Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Сергей Абрамов Весь текст 258.47 Kb

Канатоходцы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
 Сергей АБРАМОВ "Канатоходцы"
	
	
	 
	Пролог
	 
	1
	
	Красный глазок над дверью мигнул и погас. Ли подвинул кресло к пульту и включил микрофон внешней связи.
	- Младший блок-инспектор Ли Джексон к смене готов.
	На светящихся экранах над пультом появились расплывающиеся зеленые полосы. Ли подкрутил верньер настройки. Полосы исчезли, и четкий металлический голос произнес:
	- Блок номер триста семнадцать. Двадцать часов ноль-ноль минут по меридиональному времени. Восемьсот шестьдесят каналов под контролем блока.
	Ли, довольный, откинулся в кресле. Вот и началось его первое самостоятельное дежурство. В специальном отделе Системы с новичками долго не церемонятся. Краткий курс теории механического контроля сна, два сеанса гипнопедии, отведенных на заучивание Библии Спящего Человека или Всеобщего Каталога снов и час практической демонстрации аппаратуры. Только вчера старший инспектор Бигль показал ему весь подконтрольный им механизм аппаратной, а уже сегодня Ли сам сидит перед пультом. Конечно, обязанности блок-инспектора не так уж сложны: просматривай сны, отобранные автоконтролем как отклонения от каталогических норм, и сообщай о них по начальству. А уж кто прав и кто виноват, без него разберутся.
	За спиной Ли почти бесшумно открылась дверь.
	- Привыкаешь, сынок? - спросил вошедший Бигль.
	Он был высок, грузен и малоподвижен, как бросивший спорт тяжеловес. Ему было явно жарко в его черном инспекторском мундире.
	- Я посижу у тебя немного, ладно? - прибавил он.
	Ли согласно кивнул. Ему нравился Бигль, его ободряющая улыбка и добродушная интонация в обращении. Вот и сейчас Бигль добродушно пожаловался:
	- И чего это людям не хватает? Ложишься спать - загляни в Каталог. Выбери что-нибудь по вкусу и спи на здоровье. Хочешь из классики что-нибудь про аборигенов или про гангстеров, хочешь про супермена или про наших парней с Проклятого Шара - пожалуйста! Хочешь стриптиз какой-нибудь или спортивную драку для полировки крови - тоже не возражаем. Хочешь музыки - только выбирай: в Каталоге снов все джазы с сотворения мира подобраны. Набери индекс на сомнифере и смотри до утра. Так нет - им обязательно запретное подай!
	- А скажите, сэр, - в наступившей тишине вопрос Ли прозвучал неожиданно громко, - как появились эти сомниферы? Откуда? Нам в школе о них не говорили.
	- В школе,- насмешливо повторил Бигль.- Какой дурак будет писать об этом в учебниках? У нас не любят подробностей о прошлом. Ты что же думаешь. Система Всеобщего Контроля существовала всегда?
	Ли так не думал. Его вообще не волновал этот вопрос. Он вырос в обыкновенной семье, учился в обыкновенной школе, по обыкновенным учебникам и обыкновенным программам. Мир удалось отстоять от так называемого "Свободного Содружества только потому, что власть вовремя взяла в свои руки Система Всеобщего Контроля, созданная мультимиллиардерами. Учебники называли эти слова, не раскрывая их смысла и скупо говоря о том, что разрозненным силам "свободного мира" удалось объединиться лишь тогда, когда его влияние, к сожалению, уже было утрачено почти на всех континентах. С тех пор, как утверждали педагогические компьютеры, заменившие преподавателей в начальных и средних школах, начался период счастья и благоденствия народа, основанный на электронной заботе о его мышлении и поведении. Ли даже не подозревал, что сам является винтиком этой машины, и честно считал, что сомниферы столь же необходимы человеку, как телеинформация и телесыск, электроли и видео, автоматическая гипнозарядка с утра и радости синтетической кухни. Сомневаться в полезности сомниферов казалось столь же бессмысленным, как и не признавать, скажем, реле искусственного климата.
	- Все это так, сынок, - участливо заметил Бигль, - верно, но не полно. Нам с тобой о сомниферах положено знать больше. - Он кряхтя полез в задний карман брюк и вытащил засаленную синюю книжку в твердом пластиковом переплете. - Посмотри на букву "с" - сомниферы.
	Ли взглянул на обложку. Выцветшее золото букв сообщало: "Инструкция для старшего персонала блоков СВК". И чуть ниже, помельче:
	"Секретные материалы".
	- "СОМНИФЕР, - прочел Ли, - прибор - транслятор снов. На входы прибора поступает программа, откорректированная по Всеобщему Каталогу снов. Сомнифер дает направленное излучение, действующее на кору головного мозга. Рассчитан на непрерывное восьмичасовое действие. Изобретен в конце прошлого века Джакомо Секки, впоследствии одним из основателей и директоров фирмы "Сны на заказ". В политической борьбе сомниферизация стала программным лозунгом победившей и находящейся ныне у власти партии. Фирма Секки со всеми ее гипностанциями переходит в собственность государства, превращаясь в один из важнейших рычагов Системы Всеобщего Контроля. На территориях так называемой "Свободной интеграции" запрещена..."
	- Разные сны бывают, - сказал Бигль поучающе,- можно и по каталогу заказать, а потом повернуть по-своему. Скажем, президентские выборы. Порядок! А они закажут выборы какого-нибудь "свободолюбца". Были и такие в нашей истории...
	Бигль не кончил. Осветился экран внешней связи, и молодой женский голос произнес:
	- Шеф вызывает старшего блок-инспектора Бигля.
	- Бигль слушает.
	На экране появилось огромное, одутловатое лицо шефа.
	- Как с двадцать третьим, Бигль?
	- По-прежнему, шеф. Опять не включил сомнифер. Блок триста семь контролирует сон. Картины детства... старая женщина... ребятишки в вишневом саду. Какие будут приказания?
	- Включите в список. Как его?
	- Доктор Стоун, сэр.
	- Зайдите ко мне.
	Экран погас. Ли остался один. Честно говоря, он так и не понял, о чем шел разговор, видимо, очень важный, если проявляет свою заинтересованность шеф. Доктор Стоун? Ли никогда не слышал этой фамилии.
	2
	Неоновая девица над входом в бар, периодически загораясь, сбрасывала с себя остатки одежды. Огненные буквы вспыхивали на черном стекле и фейерверком осыпались на горячий от зноя асфальт. Ли долго пытался понять этот оптический фокус, но, так и не разгадав его, подошел к двери и заглянул в ее большое, чистое и прозрачное, как воздух, стекло. Ему очень хотелось войти в зал, протолкаться к тому пустому столику около эстрады, который он заприметил, стоя у двери. Но он боялся. То был слишком фешенебельный для него ресторан: сюда приходили вернувшиеся из рейса космонавты, инженеры с рудников Второй Планеты, суровые отпускники с луны. Он был не похож на пестрые и крикливые кабаки Центра и на дешевые забегаловки окраин Мегалополиса.
	- Что задумались? Входите. - Чья то рука легла ему на плечо.
	Ли обернулся: на него ласково смотрел высокий рыжеволосый мужчина в черном селеновом свитере. Он ободряюще усмехнулся и подтолкнул Ли к двери:
	- Пошли.
	- Меня не пустят, наверное, - неуверенно проговорил Ли.
	Вместо ответа незнакомец взял его под руку и открыл дверь. Эскалаторная пластиковая дорожка подвела их к залу.
	- Хотите получить свои семь футов под килем? - весело спросил незнакомец.
	- Семь футов? - не понял Ли.
	- Это же название ресторана. Разве не слыхали? Старое напутствие морякам, отправляющимся в плавание. Семь футов под килем - достаточно, чтобы не сесть на мель.
	Незнакомец молча провел Ли по залу как раз к тому столику возле перламутровой раковины эстрады, который Ли увидел сквозь дверное стекло. Неизвестно откуда возникший метрдотель услужливо подвинул стулья.
	- Мне, как всегда, "Рид", - сказал незнакомец. - А молодому человеку - "Семифутовый". Он у вас впервые. Коктейль специально для юношей, которые хотят вкусить радостей жизни.
	Ли не ответил. Радости жизни, о которых иронически намекнул его спутник, уже начинались. С музыки, неизвестно откуда звучавшей и наполнявшей все его существо. С мигания мерцающих огней в воздухе, то вспыхивающих, то погасающих, то внезапно сменяющих цвет прямо над головой. С пения невидимого хора, доносившегося с пустой эстрады. Звуки томили, будили, звали, спрашивали о чем то волнующем и сладостно непонятном.
	- Вы что-нибудь чувствуете? - спросил незнакомец. - Радость, да?
	- Откуда вы знаете? - спросил Ли.
	- Нетрудно догадаться: в этом кабаке хорошая гипноустановка.
	- Обидно. - Ли смущенно посмотрел на своего визави. - Не люблю, когда мне навязывают чужую волю.
	- Я тоже не люблю. Увы... Но не принимайте это так близко к сердцу: таких "мальчишек", которые здесь "влипают" и, главное, стремятся к этому, в одном только нашем городе десяток миллионов. А сколько их в стране, осчастливленной Всеобщим Контролем!
	- Что вы подразумеваете? Я вас не понимаю, - спросил Ли.
	- Неужели? - засмеялся незнакомец и нарочито гнусаво пропел знакомые каждому пошловатые строки: "Столько наслаждения свыше всяких мер. вам, как провидение, дарит сомнифер!" Этот оплаченный государством рифмач, по моему, очень точно сформулировал отпущенные нам радости жизни.
	Ли все еще не понимал: при чем здесь сомниферы? Неужели этот чудак ставит их рядом со здешней псиустановкой?
	- Чему вы улыбаетесь? - спросил незнакомец.
	- Простите, сэр,- начал было Ли, но тот перебил его:
	- Зовите меня док. Так меня все называют.
	- Хорошо, док, - согласился Ли. - Я только хотел сказать, что сомниферы и гипноустановки - совершенно разные вещи.
	- Технически, - улыбнулся док.
	- Не только технически, - с горячностью возразил Ли.- Гипноустановки одурачивают людей, а сомниферы действительно украшают жизнь, делают ее более интересной.
	- Милый мальчик, - грустно сказал незнакомец, - вы нелогичны, но это от молодости. Если жизнь недостаточно хороша, то зачем же улучшать ее только во сне?
	Ли подумал немного и не согласился.
	- Это же развлечение, как и телекс! - воскликнул он.
	- Телекс можно выключить, а сомнифер - нет! Вот и смотри до утра навязанный тебе сон. Или чужую волю - ваше выражение, юноша.
	Ли задумался в поисках возражения.
	- В конце концов я сам могу придумать сон.
	- И станете сонником.
	- Да нет же! - Голос Ли даже зазвенел от обиды. - Кто-кто, а я то знаю! Сонники смотрят запрещенные сны.
	- А какие сны запрещены? - лукаво спросил док.
	- Каталог разрешает президентские выборы, а они заказывают выборы какого-нибудь "свободолюбца", - робко повторил Ли слова Бигля. Док засмеялся.
	- Какого именно? - спросил он.
	- Их много было, - неуверенно сказал Ли.
	- А все-таки?
	- Нас не учили...
	- Не знаешь, - сказал док. - И никто из вас не знает - не учили. А кто знает, молчит. Странное у нас время. Вечером гипномузыка, ночью гипносон. Сомниферы, мой мальчик, - это фон трагедии народа, ее социальный пейзаж. Расскажите о сомниферах жителю другой планеты, и ему сразу станет ясно, в условиях какого общественного строя все это происходит и до какой духовной нищеты дошел этот строй. А пока прощай, - вдруг оборвал речь док, - мне пора, а ты посиди еще, если хочешь. Он расплатился и ушел.
	- Кто это? - спросил у метра Ли.
	- Доктор психологии Роберт Стоун, - почтительно сказал тот. - Хороший человек, только со странностями.
	3
	Ли посмотрел на часы: хорошо, что дежурство кончается. Он устало потянулся в кресле, закрыл глаза.
	И снова в который раз перед ним возникло грустное лицо дока. "Странное у нас время", - сказал он. Почему странное?
	Ли машинально повернул верньер настройки экрана координационного центра. Изображение еще не возникло, но звук уже был: в привычной тишине блока раздался негромкий, так хорошо знакомый голос:
	- Я к вашим услугам, сэр. Спрашивайте. 
	Изображение прояснилось, и сквозь розоватую дымку экрана Ли увидел огромный кабинет шефа и его самого за старинным, нелепым в этом царстве модерна столом, а напротив в овальном кресле - высокого рыжеволосого человека, который так внезапно и так тревожно ворвался в жизнь младшего блок-инспектора. Почему он возник в кабинете шефа? Что случилось? Ошибка диспетчера, забывшего выключить внешнюю связь, или заранее продуманный акт? Показательный допрос - Ли слыхал и об этом. Но при чем здесь доктор Стоун?
	- Вы, конечно, догадываетесь, зачем сюда вас пригласили, - начал шеф.
	- Привели, - поправил Стоун. 
	Шеф поморщился: он не любил резких определений.
	- Допустим, - сказал он. - Назовем это так. Сами бы вы, наверное, не пришли.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама