Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Михайлов Вл. Весь текст 823.42 Kb

Вариант "И"

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 71
упоминалось, иным образом, тут я услышал лишь подтверждение. Еще  утром  я
предполагал, что основная моя цель - побеседовать с шейхом  Абу  Мансуром.
Теперь оказалось, что я ошибался, хотя этот разговор и оказался важным.
     Настоящий серьезный результат моего приглашения в посольство  Кувейта
был совершенно иным. И заключался он в том, что мне  были  ненавязчиво  по
казаны люди - числом до десятка, - с которыми мне предстояло скорее  всего
общаться в ближайшем будущем. Компакт-диск в прочном футляре,  содержавший
информацию об этих людях, которая могла понадобиться для начала,  был  мне
вручен в виде невинной коробочки конфет. Времени  на  то,  чтобы  вдумчиво
ознакомиться с материалами и составить хотя бы приблизительную  диспозицию
моих действий на ближайшие дни, оставалось очень немного. А кроме того,  я
начал ощущать усталость - за последние три  дня  отдыхать  практически  не
пришлось. Поэтому я воспользовался начавшимся уже разъездом  и  постарался
исчезнуть, не привлекая к себе излишнего внимания. Его, впрочем,  никто  и
не выказывал; даже официант,  что  надоедал  нам  с  американцем  в  нашем
уединении, в очередной раз проскользнув мимо, и не глянул в мою сторону.
     Забот со мною у посольства было не много: не пришлось  даже  вызывать
машину  к  подъезду,  поскольку  я,  как  уже  упомянуто,  не   успел   ею
обзавестись. Я просто-напросто вышел  и  не  спеша  направился  к  Кольцу,
намереваясь вернуться в гостиницу  пешком  -  точно  так  же,  как  прибыл
оттуда. Было сухо, тепло и в переулках - темновато в отличие  от  Садового
кольца. Даже отсюда ярко освещенные верхние два его яруса были ясно видны.
Мне они вдруг напомнили внешние кольца Сатурна, с той только разницей, что
колец этих я никогда не видел, все никак не удавалось оказаться поблизости
от телескопа. Правда, фотографий попадалось множество - иначе откуда бы  я
знал, как они выглядят?
     Итак, я медленно, словно пенсионер на прогулке после  легкого  ужина,
шел по Неопалимовскому по  направлению  к  Кольцу.  Непохоже  было,  чтобы
кто-то из команды шейха взял на себя заботы о моей охране; обещания  редко
выполняются немедленно, да и сейчас охрана  была  бы  ни  к  чему,  только
мешала бы думать. В переулке было не только темно, но и  тихо,  разъездной
шум у посольства остался позади, за крутым изгибом, а гул Кольца, ровный и
неумолчный, как шум водопада, доносился сюда приглушенно,  был  фоном,  на
котором можно было бы услышать посторонние звуки, если бы такие  возникали
поблизости. Их, однако же, не было. Идти в темноте и тишине бывает приятно
- но только по  ровной  дороге,  на  которой  не  приходится  высматривать
выбоины   и   прочие    неровности,    мешающие    равномерно-безмятежному
передвижению. В Германии я привык ходить  именно  по  таким  тротуарам,  и
сейчас, занятый своими мыслями, позволил себе на несколько минут позабыть,
что нахожусь в Белокаменной.
     Воздаяние за сбой памяти последовало сразу же: я споткнулся и с  маху
приземлился на ладони и колени,  не  испытав  при  этом  никаких  приятных
ощущений. Событие было настолько неожиданным, что я не стал подниматься  с
колен, а, напротив, опустился на живот, отполз в сторонку шага на  четыре,
прижался к стене дома и, не выпрямляясь, замер.
     Причиной такого странного, скажем прямо, поведения было  не  какое-то
неожиданное нарушение  мыслительного  процесса;  наоборот,  голова  в  эти
мгновения работала донельзя ясно. Двигаться так меня заставил некий  звук,
что сопровождал мое падение: едва слышный хлопок  и  одновременное  легкое
чириканье. Хлопок раздался чуть в отдалении - с той стороны переулка,  где
располагалась обычная московская детская площадка с качелями, каруселями и
прочим необходимым  инвентарем.  Чириканье  же  прозвучало  совсем  рядом,
вернее - прямо над головой, а еще точнее - именно там, где  находилась  бы
моя голова, не хлопнись я в тот миг наземь.  Чириканье  напоминало  птичий
голосок - но только напоминало. К тому же птицы сейчас спали -  в  отличие
от  кошек  и  людей,  имеющих  привычку  затемно  возвращаться  пешком   с
дипломатических приемов; но то была не кошка, не птичка, а просто пуля.
     Растянувшись во весь рост, прижимаясь к стене и ничуть не заботясь  о
сохранности и чистоте моего костюма, я выждал несколько минут. Окажись там
в эти мгновения прохожий и заметь он меня -  скорее  всего  принял  бы  за
пьяного; но тут была не Германия и не Штаты, и никто не стал бы по  такому
заурядному поводу беспокоить милицию. Мне же прохожий  оказался  бы  очень
кстати - стрелок вряд ли стал бы пытать удачу в  присутствии  посторонних,
для верности ему пришлось  бы  снять  и  непрошеного  свидетеля.  Но  ведь
свидетелем мог оказаться и вооруженный милиционер, направляющийся на смену
поста у посольства. Однако, видимо, смена производилась в  другие  часы  -
никого не было, ничьи шаги не нарушали тишины. В том числе  и  шаги  того,
кто стрелял из пистолета с глушителем и  чья  пуля,  пролетев  надо  мною,
явственно пропела свое "С приветом от...".  Так,  во  всяком  случае,  мне
показалось в первые мгновения. Но почти сразу я убедился в  своей  ошибке:
на самом деле на  той  стороне  переулка  кто-то  легко-легко,  на  мягких
подошвах, убегал и, если только это мне не послышалось, другие шаги, столь
же невесомые, преследовали его. Значит,  шейх  не  подвел?  Или  стрелков,
решившихся приветствовать меня, было двое? Какие только мысли не придут  в
голову под обстрелом...
     Однако от кого именно исходил предназначенный мне  привет,  мгновенно
сообразить было трудно. Ясно было лишь, что послание было  не  московским,
стрелок  не  чувствовал   себя   дома:   московские,   вообще   российские
профессионалы  действовали  бы  куда  нахрапистее  и  наглее,  подошли  бы
вплотную и в упор всадили несколько пуль в грудь и голову.
     Так они действовали и полсотни  лет  назад,  когда  бизнес  заказного
убийства расцвел на Руси; с  тех  пор  не  произошло  ничего  такого,  что
заставило бы их сменить методику.
     Нет, киллер был здесь, вероятно, еще более чужим, чем я.  Но  целился
именно в меня, знал, где я нахожусь нынче вечером, и терпеливо ждал.
     Именно меня - потому что я был едва ли не  единственным,  кто  прибыл
сюда без машины и в одиночку, не в компании. Ну  что  же:  да  здравствуют
хреновые  московские  тротуары,  и  сейчас,  в  середине  века,  все   еще
разрушающиеся  быстрее,  чем  их  успевают  ремонтировать,  и  тем  дающие
постоянный кусок хлеба немалому  количеству  людей,  кидающих  асфальт  на
мокрый грунт.
     Я лежал, и мне было, откровенно говоря, не очень уютно. Меня заботила
сохранность сразу двух вещей: собственного организма,  разумеется,  и  той
информации, которая сию минуту  находилась  еще  не  в  самом  надежном  и
портативном хранилище - не  в  моей  памяти,  -  но  на  диске.  Осторожно
шевельнувшись, я нащупал его; к счастью, при падении с диском -  насколько
можно было предположить -  ничего  плохого  не  произошло.  Нет,  конечно,
стрелял не местный деятель. Местный, может быть,  даже  воспользовался  бы
автоматом,  не  стал  бы  выпендриваться  и  стрелять  одиночным,  излишне
полагаясь на свое искусство. Ну а если это приезжий наемник, то он уже  не
будет проверять результат: ему необходимо скрыться никак  не  меньше,  чем
мне, даже куда больше: за мною хоть не гонятся. К тому же - пришло  мне  в
оставшуюся непродырявленной голову  -  у  него  ведь  есть  все  основания
полагать, что работа им сделана успешно: я упал практически одновременно с
выстрелом, разница была наверняка в сотые доли секунды,  а  такую  разницу
человек своими органами чувств определить не может.  И  для  него  картина
могла выглядеть так: он выстрелил, я с ходу упал  без  единого  слова  или
хотя бы стона. Значит, я был поражен насмерть.  Сделав  такое  заключение,
автор выстрела должен был незамедлительно покинуть место события,  к  тому
же успев услышать, как к нему приближается  тот,  кто  затем  кинулся  ему
вдогонку.
     Построив  такое  рассуждение,  я  решил,  что  загораю   уже   вполне
достаточно и пора домой  -  баиньки.  Я  прополз  еще  метров  двадцать  в
направлении Кольца, облегчая дворнику его утреннюю работу; потом,  миновав
дом и оказавшись рядом с газончиком,  перекатился  на  него,  еще  немного
выждал и осторожно поднялся. Отряхнулся, отлично  понимая,  что  это  лишь
жалкая полумера: мой таксидо требовал сейчас химической чистки,  никак  не
менее. Впрочем, в ближай шие два дня он мне не понадобится в любом случае.
Правда, сейчас на Кольце, при ярком свете ртутны ламп, я буду выглядеть не
самым презентабельным образом  и  невольно  привлеку  к  себе  внимание  -
особенно теперь, когда в Москве, в связи с визитом шейха, все  специальные
службы суетились, как наскипидаренные. И не зря суетились,  подумал  я.  У
кого-то имеются очень серьезные творческие замыслы на ближайшее  время,  и
дело тут, конечно, не в шейхе, да и сам визит этот - лишь  пробный  камень
перед другим прибытием сюда, прибытием лица гораздо  более  значительного,
лица, которое намерено войти в анналы истории - и скорее всего войдет. Так
или иначе, меня могут задержать - просто для выяснения. Отпустят, конечно,
быстро, но сейчас мне меньше всего нужно общение с милицией, не говоря уже
о потере времени. Кроме того, необходимо сохранить полученный  мною  диск,
не допуская, чтобы кто-либо заподозрил о его существовании, будь  то  даже
лучший друг.
     Вдруг я решил, что на Кольце сейчас  мог  оказаться  мой  неизвестный
доброжелатель с глушителем. Он мог просто так, для  уверенности,  какое-то
время контролировать выход из переулка, чтобы уж окончательно  успокоиться
на мой и на свой счет. Нет, на Кольцо сейчас выходить никак не следовало.
     Эта мысль не смущала. Район издавна был мне хорошо известен не только
со стороны фасадов, но и дворов, черных ходов, мусорников и перелазов.
     Конечно, многое, как я уже убедился, изменилось  в  Москве  за  время
моего отсутствия; однако же градостроительные перемены  происходят  прежде
всего и главным образом со стороны улиц и фасадов; дворовые микроструктуры
изменяются значительно медленнее. Так что  с  газончика  я  даже  не  стал
возвращаться на тротуар; напротив,  пересек  наискось  насаждение,  прошел
вдоль задней стороны дома, мимо плотного  ряда  замерших  на  ночь  машин.
Несколько мгновений колебался, решая - не воспользоваться ли  какой-нибудь
из них. Технология угона даже хорошо защищенной машины была  мне  известна
давно и досконально. Я иногда, расслабившись, позволяю себе даже удивиться
- чего я только  не  умею,  включая  то,  о  чем  порядочному  человеку  и
гражданину даже и догадываться не следовало бы. Угон машины был  не  самым
крутым из этих навыков, нет, далеко не самым... Но  почему-то  я  не  стал
трогать чужие автомобили, просто потому, может быть, что это была  Москва,
и мне не хотелось здесь... А впрочем, не знаю - почему. Не захотелось -  и
все. Пошел задами пешком, в неприметном месте вышел на  всегда  малолюдную
Плющи-ху, а далее по тихому Ростовскому переулку выбрался  к  Бородинскому
мосту, по которому лихо катил на такси не далее как сегодня утром.  Там  я
предельно напрягся: мосты принадлежат к сооружениям, наиболее удобным  для
того,  чтобы  отделываться  от  нежелательных   людей.   Но   все   прошло
благополучно, и, пересекши реку, я наконец почувствовал себя почти дома. В
"Рэдисон" на всякий случай я проник через один  из  служебных  входов.  Он
был, естественно, заперт -  но  о  такого  рода  мелочах  добропорядочному
корреспонденту русскоязычного журнала,  издающегося  в  Германии,  даже  и
задумываться не следует. В конечном итоге всякий ларчик открывается просто
- при наличии  соответствующих  приспособлений,  необходимых  современному
работнику средств массовой информации никак не менее, чем нот-кейс в  руке
и пистолет в  кобуре  под  мышкой,  под  ремнем  на  спине  или  просто  и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 71
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама