Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 537.73 Kb

Противостояние

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
президентами и давал им советы; в  некоторых  случаях  его  советами  даже
пользовались. Ему приходилось сталкиваться с трудностями, и он преодолевал
их, но это...
     С удивлением он обнаружил, что чрезвычайно  напуган,  как  никогда  в
жизни. Такого с ним еще не бывало. Он почти обезумел от страха.
     Следуя внутреннему импульсу, Старки  встал  и  подошел  к  стене,  на
которой темнели экраны пяти мониторов. Вставая, он  зацепился  коленом  за
стол, и оттуда слетел листок, содержание которого Старки знал наизусть:

     ОФИЦИАЛЬНОЕ ПОДТВЕРЖДЕНИЕ
     СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО
     ИНДЕКС ШИФРА 848-АВ
     КАМПИОН, /В./ САЛЛИ
     АНТИГЕННЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ И МУТАЦИЯ.
     ВЫСОКАЯ СТЕПЕНЬ РИСКА /ЛЕТАЛЬНЫЙ ИСХОД
     УРОВЕНЬ ОБЩЕНИЯ 99,4%. ЭПИДЕМИОЛОГИЧЕСКИЙ
     ЦЕНТР АТЛАНТЫ ПОНИМАЕТ. НЕ РАЗГЛАШАТЬ.
     КОНЕЦ СВЯЗИ
     Р-Т-222312А

     Старки  нажал  кнопку,  и  центральный  экран  внезапно   засветился.
Появилась панорама калифорнийской пустыни с востока.  Это  здесь,  подумал
Старки. Голубой Проект.
     Порывшись в кармане, он  извлек  оттуда  голубую  таблетку.  Как  там
называла эти таблетки его дочь? Неважно;  важен  результат.  Он  с  трудом
проглотил ее, чувствуя привкус лекарства на пересохших губах.
     Голубой Проект.
     Бегло взглянув на остальные мониторы,  он  включил  их.  Четвертый  и
пятый показывали обстановку в лабораториях: четвертый в физической,  пятый
в   вирусобиологической.   Лаборатория   вирусобиологии   была   заполнена
разнообразными клетками, в которых сидели морские свинки, макаки  резус  и
несколько собак. Никто из них как будто не спал. В физической  лаборатории
без остановки крутилась небольшая центрифуга. Было что-то  странное  в  ее
непрестанном  движении,  не  соответствующее  распростертой  на   полу   в
неестественной позе фигуре доктора Эзвика.
     Старки понял, что если центрифуга остановится, то в лаборатории может
вспыхнуть пожар и тогда тело  покойного  нобелевского  лауреата  сгорит  в
огне. Но сперва на него еще должны взглянуть важные шишки  из  Вашингтона,
поэтому  центрифугу  выключать  нельзя.  Элементарно.  То,  что  его  дочь
называет "клетка 22".
     Больше всего ему не нравилось то, что изображал  монитор  номер  два.
Никому не понравился бы мужчина, упавший лицом в  суп.  На  этом  мониторе
было  видно  кафе  Голубого  Проекта,   очень   популярное   место   среди
сотрудников. Хотя, конечно, подумал Старки, вряд ли для них имело  большое
значение то, где они умерли - в кафе,  в  лаборатории  или  в  собственной
постели. И все же упасть лицом в суп...
     У подножья стойки лежали мужчина  и  женщина  в  синих  комбинезонах.
Позади музыкального автомата виднелся  человек  в  белом  комбинезоне.  За
столами вечным сном уснули девять мужчин и четырнадцать женщин,  пившие  в
момент   гибели   кофе.   За   вторым   столиком   справа   сидел   некто,
идентифицированный как Фрэнк Д.Брюс. Именно его лицо оказалось в супе.
     Весь экран первого монитора занимал огромный индикатор. До 13 июня он
был окрашен в зеленый цвет, сейчас же  излучал  ярко-красный.  Электронные
часы на индикаторе остановились. Они показывали 06:13:19:02:37:16.
     13 июня 1990 года. Тридцать семь минут третьего. Утро. И  шестнадцать
секунд.
     За спиной Старки вдруг раздался легкий шорох.
     Быстро выключив один за другим мониторы, Старки резко оглянулся.
     - Войдите.
     Это был Крейтон, Лен Крейтон, весь белый от волнения.
     - Привет, Лен, - как можно доброжелательнее поздоровался Старки.
     Лен кивнул.
     - Билли. Это... Боже, не знаю, как и сказать тебе.
     - Лучше всего начать сначала и рассказать все по порядку, солдат.
     -   Парней,   которые   нашли   Кампиона,   обследовали.   Результаты
неутешительны.
     - У всех?
     - У пятерых - наверняка. Ничего не обнаружили лишь у одного - его имя
Стьюарт Редмен. Но ведь и сам Кампион смог продержаться  более  пятидесяти
часов.
     - Жаль, что Кампион бежал, - заметил Старки. - Здешняя охрана  никуда
не годится, Лен.
     Крейтон кивнул.
     - Продолжай.
     -  Арнетта  поставлена   на   карантин.   Нам   удалось   изолировать
значительную часть населения. Сейчас занимаемся изоляцией остальных.
     - Что говорят врачи?
     - С этим нет проблем. Они считают, что это сибирская язва.
     - Что еще?
     - Одна очень серьезная проблема. В Техасе есть  патрульный  по  имени
Джозеф Роберт Брентвуд. Его кузен был  на  месте  гибели  Кампиона.  Вчера
утром  Брентвуд  предупредил  кузена  о  прибытии  людей  из  департамента
здравоохранения. Три часа назад мы поймали его, и сейчас его  перевозят  в
Атланту. Территория, где он несет службу, - это добрая половина Восточного
Техаса. Только Богу известно, со сколькими людьми он был в контакте.
     - Дьявол, - выругался Старки, - его колени внезапно ослабли.  Уровень
смертности 99,4%, подумал он.  Эти  цифры  замирали  в  его  мозгу.  99,4%
человек умрет, потому что человеческий организм не  способен  вырабатывать
антитела,   необходимые,   чтобы   остановить   губительное    продвижение
антигенного  вируса.  Каждый  раз,  когда  организм  вырабатывает   нужные
антитела,  вирус  просто  приобретает  новую  форму.  Поэтому  практически
невозможно создать ни превентивную, ни лечебную вакцину.
     99,4%.
     - Боже, - сказал он, - как же это?
     - Ну...
     - Ладно. Продолжай.
     Помолчав, Крейтон тихо сказал:
     - Хаммер умер, Билли. Самоубийство.  Он  выстрелил  себе  в  глаз  из
служебного  пистолета.  На  столе  у  него  лежали  некоторые   документы,
связанные с Голубым Проектом. По-моему, он специально оставил их на столе,
чтобы всем было ясно, почему он предпочел умереть.
     Старки прикрыл глаза. Вик Хаммер был... был его зятем.  Как  сообщить
Синтии об  этом?  Извини,  Синди...  Кто-то  что-то  напутал  в  схеме,  и
несколько человек умерло. Один из сотрудников, Кампион, успел сбежать и до
того, как умер, заразил нескольких человек, те - еще нескольких и т.д.,  и
т.п. Твой муж, конечно, не виновен ни в чем, но он возглавлял этот проект,
он увидел, что ситуация выходит из-под контроля, и он...
     - Спасибо, Лен, - сказал он.
     - Билли, если хочешь...
     - Через десять минут я буду в порядке. Собери всех  через  пятнадцать
минут. Если кто-то все еще спит, сдерни его с постели.
     - Да, сэр.
     - И еще, Лен...
     - Да?
     - Спасибо, что рассказал мне все.
     - Да, сэр.
     Крейтон вышел.  Старки  взглянул  на  часы,  затем  вновь  подошел  к
мониторам  и  включил  второй.  Заложив  руки  за  спину,   он   задумчиво
всматривался в ледяное безмолвие кафе.

     5

     Завернув за угол, Ларри Андервуд обнаружил  место,  вполне  пригодное
для стоянки - между огнетушителем и мусорным баком.  Из-за  бака  с  шумом
выскочила  и  юркнула  куда-то  большая   крыса,   которую   шум   мотора,
по-видимому, отвлек от пожирания дохлой  кошки.  Ларри  поежился:  зрелище
было не из приятных. Кто сказал, что самые крупные крысы живут  в  Париже?
Эта по размерам никак не уступала парижским. Ну да  ладно,  не  стоит  так
много думать о крысах.
     Пять дней назад, 14 июня, он  был  в  солнечной  Южной  Калифорнии  -
прибежище богатеев и кутил, лидер по количеству ночных клубов; место,  где
расположен Диснейленд. Сегодня утром он прибыл к берегам  другого  океана,
исполняя давнее  намерение  проехать  по  мосту  Триборо.  Моросил  легкий
дождик, но здесь, в Нью-Йорке, он не раздражал. Впрочем,  небо  постепенно
начинало проясняться.
     Дорогой Нью-Йорк, я вернулся домой.
     Он расслабленно откинулся на спинку сидения. Поняв, что ей ничего  не
угрожает, крыса вернулась продолжить прерванный завтрак.  Только  кусочек,
дружок, - и назад, в канализацию. Ты не  собираешься  сегодня  на  стадион
"Янки"? Если собираешься - что ж, увидимся, дружок. Хотя я не уверена, что
ты заметишь там меня.
     Ларри взглянул на часы. Половина пятого. Что ж, торопиться некуда. До
семи он может вздремнуть. Потом он проедется к дому  своей  матери,  чтобы
посмотреть, живет ли она еще там. Наверное, было бы лучше,  если  бы  нет.
Тогда он мог бы добраться до кемпинга, денька три отоспаться и вернуться к
себе на Запад. За много лет Нью-Йорк утерял для него свое очарование.
     Засыпая, он вспомнил  последние  восемнадцать  месяцев  своей  жизни.
Именно тогда все и началось. Он играл в карты в клубе, когда туда позвонил
какой-то парень из Колумбии. Нейл Даймонд - так он назвал себя.
     Даймонд намеревался создать  альбом  из  своих  собственных  мелодий,
делая исключение для мелодии старины Бадди Холли "Пегги Сью  вышла  замуж"
и, может быть, мелодии Ларри Андервуда. Не хотел бы Ларри принять  участие
в записи? Даймонду как раз не хватает второй акустической  гитары,  и  они
могли бы...
     Ларри сказал "да".
     Запись альбома, а потом и последовавший за нею  "джем-сешн",  длились
три дня. Чудное время. Ларри познакомился с Нейлом Даймондом,  а  также  с
Робби Робертсоном, Ричардом Перри. Славный получился альбомчик!
     Потом, девять недель назад, из Колумбии  позвонил  другой  человек  и
предложил Ларри сделать сольную пластинку. Не хотел бы Ларри приехать  для
этого? Конечно, ответил Ларри. Он может сделать это. Итак,  в  воскресенье
утром  он  приехал  в  Лос-Анжелесскую  студию  в   Колумбии   с   заранее
приготовленными двумя песнями, одной из которых была  "Детка,  неужели  ты
можешь убить  своего  парня?"  Ему  вручили  чек  на  пятьсот  долларов  и
предложили  подписать  контракт.  Формальности  заняли  много  времени,  и
получить деньги по чеку в этот день не удалось. Но это  не  испортило  ему
настроения, и  он  весь  вечер  напевал  "Детку",  хотя  его  единственным
слушателем  был  таксист,  решивший,  что  Ларри  тронут  умом  на   почве
негритянского би-бопа.
     Семь недель назад человек из  Колумбии  позвонил  снова  и  предложил
приехать,  чтобы  обсудить  проект  большого   альбома   и   кое   с   кем
познакомиться.
     Среди людей, которым  Ларри  был  представлен,  он  был  единственным
белым, но это, похоже, никого не смущало. Один из  присутствующих  сказал,
что не удивится, если к концу года "Детка" получит "Грэмми". Для Ларри это
утверждение прозвучало необычайно лестно. Ему казалось, что все происходит
во сне и что он - автор ставшего к этому времени весьма  популярным  хита.
Ему выдали новый чек, на этот раз  на  сумму  2500  долларов.  Едва  попав
домой, Ларри бросился к телефону и стал звонить. Сперва  -  Морту  "Джино"
Грину, сказать, чтобы тот нашел себе  другого  дурака,  согласного  играть
"Желтую птичку" под чавканье полупьяных  посетителей.  Потом  он  принялся
звонить каждому, о ком вспомнил, включая Барри Грига из Ремнатса. Потом он
спустился в бар и напился там до бесчувствия.
     Пять недель назад "Детка" стояла восемьдесят девятой в списке  хитов.
Спустя неделю - семьдесят третьей. Его телефон разрывался  от  звонков.  К
этому времени подоспел выпущенный в Колумбии альбом с большой  фотографией
Ларри на лицевой стороне. Колумбия хотела дать  альбому  название  "Детка,
неужели ты можешь убить своего парня?", но Ларри категорически возражал, и
альбом просто вышел с ремаркой "ВКЛЮЧЕН ЛУЧШИЙ ХИТ МЕСЯЦА".
     Две недели  назад  номер  "Детки"  был  сорок  седьмым,  и  песню  по
нескольку раз в день передавали ведущие радиостанции. Именно  тогда  Ларри
снял бунгало и с головой окунулся в светскую жизнь. Деньги потекли к  нему
ручьем, и он смог осуществить давнюю  мечту  -  приобрести  "Датсун-3"  за
четыре тысячи долларов.
     И, наконец, наступило 13 июля, шесть дней  назад,  день,  когда  Уэйн
Стаки пригласил Ларри прогуляться с ним  по  берегу.  Было  только  девять
часов утра, но на пляже вопило  стерео,  будто  в  радиорубке  происходила
безумная оргия.
     Они с Уэйном забрели довольно далеко, и Ларри устал.
     - Уэйн, я хочу вернуться назад.
     - Давай пройдемся немного.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама