Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Энн Маккефри Весь текст 5826.16 Kb

Перн 1-11

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 498
смотрел,  как  расплываются ее черты,  создавая иллюзорное впечатление
уродства.
  - Хочешь  обмануть всадника,  девушка?  - рассмеялся он.  Не пытаясь
больше  прикоснуться  к  ней,  Ф'лар  отодвинулся  в  ноги  постели  и
прислонился  к  большой резной спинке.  Он скрестил руки на груди,  но
боль в плече заставила его изменить позу.
  - Назови свое имя и звание, девушка.
  Она медленно  приподнялась.  Черты  ее  лица  больше   не   казались
расплывшимися.  Неторопливо отодвинувшись назад,  она тоже оперлась на
спинку кровати,  так что теперь они смотрели друг на друга  через  всю
длину высокого ложа.
  - Фэкс?
  - Мертв. Твое имя?
  На ее  лице  промелькнуло  выражение  торжества.  Она  спустилась  с
кровати и гордо выпрямилась во весь рост.
  - Тогда я заявляю  свои  права  -  я,  последняя  из  рода  руатских
властителей.  И  я  претендую  на  Руат,  - провозгласила она звенящим
голосом.
  Некоторое время Ф'лар смотрел на нее,  любуясь гордой осанкой. Затем
откинул голову на спинку кровати и негромко рассмеялся:
  - Что?  Ты,  куча  отрепьев?  -  язвительно заметил он,  подчеркивая
несоответствие между ее претензиями и внешним видом.  - О,  нет,  нет!
Кроме   того,   моя   прекрасная   леди,   все   всадники   слышали  и
засвидетельствовали клятву Фэкса,  который отрекся от холда  в  пользу
наследника.  Или  ты  хочешь,  чтобы я и младенцу бросил вызов?  Может
быть, задушить его пеленками?
  Ее глаза сверкнули, губы раскрылись в грозной, торжествующей улыбке.
  - Никакого наследника нет.  Гемма умерла, ребенок не успел родиться.
Я солгала.
  - Солгала? - сердито переспросил Ф'лар.
  - Да,  -  насмешливо  подтвердила  она  и вздернула подбородок,  - я
солгала.  Ребенок не родился.  Мне было нужно,  чтобы ты бросил  вызов
Фэксу.
  Резко наклонившись вперед,  Ф'лар схватил  ее  запястье,  уязвленный
тем, что дважды поддался ее внушению.
  - Ты подталкивала всадника к поединку?  К убийству?  Тогда, когда он
находится в Поиске?
  - Поиск?  Какое мне дело до Поиска?  Руат  мой!  Десять  Оборотов  я
трудилась  и  терпела,  страдала  и  унижалась  ради этого!  Что может
значить для меня твой Поиск?
  Ф'лару захотелось  стереть  с  ее  лица это надменное выражение.  Он
жестоко дернул девушку за руку и бросил к своим ногам. Она рассмеялась
ему  в лицо и,  как только Ф'лар ослабил хватку,  метнулась в сторону,
поднялась на ноги и выскочила из комнаты прежде, чем он сообразил, что
произошло.
  Всадник кинулся к двери.  Изрыгая про себя проклятия,  он  несся  по
гулким  каменным  коридорам  к  главному  залу - она непременно должна
попасть туда,  если собирается покинуть холд.  Однако, когда он достиг
зала,  его  взгляд  не  смог  разыскать  быструю фигурку девушки среди
слонявшихся там людей.
  - Это   странное  создание...  женщина..  она  появлялась  здесь?  -
обратился он к Ф'нору, который стоял у двери, ведущей во двор.
  Коричневый всадник  покачал  головой,  потом пристально посмотрел на
брата:
  - Значит, это она - источник силы?
  - Да,  - буркнул Ф'лар,  еще  больше  раздосадованный  исчезновением
беглянки. - Куда она могла подеваться? Кроме того, девушка - руатского
рода!
  - Ого!  И  что  же,  она  собирается потребовать холд у младенца?  -
спросил Ф'нор,  указывая на повитуху,  устроившуюся  на  скамье  возле
пылающего камина.
  Ф'лар, собравшийся  уже  было  возобновить  поиски  в   бесчисленных
переходах   холда,   резко   остановился  и  недоуменно  уставился  на
коричневого всадника.
  - Младенца? Какого младенца?
  - Мальчика,  которого родила леди  Гемма,  -  с  удивлением  ответил
Ф'нор.
  - Он жив?
  - Да. Повитуха говорит - крепкий малыш, хотя его и извлекли из чрева
мертвой матери, да еще раньше срока.
  Ф'лар откинул  голову  и  разразился смехом.  Итак,  несмотря на все
хитрости девушки, истина восторжествовала!
  Внезапно снаружи  раздался  восторженный рев Мнемента,  поддержанный
трубными голосами других драконов.
  - Мнемент поймал ее! - вскричал Ф'лар, и лицо его озарилось. Широким
шагом всадник прошел мимо распростертого на полу  тела  бывшего  лорда
Плоскогорья и спустился во двор.
  Он увидел,  что Мнемент покинул  свой  насест  на  башне.  Оглядывая
округу,  Ф'лар  позвал  дракона.  Затем  он посмотрел вверх - описывая
круги, дракон спускался во двор. В передних лапах он держал девушку. В
сознании  всадника  проскочил  ряд ярких,  быстро сменяющихся картин -
Мнемент сообщил,  что,  зная о намерениях Ф'лара,  он схватил девушку,
когда та пыталась покинуть холд через одно из верхних окон.
  Бронзовый неуклюже уселся на задние лапы,  взмахивая крыльями, чтобы
сохранить равновесие,  потом осторожно поставил Лессу на ноги, оградив
ее,  словно  прутьями  клетки,  частоколом  своих  гигантских  когтей.
Девушка стояла в этом кольце спокойно, не двигаясь, повернувшись лицом
к раскачивающейся над ней голове дракона.
  Страж порога,  заходясь от злобы и ужаса,  отчаянно рвался с цепи на
помощь Лессе.  Он едва не вцепился в ногу Ф'лара,  когда тот  проходил
мимо.
  - У тебя хватит мужества для полетов, девушка. - Всадник одобрительно
кивнул  и  положил руку на морду Мнемента.  Бронзовый дракон был очень
доволен  собой:  он  опустил  голову,  требуя,  чтобы   ему   почесали
надбровья.
  - И ты,  знаешь ли,  вовсе не солгала,  - продолжил  Ф'лар,  уступая
соблазну подразнить девушку.
  Она медленно повернулась к нему,  лицо ее оставалось  непроницаемым.
"Она действительно не боится драконов!" - Ф'лар был восхищен.
  - Ребенок жив. И это мальчик, - сказал он.
  Теперь девушка  не сумела скрыть смятения:  на мгновение она сникла,
но вновь гордо выпрямилась
  - Руат мой! - тихо, но твердо произнесла она.
  - Да, так было бы - если бы ты, как только мы прибыли сюда, сразу же
обратилась ко мне.
  Ее глаза заблестели:
  - Что это значит?
  - Всадник  может  взять  под  защиту  любого  человека,  чья  жалоба
справедлива.  К  тому  времени,  когда  мы  прибыли  в холд Руат,  моя
маленькая леди,  я,  даже несмотря на Поиск,  был готов бросить  вызов
Фэксу.  Мне недоставало только какой-нибудь разумной причины. - Ф'лар,
конечно,  преувеличивал,  но ему хотелось доказать ей всю неразумность
попыток оказывать воздействие на всадников.  - Если бы ты внимательней
слушала песни вашего арфиста,  то лучше бы знала свои права.  И, кроме
того,  - голос Ф'лара стал суровым,  - леди Гемма, наверное, не лежала
бы теперь мертвой...  Она,  бесстрашная душа,  пострадала от Фэкса  не
меньше, чем ты.
  Поведение девушки подсказывало Ф'л ару,  что Лесса,  несмотря ни  на
что, сожалеет о гибели Геммы.
  - Какой толк тебе сейчас от Руата?  - спросил  он,  широким  взмахом
руки  обводя  разоренный  холд,  двор  и  опустошенную  долину.  -  Ты
выполнила задуманное -  враг  мертв,  но  приобретение  бесполезно.  -
Помолчав,  он с усмешкой продолжил:  - Хорошая работа,  не так ли? Все
остальные холды будут возвращены, каждый - исконному роду, Один холд -
один  лорд,  как  велит древняя традиция.  Но есть еще сомневающиеся в
этой заповеди - те,  кто заразился  безумной  алчностью  Фэкса.  Тебе,
возможно,  придется сражаться с ними... но сможешь ли ты защитить Руат
от нападения - сейчас, когда холд в таком состоянии?
  - Руат мой!
  - Руат?  Всего лишь Руат?  - с иронией переспросил  Ф'лар.  -  В  то
время, как ты могла бы стать Госпожой Вейра?
  - Госпожой Вейра?  -  выдохнула  она,  в  изумлении  уставившись  на
всадника.
  - Да,  глупышка.  Я же говорил,  что нахожусь в Поиске. пора бы тебе
отвлечься от своего Руата. Цель нашего Поиска - ты!
  Лесса оглядела направленный на нее палец всадника так,  словно в нем
таилась смертельная опасность.
  - Клянусь Золотым Яйцом,  девушка,  силы тебе не занимать... если ты
можешь  заставить  ничего  не  подозревающего  всадника выполнять твои
желания. Но не пытайся проделывать это снова - теперь я настороже.
  Мнемент одобрительно  заворчал,  звуки  перекатывались в его глотке,
словно приглушенные расстоянием раскаты грома.  Дракон  выгнул  шею  и
уставился на девушку своим светящимся в полумраке двора глазом.  Ф'лар
отметил,  что Лесса не отшатнулась и не побледнела,  когда  сверкающий
глаз дракона размером с человеческую голову приблизился к ее лицу.
  - Он любит, когда ему чешут надбровья, - примирительно сказал Ф'лар.
Всадник решил сменить тактику и загладить резкость последних слов.
  - Я знаю,  - кивнула девушка, протягивая руку к огромному мерцающему
оку.
  - Неморта отложила Золотое Яйцо,  -  продолжал  Ф'лар  доверительным
тоном. - Скоро она умрет, Вейру необходима сильная духом владычица.
  - Алая Звезда? - с ужасом спросила девушка.
  Это удивило Ф'лара - до сих пор он считал,  что она вообще ничего не
боится.
  - Ты видела Звезду? Ты понимаешь, что означает ее появление?
  - Смертельную опасность...  - тихо прошептала она,  бросив боязливый
взгляд на восток.
  Ф'лар не спрашивал,  каким  чудом  она  смогла  понять  всю  глубину
опасности,  нависшей над Перном.  Он готов был взять Лессу в Вейр даже
силой,  если это  потребуется.  Однако  предпочел  бы,  чтобы  девушка
последовала за ними добровольно.  Госпожа Вейра, готовая взбунтоваться
в любой момент,  гораздо опасней,  чем глупая простушка,  занявшая это
место.  Девушку переполняли силы, кроме того, она с детства привыкла к
уловкам и  коварству.  И  было  бы  крайне  опасно  теперь  неразумным
обхождением вызвать ее вражду.
  - Опасность грозит всему Перну, а не только Руату, - снова заговорил
Ф'лар,  стараясь,  чтобы  в  его  голосе как бы случайно проскользнула
нотка мольбы. - И ты нужна нам. Нужна в Вейре, а не в Руате. - Взмахом
руки  он  словно  отмел  в  сторону  холд,  как нечто незначительное в
сравнении со всем необъятным Перном.  -  Мы  обречены  на  гибель  без
сильной владычицы. Без тебя.
  - Гемма  говорила,  что  понадобятся  все  бронзовые  всадники...  -
задумчиво пробормотала девушка.
  "О чем она?  Слышала ли она хоть одно произнесенное мной слово? Вряд
ли у меня найдутся более веские доводы", - Ф'лар нахмурился.
  - Здесь ты победила.  Пусть ребенок...  -  он  ощутил  резкую  боль,
пронзившую ее, но безжалостно продолжал: - ...ребенок Геммы возвысится
в Руате.  Ты,  госпожа Вейра, будешь распоряжаться всеми холдами, а не
только  разоренным Руатом.  Ты добилась смерти Фэкса...  теперь оставь
месть.
  Теперь Лесса смотрела на Ф'лара изумленными глазами,  казалось,  она
впитывает каждое его слово.
  - Я  никогда не думала о том,  что произойдет после смерти Фэкса,  -
медленно произнесла она.  - Действительно, я даже не представляла, что
будет потом.
  Ее смущение было таким детским, что сердце Ф'лара сжалось. Однако не
было  ни  времени,  ни  желания,  чтобы  обдумать  все поразительные и
противоречивые  черты  характера  девушки.  Теперь  Ф'лар  понял,  что
определяло  ее  поведение.  Лессе было вряд ли больше десяти Оборотов,
когда Фэкс уничтожил ее семью.  И  все  же,  несмотря  на  столь  юный
возраст, она, поняв, кто ее враг, в течение долгого, очень долгого для
маленькой девочки времени,  скрывая свое настоящее  лицо,  ждала  часа
отмщения.  И  дождалась!  Какой Повелительницей Вейра она может стать!
Должна стать!
  Ф'лар глубоко вздохнул, любуясь своей находкой. В свете бледной луны
Лесса казалась совсем юной, беззащитной и почти хорошенькой.
  - Ты можешь быть Госпожой Вейра, - повторил он мягко, но настойчиво.
  - Госпожой Вейра..  - повторила она,  как будто  осваиваясь  с  этой
мыслью.  Взгляд  ее  блуждал  по  залитому  серебристым  лунным светом
внутреннему двору. Ф'лару показалось, что она колеблется.
  - Быть может,  тебе больше по душе лохмотья?  - спросил он, нарочито
насмешливо и резко.  - Нечесаные волосы,  грязные ноги, потрескавшиеся
ладони?  Спать в соломе и питаться объедками?  Ты молода...  вернее, я
предполагаю,  что ты молода...  И  что  же,  это  -  все,  к  чему  ты
стремишься?  Как  же  назвать  тебя,  если  здешний  крохотный  уголок
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 498
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама