Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Русская фантастика - Юлия Латынина Весь текст 3211.31 Kb

Вейская империя 1-5

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 275
                              Юлия ЛАТЫНИНА






                                    1

     Клайд Ванвейлен вовсе не собирался открывать новую планету.
     Получилось это  чисто  случайно.  У  Серого  Пятна  за  его  кораблем
погнались   двое   пиратов   с   фальшивыми    опознавательными    знаками
Порте-Кассино,  даже  не  пиратов,  если  говорить  честно,  а   отощавших
обывателей Ньютоны. Планету недавно вышибли из ООН  за  несоблюдение  прав
человека, отчего  местный  диктатор,  хоть  и  не  перестал  расстреливать
собственных болтунов,  однако  совсем  перестал  преследовать  собственных
бандитов.
     Если бы у Ванвейлена был хороший корабль и  надежный  экипаж,  он  бы
подождал эти катера и популярно, с помощью бортовых лазеров, разъяснил  им
международное право, - но у  Ванвейлена  был  этакий  грузовой  бочонок  с
подтекавшими стабилизаторами, на котором он  вез  на  Эркон  геофизическое
оборудование и прилагаемого  к  оборудованию  геофизика  по  имени  Сайлас
Бредшо, скромного молодого человека  с  застенчивыми  манерами  и  глазами
черными, как донышко пусковой шахты. Бредшо, был нежен, тих, слюняв, и  во
время погрузки так хлопотал над  запечатанными  контейнерами,  словно  его
буровые вышки были собраны из лепестков гортензии.
     Ванвейлену подумал, что если его пассажир запсихует и доложит в порту
назначения  о  незарегистрированных  средствах  защиты  на  борту,  то   у
Ванвейлена опять отберут лицензию и еще, пожалуй,  конфискуют  это  старое
корыто, и эта мысль ему не очень-то пришлась по душе.
     Тут два катера вздыбились и превратились в два широких  синих  плевка
длиной, с точки зрения приборов, в  семь  тысяч  километров,  -  Ванвейлен
врезал  по  панели  управления  и  ушел  в  подпространство,  не  утруждая
компьютер координатами выхода.
     Когда дельта-поле вновь собрало корабль в  одном  месте,  на  экранах
сияла неведомая Ванвейлену россыпь звезд, а  чуть  справа  по  курсу,  как
одинокая елочная игрушка, висел серебристо-синий шар, важно  подставлявший
затянутый облаками  бок  небольшому  желтому  солнцу.  Даже  невооруженным
глазом можно было заподозрить, что атмосфера  на  важном  шаре  -  земного
типа, и это было редкой удачей. Весь экипаж, в количестве  шести  человек,
сбежался в рубку, и пассажир Бредшо, подскакивая от  восторга,  потребовал
подойти к планете.
     Через полчаса  грузовик  вынырнул  из  гиперпространства  в  трехстах
пятидесяти километрах от поверхности планеты. Внизу был океан с  шельфовой
нефтью, потом горы,  магнитная  аномалия,  потом  облака  и  в  разрыве  -
вечерняя степь с антилопами. Корабль вошел в  ночную  тень  над  затянутым
облаками материком.
     - А это что? - спросил Бредшо, вдруг ткнув пальцем в синюю  линию  на
экране анализатора. Ванвейлен изумленно на него оглянулся. "А  геофизик-то
мой ничего не смыслит в геофизике!" - вдруг пронеслось в его голове.
     И тут корабль словно сгребло клешней и  потянуло  вниз,  к  темным  и
жирным, как свиной фарш, облакам.
     - Какого черта, - выругался Ванвейлен.
     Из облаков выскочила нехорошая тень,  слева  распустился  серебристый
цветок и тут же превратился  в  гигантскую  круглую  воронку  всех  цветов
радуги.
     - Это нападение! - закричал в соседнем кресле Макнейл.
     Корабль въехал носом в одну из  воронок  и  стал  кувыркаться.  Глаза
индикаторов пучились и лезли из орбит. Клод Ванвейлен  бегал  пальцами  по
пульту  управления  -  клавиши  вдавливались  с  бесчувственным  резиновым
звуком.
     - Сбрасывайтесь, - заорал не своим голосом Бредшо.
     Ванвейлен на мгновение оглянулся:  геофизик  сидел  весь  зеленые,  и
глаза у него от ужаса были большие, как дисковые антенны.
     - Сиди смирно, - зашипел Ванвейлен.
     Корабль тряхнуло еще раз, радужные  зайчики  запрыгали  по  стенам  и
приборам, изображение грузовых отсеков на экране вдруг полыхнуло  красным,
- и - до Ванвейлена дошло, что он вез.
     - Бросайте груз, - опять заверещал Бредшо.
     Что Ванвейлен и сделал.
     Корабль стал делиться, как созревшая амеба. Грузовые  отсеки  уходили
вниз, ракетоплан с аварийным запасом топлива - на запад. Радужные  воронки
теперь вспыхивали далеко сзади, и издалека казалось, что  кто-то  пытается
поймать в разноцветный гигантский сачок стальную бабочку в пять тысяч тонн
весом. На ракетоплан этот кто-то не обращал внимания.
     Ванвейлен  рвал  пломбы  с  системы  аварийного  управления.  Капсула
слушалась с трудом. Выскочил  и  лопнул  парашют,  за  ним  другой.  Берег
материка, размытый инфракрасным светом, пропал на востоке. Капсула шла над
морем, теряя высоту быстрее,  чем  скорость:  четыре  тысячи  метров,  две
тысячи метров, полторы тысячи метров...
     Далеко впереди вновь возник  берег,  изрядный  остров,  горные  леса,
обрывавшиеся у ледников. Восемьсот метров. Рули высоты как  под  наркозом.
Топливный индикатор помаргивал, когда ракетоплан попадал в воздушные  ямы.
Берег был уже внизу.  Ванвейлен  с  трудом  разворачивал  машину.  Датчики
визжали, как  побитая  собака,  что-то  радостно  пело  в  системе  подачи
топлива.  Ракетоплан  развернулся  и  пошел  нырять  над  ночным  берегом,
обросшим лесом и изжеванном когда-то ледниками.
     Пятьсот метров. Под  крылом  ракетоплана  мелькнул  и  пропал  ночной
город. Паучьи ножки улиц сбегались к пристани и площади.  "Экий  космодром
для народных собраний", - подумал Ванвейлен.
     В темном лесу  мелькнула  одна  плешь,  другая.  Ракетоплан  цеплялся
брюхом за деревья. "Сейчас или никогда", -  подумал  Ванвейлен,  аккуратно
управляясь с приборами.
     Дрожь прошла по кораблю, датчики нехорошо проорали и смолкли.  Что-то
ухало и ворочалось в системе охлаждения,  едкий  дым  пополз  было  из-под
панелей, но сгинул в вентиляционных шахтах.
     Капсула сидела посреди проплешины в темном лесу и тихо шипела.
     Ванвейлен  повернулся  к  Бредшо  и  тоном,  не  предвещавшим  ничего
хорошего, осведомился:
     - Ну, что у вас там было? Плазменные гранаты?
     Бредшо виновато мигал.
     - Ясное дело, - сказал  кто-то  из  экипажа,  -  гремучка  у  него  в
контейнерах, вот он и испугался.
     - Геофизики, - процедил Ванвейлен, - чтоб  вас  с  вашей  борьбой  за
демократию... Всю галактику засморкали.
     - А вас это не касается, - огрызнулся Бредшо, - вас нагрузили,  вы  и
везите.
     - Меня это очень касается, - возразил Ванвейлен, - потому что  импорт
бурового оборудования стоит одну цену, а импорт  демократии  стоит  совсем
другую цену.
     - А они экономят, - сказал кто-то.  -  Им  Федеральный  Сенат  снизил
ассигнования на зарубежную демократию.
     Бредшо, из-за кожуха накопителя, виновато блестел глазами.
     - Это была ракетная атака, - сказал он. - Боеголовки типа  "Фавилла".
Если бы они попали в корабль, от нас бы даже соплей не осталось.
     Ванвейлен изумился. Это же надо,  -  спутать  искровые  боеголовки  с
радужными воронками мезонных бомб! Ну и слюнявых же  специалистов  готовят
они на наши налоги!
     - Не попали же, - сказал  Ванвейлен,  и  ткнул  пальцем  в  оранжевый
индикатор слева от бокового экрана. Индикатор,  указывавший  на  состояние
грузовых отсеков, мирно помаргивал, как бы  удивляясь:  "И  чего  вы  меня
оставили?"
     - Точно не попали?
     - Точно, - рассердился Ванвейлен, -  и  теперь,  пожалуйста,  корабль
там, а мы тут. Две тысячи километров, и еще триста.
     - Можно добраться, - неуверенно сказал Бредшо.
     - Ага. Вот только местной валюты нет, заказать  билеты  на  ближайший
авиарейс.
     - Это была не ракетная атака, - сказал один из экипажа, Хатчинсон,  -
это была магнитная ловушка. Я однажды возил контрабанду на Геру и попал  в
точно такую, - если корабль не имеет опознавательного сигнала,  его  тащит
вниз...
     - Ребята, вы что, взбесились, - сказал бортинженер. - Это был  лазер.
Экран же был весь серебряный.
     Ванвейлен почувствовал некоторую дрожь в руках. Радужные воронки  еще
стояли у него в глазах. Радужные воронки бывают только у  мезонных  ракет,
взрывающихся в  атмосфере,  типа  "агаты",  под  которую  он  попался  под
"Вегой-20".
     - Есть еще мнения? - осведомился Ванвейлен. - Вы что видели, Джеймс?
     У Джеймса Макриджа глаза были виноватые и странные.
     - Я, - откашлялся он, - знаете, я  вчера  фильм  смотрел,  по  СВ,  с
танками, - и вот мне показалось, что что на нас едет такой  серый  танк  с
броней высшей защиты.
     - Так, - сказал Ванвейлен, - значит,  на  нас  в  стратосфере  наехал
танк.  Вероятно,  архангелы  проводили  тактические   учения.   Василиска,
дракона, и упыря с минометом никто не видел?
     Но василиска не  видел  никто.  Может  быть,  потому,  что  по  СВ  в
последнее время не показывали фильмов с василиском в качестве центрального
персонажа.
     Тогда Ванвейлен переключил компьютер на воспроизведение и  затребовал
данные получасовой давности. Экран  осветился  нежным  зеленым  светом,  и
Ванвейлен несколько прибалдел. Судя по данным компьютера, их вообще  никто
не атаковал. Судя по данным компьютера, корабль сам пошел  вниз,  а  потом
закувыркался в  стратосфере,  подчиняясь  довольно  дурацким,  но  все  же
выполнимым приказам центрального блока... "Ого-го, -  заплясало  в  голове
Ванвейлена, - это  что  же?  Это  значит,  кто-то  на  том  материке  взял
управление кораблем на себя, разобрался за пару  мгновений  и  взял?  Хотя
постойте, а головы наши? Управление нашими головами он тоже взял на  себя?
Ведь каждый видел, черт побери, разное! Это ведь привидения  можно  видеть
по-разному, а принять мезонную ракету за магнитную ловушку... Лучше  бы  я
долбанул этих пиратов...  Скверное  это  дело  -  быть  подбитым  мезонной
ракетой, но быть подбитым призраком мезонной ракеты - нет уж,  увольте  от
знакомства с такой цивилизацией...


     В этот миг что-то клюнуло в прозрачную  оболочку.  Ванвейлен  включил
наружное освещение и увидел, что  из  черных  кустов  в  корабль  сыплются
раздвоенные стрелы с белыми  перышками.  У  местного  населения,  судя  по
всему, неизвестных противоракетных систем не было.
     На рассвете выяснилось: корабль сел на огород с бататами. Совладельцы
огорода скрылись в лесу, оставив  у  столба  в  круглом  поселке  обильную
снедь, пальмовое вино и привязанную девушку.
     - Всегда мечтал спасти принцессу, предназначенную в жертву дракону, -
сказал Ванвейлен, разрезая веревки. Принцесса впилась ему в руку, звякнула
ножными браслетами, схватила калебасу с вином и убежала.
     Ванвейлен ошарашенно жмурился, пытаясь понять, как согласуются  атака
в верхних слоях атмосферы с девушкой, привязанной у столба. И было  что-то
еще:  ах  да!  Прибрежный   город,   горбатенький,   темный   и   какой-то
средневековый...
     Никто не  спешил  посылать  свои  военно-воздушные  силы  на  розыски
ракетоплана.  Казалось  невероятным,  чтобы   высокоразвитая   цивилизация
ограничилась одним материком.


     На следующий день жители деревни вернулись.
     Деревня была устроена незамысловато, поле - тоже: лес  был  вырублен,
выжжен и засеян. Таких вырубок было очень  много:  ливни  быстро  вымывали
почву, люди переходили на другое место, а вырубка зарастала,  видимо,  лет
двести-триста. Сил по-настоящему навредить природе у людей не  хватало,  и
они жили с ней в полной гармонии. Ванвейлен  благословил  в  душе  здешний
метод сельского хозяйства: если бы не вырубки, ракетоплан распоролся бы  о
деревья.
     В деревне в правильном порядке стояли круглые  хижины  с  деревянными
подпорками и заплетенными окнами.  Подпорки  все  были  одинаковой  длины,
чтобы, в случае чего, отдать подпорку из хижины  покойника  -  соседу,  но
огород у каждого был совершенно  свой.  Большой  Короб  -  так,  примерно,
кажется, звали человека, приставленного деревней к небесным  гостям,  -  с
гордостью провел Ванвейлена  по  лощинам  и  террасам,  указывая  на  свой
огород, свою пальму, свой таро и ямс.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 275
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама