Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Различные авторы Весь текст 198.42 Kb

Летающие кочевники

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 17
сигнал...
     - А почему бы и нет...
     - Прощай,  Роже.  Мне  кажется,  ты  слишком  увлекся  интерпретацией
кумранских текстов. Тебе надо отдохнуть. Поезжай к морю...
     - Сейчас не могу... Счастливого пути, Антуан. И  передай  мой  привет
Софи!..


     Серебристая "каравелла" только  что  стартовала  с  аэропорта  Дакар.
Через несколько минут разноцветные огни города и аэродрома растворились  в
черноте тропической ночи. Берег  Африки  остался  где-то  позади...  Внизу
непроницаемый мрак без единого  огонька  -  Атлантический  океан.  Выше  -
черный безлунный свод ночного  неба  в  густой  искристой  россыпи  звезд.
Прислонившись  лбом  к  холодному  стеклу   иллюминатора,   Антуан   Берже
бессознательно отыскивает знакомые созвездия. Вот и Южный Крест, о котором
вспоминал Роже: слева по курсу, еще у горизонта... Поднимаясь все  выше  и
выше, он будет сопровождать самолет до самого Рио...
     В салоне полумрак. Большинство пассажиров  уже  спит,  откинувшись  в
креслах. Монотонно гудят моторы. С присвистом похрапывает  сосед  Антуана,
вытянув длинные ноги в клетчатых носках. Бесшумно  скользит  вдоль  салона
стюардесса. Заметив, что Антуан не спит, девушка наклоняется к нему:
     - Мсье, что-нибудь надо?
     - Нет... А впрочем - один коньяк.
     Рюмка с коньяком появляется тотчас же.
     - Благодарю. Когда мы будем в Рио?
     - Через семь часов. В три утра  по  бразильскому  времени.  Эта  ночь
будет долгой, мсье.
     Стюардесса делает движение, чтобы отойти.
     Но Антуану так не хочется остаться одному наедине со своими  мыслями.
Он делает знак рукой, и девушка возвращается.
     - Мсье еще что-то надо?
     - Нет, а впрочем, да... Я хотел спросить. Вы вчера были в Париже?
     - О, да, мсье, - девушка оживляется, - и я видела его - этот огненный
шар. Это было так страшно!
     - Страшно? - Антуан разочарован: снова этот шар, а ведь он задал свой
вопрос лишь затем, чтобы сказать что-нибудь.
     - Конечно... Ведь  они,  наверное,  оттуда...  со  звезд,  -  девушка
поднимает палец вверх. - И они что-то хотят  от  нас...  Может  быть,  они
угрожают. А разве мсье думает иначе?
     - Я ничего не видел вчера, -  медленно  говорит  Антуан.  -  Наверно,
поэтому я думаю иначе. Скорее всего это  природное  явление:  при  сильной
ионизации  воздуха   могли   образоваться   большие   сгустки   плазмы   -
ионизированного газа. Ночью они светились... Это редкое явление, но иногда
оно наблюдается...
     Теперь явно разочарована девушка.
     - Да, - говорит она, немного подумав. - Но все-таки интереснее,  если
бы они были - со звезд...
     "Странно, что все думают об одном и том же, -  размышляет  Антуан,  -
думают и боятся; боятся и тем не менее желают этого. А вот как  бы  повело
себя  человечество,  если  бы  космические   гости   действительно   вдруг
объявились? Ведь формы жизни могут быть любыми... Люди мечтают о встрече с
человекоподобными красавцами, которые привезут на серебряном  подносе  все
то, чего  нам  сейчас  не  хватает.  А  если  бы  вдруг  появились  уроды,
чудовищные страшилища с нашей общечеловеческой точки зрения?" Антуан вдруг
вспоминает газетную статью о происшествии в Поко-де Крус и усмехается:  "А
что, если кто-то инсценировал подобных пришельцев?.."
     Девушка с интересом ждет, что он скажет.
     - Не хотел бы вас огорчать, - говорит Антуан, - но думаю,  что  такая
встреча, если даже она и возможна, произойдет не скоро... И, наверно,  она
не  самое  главное...  У  человечества  столько  других  проблем,  которые
обязательно надо решить, прежде чем думать о межзвездных встречах. Мы  так
мало знаем о Земле, о нас самих, о нашем прошлом... На Земле  еще  столько
голодных и обездоленных...
     - Да, конечно, мсье, - чуть слышно соглашается девушка.
     Самолет вдруг резко кренит. Антуан чувствует, как упругая нарастающая
сила вдавливает его в кресло. Он пытается приподняться,  чтобы  глянуть  в
окно, и не может. Стюардесса  каким-то  образом  очутилась  на  коленях  у
человека в соседнем кресле. Она старается встать, но безуспешно.
     - Э-э, мисс, что за шутки? - бормочет, просыпаясь, сосед Антуана.
     Самолет на мгновение выравнивается, но тотчас новый вираж  возвращает
нарастающую волну тяжести.
     Вспыхивают красные надписи на сигнальном табло. Из динамика доносится
голос капитана.  Он  что-то  говорит  о  стартовых  поясах,  о  сохранении
спокойствия...  Разбуженные  пассажиры  зашевелились.  Слышны   испуганные
восклицания, плач ребенка.
     Стюардессе удается наконец встать. Антуан видит совсем  близко  глаза
девушки. В них испуг и немой вопрос.
     - Вероятно, ураган, - быстро говорит он, помогая стюардессе выбраться
в проход между креслами.
     - Да, мсье, - шепчет она, - но  погода  на  трассе  была  отличная...
Прошу сохранять спокойствие, - громко обращается она к пассажирам,  -  это
ветер. Здесь иногда бывает. Пристегнитесь, пожалуйста, к вашим креслам...
     Самолет резко кренит то в  одну,  то  в  другую  сторону.  Стюардесса
уцепилась за спинки кресел. Антуан видит,  что  она  прилагает  все  силы,
чтобы удержаться на ногах. Сосед Антуана вдруг начинает скулить:
     - Мисс, мне плохо, пакет...
     - Стойте и не двигайтесь!  -  кричит  Антуан  девушке.  -  Иначе  вас
разобьет. А ну, тихо, - наклоняется он к соседу, - ни звука, сэр!
     Сосед испуганно откидывает голову.
     - Молодой человек, как вы смеете... -  бормочет  он.  -  Я  профессор
ботаники... Меня зовут Харальд фон Брусвеен... Я...
     Новый  рывок,  еще  более  сильный,  чем  предыдущие.  Сзади   слышны
испуганные крики, кто-то начинает громко молиться.
     "Кажется, мы теряем высоту... Неужели?" - Антуан  бросает  взгляд  на
стюардессу. Широко раскрытые глаза девушки устремлены в иллюминатор.
     Антуан с трудом поворачивает голову. За  темным  контуром  скошенного
крыла - яркая серебристая полоса  на  далекой  поверхности  океана.  Луна?
Откуда она взялась сейчас?..
     Медленно  поворачивается  горизонт,   принимая   почти   вертикальное
положение. Полоса серебристой зыби растекается  вдоль  него,  отражаясь  в
посветлевшем небе. Звезд не видно, только Южный Крест блестит  высоко  над
горизонтом...
     "Откуда свет? - мелькают мысли в голове Антуана. - Это не Луна... Она
в последней четверти и  должна  взойти  через  несколько  часов.  Полярное
сияние? Но мы почти над  экватором...  Космическая  катастрофа?..  Атомная
война?.."
     Еще один стремительный вираж. На  мгновение  начинает  казаться,  что
посветлевшее небо и покрытый серебристой зыбью океан  поменялись  местами.
Но вот самолет выравнивается, и Антуан, прижавшись лицом к  стеклу,  видит
наконец источник загадочного свечения. Большой бледно сияющий шар в ореоле
голубоватого света, постепенно увеличиваясь в размерах, идет на  сближение
с самолетом. Он то исчезает,  то  снова  появляется  в  поле  зрения,  все
разрастаясь, светлея,  гася  звезды.  Антуан  начинает  догадываться,  что
виражи самолета - всего лишь попытки капитана уйти от неизбежной встречи.
     Спазматическая дрожь сотрясает корпус воздушного лайнера.  Чудовищные
толчки и рывки теперь следуют один за другим, словно "каравелла" мчится по
огромным каменистым ухабам. Сквозь прерывающийся гул моторов Антуан слышит
вопли, крики ужаса. Но он уже не в силах оторвать взгляда от иллюминатора.
Свет за окном становится все ярче. Светящийся шар совсем  близко.  Неужели
столкновения все-таки не избежать?..
     Вдруг пол кабины начинает стремительно  уходить  из-под  ног.  Корпус
самолета наклоняется все круче. Лайнер пикирует вниз к серебристой  полосе
на поверхности океана. Где-то совсем рядом проносятся  похожие  на  облака
полосы голубоватого светящегося  тумана.  И  лишь  на  какое-то  мгновение
Антуан успевает  разглядеть  сквозь  туманную  вуаль  какой-то  светящийся
предмет...
     Затем все тонет в непроглядном мраке. Вдавленный в кресло нарастающим
ускорением, Антуан не может пошевелиться. Что-то тяжелое  придавило  ноги.
Он с трудом опускает глаза. Красноватые вспышки сигнального табло освещают
скорченную фигуру на полу между креслами. Это девушка-стюардесса.
     "Надо помочь ей... - думает Антуан, - помочь..." Но он не в состоянии
даже шевельнуть пальцем. Скорость нарастает.  Поверхность  океана,  должно
быть, совсем близко...



                                    4

                       В наше время биологи делают так много фантастически
                    интересных  открытий,  что,  на  мой  взгляд,  никакая
                    фантастика на биологическую тему не может быть слишком
                    фантастичной.
                                                          Александр Мееров

     Когда Мариано да Пальха вынужден  был  отвезти  в  Ресифи  заболевшую
француженку, Машадо согласился остаться в группе старшим. Но он не простил
оскорбления и не забыл пощечины. О, если бы  это  сделал  мужчина!  Машадо
рассчитался  бы  с  ним  мгновенно,  но  женщина...  Что  ж,   приходилось
смириться... Пока... Приняв группу, Машадо начал с того, что выгнал трусов
и крикунов, испугавшихся серого - он оказался вовсе не прокаженным, а, как
говорили, посланцем иного  мира,  -  набрал  людей  помоложе,  покрепче  и
двинулся с ними в глубь гилеи.
     Поставленная перед ним задача  представлялась  несложной.  Надо  было
подойти как можно ближе к тому месту, на которое указал серый,  разведать,
есть ли там поляна и есть ли на поляне какое-нибудь сооружение, похожее на
ладью. О результатах разведки надлежало сообщить в Ресифи по рации.
     Однако все оказалось гораздо сложнее. Трудности начались с первого же
дня, а опасности преследовали маленькую группу на протяжении всего похода.
Машадо никогда не бывал раньше в этой части страны, и ему пришлось целиком
положиться на местных проводников. Но и они, умудренные опытом, не  смогли
уберечь группу от несчастий. Умер от укуса  змеи  молодой  носильщик,  при
переправе через бурный поток половина  продовольствия  и  снаряжения  была
потеряна, на старшего проводника напал ягуар, и группе, к тому времени уже
посаженной на скудный паек, пришлось нести раненого на носилках.
     Машадо начали одолевать сомнения: может быть, все это чья-то выдумка,
может, серый бредил и никакая ладья  вообще  не  прилетала?  Подбадривали,
правда, известия из Поко де Крус. В этом  городе  многие  видели  странный
воздушный корабль. Без крыльев и винтов, он со свистом пролетел над самыми
крышами домов. И Машадо подгонял себя и своих спутников до тех пор, пока с
возвышенности южнее Бадако не открылся вид на обширную поляну.
     Сначала Машадо не заметил ладьи. Внимание его привлекли  человечки  -
маленькие, голые, в ярких раз водах по всему телу. В сильный бинокль  было
видно, как  они  суетятся,  бегают  по  поляне  необыкновенно  легко,  как
муравьи,  действия  которых   представляются   бессмысленными,   пока   не
приглядишься и не  поймешь,  что  все  они  постоянно  заботятся  о  своем
муравейнике... Вскоре Машадо увидел какое-то огромное серое  тело,  грузно
лежащее у самого края поляны. Часть его была  освещена  солнцем,  а  часть
скрывалась в глубокой тени деревьев. Оно казалось похожим  на  раздувшийся
кокон и вовсе не походило на  корабль.  Что-то  в  его  облике  все  время
неуловимо менялось. Так незаметно, но  непрерывно  меняет  свое  положение
часовая стрелка...
     Еще в детстве Машадо любил все живое. Целые дни он просиживал в лесу,
наблюдая за полетом пестрых туканов, следил, как  охотится  дикобраз,  или
разыскивал в чаще пауков-птицеедов. Но наибольшее удовольствие он получал,
устраиваясь вблизи муравейника, следя за жизнью муравьев, казавшейся такой
разумной.
     Привыкший подмечать  то,  что  неуловимо  для  людей,  равнодушных  к
природе, Машадо видел, чувствовал, что пестрые связаны со своим  подвижным
домом не просто как муравьи с муравейником, и следят  за  ним  не  как  за
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 17
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама