Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Андрэ Нортон Весь текст 300.46 Kb

ВВ2: Покоренный корабль

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
                               Андрэ НОРТОН

                            ПОКОРЕННЫЙ КОРАБЛЬ




                                    1

     Жарко, сегодня будет очень жаркий  день.  Пожалуй,  лучше  сейчас  же
отыскать ручей в  зарослях,  пока  солнце  еще  не  прокалило  землю.  Это
единственный  источник  воды  на   всей   здешней   пропеченной   каменной
сковородке.
     Тревис Фокс наклонился  вперед  в  седле,  всматриваясь  в  розоватую
полосу пустыни перед ним и далекую линию зеленого можжевельника и  полыни:
там начало зарослей, в которых прячется ручей. Эта пустыня недоступна  для
тех, кто не привык к подобной суровости.
     Само время застыло здесь среди этих  монотонных  одноцветных  скал  и
пустынной земли; вероятно, это теперь единственное такое место  на  земле.
Повсюду пустыни обводнены, усилиями  людей  в  них  пришла  морская  вода,
очищенная от соли. Современные фермы превратили древние песчаные барханы в
туманные воспоминания. Человечество перестало зависеть от капризов  погоды
и климата. Но здесь пустыня лежит нетронутой: владеющая ею нация настолько
богата, что может позволить себе не возделывать всю территорию.
     Когда-нибудь и эта пустынная земля изменится,  и  все  прошлое  таких
людей, как Тревис Фокс, исчезнет. Уже пятьсот лет, а  может,  и  тысячу  -
никто не знает, когда на этой территории появились первые племена  апачей,
- в этих каньонах и песчаных просторах, в  долинах  и  плоскогорьях  живут
суровые, привыкшие к диким просторам, закаленные люди; и живут практически
на одних лишь ресурсах пустыни, чего не выдержал бы никакой  другой  народ
без привозных припасов. Его  предки  почти  четыреста  лет  назад  воевали
здесь. И теперь их потомки здесь  же  с  такой  же  одержимостью  пытаются
выжить.
     Ручей в зарослях... Смуглыми пальцами  Тревис  перебирал  зарубки  на
седле,  считая  годы.  Девятнадцать...  двадцать...  Двадцатый  год  после
последней большой засухи, и если Чато прав, вода и здесь может  иссякнуть.
А ведь старик верно предсказал необычайно засушливое лето.
     Если Тревис поскачет туда и обнаружит, что ручей пересох, он потеряет
почти весь день, а время очень важно. Необходимо срочно перевести стадо  к
воде. С другой стороны, если он отправился в  каньон  Хохокам  всего  лишь
из-за слуха и ошибся, Велан будет иметь полное право назвать его  дураком.
Велан упорно отказывается доверять знаниям стариков.  И  в  этом  Велан  -
родной брат Тревиса - сам дурак.
     Тревис негромко рассмеялся. Белоглазые - он  сознательно  использовал
старое воинское прозвище традиционного врага,  даже  произнес  его  вслух:
"Пинда-лик-о-йи", - белоглазые всего не знают. И только некоторые  из  них
готовы с этим согласиться.
     Потом он снова рассмеялся, на этот раз над собой  и  своими  мыслями.
Поскреби скотовода, и под его высушенной солнцем кожей найдешь апача. Но в
этом смехе звучала горькая нотка, и Тревис послал  свою  лошадь  вперед  с
большей силой, чем было необходимо. Ему не хотелось продолжать думать  все
о том же. Он поедет в Хохокам  и  станет  на  сегодня  индейцем;  особенно
испортить он ничего не сможет: все его мечты и так загублены.
     Велан считает, что если он будет жить, как белоглазые,  откажется  от
всего старого, то получит и преимущества  белых.  Велану  кажется,  что  в
прошлом нет ничего хорошего, и даже мысли о древних, об их делах и жизни -
пустая трата времени. Тревис  обнаружил,  что  его  разочарование  так  же
свежо, как и год назад.
     Пегая  лошадь  осторожно  пробиралась  между  булыжниками  по   руслу
высохшего ручья. Странно, что в столь сухой местности в прошлом  протекало
много  рек.  Сохранились  целые  мили  ирригационных  каналов  древних  на
иссушенной поверхности, которая ныне столетиями не  знала  дождей.  Тревис
заставил коня подняться по крутому склону и направился на запад, чувствуя,
как солнце жжет кожу сквозь тонкую выцветшую рубашку.
     Он сомневался, слышал ли вообще Велан о каньоне Хохокам. Это одно  из
тех мест, о которых знают только старики, такие, как  Чато.  Теперь  апачи
разделились на два типа: как  Чато  и  как  Велан.  Чато  просто  отрицает
существование белоглазых, он живет своей  собственной  жизнью  за  глухими
ставнями, которые опустил между собой  и  остальным  миром,  миром  белых.
Велан же отрицает существование апачей и  изо  всех  сил  стремится  стать
белым.
     Тревису показалось как-то,  что  он  нашел  третий  путь,  что  можно
совместить знания белых с преданиями и традициями апачей. Он  считал,  что
нашел тех, кто с ним согласен. Но все это ушло,  быстро,  как  тает  капля
воды на раскаленной поверхности скалы. Теперь  он  склонен  согласиться  с
Чато, и, почувствовав это, Чато щедро делится  с  ним  древними  знаниями.
Даже Велан не знает подобного о своих землях.
     Отцу Чато - Тревис снова начал считать годы по зарубкам  на  седле  -
отцу Чато было бы сейчас сто двадцать лет, если бы он жил! И он родился  в
долине Хохокама,  когда  его  семья  скрывалась  там  от  солдат  в  синих
мундирах.
     Чато помнил об этом каньоне и показал его Тревису, когда тот был  еще
так мал, что едва мог сжать бока лошади короткими ногами. И все  эти  годы
Тревис снова и снова возвращался сюда. Пещеры Хохокама интересовали его, а
ручей здесь  никогда  не  пересыхал.  Здесь  растут  сосны  со  съедобными
орехами, а фруктовые деревья все еще приносят плоды.  Когда-то  здесь  был
сад, теперь - тайный оазис.
     Тревис пробирался сквозь  паутину  старых  каньонов  тропой,  ведомой
только  старикам,  когда  услышал  глухой  гул.  Инстинктивно  он  натянул
поводья, зная, что его скрывает тень скалы, и посмотрел в небо.
     - Вертолет! - он произнес  это  вслух  в  совершенном  удивлении.  Он
настолько глубоко погрузился за последние часы  в  эту  лишенную  возраста
пустынную местность, что вид современной машины вызвал у него шок.
     Может, это Велан за ним приглядывает? Тревис сжал рот. Но когда он на
рассвете покидал ферму, Билл Красная Лошадь, внук Чато, чинил двигатель. И
вряд ли Велан станет тратить горючее на  пустые  полеты  над  пустыней.  С
угрозой новой войны усилились ограничения на продажу горючего, да и вообще
вертолет держали на крайний случай, а ездили исключительно верхом.
     Угроза войны... Тревис думал о  ней,  глядя  на  улетающий  вертолет.
Сколько  он  себя  помнит,  газеты,  радио,  телевидение  пугают   войной.
Небольшие стычки,  постоянное  тление,  переговоры  и  переговоры.  И  вот
несколько месяцев назад в Европе произошло что-то странное - большой взрыв
на севере. Красные ничего не объяснили и окутали все  покровом  тайны,  но
ходили слухи, что взорвалась  бомба  нового  типа.  Возможно,  это  начало
полного разрыва между Востоком и Западом.
     И важные шишки, по-видимому, тоже так считают. Повсюду вводятся новые
строгости, говорят  о  грядущих  неприятностях.  Ограничения  на  горючее,
напряжение в воздухе...
     Но здесь легко выбросить все это  из  головы.  Пустыня  равнодушна  к
людской суете. Эти скалы стояли здесь до того, как  краснокожие  люди  его
расы  начали  просачиваться  сюда  с  севера.  И  будут   стоять,   может,
радиоактивные, когда белоглазые сожгут и белых,  и  краснокожих,  и  вновь
здесь не будет людей.
     Вид вертолета пробудил воспоминания, которые  Тревису  не  нравились.
Машина исчезла в том направлении, куда он двигался, пока Тревис  продолжал
размышлять над ее появлением.
     Вертолет не возвращался и поэтому Тревис больше  не  сомневался,  что
машина не  местная.  Если  бы  пилот  искал  стада,  он  сделал  бы  круг.
Изыскатели? Но о правительственных экспедициях ничего слышно не было, а за
последние пять лет изыскательские работы строго ограничивались.
     Тревис  отыскал  замаскированный  поворот  в  тайный  каньон.  Лошадь
осторожно выбирала путь, а всадник осматривал  местность.  Никаких  следов
людей. Тревис щелкнул языком, и  лошадь  пошла  быстрее.  Они  прошли  еще
примерно две мили по извивающейся дороге, когда он резко остановил лошадь.
     Предупреждением  послужил  запах,  принесенный   ветерком.   Это   не
пустынный ветер, пахнущий  жарой  и  пылью,  ветер  донес  запах  горелого
можжевельника. Лошадь заржала и закусила удила - впереди вода. Но  впереди
и люди!
     Тревис слез с седла, прихватив с собой ружье. Если за  последний  год
местность не изменилась, то впереди имеется  хорошее  укрытие  у  входа  в
каньон. Оттуда он сможет незаметно осмотреть лагерь. Потому  что  до  него
донеслись запахи именно лагеря: древесный дым, кофе, жареный бекон.
     Подняться к наблюдательному пункту было легко.  Внизу  растут  сосны,
разогретые солнцем, они пахли сильнее чем обычно; щебетали  мелкие  птицы,
занятые своими делами. Немного ниже  лежит  зеленая  поляна  у  небольшого
пруда, который питается бодрым ручьем и в котором отражается голубое небо.
Между водой и большой пещерой, в которой жили древние, стоял  вертолет.  У
костра готовил еду человек. Второй шел к пруду за водой.
     Тревис видел, что это не скотоводы с какой-нибудь фермы.  Но  на  них
прочная одежда, приспособленная для открытой местности, и работают  они  в
лагере уверенно и привычно. Он начал рассматривать их снаряжение.
     Вертолет новейшей модели. В тени небольшой рощицы спальные мешки.  Но
никаких инструментов для копания, никаких признаков, что  это  изыскатели.
Вернулся тот, что ходил к пруду, поставил ведро у  костра,  сел,  скрестив
ноги перед большим тюком, и  принялся  разворачивать  его,  освобождая  от
брезентового  покрытия.  Тревис  видел,  как  он  развернул   коммуникатор
новейшего образца.
     Радист устанавливал антенны, когда Тревис услышал ржание своей пегой.
Древний инстинкт, о котором он и не подозревал, заставил его, все еще стоя
на коленях, развернуться и поднять ружье. И он сразу увидел другое оружие,
безжалостно и смертоносно нацеленное ему в живот.
     А над стволом  холодные  серые  глаза  смотрели  на  него  с  ледяным
спокойствием, которое хуже всякой  брани.  Тревис  считал  себя  достойным
потомком длинного ряда суровых воинов. Но он  знал,  что  ни  ему,  и  его
предкам  не  приходилось  встречаться  с  таким  человеком.  Человек  этот
довольно молод, не старше его самого, и даже странно,  что  угрозе,  столь
явственно исходящей от него, не соответствует стройное гибкое тело и юное,
почти мальчишеское лицо.
     - Брось оружие! - юноша отдал приказ властно, не сомневаясь,  что  он
будет выполнен.  Тревис  послушался,  позволил  ружью  выпасть  из  рук  и
скользнуть по ноге на землю.
     -  Вставай!  Быстрее!  Спускайся...  -  поток  приказов  произносился
негромко и ровно, и от этого угроза только усиливалась.
     Тревис встал,  повернулся  к  спуску  и  пошел  вперед,  подняв  руки
ладонями вверх на уровне плеч. Он не знал, на что наткнулся, но  наверняка
это что-то очень важное - и опасное. В этом он не сомневался.
     Человек у костра и тот, что сидел у устройства связи, подняли  головы
и молча смотрели на него. Он спускался, тормозя на крутом склоне подошвами
сапог. Не похожи на белых фермеров, которых он знает  в  этом  округе.  Но
повар...
     Тревис смотрел на него, удивленный: он видел этого человека,  вернее,
его портрет, совсем в других обстоятельствах.
     - Где ты его нашел, Росс? - спросил связист.
     - Лежал наверху и наблюдал, - ответил захвативший Тревиса  человек  с
уже привычным немногословием.
     Повар встал, вытер руки о тряпку  и  подошел  к  ним.  Он  был  самым
старшим по возрасту среди незнакомцев,  с  сильно  загоревшей  кожей  и  с
голубыми глазами, составлявшими поразительный контраст этой  коже.  В  нем
чувствовалась властность, не соответствовавшая занятию, и в глазах Тревиса
он сразу превратился в предводителя этой группы. Апач  решил,  что  прием,
который он здесь получит, зависит от этого  человека.  Но  почему  он  все
время вспоминает голову этого повара на фоне черного квадрата?
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама