Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 801.32 Kb

Талисман

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 69
операции; он был так самолюбив,  что  не  мог  пережить  даже  проигрыш  в
теннис.  Это  целиком  унаследовал  его  сын,  тяжело   страдавший,   если
проигрывал хоть  пенни.  Джек  _п_о_д_у_м_а_л_,  что  дядя  Морган  иногда
мошенничает в игре...  и  он  не  тот  человек,  который  достойно  примет
поражение.
     НОЧЬ и ДЕНЬ, ЛУНА и СОЛНЦЕ, ТЬМА и СВЕТ, и светлым началом здесь  был
чернокожий старик. Чем дольше Джек думал об этом, тем  ближе  подступал  к
нему страх. Он ускорил шаг и побежал.


     Мальчик увидел Смотрителя. Тот стоял на коленях позади серого  здания
и соединял концы оборванного провода. Седая голова старика  склонилась  до
земли, спина,  обтянутая  зеленой  рабочей  курткой,  сгорбилась,  башмаки
напоминали два комка грязи.  Мальчик  вдруг  понял,  что  вряд  ли  сможет
рассказать что-нибудь старому сторожу. Скорее всего он  вообще  ничего  не
расскажет. Смотритель зачистил ножом оголенный конец провода,  и  соединил
его с другим. Джек наблюдал за его  работой.  Безумием  было  думать,  что
Смотритель действительно способен чем-нибудь ему помочь. Чем  он  поможет,
старый привратник в заброшенном парке?
     Потом Смотритель оглянулся и заметил  присутствие  мальчика.  На  его
лице  засветилась  доброжелательная  улыбка.  Джек  почувствовал  себя   в
безопасности.
     - Странник Джек, - сказал Смотритель. - А я-то уж было испугался, что
ты забыл ко мне дорогу, хотя мы и стали друзьями. Рад вновь  видеть  тебя,
сынок.
     - И я, - ответил Джек. - Я тоже рад тебя видеть.
     Смотритель спрятал нож в карман и с неожиданной легкостью выпрямился.
     - Эта тишина давит  на  уши,  -  сказал  он,  окинув  Джека  ласковым
взглядом. - Я как раз сейчас думал об этом. Старый добрый  мир  становится
все хуже. Путешественника Джека это тревожит. Верно?
     - Да, что-то в этом роде, - начал Джек. Он еще не продумал до  конца,
как рассказать о тревожащих его  вещах.  Это  не  укладывалось  в  обычные
фразы, потому что в обычных фразах все  выглядело  имеющим  смысл!  Раз...
два...  три...  Жизнь  Джека  сейчас  не  укладывалась  в  обычные  рамки.
Невысказанные слова рвались из груди наружу.
     Он с отчаянием  посмотрел  на  стоящего  перед  ним  высокого  седого
человека.  Руки  Смотритель  засунул  глубоко  в  карманы;   седые   брови
нахмурились, образуя глубокую вертикальную складку.  Взгляд  его  светлых,
почти бесцветных глаз встретился со взглядом Джека - и  внезапно  мальчику
опять стало легче. Он не понимал, отчего именно, но  Смотрителю  удавалось
управлять его чувствами; как-будто они встретились не неделю, а много  лет
назад, и сказали друг другу гораздо больше, чем просто несколько слов.
     - Ну, на сегодня  хватит  работать,  -  сказал  Смотритель,  глядя  в
сторону Альгамбры. - Еще немного, и я упаду от усталости. Ты ведь  еще  не
видел мою контору?
     Джек покачал головой.
     - Пора немного отдохнуть, мальчик. _Я _у_в_е_р_е_н_, _п_о_р_а_.
     Они миновали волнорез и пошли  по  выгоревшей  траве,  направляясь  к
строениям в  дальнем  конце  парка.  Смотритель  удивил  Джека.  Он  начал
напевать песенку:

               Путешественник Джек, Путешественник Джек,
               Ты уедешь навек, ты уедешь навек.
               Очень труден твой путь, очень долог твой путь,
               Но гораздо труднее назад повернуть.

     "Это не совсем пение, - подумал Джек, - а нечто среднее между  пением
и речитативом". Он вслушивался не в слова, а в звуки голоса Смотрителя.

               Очень труден, дружок, очень долог твой путь
               Не пытайся, не сможешь назад повернуть.

     Исподтишка Смотритель поглядывал на Джека.
     - Почему ты так называешь  меня?  -  спросил  его  Джек  -  Почему  я
Путешественник? Потому что я приехал из Калифорнии?
     Они дошли до билетных касс у входа в аттракционы, и Смотритель  вынул
руки из карманов своих широченных рабочих брюк, крутнулся  на  каблуках  и
лихо перемахнул через невысокую голубую ограду.  Быстрота  и  грациозность
его движений были почти театральными -  может  быть,  он  знал,  что  Джек
только сейчас собирался задать ему важный вопрос?

               Ты уйдешь - мы запомним прощальный твой взгляд;
               Никогда ты не сможешь вернуться назад.

     Пел Смотритель.
     - Что? - переспросил Джек - Вернуться назад? Я не понимаю, о  чем  ты
поешь!
     Его удивило, что  Смотритель  ответил  ему  не  песенкой,  а  обычным
голосом:
     - Хорошо, что ты не помнишь нашу предыдущую встречу, Джек.
     - Нашу встречу? Где это было?
     - В Калифорнии. Да-да, мне _к_а_ж_е_т_с_я_, именно там.  Ничего,  что
ты не помнишь,  Путешественник  Джек.  Это  продолжалось  всего  несколько
минут. И было это... дай вспомнить... четыре-пять лет тому назад. В тысяча
девятьсот семьдесят шестом.
     Джек с удивлением уставился на старика. В тысяча девятьсот  семьдесят
шестом? Ему тогда было всего шесть лет.
     - Я покажу тебе мою контору, -  сказал  Смотритель,  и  прошел  через
турникет к аттракционам. Джек последовал за  ним,  оценивающе  разглядывая
прекрасную осанку спутника и удивляясь  легкости  его  походки.  Со  спины
Смотрителю нельзя было дать более двадцати.
     Потом сторож остановился, освещенный яркими лучами солнца, и в  глаза
бросились посеребренные старостью волосы спутника. Джеку пришло в  голову,
что  Смотритель  Территорий  -  это  ключик  к  его  снам   и   ко   всему
происходящему.
     Семьдесят шестой год? Калифорния?  Он  был  уверен,  что  никогда  не
встречал Смотрителя в Калифорнии... а мысли его  уже  были  далеко,  и  из
глубин памяти вставали картины тех дней, когда  он,  шестилетний  мальчик,
катал игрушечную машинку на ковре в  офисе  своего  отца...  отец  и  дядя
Морган непонятно говорили о снах и видениях.
     "У них есть магия, как у нас - физика, верно?  Аграрное  государство,
использующее магию вместо науки. Ты представляешь, сколько пользы мы могли
бы им принести, дав хотя бы электричество. А если дать современное  оружие
этим славным ребятам? Что ты думаешь по этому поводу?"
     "Подожди, Морган, у меня есть мысли, которые, очевидно, еще не пришли
тебе в голову..."
     Джек услышал голос отца, и это  видение  показалось  ему  удивительно
реальным. Он вновь поспешил за Смотрителем, который открыл дверь маленькой
красной сторожки, и выглядывал изнутри, странно улыбаясь.
     - В твоей голове  что-то  сидит,  Путешественник  Джек.  Что-то,  что
мешает тебе, как назойливая муха.  Давай  зайдем  внутрь,  и  ты  мне  все
расскажешь.
     Он  улыбался  все  шире.  Джек  мог  бы  повернуться  и  убежать,  но
Смотритель излучал доброжелательность и гостеприимство - все  морщинки  на
его лице светились, - и мальчик вошел вслед за ним.
     "Офис" Смотрителя  изнутри,  как  и  снаружи,  был  выкрашен  красной
краской. Не было ни стола, ни телефона. Две тусклые лампочки едва освещали
помещение. Посреди комнаты стоял деревянный вертящийся стул, компанию  ему
составлял другой стул, обитый прочной тканью.
     Ручки стула подверглись,  казалось,  нашествию  нескольких  поколений
кошек: лохмотья ткани свисали вниз,  образуя  бахрому;  деревянные  спинки
были изрезаны множеством чьих-то инициалов.  Никудышняя  мебель.  В  одном
углу стояли две стопки книг, покрытых  толстым  слоем  пыли,  в  другом  -
старенький  проигрыватель  и  электрический  обогреватель.   Взглянув   на
последний, Смотритель сказал:
     - Пришел бы ты сюда в январе-феврале, парень, ты бы  понял,  зачем  я
его купил. Здесь бывает очень холодно!
     Но Джек в это время рассматривал  картинки,  украшавшие  стены.  Все,
кроме одной, были вырезками из журналов. Обнаженные женские груди размером
с арбуз на фоне унылых деревьев и  вереница  снятых  крупным  планом  ног.
Некоторые из женщин были не  моложе  его  матери,  другие  казались  всего
несколькими годами старше самого Джека. Глаза  мальчика  скользили  по  их
лицам - молодым и не очень молодым, по розовым,  шоколадно-коричневым  или
медово-золотистым телам,  и  Джек  немного  смущался  стоящего  за  спиной
Смотрителя. Потом  его  взгляд  наткнулся  на  пейзаж  посреди  фотографий
обнаженных тел, и у мальчика перехватило дыхание.
     Это тоже была фотография, но, она, казалось, была объемной  и  манила
Джека к себе. Поросшая равнина с возвышающимися вдали горами. Над горами -
необыкновенно яркое небо.  Мальчик  явственно  почувствовал  всю  свежесть
этого пейзажа. Он узнал это место. Он никогда не бывал там, но узнал  его.
Это место было в одном из его снов.
     - Нравится? - голос Смотрителя вернул Джека к реальности. Европейская
женщина, повернувшись спиной к камере, улыбалась ему через плечо. "Да",  -
подумал Джек.
     - Очень миленькое личико, - продолжал Смотритель. - Я сам наклеил его
сюда. Все эти девочки встречают меня, когда я выхожу. Они напоминают мне о
временах, когда я к чему-то стремился.
     Мальчик и старик посмотрели друг на друга.
     - Ты знаешь это место? - спросил Джек. - То есть, ты знаешь, где это?
     - Может да, а может быть и нет.  Возможно,  это  Африка  -  например,
Кения. А может, мне  это  только  кажется.  Садись,  Путешественник  Джек.
Выбирай стул поудобнее.
     Джек поставил стул так, чтобы видеть пейзаж.
     - Это _А_ф_р_и_к_а_?
     - Может быть и что нибудь поближе. Возможно,  это  место,  где  можно
очутиться всегда, когда пожелаешь.
     Джек внезапно почувствовал, что весь дрожит. Он сжал руки в кулаки, и
дрожь переместилась куда-то в низ живота.
     Он уже не знал, хочет  ли  дальше  смотреть  на  пейзаж,  но  все  же
вопросительно поглядывал на Смотрителя, вертящегося на стуле.
     - Но это не Африка, нет?
     - Я не знаю. Возможно... Я дал этому месту свое  название,  сынок.  Я
зову его Территориями.
     Джек  опять  взглянул  на  фотографию  -  длинная   равнина,   низкие
коричневые горы. ТЕРРИТОРИИ. Да это название подходило.
     "У них есть магия, как у нас - физика, верно? Аграрное государство...
современное оружие для этих славных ребят..."  Дядя  Морган  фантазировал.
Его отец отвечал ему:
     "Мы должны подумать о том, как попадем туда, дружище... помни,  мы  в
долгу у них, в неоплатном долгу..."
     - Территории? - переспросил он Смотрителя.
     - Воздух, как лучшее из вин в бокале миллионера. Приятный дождик. Да,
сынок, вот это местечко!
     - Ты там был? - спросил Джек, надеясь  на  утвердительный  ответ.  Но
Смотритель обескуражил мальчика: он просто улыбнулся  ему,  и  теперь  это
была _н_а_с_т_о_я_щ_а_я_ улыбка.
     После паузы старик сказал:
     - Я никогда нигде не бывал, кроме Соединенных Штатов,  Путешественник
Джек. Даже во время войны. Никогда не бывал дальше Техаса и Алабамы.
     - Откуда  же  ты  знаешь  про...  про  Территории?  -  название  Джек
выговорил с трудом.
     - Человек моего типа слушает всякие рассказы.  Рассказы  о  двуглавых
попугаях, крылатых людях, оборотнях и королевах. Больных королевах.
     "...Магия, как у нас - физика, верно?"
     Ангелы и оборотни.
     - Я знаю истории  об  оборотнях,  -  сказал  Джек.  -  Про  них  даже
мультфильмы есть. Но все это глупости.
     - Возможно. Но я слыхал, что если один  человек  сажает  в  ту  землю
редиску, то другой человек в полумиле оттуда  может  услышать  запах  этой
редиски - так чист и прозрачен воздух.
     - Но ангелы...
     - Люди с крыльями.
     - И больные королевы, - Джек попытался  все  сказанное  превратить  в
шутку - "человек, ты говоришь глупости, брось шутить".
     Но тут же ему стало тошно от собственных  слов.  Он  вспомнил  черный
глаз чайки, таящий в себе смертельную угрозу; и услышал насмешливый  голос
дяди Моргана, спрашивающий, как Джек собирается поставить королеву Лили на
ноги.
     Королеву кинематографа. Королеву Лили Кэвэней.
     - Да, - медленно произнес Смотритель.  -  Кругом  множество  проблем,
сынок. Больная Королева... она может умереть. _У_м_е_р_е_т_ь_, сынок. И не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 69
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама