Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 349.3 Kb

Планета, которой нет

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Сергей ЛУКЬЯНЕНКО

ПЛАНЕТА, КОТОРОЙ НЕТ

@ 1. Незваный гость

Улица была до неприличия узкой и состояла из сплошных поворотов. Я бежал по
растрескавшейся от времени мостовой, оскальзываясь в отбросах и поминутно
задевая каменные стены домов. Из окон, расположенных не ниже двух-трех
метров от земли и забранных вдобавок толстыми решетками, падали вниз тусклые
блики света. Однажды из окна запустили вслед пустой бутылкой -- к счастью,
не метко.

Топот преследователей приближался. Они знали закоулки города гораздо лучше
меня, да и опыта погонь в каменных лабиринтах у них было больше.
Единственное, что им мешало -- собственная многочисленность и желание
поскорее разделаться со мной. Несколько раз я слышал позади шум падения и
ругань, неизбежно сопровождавшую возникающий затор.

На очередном повороте я заметил мелькнувшую впереди фигуру. Человек,
которого я выслеживал почти две недели, удирал с энергией, порожденной
смертельной опасностью. Удивительно, какую скорость ухитрился развить
тщедушный, прихрамывающий и к тому же избитый полчаса назад человек...

Не останавливаясь, я вытащил из нагрудного кармана два легких белых шарика,
напоминающих теннисные мячи. Сжал их в ладони, сминая защитную оболочку, и
бросил за спину. Ничего против своих преследователей я не имел, они
действительно имели все основания для недовольства. Но у меня не было
времени на мирные переговоры...

Шарики, оставленные мной на дороге, действовали безотказно. Я не видел, как
они раскрылись, превращаясь в квадратные сети из тонкой, почти невидимой для
глаз нити. Но крик людей, попавших в ловушки, не услышать было невозможно...

Уже через мгновение крики смолкли. Паутинные мины убивали не сразу, но
сворачивающиеся в шар сети в первую очередь лишали жертву возможности
дышать.

Кости начинали ломаться лишь через несколько минут.

Я напрягся, увеличивая скорость. Если улица начнет разветвляться, то у моего
собственного преследуемого появится шанс удрать...

Шанса не появилось.

Сильным ударом в плечо я повалил его на мостовую прямо в очередную лужу. И
остановился, переводя дыхание.

Сзади пока было тихо. Погоня приостановилась.

-- Придурок, -- едва удерживаясь от более крепких выражений, сказал
я. -- Ты думаешь, я бы стал спасать карточного шулера ради удовольствия
лично его прикончить?

Мужчина не ответил. Он ворочался в грязи, не делая даже попыток подняться.
Сероватая кожа уроженца Дальедо, черные волосы и блеклые голубые глаза,
рваный шрам через правую щеку. Все приметы сходились...

-- Отвечай честно, и останешься жив. Понял? -- Я коснулся незаметных
кнопок на широком золотом браслете, и прозрачный овальный кристалл
засветился желтым.

-- Это детектор лжи, -- честно предупредил я. -- Так что подумай,
прежде чем отвечать.

Мужчина молча кивнул. С опаской покосился в темноту, откуда вновь доносился
шум погони.

-- Ты Редрак Шолтри, бывший пилот флагманского корабля второй
трансгалактической экспедиции с планеты Дальедо. Верно?

-- Меня давно не называли этим именем...

-- Отвечай!

-- Да.

-- Молодец, -- похвалил я, когда кристалл на браслете мигнул
зеленым. -- Продолжай в том же духе. Какие районы были обследованы
экспедицией?

-- До двенадцатого включительно, по шестой координатной оси в системе
измерений Дальедо.

Браслет снова подтверждающе засветился.

-- Неплохо, -- искренне обрадовался я. -- Пятьдесят кубических
единиц...

-- Пятьдесят две...

Не так уж он был прост. Память бывшего пилота явно не пострадала от
многолетнего пьянства.

-- Причина гибели экспедиции?

Мужчина молчал.

-- Это чисто познавательный интерес, -- успокоил я его. -- У меня нет
намерений за кого-либо мстить.

-- Мятеж, -- неохотно ответил Редрак.

Зеленый огонек на браслете. Я усмехнулся.

-- Что ж, не буду задавать невежливого вопроса, интересуясь, на чьей
стороне ты был. И так понятно... Ты слышал о такой планете -- Земля?

-- Нет... Кажется, не слышал...

-- Ее еще называют планетой, которой нет.

Редрак поднялся, придерживаясь за стену здания.

-- Я понял, кто ты, -- сообщил он.

-- Оставь свое знание при себе, -- посоветовал я.

-- Разумеется, принц.

Топот и злые голоса неумолимо приближались.

-- Я знаю о планете Земля, -- продолжил Редрак. -- Но прежде чем
отвечу, вы должны поклясться, что спасете меня... от этих дикарей.

-- А если я не поклянусь?

Редрак усмехнулся.

-- У вас есть детектор лжи, но нет времени на пытки или укол правды. Мое
знание останется при мне... пусть даже в могиле.

-- Клянусь.

-- Я догадываюсь, что вы хотите спросить, принц. Нет, наша экспедиция не
обнаружила планеты Земля. И не встретила никаких намеков на ее расположение.

Кристалл мигнул зеленым. Правда, с небольшой задержкой... Но времени на
размышления не было -- из-за поворота показались преследователи. Я
повернулся к ним лицом -- у Редрака не было ни малейших оснований наносить
мне удар в спину. Наоборот, я был его единственной надеждой на спасение.

-- Вот они! -- заорал бегущий первым двухметровый верзила. Смелость его
явно соответствовала росту -- возглавлять погоню после паутинных мин
решился бы не всякий.

В руках у здоровяка появилась внушительных размеров дубинка. Увесистый
набалдашник усеивали длинные металлические шипы. Занеся оружие над головой,
он пошел ко мне. Сзади напирали желающие поучаствовать в расправе.

Я неторопливо извлек из ножен меч. Длинный и тонкий меч, из рукояти которого
выступала красная кнопка.

Верзила пренебрежительно хрюкнул. Саданул дубиной по стене -- вниз
посыпалось каменное крошево.

Я медленно встал в боевую стойку. И нажал кнопку на рукояти меча.

По клинку пробежала волна яркого белого пламени, на мгновение высветив
десяток разъяренных лиц и самое неподходящее оружие.

Верзила замер как вкопанный. И хрипло произнес:

-- У него атомарный меч!

Толпа остановилась. И медленно начала отступать.

-- Верно, -- подтвердил я. -- Это атомарный меч, которым я неплохо
владею.  Так что у вас есть выбор: либо мы мирно расходимся в разные
стороны, либо ухожу я с приятелем, а вы остаетесь здесь до утра. С рассветом
вас уберут, чтобы не было вони.

Толпа начала рассасываться. Никому не хотелось встречать рассвет в таком
виде. Только здоровяк с дубиной продолжал стоять.

-- Ты защищаешь мошенника, который обдирал нас три вечера подряд! --
сварливо заявил он.

-- Он мне нужен, -- просто ответил я.

-- Ты убил двоих ребят в трактире, а еще двоих -- своими ловушками на
улицах.

-- Но ведь вам сначала предлагали выкуп за его жизнь?

Похоже, довод показался убедительным. Верзила опустил бесполезное оружие,
тоскливо обернулся. Его спутники стояли далеко позади, но продолжали
напряженно вслушиваться в разговор.

-- Семьи убитых твои слова не очень-то утешат...

Я отстегнул с пояса тяжелый кожаный кошелек. Ужасно неудобно, что здесь не в
ходу бумажные деньги...

-- Возможно, золото окажется убедительней?

Верзила кивнул и быстро подобрал упавший к его ногам кошелек. Пробормотал:

-- Возможно... Только не убедительней твоего меча.

Я подождал, пока неудачливые игроки и не менее невезучие линчеватели
скрылись. И повернулся к Редраку.

Как ни странно, он никуда не убежал.

-- Пошли, -- коротко бросил я, направляясь в противоположную толпе
сторону. Редрак, ощутимо прихрамывая, заспешил за мной.

-- Твоя паршивая жизнь куплена дорогой ценой, -- зло сказал я. -- Вряд
ли она стоит еще четверых.

-- Не переживайте, принц, -- жизнерадостно заявил Редрак. -- В этот
трактир честные люди не ходят. А глотку они друг другу режут каждую неделю,
без всякой помощи со стороны...

-- Меня зовут Серж. Капитан Серж, если угодно, -- оборвал я
разговорчивого шулера. -- Остальное советую забыть.

-- У капитана Сержа, очевидно, есть корабль? -- вкрадчиво
поинтересовался Редрак.

Я промолчал.

-- Рискну попросить капитана о небольшой услуге... На этой планете мне
больше не хочется оставаться, а заработал я совсем немного... Не подвезете
ли вы меня до любой планеты, где есть воздух, вода и азартные люди?

Мне захотелось расхохотаться.

-- Редрак, меня часто называют наглецом. Но тебе я не гожусь даже в
ученики.

-- Ну что вы, капитан, вы еще так молоды.

Все-таки я засмеялся. И, неожиданно для самого себя, сказал:

-- Хорошо, Редрак. Я отвезу тебя на другую планету. Но весь путь ты
проделаешь в наглухо закрытом карцере. Он не используется уже два года, а
это расточительно.

-- Вполне разумная мера, -- вежливо произнес Редрак. -- Карцер
стандартный? Два на два и пять выше нуля?

-- Разумеется.

-- Что ж, в гробу теснее и прохладнее, -- философски заключил
Редрак. -- Благодарю вас, капитан...

-- И это вся твоя признательность?

Некоторое время мы шли молча. Улица петляла по-прежнему, но стала чуть шире.
Мне приходилось укорачивать шаг из-за ноги Редрака.

-- Капитан, вы поступаете очень благородно.

-- Даже слишком.

-- Нет, капитан, как раз достаточно для неплохой новости. Вторая
трансгалактическая действительно ничего не узнала о планете Земля. Но год
назад я встретил человека, который говорил, что побывал на планете, которой
нет. Он достиг ее на поврежденном корабле... уходя от слишком назойливого
патрульного крейсера.

Сердце гулко застучало в груди. Я сдавленно произнес:

-- Чего стоит пьяная болтовня?

-- О да, капитан, он был весьма пьян. Даже слишком пьян для азартного
игрока... Но очень убедительно рассказывал о том, как закупал плутоний и
титановые плиты в большом городе на берегу океана. Этот город назывался...
кажется, Ньюорк.

-- Повтори! -- закричал я, хватая Редрака за плечи. -- Повтори
название города!

Раздельно, подчеркивая каждое слово, Редрак произнес:

-- Я встречал человека, утверждающего, что он побывал на планете, которой
нет. В городе, под названием Нюорк или Ньюорк, он покупал материалы,
необходимые для ремонта корабля. Я уверен, что он говорил правду.

Индикатор браслета-детектора светился зеленым. Редрак Шолтри не лгал.

А люди, подобные ему, никогда не говорят правды, не выгодной лично для них.

-- Боюсь, Редрак, что наше знакомство продлится дольше, чем мне хотелось
бы, -- прошептал я, отпуская дальедианца.

Редрак кивнул и сказал:

-- Очень надеюсь на это, принц.

@@

Бывший пилот просидел за компьютерным терминалом больше трех часов. Все это
время я провел на маленьком угловом диванчике, ощущая себя гостем в
собственной каюте.

Редрак Шолтри обращался с компьютером поистине виртуозно. Он то шептал в
микрофон отрывистые слова команд, то переходил на управление с клавиатуры, а
порой просто принимался чертить что-то в воздухе тонкими гибкими пальцами. О
таком уровне общения с машиной мне приходилось только мечтать...

Повинуясь командам Редрака, компьютер строил голографическое изображение.  В
медленно вращающемся над терминалом видеокубе появилось вначале туманное,
расплывающееся человеческое лицо. Затем линии обрели четкость, показалась
короткая стрижка, тонкие брови. Изображение обрело цвет -- бледная кожа с
едва заметным желтоватым оттенком, черные волосы, темно-серые глаза.

Редрак продолжал корректировать портрет. Уши претерпели ряд изменений и тоже
обрели четкую форму, глаза стали #уже, на переносице возникло маленькое
пятнышко -- то ли родинка, то ли след от ожога. Скулы слегка заострились.

Некоторое время Редрак разглядывал результат своих творческих усилий.
Затем, покосившись на включенный браслет-детектор, лежащий на столе между
нами, заявил:

-- Это портрет человека, утверждающего, что он был на Земле. Я сделал его
с максимально доступной точностью.

Браслет светился зеленым.

-- У него очень заурядная внешность, -- досадливо сказал я. -- Каждый
десятый, если не каждый пятый мужчина его возраста оказывается под
подозрением. Цвет волос может быть изменен, кожа -- потемнеть от загара.
Он мог поправиться или похудеть...

-- Да, капитан. Прошло уже три года... Человек его профессии сильно
меняется за такой срок. Конечно, если вообще остается в живых.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама