Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 285.52 Kb

Мост из пепла

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
повернулся и зашагал к входной двери, по  пути  ускоряя  шаг.  Выходя,  он
повернулся к ближайшему окну и окинул взглядом мир по ту сторону стены.
     Уличное движение замерло и стояло беззвучно, птицы парили неподвижно,
ни один флаг не трепетал. Облака тоже стояли на месте.
     - Наваждение, а? - раздалось, кажется, нечто вроде голоса. - По  всей
вероятности, так. Я понял, как вы бы выразились, в последнюю  минуту,  что
должен поговорить с вами.
     Ван Дайн обернулся.
     Смуглолицый человек, одетый в зеленые  слаксы  и  линялую  спортивную
рубашку, стоял у стены, левая нога его отдыхала на широкой  черной  сумке.
Плотно сложенный, с  широким  лбом,  темными  глазами,  тяжелыми  бровями,
чуткими ноздрями...
     - Да, - ответил Ван Дайн, - это наваждение. Вы знаете, что случилось?
     Его собеседник кивнул.
     - Как я уже сказал, мне хотелось с вами поговорить.
     - За тем-то вы и остановили время?
     Послышалось нечто похожее на смех.
     - Произошло как раз обратное. Я ускорил вас. За  время,  которое  вам
покажется несколькими минутами,  вы  можете  развиваться  с  экстремальной
быстротой. Только скажите мне, когда начнете. У меня даже еда с  собой.  -
Незнакомец встряхнул свою сумку. - Подходите, прошу вас!
     - На самом деле вы не разговариваете, - заметил Ван Дайн. -  До  меня
только сейчас это дошло. Ваши слова звучат у меня прямо в голове.
     Человек снова кивнул.
     - Это происходит здесь  или  пишется  в  записях.  Послушайте!  -  Он
улыбнулся. - Вы не можете расслышать даже собственного  шарканья.  Звук  -
неудачная шутка всего на миг... Или наоборот,  мы  сами  для  нее  слишком
непробиваемы. Давайте же! Время - дорогой товар.
     Он  повернулся,  и  Ван  Дайн  последовал  за  ним  вон  из   здания.
Смуглолицый считал, видимо, что открывать дверь нет необходимости: слишком
долго. Он взял Ван Дайна за руку и сделал  что-то  со  своей  сумкой.  Они
поднялись в воздух.
     Несколькими минутами позднее они присели отдохнуть на  крышу  здания.
Здесь незнакомец обернулся и жестом указал  на  Ист-ривер,  кусок  мутного
стекла, и на затуманенное небо, мраморное, - пряди дыма лежали на нем, как
вздувшаяся рыба на отмели.
     - Вот оно. И там... - Он взял Ван Дайна под руку и  повел  на  другой
конец крыши. - Город...
     Ван  Дайн  огляделся,  скользнув  взглядом  по  городу,  тихому,  где
неподвижные автомобили лежали, приникнув к морскому дну своими  выхлопными
трубами, - скучные, надежные с виду, с флагштоками,  гидрантами,  рядом  с
кустами,  подписями,  мотками  провода,  световыми  столбами;  с   травой,
несколькими деревьями и бродячим котом все  это  составляло  единство.  Он
смотрел вверх, на темные тучи, вниз, на освещенное место и тени на тусклых
поверхностях машин.
     - Что именно я должен, согласно вашему желанию, увидеть?
     - Осквернение, - ответил собеседник.
     - Я хорошо сознаю его суть - особенно сегодня.
     - ...И мощь, и красота...
     - Не могу отрицать.
     - Решение, настоять на принятии которого вы хотели... Как вы думаете,
каковы его реальные шансы?
     - Все надеются, что голосование будет закрытым.
     Смуглолицый незнакомец кивнул.
     - Но что несет решение по существу? - спросил он. - Этот текст окажет
некоторое давление на другие нации,  не  предлагая  им  стать  участниками
нескольких уже существующих договоров, целью которых является  ограничение
загрязнения морей и атмосферы. Каждый в принципе согласен с тем, что  миру
надлежит   быть   чистым,   хотя   существует   жестокое   противодействие
предложенным мерам.
     - Которое тоже можно понять.  Благоденствующие  могущественные  нации
мощью   своей,   своим   здоровьем,   уровнем   жизни   обязаны    другим,
эксплуатируемым народам, - сказал Ван Дайн, - их-то теперь и  призывают  к
воздержанию, причем призыв звучит как раз в тот момент, когда те,  другие,
выходят на уровень, позволяющий им дать себе волю в инициативах иного рода
и снять урожай  сходных  выгод.  Поэтому  подозревать  нас  в  плутовстве,
воспринимать наши предложения как результат  заговора  неоколониалистов  и
воздерживаться  от  участия  в  нем  с  их   стороны   просто   проявление
человечности.
     - Просто проявление человечности, - откликнулся собеседник. -  Вот  в
чем, к несчастью, проблема, - и гораздо более широкая  проблема,  чем  вы,
возможно, представляете. Я ужасно уважаю вас, доктор Ван Дайн,  и  поэтому
решил потратить время на то,  чтобы  объяснить  вам,  что  на  самом  деле
означает это слово. Человечность.  Вы  думаете,  Ликей  и  остальные  были
правы, полагая, что именно Восточная Африка  оказалась  немного  гуманней,
оттого и далась первой им во власть и была допущена  к  рычагам  гуманного
бизнеса?
     - Вполне возможно. Знать наверняка мы никогда не будем, но речь  идет
об очевидности...
     - Я избавлю вас  от  сомнений.  Отвечать  следует  однозначно  -  да.
Тогда-то им и удалось это  сделать.  Но  в  том,  что  произошло,  они  не
обошлись без чужой помощи -  и  тогда,  и  в  другие  переломные  моменты,
гораздо раньше, очень давно.
     - Не понимаю.
     -  Разумеется!  Ваше  обучение   было   основано   на   замечательном
предположении   господства   логики   и   неприкосновенной    уклончивости
телеологии. Вы - жертва  вашего  собственного  логического  мышления.  Нет
пути, по которому вы могли пройти к должному выводу,  о  котором  маловато
говорят. Кроме всего прочего, этот вывод телеологичен:  человеческая  раса
была предназначена служить неким завершением, и закат ее нам уже виден.
     - Безумие! Нелепость! - проговорил Ван Дайн,  и  смуглолицый  человек
указал в сторону города.
     - Можете заставить вещи двигаться  снова?  -  спросил  он.  Ван  Дайн
опустил голову. - Тогда  выслушайте  меня  до  конца.  Отложите  вынесение
приговора до того времени, когда я закончу рассказ. Есть хотите?
     - Да.
     Незнакомец полез в свою сумку.
     - Сандвичи, вино, лимонад, шоколад, кофе... - Он вытащил  скатерть  и
разложил на ней снедь. - Ешьте и слушайте.
     - Много веков назад, - начал он, - диковинное существо было отобрано,
чтобы оно могло развиться в жизненную форму, на этой планете доминирующую.
Ему были даны серьезные шансы, и  серьезные  препятствия  были  поставлены
перед ним, причем таким образом, что, будучи преодолены им,  они  отмечали
его особыми неизгладимыми следами, - так шаг за шагом существо  все  более
развивало в себе высокую чувствительность. Курс  его  был  проложен  через
множество критических положений,  ведущих  существо  к  человекоподобию  и
выше, чтобы добиться господства на планете  обезьян-убийц,  собравшихся  в
стада. Это был необходимый  этап  на  пути  создания  такой  формы  жизни,
которая  успешно  достигнет  уровня  развитого   общества   и   приобретет
способность манипулировать средой своего обитания таким путем, чтобы  дать
максимальный подъем уровню городской жизни и добиться  во  что  бы  то  ни
стало великолепного развития тяжелой промышленности.
     Ван Дайн встряхнул головой, но рот  его  был  наполнен  едой,  и  ему
ничего не оставалось, как только слушать продолжение.
     - Все это было бы достаточным основанием дальнейшего развития, ибо  в
качестве  побочного  продукта  нормального  функционирования   цивилизации
происходят  физические  деформации  мира.   Движущие   силы,   развивающие
человечество, направляли его в сторону эволюции, которая, с  точки  зрения
состава  окружающей  среды,  характеризовалась   бы   присутствием   таких
компонентов, как серный диоксид, оксид  азота,  ртутный  метил,  фтористый
углерод,  тетрахлорэтилен,  чистый  углерод   и   углеродистый   моноксид,
полихлорные бифенилы, органические фосфаты и множество других промышленных
отходов и шлаков, характерных для современного мира. Короче  говоря,  была
изобретена  человеческая  раса  -  саморазвивающаяся  сила,  задуманная  и
запрограммированная столь совершенно, что она не только выполнит  заданную
работу, но и осуществит самоуничтожение, когда придет пора.
     - Но почему? - изумился Ван Дайн. - Ради какой цели?
     - Человеческая раса, - отвечал его собеседник, -  была  так  задумана
существами иного мира. Не знаю, какие события разрушили в конце концов  их
собственную планету, однако я в состоянии делать некоторые  предположения.
Отдельные особи из них спаслись и явились сюда. Земля, очевидно, оказалась
подходящим миром, ее бы только  решительно  изменить...  Инопланетян  было
слишком мало, чтобы приступить к гигантской работе, так что они  предпочли
переложить ее на плечи рода человеческого, который все для них приготовит.
Сами же они весь этот период времени спокойно спали в уютных  спальнях  на
борту своих кораблей. Время от времени  один  из  них  просыпается,  чтобы
курировать прогресс человеческого рода,  так  или  иначе  корректируя  его
развитие, - все должно идти своим чередом в нужном направлении.
     - Приближая наше уничтожение?
     - Да. Они подсчитали все с поразительной точностью, - быть может, уже
проведя когда-то эксперимент с ситуацией  подобного  рода.  Итак,  планета
становится подходящей для них как раз в тот момент, когда  она  становится
неподходящей для человекоподобных. Ваша задача -  отработать  для  них  до
конца, а в завершение работы - умереть.
     - Как могло развиться существо такого типа? Я не могу  понять,  зачем
природе  нужно  развивать  тварь,  приспособленную  заранее   к   планете,
ограбленной столь утонченным способом. Если...
     Незнакомец пожал плечами.
     -  Быть  может,  какой-то  побочный  род,  развившийся  в   полностью
разрушенном  мира?  Или,  что  гораздо  вероятней,  им  был  нанесен  удар
случайным рядом мутаций? Или, быть может, они зашли достаточно  далеко  по
пути естественных наук и смогли индуцировать перемены, чтобы спасти  самих
себя, уже разрушив свой мир? Не знаю. Мне  известно  лишь,  что  они  ищут
особый сорт среды, планету, пережившую  экологическую  катастрофу,  и  они
идут верным путем: здесь, у нас, их ждет победа.
     -  Вы  сказали,  что  они  держат  нас  под  надзором  и   производят
корректировку?
     - Да.
     -  Похоже,  это  вполне  может  быть  указанием  на  то,   что   наше
программирование, составленное с задачей достичь  поставленной  ими  цели,
несовершенно.
     - Правильно. В последние несколько тысяч лет они вели  гораздо  более
внимательное наблюдение над человеческим обществом, чем ранее. Они  всегда
с осторожностью относились к  чудесам,  пророкам,  произвольным  мутациям,
которые могут  направить  ход  событий  в  нежелательном  направлении.  Их
влияние на нас сейчас куда мощнее, чем, скажем, десять тысячелетий  назад.
Таким образом, согласно законам статистики, возможность их распространения
возросла. Поэтому существа иного мира гораздо более  бдительны  в  течение
последнего времени, стремясь подавлять развитие технологий, которые  могли
бы замедлить  или  расстроить  их  программу,  и  рассчитывая  расхолодить
философские тенденции, способные дать схожие результаты. С другой стороны,
они поощряли противоположное. Инопланетяне, к  примеру,  видели  выгоду  в
распространении заумных аспектов  христианства,  буддизма  и  ислама:  они
преуменьшают значительность  Земли  как  таковой.  Они  бились  с  сотнями
философов, ученых мужей...
     - Бились?
     - Убивали или сокрушали, а то и  поддерживали  и  помогали  -  смотря
какой требовался подход.
     - Ужасную вы  рисуете  картину!  -  сказал  Ван  Дайн.  -  Почему  вы
рассказали мне все это?
     Смуглолицый  огляделся,  обвел  взглядом  город,  указал  пальцем  на
медальон, висящий у него на шее.
     - Я боролся с ними, - наконец сказал он,  -  долгие  годы.  В  лучшем
случае я мог добиваться  некоторого  успеха  в  замедлении  хода  событий.
Теперь, однако, наша борьба подходит к завершению, к  тому  завершению,  к
которому они подталкивают нашу расу столь  давно.  Я  не  могу  сказать  с
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама