. И он сказал это вслух.
     Рейнсфорд подхватил Майзи и погладил ее.
     - Хороший мех, - сказал он. - За подобный мех дадут хорошую цену. Все
так и будет, если мы не добьемся, чтобы их признали разумными существами.
     Он посмотрел на вновь воздвигнутый лагерь. Ввел  ли  Леонард  Келлог,
какую выгоду может извлечь Компания из меха Пушистиков?
     В полдень вернулись аэроджипы: сначала Мейлина,  потом  Келлога.  Все
прошли в дом. Через час перед лагерем Келлога совершил посадку полицейский
кар, доставивший Джорджа Ланта  и  Ахмеда  Кхадру.  Келлог  вышел  наружу,
поговорил с ними,  а  затем  повел  их  в  жилую  хижину.  Спустя  полчаса
лейтенант и его помощник  подняли  свой  кар  и,  перелетев  через  ручей,
совершили посадку на  лужайке.  Пушистики  в  надежде  получить  обещанные
свистки, побежали встречать их и повели в гостиную. Лант  и  Кхадра  сняли
береты, но не торопились расстегивать портупеи.
     - Мы отправили вашу посылку, Бен, - сказал Лант.  Он  сел  и  посадил
себе на колени Златовласку. Золушка устроилась рядом.  -  Джек,  что  надо
здесь людям, обосновавшимся за ручьем?
     - Вы еще не поняли этого?
     - О, их помыслы можно увидеть за милю против ветра. А на первом месте
стоит Борч. Хотелось бы мне посмотреть на его пальчики.  Держу  пари,  они
хранятся не в нашей картотеке. Все  они,  как  машинка  в  уборной,  хотят
что-то скрыть и в то же время  боятся  делать  это.  Когда  мы  были  там,
говорил один Келлог. Каждый, кто  пытался  что-нибудь  сказать,  сразу  те
замолкал под его взглядом. Келлог не любит ни вас, Джек, ни  вас,  Бен,  а
самое главное, он  не  любит  Пушистиков.  Большинство  из  них  не  любят
Пушистиков.
     - Сегодня утром я уже  высказал  вам  свою  точку  зрения,  -  сказал
Рейнсфорд. - Они не хотят, чтобы открытия на  этой  планете  делались  без
участия Компании. Это отнюдь не делает им чести. Вспомните,  что  стало  с
людьми, которые нашли первый солнечный камень.
     Джордж Лант помрачнел, задумался и нахмурился.
     - Я не думаю, что дело только в  этом.  Когда  мы  говорили  с  этими
людьми, они довольно свободно признали, что вся честь открытия  Пушистиков
принадлежит только вам.  Но  Келлог  не  считает,  что  это  очень  ценное
открытие. Он много спрашивал о вас, Джек. И  к  тому  же  задал  несколько
вопросов, словно проверяя мои умственные способности.  -  Лант  нахмурился
еще больше. - Как бы мне хотелось спросить его кое о чем - под  детектором
лжи!
     Келлог не хочет, чтобы Пушистиков  признали  разумными.  Если  их  не
признают... то они будут просто  пушными  зверями.  Джек  представил  себе
откормленное  общество  вдов  высокопоставленных  лиц  Земли  и  Бальдура,
которые прогуливаются, обернув вокруг своей жирной туши шкурки  Маленького
Пушистика и Мамочки, Майка и Майзи, Ко-Ко, Златовласки и  Золушки.  К  его
горлу подступила тошнота.



                                    7

     Во  вторник  алое  солнце  вскарабкалось  на  тяжелое  медное   небо.
Воцарились жара и безветрие. Пушистикам, разбудившим папочку  Джека  своим
пересвистыванием, это не понравилось, они были раздражены и беспокойны.  В
конце концов, может быть, просто пойдет дождь. За  завтраком  Бен  сказал,
что слетает в свой  лагерь  и  привезет  некоторые  вещи,  которые  он  не
захватил сразу, а сейчас они ему нужны.
     - Я прихвачу охотничье ружье, - сказал  он.  -  Может  быть,  удастся
подстрелить зебролопу. Я думаю, немного свежего мяса нам не повредит.
     Позавтракав, Рейнсфорд забрался в свой аэроджип и  улетел.  Мейлин  и
Келлог важно прогуливались перед  своим  лагерем  и  разговаривали.  Когда
появились Рут Ортерис и  Герд  ван  Рибик,  они  остановились  и  прервали
разговор. Затем, перебросившись с ними несколькими  словами,  Герд  и  Рут
поднялись по тропинке.
     Пушистики, бродившие  по  траве  в  поисках  креветок,  заметили  их.
Маленький Пушистик, Ко-Ко и Златовласка побежали навстречу. Рут подхватила
Златовласку на руки,  а  Ко-Ко  и  Маленький  Пушистик  побежали  впереди.
Пришедшие  поздоровались  с  Джеком,  допивающим  кофе.   Рут   вместе   с
Златовлаской села в кресло, Маленький Пушистик вспрыгнул на  стол  и  стал
выискивать сладости, а когда Герд растянулся на траве, Ко-Ко уселся на  ею
груди.
     -  Златовласка  -  мой  любимый  Пушистик,  -  сказала  Рут.  -   Она
приятнейшее существо. Конечно, все они довольно милы. Здесь они так  нежны
и доверчивы, однако в лесу они очень пугливы.
     - Да, в лесу у них нет папочки Джека,  присматривающего  за  ними,  -
сказал Герд. - Я думаю, они очень нежны друг с другом, но у них там  много
врагов, которых они боятся. Вы знаете, в этом  есть  какие-то  предпосылки
для разума. Он развивается у некоторых  небольших  животных,  сравнительно
беззащитных, живущих в окружении больших и опасных врагов, которых они  не
могут обогнать или победить. Поэтому, чтобы выжить,  они  должны  мыслить.
Так было с нашими отдаленными предками и с Маленькими Пушистиками, которые
решили свою альтернативу - стать разумными или исчезнуть.
     Рут, казалось, встревожилась.
     - Герд, доктор Мейлин не нашел абсолютно ничего, что бы указывало  на
их разум.
     - О,  Мейлин,  будь  он  проклят!  Я  думаю,  он  намеренно  пытается
доказать, что Пушистики неразумны.
     Рут испуганно посмотрела на него.
     - С тех пор как он появился здесь,  это  так  и  лезет  из  него.  Вы
психолог, поэтому не говорите мне, что не  видите  этого.  Вероятно,  если
Пушистиков признают разумными, это опровергнет какую-нибудь его теорию,  а
он думает только о себе. Ему не  хочется  этого  признавать,  ему  это  не
нравится. Вы видите, что с самого начала  он  интеллектуально  и  морально
стал бороться против этой идеи. Но ведь  они  целый  год  могут  сидеть  с
карандашом и линейками, высчитывать дифференциальные уравнения и ничего их
не убедит.
     - Доктор Мейлин  пытается...  -  раздраженно  начала  Рут,  но  затем
остановилась. - Джек, простите нас. Мы не хотели затевать здесь этот спор.
Мы пришли, чтобы наблюдать за Пушистиками. Что ты нашла, Златовласка?
     Златовласка играла серебристым брелком,  висевшим  на  шее  Рут.  Она
поднесла его к уху и наслаждалась, встряхивая его. Он  издавал  мелодичный
звон. В конце концов она подняла его вверх и спросила:
     - Уиик?
     - Да, подружка, можешь взять его. - Рут сняла цепочку с шеи и, сделав
на ней три петли, надела ее на  голову  Златовласки.  -  Теперь  это  твоя
собственность.
     - О, вы не должны давать ей подобные вещи.
     - А почему нет? Это дешевая побрякушка. Хлам. Джек, вы были на Локи и
знаете, что это такое. Я носила ее только потому, что она у меня  была,  а
Златовласке она нравится больше, чем мне.
     В соседнем лагере поднялся аэроджип и завис возле них. Ею пилотировал
Юан Джименз. Мейлин высунул голову из окна и предложил Рут лететь с  ними,
предупредив Герда, что Келлог вылетит через несколько минут и возьмет  его
с собой. Когда Рут забралась в джип и  тот  улетел,  Герд  сдвинул  Ко-Ко,
устроившегося у него на груди, и достал из кармана рубашки сигареты.
     - Не знаю, какой дьявол вселился в нее,  -  сказал  он,  наблюдая  за
удаляющимся джипом. - Хотя, вероятно, она получила Указание Свыше.  Келлог
говорит, что Пушистики просто  маленькие  неразумные  животные,  -  горько
заключил он.
     - Вы тоже работаете на Келлога, или нет?
     - Да. Но все-таки он не  навязывает  мне  своего  мнения.  Знаете,  я
подумал, что согласился на эту работу в недобрый  час...  -  он  поднялся,
подтянул ремень, чтобы сбалансировать вес пистолета,  висевшего  справа  и
бинокля - слева, и  внезапно  сменил  тему:  -  Джек,  Бен  Рейнсфорд  уже
отправил свой рапорт на Пушистиков?
     - Ну?
     - Если нет, то поторопите его.
     Продолжать разговор не было времени. Из  лагеря  за  ручьем  поднялся
джип Келлога и приблизился к ним.
     Джек решил оставить посуду и после ленча вымыть сразу всю. По  лагерю
Келлога бродил Курт Борч, поэтому Джек постоянно следил за  Пушистиками  и
возвращал их, если они приближались к переходному  мостику.  Прошло  время
ленча, а Бен Рейнсфорд все еще не вернулся, хотя охота на  зебролопу,  тем
более с воздуха, занимает немного времени. Пока он ел, с северо-востока на
бешеной скорости вернулся один из джипов и исторгнул Эрнста Мейлина,  Юана
Джименза и Рут Ортерис. Им навстречу торопливо вышел Борч.  Перебросившись
несколькими словами, они все прошли в дом. Немного погодя появился  другой
джип, летевший даже быстрее первого. Он совершил  посадку.  Келлог  и  ван
Рибик тоже поспешили в жилую хижину. Больше никого  не  было  видно.  Джек
пошел в кухню мыть тарелки, а Пушистики - в спальню подремать.
     Джек уже вернулся в гостиную, когда в  открытую  дверь  постучал  ван
Риск.
     - Джек, можно с вами поговорить? - спросил он.
     - Конечно. Входите.
     Ван Рибик вошел и расстегнул ремень. Подвинув стул так, чтобы  видеть
входную дверь, он сел и положил кобуру с пистолетом на пол  у  своих  ног.
Затем,  без  всякого  перехода,  он  на  четырех  или  пяти  языках  начал
проклинать Леонарда Келлога.
     - Ладно, в принципе я с ним согласен, но что же все-таки случилось? -
спросил Джек.
     - Вы знаете, что собирается сделать этот сын кугхра?  -  вопросом  на
вопрос ответил Герд. -  Он  и  этот...  -  тут  он  воспользовался  языком
двойного мира Шиниона, более гнусным, чем Смешанный  Язык  Земли.  -  Этот
тупоголовый  шарлатан  Мейлин  готовит  рапорт,  обвиняющий  вас  и   Бена
Рейнсфорда в умышленной  научной  мистификации.  Вы  якобы  сговорились  с
Рейнсфордом,  обучили  Пушистиков  некоторым  трюкам  и  сами   изготовили
артефакты, чтобы Пушистики были признаны разумными существами. Джек,  если
бы это проклятое богом дело не было так зловонно и презренно, оно могло бы
стать величайшей шуткой века!
     - Они хотят, чтобы вы тоже подписали этот рапорт?
     - Да. Я сказал Келлогу, что он  может...  -  то,  что  может  сделать
Келлог, было ужасным и физически невозможным. Герд снова начал ругаться, а
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 60
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама