Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 537.73 Kb

Противостояние

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
     Она натянуто улыбнулась:
     - Посмотрим. Пока, Джесс.
     Заведя мотор  "вольво",  она  развернулась  и  направилась  к  шоссе.
Боковым зрением она  все  еще  видела  Джесса,  стоявшего  у  мотоцикла  и
смотревшего ей вслед. Ей стало  немного  грустно.  Чтобы  развеяться,  она
открыла окно и вдохнула свежий морской ветер. Она почувствовала в  воздухе
капельки морской соли, которые смешались с солью ее слез.

     3

     В четверть десятого утра Норма Брюта разбудил шум детских  голосов  и
звуки музыки, исторгаемые на весь дом радиоприемником в кухне.
     В мятых трусах он прошаркал к задней двери и выглянул во двор. Шум не
прекращался. Тогда он крикнул:
     - Эй вы, там, сейчас же прекратите!
     Шум стих. Люк и Бобби выглянули из-за старого грузовика, в котором он
любил играть в прятки. Как всегда, когда  он  видел  своих  детей,  Нормом
овладевали одновременно два чувства - нежность к ним и желание выпороть.
     - Да, папа, - отозвался девятилетний Люк.
     - Да, папа, - вторил ему Бобби, которому недавно исполнилось семь.
     Норм мгновение постоял, глядя на них,  и  с  силой  захлопнул  дверь.
Придерживая ее рукой, он посмотрел на стул, на котором горой была  свалена
его одежда. Вот стерва, подумал он.  Даже  брюки  не  могла  повесить  как
следует!
     - Лила! - позвал он.
     Ответа не  последовало.  Он  сделал  движение  к  двери,  намереваясь
спросить Люка, куда подевалась его чертова мамаша, но передумал.
     Не стоит спрашивать об этом детей. И потом, после вчерашнего  у  него
раскалывалась голова. А ведь он и выпил-то всего ничего - какие-нибудь три
кружки пива с Хапом! Во всем виновато вчерашнее  происшествие.  Женщина  с
ребенком в машине, мертвые, и этот парень Кампион,  умерший  по  дороге  в
больницу. К моменту возвращения Хапа полиция успела приехать  и  уехать  и
гробовщики забрали трупы.  Вик  Палфрей  дал  показания  за  всех  пятерых
присутствовавших. Коронер, внимательно выслушавший  его,  сказал  в  конце
допроса:
     - Ни в коем случае не холера. И не нужно пугать  людей  рассказами  о
случившемся. Они погибли от отравления,  и  именно  так  сообщат  об  этом
газеты.
     Норм принялся одеваться. Головная боль не утихала. Эти дети могли  бы
играть потише! И кто только придумал каникулы?
     Он заправил рубашку в брюки и босиком прошел в кухню. Из  окна  лился
яркий солнечный свет.
     Радио надрывалось на полную громкость:
     Детка, неужели ты смогла бы убить своего парня?
     Ведь он так предан тебе?!
     Неужели ты смогла бы сделать это, детка?
     Когда передают "кантри-мьюзик" в  исполнении  этих  чертовых  негров,
настроение всегда улучшается, подумал Норм. Внезапно он заметил лежащую на
приемнике записку. Он взял ее в руки и прочел:
     Дорогой Норм,
     Салли Ходжес попросила меня посидеть утром с ее малышами и  пообещала
заплатить доллар.  К  обеду  я  вернусь.  Если  захочешь  есть,  возьми  в
холодильнике сосиски. Люблю тебя, милый.
     Лила.
     Норм положил записку на место, обдумывая ее содержание. Головная боль
в этом очень мешала. Посидеть с малышами... доллар. Жена Ральфа Ходжеса.
     Постепенно эти три элемента  выстроились  в  его  сознании  в  единое
целое. Лила ушла сидеть  с  детьми  Салли  Ходжес,  она  хочет  заработать
доллар, а его бросила самого с Люком и  Бобби.  Воистину  настали  тяжелые
времена, если мужчина должен сидеть дома с  собственными  детьми,  а  жена
шляться по мелким заработкам!
     От злости голова разболелась сильнее. Он  подошел  к  холодильнику  и
заглянул в него. Пусто! Небольшая тарелка со скисшей фасолью, кастрюлька с
овсянкой, засохшее чили... ничего, что мог бы поесть  мужчина.  На  нижней
полке лежали три старые сморщенные сосиски, такие крошечные, что не  могли
бы насытить даже пигмея! Норму расхотелось есть. Да и  вообще  он  слишком
плохо себя чувствовал!
     Захлопнув дверцу холодильника,  он  подошел  к  плите,  зажег  газ  и
поставил кофе. Ожидая, пока вода закипит, он присел на краешек  табуретки,
слегка поеживаясь от утренней  свежести.  Странно,  лето  -  и  вдруг  так
холодно, думал он. Потом его мысли переключились на вчерашние  события,  и
он стал думать, почему у этого парня Кампиона шла носом кровь.
     Хап возился в гараже с машиной  Тони  Леоминстера.  Рядом  стоял  Вик
Палфрей, наблюдая за работой приятеля и вяло попивая из банки пиво.
     В дверь позвонили.
     Вик выглянул в окно.
     - Это полиция, - сказал он. - Похоже, что  приехал  твой  кузен,  Джо
Боб.
     - Отлично.
     Хап направился к  воротам,  вытирая  тряпкой  промасленные  руки.  Он
поеживался от холода. Он ненавидел летние холода. Они были для  него  хуже
всего.
     У ворот стоял вышедший из машины Джо Боб Брентвуд, здоровяк  шести  с
половиной футов ростом. Это он увез вчера трупы семейства Кампионов.
     - Привет, Джо Боб! - поприветствовал кузена Хап.
     - Привет, старина. Слушай, я приехал к тебе по важному делу.
     - Да?
     Взгляд Джо Боба переметнулся на стоящего в дверном проеме Вика.
     - Этот бездельник тоже был с тобой вчера вечером?
     - Кто? Вик? Да, он вообще приходит ко мне каждый вечер.
     - Он умеет держать рот на замке?
     - Конечно, я уверен. Он отличный парень.
     Пару секунд они молчали, глядя друг  другу  в  глаза.  Потом  Хап  не
выдержал:
     - Итак? В чем дело?
     - Что ж, давай-ка войдем в помещение. Парню это тоже будет интересно.
А потом, если захочешь, можешь позвонить  остальным,  которые  были  здесь
вчера.
     Они вошли в контору.
     - Доброе утро, офицер, - поздоровался Вик.
     Джо Боб кивнул.
     - Кофе, Джо Боб? - спросил Хап.
     - Думаю, не стоит. - Он тяжелым взглядом  посмотрел  на  них.  -  Мне
кажется, начальство будет недовольно уже потому, что  я  приехал  сюда.  Я
просто уверен в этом. Поэтому не говори остальным парням, что я заезжал  к
тебе, ладно?
     - Каким парням, офицер? - спросил Вик.
     - Парням из департамента здравоохранения.
     Вик всполошился:
     - О Боже, это была холера! Я знал, что это она!
     Хап переводил взгляд с одного на другого.
     - Джо Боб?
     -  Мне  ничего  не  известно,  -  сказал  Джо  Боб,  присаживаясь  на
пластиковое кресло, так, что его колени оказались на уровне подбородка. Он
достал из нагрудного кармана пачку "Честерфильда" и закурил.  -  Финнеган,
коронер...
     - Что коронер?
     - Он вызвал доктора Джеймса осмотреть  этого  Кампиона,  а  потом  он
пригласил еще какого-то доктора, имени которого я не знаю. Потом они стали
звонить в Хаустон, и около  трех  часов  ночи  оттуда  прилетел  маленький
самолет.
     - Кто там был?
     - Патологоанатомы. Трое. Они провозились с  трупом  до  восьми  утра.
Потом они позвонили в Центр Эпидемий в Атланте, и парни оттуда пообещали к
обеду прибыть сюда. И  еще  они  сказали,  что  послали  к  нам  ребят  из
департамента здравоохранения, чтобы они осмотрели место происшествия.  Мне
показалось, что они хотят поместить вас на карантин.
     - Глупее не придумаешь, - испуганно сказал Хап.
     - Федеральный эпидемиологический центр в Атланте,  -  сказал  Вик.  -
Интересно, пошлют ли они людей сюда как на эпидемию холеры?
     - Понятия не имею, - отрезал Джо Боб, - но я подумал, что вы, ребята,
имеете право знать обо всем. Ведь вы дотрагивались до него!
     - Постарайся вспомнить, Джо Боб,  -  медленно  произнес  Хап,  -  что
говорили доктор Джеймс и эти другие врачи?
     - Не слишком много. Но они были напуганы. Мне никогда не  приходилось
видеть таких напуганных докторов.
     Повисла напряженная тишина. Джо  Боб  подошел  к  автомату  и,  нажав
кнопку, взял оттуда бутылку колы. Хап шмыгнул носом.
     - Вам удалось что-нибудь узнать о Кампионе? -  спросил  Вик.  -  Хоть
что-нибудь?
     - Расследование не закончено, - напустив на  себя  значительный  вид,
сказал Джо Боб.  -  Нам  известно,  что  он  из  Сан-Диего,  но  последняя
информация о  нем  -  двух-трехлетней  давности.  Его  водительские  права
просрочены. Кредитная карточка выписана в 1986  году  и  тоже  просрочена.
Военный билет позволил выяснить, что он почти четыре  года  назад  покинул
Сан-Диего.
     - АВОЛ? - спросил Вик.
     - Трудно сказать. Если верить военному билету, он подлежит призыву до
1997 года; сейчас он - гражданское лицо, и ясно что, его семья  находилась
вместе с ним и что он проделал долгий путь из Калифорнии.
     - Что ж, я свяжусь с остальными и расскажу им все, что узнал от тебя,
- сказал Хап.
     Джо Боб встал.
     - Обязательно. Только не называй моего  имени.  Мне  бы  не  хотелось
лишиться из-за этого работы.  Твоим  дружкам  не  обязательно  знать,  кто
сообщил тебе, верно?
     - Верно, - кивнул Хап, и Вик тоже кивнул.
     Когда Джо Боб был уже почти у двери, Хап вдруг задрожал  всем  телом.
Заметив это, Джо Боб сказал:
     - Тебе нужно поберечь себя. Нет ничего хуже, чем похолодание летом.
     - Будто я этого не знаю! - огрызнулся Хап.
     Внезапно Вик за их спинами пробормотал:
     - Кто знает, может быть, холод здесь ни при чем!
     Они испуганно обернулись к нему. Вик пояснил:
     - Я проснулся утром, потому что дрожал от холода и еще у меня  болела
голова. Я принял три таблетки, но они только чуть-чуть облегчили  боль.  А
что, если мы заразились? Тем, чем болел Кампион? Тем, от чего он умер?
     Хап долгим взглядом посмотрел на него и, будто  в  подтверждение  его
слов, вновь задрожал.
     Джо Боб, какое-то время не сводящий с них тяжелого взгляда, сказал:
     - Знаешь, Хап, а ведь закрыть сегодня гараж и отправиться домой вовсе
не такая плохая идея!
     Хап напуганно посмотрел на него, пытаясь  найти  убедительные  доводы
для возражений. Но ни один не приходил в голову. Теперь он вспомнил, что и
сам проснулся утром с головной болью  и  насморком.  Что  ж,  любой  может
простудиться. Но ведь до появления этого Кампиона он был здоров! Абсолютно
здоров!
     Троим детям Ходжесов было  шесть  лет,  четыре  года  и  восемнадцать
месяцев. Двое младших спали, старший играл во дворе. Лила  Брют  сидела  в
гостиной шикарно обставленного дома и смотрела цветной телевизор,  который
Ральф Ходжес приобрел в лучшие для  Арнетты  времена.  Лила  очень  любила
цветные кинофильмы. В них все было гораздо красивее, чем в черно-белых!
     Она с  наслаждением  прикурила  сигарету  и  приоткрыла  окно,  чтобы
убедиться, что с Бертом Ходжесом все в порядке. Потом завистливым взглядом
окинула комнату. О, если бы в ее доме было так же красиво!
     Внезапно, отвлекая ее от приятных мыслей, в своей кроватке  заплакала
малютка Шерил, а потом плач сменился лающим кашлем.
     Лила погасила сигарету и поспешила в детскую. Четырехлетняя  Ева  все
еще спала, а Шерил  лежала  на  спине,  заходясь  в  кашле.  Лицо  девочки
постепенно становилось пурпурного цвета, а  кашель  перемежался  жалобными
стонами.
     Лила, после того, как оба ее сына переболели крупом, не боялась  этой
болезни. Она подхватила девочку, встряхнула  ее  и  швырнула  на  спину  в
кроватку. Она не знала, что по поводу такого метода  думает  доктор  Спок,
потому что никогда не читала его рекомендаций, но на малютку  Шерил  такое
лечение подействовало магически. Она издала квакающий звук и  сплюнула  на
пол желтую тягучую слюну.
     - Тебе лучше? - поинтересовалась Лила.
     - Д-а-а-а... - протянула Шерил. Она уже  почти  спала.  У  детей  это
проще...
     Лила вытерла тряпкой слюну с пола, радуясь, что ее лечение помогло.
     Потом  она  вновь  села  у  телевизора,  где  шел  фильм  "Молодой  и
беспомощный", закурила сигарету и мысленно попросила Бога, чтобы до  конца
фильма Салли домой не вернулась.

     4

     Час назад пробило полночь.
     Старки сидел один за длинным столом, просматривая перфокарты.  Он  не
вдумывался в смысл содержащейся на них информации. Вот уже тридцать  шесть
лет он служил своей стране.  Его  награждали  медалями.  Он  встречался  с
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама