Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Кэрол Мортимер Весь текст 205.25 Kb

Розыгрыш

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
рабатывать деньги", - повторял ей отец), но, с другой,  доставляло  удо-
вольствие больной, поджидающей ее с горячим кофейником наготове.  И  чем
чаще Элен приезжала в этот уютный, гостеприимный дом, тем более неохотно
она его покидала. Она все время думала о том, как  одиноко  должна  себя
чувствовать Барбара, ведь ее сына и внука целыми неделями нет дома.
   В разговорах они затрагивали и семейные темы. Барбара взахлеб расска-
зывала ей о своем сыне, о том, какой он умный и  талантливый,  и  еще  о
том, как ее невестка разбилась  в  автомобильной  катастрофе  и  Барбаре
пришлось взвалить на себя заботу о пятилетнем внуке, только бы  Зак,  ее
сын, смог продолжать работать.
   Элен же поведала ей свою грустную историю о  раннем  замужестве  и  о
том, что всего в восемнадцать лет она стала вдовой с грудным ребенком на
руках. Подробно рассказала о всех  тяготах,  связанных  с  ведением  хо-
зяйства в одиночку, так как ее мать умерла незадолго до рождения  Эмили.
Правда, кое о чем она все-таки умолчала. Ей не хотелось говорить о своей
короткой совместной жизни с Яном и о том, как он погиб.
   Но Барбара обо всем догадывалась. Элен была с ней более откровенна  и
естественна, чем с родной матерью. А то, что Элен  все  же  предпочитала
держать при себе, Барбара додумывала сама. Она  понимала,  как  туго  ей
приходится и какого труда ей стоит зарабатывать на жизнь.
   Наконец наступил день, когда Элен встретилась с Заком...
   Она так много слышала о нем, что думала, перед  ней  предстанет  сама
добродетель в образе архангела Гавриила. Человек, которого  она  наконец
увидела, ничего общего с архангелом Гавриилом не имел.
   Обычно Зак все время проводил в больнице, но тут взял отгул, и Барба-
ра, уверенная, что они понравятся друг другу, решила их познакомить.
   Зак уже заранее был настроен к Элен  враждебно:  его  насторожила  ее
внезапная дружба с матерью.
   Он держался с ней холодно, но - в присутствии Барбары - старался быть
предельно вежливым. Позже, провожая Элен до двери, он все же высказал ей
свои подозрения относительно их такой скоропалительной и несколько  неу-
местной дружбы.
   Элен очень расстроилась и, конечно, сделала  соответствующие  выводы.
Понимая, что Барбара ни в чем не виновата, она все же уговорила свою на-
парницу Марию поработать у Нильсенов.
   После первого же посещения Мария  вернулась  недовольная,  пробурчала
что-то об "этой старой ворчунье" и заявила, что работать у этой  "карги"
она больше не собирается. Элен же первое общение с Заком настолько выби-
ло из колеи, что ей пришлось отпроситься назавтра с работы, лишь бы сно-
ва не увидеться с ним.
   Когда же он собственной персоной явился в их  магазинчик,  первым  ее
побуждением было убежать подальше и спрятаться.
   - Мама переживает, что вы на нее за что-то обиделись, - отчеканил  он
натянутым тоном, прекрасно сознавая, кт6 именно ее обидел. -  Она  очень
волнуется. Это отрицательно сказывается на ее  самочувствии!  -  холодно
заключил он.
   Зак же сам хотел, чтобы Элен держалась подальше от  его  матери.  Так
она и сделала. И оказывается, была не права!
   Элен возобновила визиты к Барбаре, опять занялась  составлением  цве-
точных композиций в доме Нильсонов, однако старалась больше  не  засижи-
ваться. Барбара терялась в догадках, что же все-таки  произошло,  почему
Элен намеренно отдаляется от нее. А Элен всякий раз, подходя к ее  дому,
молила Бога, чтобы Зак был на дежурстве.
   Наконец отношения между женщинами вошли в обычное русло. Так  продол-
жалось до тех пор, пока однажды ее хозяин-итальянец не ворвался в  мага-
зин и не заявил, что прекращает дело и  навсегда  покидает  Англию.  Для
Элен это был удар, она осталась без работы. Как же ей  теперь  содержать
пятнадцатилетнюю дочь и семидесятипятилетнего отца? Весь день она пребы-
вала будто в полусне, а когда вечером Барбара озабоченно спросила, поче-
му она так бледна, Элен рассказала о своих неприятностях.
   Барбара отреагировала незамедлительно: ничего не говоря Элен, она вы-
купила у итальянца магазин вместе с домом, где он находился, и предложи-
ла Элен стать директором.
   Элен, конечно, запротестовала, считая, что Барбара не должна была де-
лать это ради нее, но та беззаботно заявила, что как постоянный и  самый
выгодный клиент имеет исключительное право на приобретение магазина.
   Если бы Элен была ей безразлична, она, конечно, не стала  бы  вклады-
вать деньги в какой-то там цветочный магазин. И Элен это  понимала.  Она
тоже полюбила Барбару, но теперь чувствовала вину перед ней за  то,  что
невольно вовлекла ее в решение своих проблем. Делясь с ней своим  горем,
она и не думала просить Барбару о помощи, ей просто было необходимо  по-
чувствовать рядом плечо друга. Одному Богу известно, что обо  всем  этом
подумает Зак Нильсон. Наверняка решит, что во всем  виновата  Элен,  что
она какими-то окольными путями подтолкнула его мать к такой бредовой по-
купке.
   Хорошенько все взвесив, Элен без колебаний отказалась от  предложения
Барбары под тем предлогом, что не может принять от нее столь щедрый дар,
хотя и очень высоко ценит ее поступок и осознает, что та сделала это  от
чистого сердца.
   Придя к такому решению, Элен не учла одно  обстоятельство,  а  именно
энергичный характер Барбары, ее упрямство и настойчивость,  которые  она
передала сыну. Правда, у него эти качества сочетались с неприкрытым  вы-
сокомерием.
   Выслушав отказ, Барбара спокойно сообщила, что в таком случае ей при-
дется подыскать другую кандидатуру на место директора, а Элен все  равно
останется без работы. Упираться дальше было бессмысленно и  неблагодарно
со стороны Элен, и она согласилась при условии составления  контракта  о
найме.
   Два месяца все шло хорошо. И вдруг состояние  Барбары  резко  ухудши-
лось, рак дал обширнейшие метастазы. Теперь она почти все время проводи-
ла в спальне, спускаясь вниз лишь на час-два в день.
   Зака очень волновало здоровье матери, буквально таявшей на глазах,  и
однажды он пришел в магазин и холодным  тоном  сделал  Элен  предложение
стать его женой, чем несказанно ее изумил.
   Ни слова о любви, ни клятв, ни уверений в искренности  чувств!  Да  и
откуда им взяться, этим чувствам, ведь они даже не нравились друг Другу.
   Далее он объяснил, что женитьба на Элен совершенно не входила  в  его
планы, но Барбара страстно желала  видеть  своего  любимого  сына  мужем
Элен, к которой она уже давно относилась как к дочери. Делая ей  предло-
жение, он просто хотел исполнить волю умирающей.
   Элен ему отказала. Даже ради Барбары она не могла связать свою  жизнь
с этим надменным гордецом.
   Но Зак и не думал отступаться, он очень любил  мать  и  хотел,  чтобы
последние недели она прожила спокойно и  счастливо.  Он  решил  добиться
своего, чего бы это ни  стоило.  Сначала  он  попытался  сыграть  на  ее
чувствах к Барбаре, потом - на ее ответственности за судьбу  собственной
дочери, предложив оплатить учебу Эмили в колледже, а в  дальнейшем  и  в
университете. В конце концов не погнушался даже пойти на шантаж,  упомя-
нув о том, что цветочный магазин принадлежит его матери, о чем он только
недавно узнал от ее поверенного, который понимал, что конец уже близок и
Зака пора ознакомить с состоянием ее дел.
   Его отношение к этой ситуации было именно таким, как представляла се-
бе Элен, и он не потрудился это скрыть.
   Итак, в случае отказа он дает ей недели дветри, а потом пусть  подыс-
кивает себе другую работу. "Можешь убираться на все четыре стороны, хоть
к черту на рога!" - явственно слышалось в его ледяном тоне.
   Элен оцепенела, пораженная до глубины души таким напором и  пренебре-
жением в выборе средств. Не успела она опомниться, как  он  уже  объявил
матери об их помолвке. Счастливое лицо Барбары убедило Элен, что Зак был
прав и им действительно следует пожениться.
   Правда, ни Элен, ни Зак не подумали о том, как отнесутся к их помолв-
ке остальные члены их семей. Эмили с радостью восприняла  весть  о  том,
что у нее появится отец. Грэгори, сын Зака, тоже был рад  иметь  мачехой
Элен, а при мысли, что Эмили станет его сводной сестрой, вообще пришел в
восторг - с первой же встречи дети понравились друг другу.
   Совсем другого мнения придерживался отец Элен. Он сразу же  невзлюбил
Зака и не скрывал своей неприязни. Он был категорически  против  их  же-
нитьбы.
   Тут вмешалась Барбара и ошарашила всех заявлением, что она настаивает
на немедленной свадьбе, а последнюю волю умирающей не исполнить грех.
   Зак мрачно сообщил, что назначает свадьбу на Пасху, то есть всего че-
рез три недели!
   Нельзя идти на сделки со своей совестью - какие бы  благие  намерения
ни преследовались, ни к чему хорошему подобные сделки не приведут. Очень
скоро Элен в этом убедилась.
   Три недели спустя они поженились. На церемонии присутствовали их дети
и Барбара; отец  Элен  демонстративно  не  пожелал  участвовать  в  этом
действе.
   Дом, в котором прошло ее детство и где она продолжала жить с отцом  и
дочерью, их семья снимала в аренду, но за пять лет до знакомства с  Бар-
барой Элен решилась на смелый шаг. Домовладелец  предложил  ей  выкупить
закладные, что она и сделала, иначе дом пошел бы с молотка. Переехать  в
дом Нильсонов отец наотрез отказался, поэтому и после свадьбы Элен  про-
должала платить по закладным, чтобы отцу было где жить.
   Зак предложил ей нанять экономку, и Элен согласилась, чтобы  отец  не
чувствовал себя одиноко в опустевшем доме. Но, несмотря на это или,  мо-
жет быть, из-за этого, старик не упускал случая  отпустить  в  адрес  ее
"муженька" какуюнибудь колкость, едва Элен  перешагивала  порог  дома  с
очередным визитом.
   По правде говоря, едва ли Зак мог считаться ее мужем. Их брачное сви-
детельство было, конечно, оформлено по всем правилам, но ночевали они  в
отдельных спальнях.
   В присутствии Барбары он был с Элен нежен и предупредителен, не давая
ей ни малейшего основания предположить, что в остальное время ему совер-
шенно наплевать на эту в общем-то чужую ему женщину. Он обожал свою мать
и ради нее был готов на все. Элен со страхом думала, что,  если  Барбара
возжелает еще одного внука, Зак пойдет и на это! Но тут уж  она  ему  не
уступит!
   После их свадьбы Барбара прожила еще около пяти месяцев. Умерла она с
присущим ей спокойным достоинством. Эта смерть нанесла трагический  удар
всей семье, но больше всех страдал Зак. Он, как хирург, прекрасно  знал,
что трагический конец приближается с каждым днем, но, казалось, не хотел
смириться с неизбежностью.
   Он старался держать себя в руках, лично занимался организацией  похо-
рон, пряча свои чувства под маской холодного спокойствия. Но  когда  все
закончилось, он сразу пошел наверх в гостиную Барбары, где его  и  нашла
Элен. Он стоял на коленях посередине комнаты, заливаясь слезами.
   Элен подумала, что теперь он еще больше возненавидит ее,  потому  что
она видела его в минуту слабости. Но просто закрыть дверь и оставить его
в таком состоянии она не смогла.
   Опустившись на колени рядом с ним, она обняла его и прижала его голо-
ву к своей груди. Сперва он слегка сопротивлялся, раздираемый противоре-
чивыми чувствами: гордыней и стремлением поделиться своей болью. Послед-
нее победило, и он разрыдался, содрогаясь от неутешного горя. Элен  тоже
плакала, она всей душой любила Барбару, а за то время, что прожила с ней
под одной крышей, окончательно привязалась к свекрови.
   Так прошло несколько минут. Потом Зак поднял голову и посмотрел ей  в
глаза.
   - Мы поступили правильно, да? Глядя на нас, она радовалась  и  умерла
счастливой, да?
   Элен думала о том же и поэтому сразу откликнулась:
   - Конечно. И она была счастлива. Счастлива!
   Зак схватил ее за плечи.
   - Ты ведь знаешь, я сделал это для нее, и сделал бы  снова,  если  бы
понадобилось!
   Да, она знала, она понимала, что он хочет сказать. Раньше она осужда-
ла его за то, что он принудил ее к этому странному супружеству. Но, гля-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама