Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Фэнтези - Энн Маккефри Весь текст 5826.16 Kb

Перн 1-11

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 498
громадного мира - все, что тебе нужно? - Он помолчал, потом с холодным
презрением добавил: - Я вижу, кровь Руата стала водой. Ты боишься!
  - Я - Лесса, дочь лорда Руата! - возразила оскорбленная девушка. Она
выпрямилась,  и  глаза  ее  сверкнули,  как две звезды.  - Я ничего не
боюсь!
  Ф'лар удовлетворенно  улыбнулся.  Вдруг  Мнемент вскинул голову и во
всю длину вытянул гибкую шею. Его могучий рык, подобно сигналу боевого
горна,  прокатился  над долиной:  бронзовый хотел передать Ф'лару свою
уверенность  в  том,  что  Лесса  примет  вызов.  Откликнулись  другие
драконы,  но  их  голоса,  казалось,  все  вместе  не  могут перекрыть
громоподобного рева Мнемента.  Страж  порога,  свернувшийся  у  своего
логова,  тоже подал голос: он визжал нервно, пронзительно, до тех пор,
пока во двор не высыпали перепуганные обитатели холда.
  - Ф'нор,  - произнес бронзовый всадник, жестом подзывая помощника. -
Оставь половину людей охранять холд.  Кто-нибудь  из  соседних  лордов
может   попытаться   занять  место  Фэкса.  Одного  всадника  пошли  в
Плоскогорье с доброй вестью.  Да и сам отправляйся туда же -  прямо  в
швейный цех.  Переговори с Л'то... с Лайтолом. - Ф'лар усмехнулся. - Я
думаю, он будет хорошим управляющим для Руата; пусть правит им пока от
имени Вейра и законного наследника холда.
  По мере того как Ф'лар излагал свои планы, лицо коричневого всадника
прояснялось.  Фэкс мертв, и всадники, расправившись с тираном, обязаны
взять Руат под свою защиту.  Тогда холд будет в  безопасности  и,  при
умелом управлении, быстро поправит свои дела. Ф'нор был доволен.
  - Значит,  эта девушка - причина упадка Руата?  - спросил он  своего
предводителя, с интересом разглядывая Лессу.
  - С ее умом и силой она могла бы довести  до  гибели  даже  Вейр,  -
снова  усмехнулся  Ф'лар.  Его  Поиск завершился более чем успешно,  и
теперь  всадник  мог  позволить  себе  проявить  великодушие.  Однако,
взглянув на сияющее лицо Ф'нора,  он счел необходимым посоветовать:  -
Попридержи-ка свое ликование,  брат.  Новая королева еще должна пройти
обряд Запечатления.
  - Я постараюсь все устроить.  Лайтол! Да, Лайтол - прекрасный выбор,
- произнес коричневый всадник, хотя знал, что Ф'лар не нуждается в его
одобрении.
  - Кто  такой  Лайтол?  - резко спросила Лесса.  Она отбросила со лба
густые, темные, перепачканные золой волосы; при свете луны грязь на ее
лице  была  почти  незаметна.  Перехватив  слишком откровенный взгляд,
брошенный  Ф'нором  на  девушку,  Ф'лар   властным   жестом   отправил
коричневого всадника выполнять полученные приказы.
  - Лайтол - человек Вейра,  он потерял своего дракона.  Он тоже не из
числа  друзей  Фэкса.  Лайтол  сможет хорошо позаботиться о Руате;  не
сомневаюсь,  что теперь холд  будет  процветать.  -  Ф'лар  пристально
посмотрел на Лессу и многозначительно добавил: - Не так ли?
  В мрачном замешательстве девушка  разглядывала  всадника,  пока  его
смех не нарушил тишину.
  - Мы возвращаемся в Вейр,  - решительно  объявил  он,  предлагая  ей
руку, чтобы подсадить на шею Мнемента.
  Бронзовый, тем временем,  наклонился к стражу порога.  Зверь  хрипло
дышал; за ним, извиваясь по земле, волочилась цепь.
  - Ох,  - вздохнула Лесса,  опускаясь на колени возле лежащего в пыли
громоздкого тела. Страж медленно поднял голову и жалобно застонал.
  - Мнемент говорит,  что он очень стар  и  скоро  уснет  навсегда,  -
сказал Ф'лар.
  Пальцы Лессы нежно  погладили  нелепую  морду  зверя,  пробежали  по
выступающим надбровьям, почесали уши.
  - Идем, Лесса Пернская, - поторопил Ф'лар. Ему не терпелось поскорее
покинуть это место.
  Девушка послушно поднялась.
  - Он спас меня... Он знал, кто я...
  - Он понимает,  что поступил правильно,  -  заявил  Ф'лар  уверенным
тоном,    удивленно   взглянув   на   девушку.   Ему   казалось,   что
сентиментальность не свойственна ее твердой натуре.
  Ф'лар взял  Лессу  за  руку  и  в  то  же  мгновение был сбит с ног.
Растянувшись на камнях,  он попытался  было  встать,  чтобы  встретить
неожиданного  врага  лицом  к  лицу,  но  чудовищная  сила удара почти
парализовала всадника.  Беспомощный, он лежал на спине, с ужасом глядя
на стремительно приближающееся чешуйчатое тело стража.
  Почти одновременно Ф'лар  услышал  испуганное  восклицание  Лессы  и
трубный  рев  Мнемента.  Громадная  голова  бронзового поворачивалась,
чтобы отбросить стража от хрупкой человеческой плоти.  "Не успеет!"  -
пронеслось  в  голове  Ф'лара,  но  в тот момент,  когда страж взмыл в
воздух, он услышал крик девушки:
  - Нет! Не убивай! Не убивай его!
  Страж порога,  рычание  которого  перешло  в  тревожный  мучительный
всхлип,  выгнул тело,  пытаясь изменить направление полета...  и вдруг
рухнул на камни двора у ног Ф'лара -  всадник  услышал,  как  хрустнул
позвоночник зверя..
  Раньше, чем Ф'лар смог подняться на ноги,  Лесса,  с перекошенным от
горя лицом, обхватила руками безобразную голову стража.
  Мнемент вытянул шею,  осторожно прикоснулся и  умирающему  зверю  и,
словно  прислушиваясь,  замер  на  несколько секунд.  Затем он передал
Ф'лару,  что зверь бросился спасать Лессу. Опасности истинные и мнимые
перепутались в одряхлевшем сознании стража.  Ему показалось, что Лессу
силой заставляют покинуть Руат,  холд ее предков... Но, услышав приказ
девушки, он ценой жизни исправил ошибку...
  - Страж хотел защитить меня,  - не оборачиваясь,  прошептала  Лесса.
Голос ее прерывался всхлипываниями.  - Он... он был единственным, кому
я доверяла. Моим единственным другом...
  Ф'лар неловко похлопал ее по плечу:  какой же должна была быть жизнь
девушки,  если она называет своим единственным другом стража порога...
Всадник  болезненно  поморщился - при падении рана в плече открылась и
заныла.
  - Настоящий друг,  верный и бесстрашный,  - произнес он,  глядя, как
дымка  смерти  заволакивает  золотисто-зеленые  глаза   зверя.   Глаза
постепенно тускнели, меркли, пока, наконец, не погасла в них последняя
искра.
  Внезапно драконы  издали высокий,  едва слышный звук,  от которого у
людей пробежал мороз по коже.  Это был жуткий звук  -  звук  тоски  по
умершему соплеменнику.
  - Он был всего лишь  сторожевым  зверем,  -  прошептала  потрясенная
Лесса.
  - Драконы оказывают  почести,  когда  они  считают  нужным,  -  сухо
заметил Ф'лар, подчеркивая свою непричастность и произошедшему.
  Лесса еще раз  обвела  долгим  взглядом  безобразную  голову  зверя,
осторожно  опустила ее на камни,  погладила подрезанные крылья.  Потом
торопливо отстегнула металлическую пряжку,  крепившую на  шее  тяжелый
ошейник, и яростным движением отшвырнула ошейник прочь.
  Она поднялась,  плавно  распрямила  гибкое  тело,   решительно,   не
оглядываясь,  шагнула  к Мнементу и,  поставив ногу на протянутую лапу
дракона, легко вспрыгнула на громадную шею.
  Ф'лар оглядел двор: там готовились к перелету остальные всадники его
Крыла.  Обитатели холда уже удалились под  безопасные  своды  главного
зала.  Когда  с приготовлениями было покончено,  Ф'лар тоже вскочил на
шею Мнемента позади Лессы.
  - Крепко держись за мои руки,  - приказал он, схватившись за толстую
складку на шее дракона. И отдал команду взлетать.
  Пальцы девушки  цепко  сомкнулись  вокруг  его  запястий.  Бронзовый
дракон,  взмахивая  огромными  крыльями,   набирал   высоту.   Мнемент
предпочитал  взлетать,  ныряя  в  воздух  со скалы или башни:  драконы
вообще не любили тратить силы зря.
  Ф'лар оглянулся:  его всадники уже образовали полетный клин, правда,
заметно поредевший - часть Крыла осталась в Руате.  Когда клин  набрал
достаточную высоту, Ф'лар скомандовал Мнементу войти в Промежуток.
  Они повисли среди мертвенного нигде. У Лессы перехватило дыхание, но
она   не   выдала   своего   изумления.  Хотя  Ф'лар  давно  привык  к
пронизывающему  холоду  и  полному  отсутствию  звука  и  света,   его
почему-то  охватило  беспокойство.  Весь  путь  в  Промежутке до Вейра
занимал времени не больше, чем требовалось для того, чтобы не торопясь
сосчитать  до  трех.  Когда  они  вынырнули  из  жуткого вневременного
безмолвия,  Мнемент одобрительно рявкнул  -  ему  понравилось,  что  в
отличие  от  других  женщин,  впервые  попадавших в Промежуток,  Лесса
совладала со своим страхом. Ф'лар чувствовал, как в его руке, прижатой
к боку девушки, отдаются частые удары ее сердца.
  В ярком свете дня, на расстоянии половины мира от ночного Руата, они
парили  над Вейром.  Вскоре крылья Мнемента затрепетали и дракон начал
плавно спускаться.
  Лесса крепко   сжала   руки   всадника,   удивленная  и  восхищенная
величественным видом Вейра. Дракон описывал круг над огромной каменной
чашей.  Слегка отклонившись в сторону,  Ф'лар заглянул в лицо девушки.
Хотя они мчались  с  огромной  скоростью  над  самым  высоким  хребтом
Бендена,  только  восторг светился в ее глазах Чуть позже,  когда семь
драконов дружно протрубили  свой  приветственный  клич,  по  ее  губам
скользнула еле заметная улыбка.
  Крыло спускалось все ниже и ниже, планируя по широкой спирали. Строй
рассыпался - каждый снижался к своему пещерному ярусу.  Резко свистнув
и погасив скорость почти  вертикально  повернутыми  крыльями,  Мнемент
тоже  завершил  плавное  скольжение  и  легко опустился на карниз.  Он
припал к камню, и Ф'лар помог девушке спуститься на неровную, покрытую
царапинами от когтей скалу.
  - Вот дорога в наше жилище,  - сказал он Лессе,  когда они  вошли  в
широкий  коридор с высокими сводами,  под которыми мог свободно пройти
громадный бронзовый дракон.
  Они добрались до просторной пещеры, которая стала домом Ф'лара с тех
пор,  как Мнемент достиг зрелости.  Всадник окинул жилище нетерпеливым
взглядом,  - вот и завершилась его первая длительная отлучка из Вейра.
Огромная подземная полость была куда больше,  чем главные залы холдов,
которые   еще   недавно   показывал   ему   Фэкс.  Те  залы,  впрочем,
предназначались для людей,  а не для драконов. Внезапно Ф'лар осознал,
что  его  собственное  жилище выглядит почти таким же запущенным,  как
Руат.  Несомненно,  Бенден - один из древнейших Вейров,  так же, как и
Руат, входящий в число самых древних холдов. Скольким драконам служила
лежбищем эта пещера,  пока твердый камень истирался в  пыль  огромными
телами! На сколько футов опустился пол в коридоре к спальной комнате к
примыкающей к ней купальне,  где всегда струилась свежая вода (в скале
находился   теплый  источник)!  Настенные  драпировки  уже  выцвели  и
обтрепались, а на дверных косяках и на полу темнели жирные пятна. "Все
это нетрудно привести в порядок", - подумал Ф'лар.
  Остановившись на пороге спальной комнаты,  Ф'лар взглянул на девушку
и прочитал тревогу в ее глазах.
  - Я должен накормить Мнемента.  Ты можешь купаться первой,  - сказал
он,  роясь  в  сундуке  в  поисках какого-нибудь платья,  оставленного
прежними обитателями жилища и имеющего более приличный вид,  нежели ее
лохмотья.  Он  аккуратно  вынул  и  положил  обратно  в  сундук  белую
шерстяную хламиду - традиционное одеяние для Запечатления. Она наденет
ее, когда наступит время. Всадник бросил к ногам девушки ворох одежд и
мешочек с ароматным песком,  указав на занавесь, прикрывавшую проход в
купальню.
  Покидая комнату,  Ф'лар обернулся.  Девушка неподвижно стояла  возле
кучи сваленных на пол одеяний, даже не пытаясь что-нибудь выбрать.
  Бронзовый передал ему,  что Ф'нор кормит Канта,  и что он,  Мнемент,
тоже  голоден.  "Она  не  доверяет Ф'лару,  - продолжил Мнемент,  - но
драконов не опасается".
  - С  чего  бы  ей опасаться драконов?  - спросил Ф'лар.  - Ведь вы -
дальняя родня стражу порога, который был ее единственным другом.
  Мнемент высокомерно  ответил  всаднику,  что он,  бронзовый дракон в
полном  расцвете  сил,  не  имеет  никакого  отношения  к  ничтожному,
костлявому  стражу  с  подрезанными  крыльями,  посаженному  на цепь и
выжившему из ума от старости.
  - Тогда  почему же вы оказали ему посмертные почести как дракону?  -
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 498
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама