Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 387.22 Kb

Двери в песке

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
     - Думаешь, мне известно нечто такое, чего не знаешь ты?
     - Совершенно верно.
     - Ты ошибаешься, - заявил Хал, сделал глоток и, поморщившись, добавил
сахару в свой чай со льдом. - Когда я  открыл  дверь  в  прошлый  раз,  на
пороге стоял Пол. Я впустил его, и он начал  расспрашивать  меня  об  этом
проклятом камне. Я рассказал ему все, что смог вспомнить, но  его  это  не
удовлетворило. Тогда-то он и начал давить на меня.
     - А что потом?
     - Я вспомнил еще кое-что.
     - У-гу. Вроде того, что камень у меня - а это ложь, - с тем чтобы  он
оставил тебя в покое.
     - Все было совсем не так! - возразил Хал. - Я сказал ему правду. Ведь
камень действительно оставался у тебя, когда я уезжал. Я понятия не  имею,
что произошло с ним потом.
     - Где ты его оставил?
     - Последний раз я его видел на письменном столе.
     - Почему ты не взял его с собой?
     - Не знаю. Наверное, устал на него смотреть.
     Хал встал и начал расхаживать по комнате, потом остановился у окна  и
выглянул на улицу, Мэри ушла в университет, она находилась на  занятиях  и
когда приходил Пол, а потом мяч покатился по дорожке, которая  привела  ко
мне.
     - Хал, - сказал я, - ты говоришь мне всю правду, ничего не утаивая?
     - Все, что существенно.
     - Слушай, кончай темнить.
     Он повернулся спиной к окну, посмотрел на меня, затем отвел  глаза  в
сторону.
     - Ну, - промолвил он, - Пол утверждал, что вещь, которая была у  нас,
принадлежит ему.
     Я не стал обращать внимания на "мы".
     - Так оно и было, - отозвался я, - раньше. Но я  сам  видел,  как  он
отдавал тебе камень. Из рук в руки.
     Однако Хал покачал головой:
     - Все не так просто.
     - Да?
     Он сел и снова взял стакан с чаем.  Постучал  костяшками  пальцев  по
столу, сделал быстрый глоток и снова посмотрел на меня.
     - Да. Видишь ли, камень, который был у нас, действительно принадлежит
ему.  Помнишь  тот  вечер?  Тогда  мы  допоздна  играли  в  карты  в   его
лаборатории. Шесть камней лежало на полке, над  рабочим  столом  Пола.  Мы
сразу обратили на них внимание и спрашивали у него про них несколько  раз.
А Пол только улыбался и отвечал как-то таинственно или переводил  разговор
на другое. Позднее, прилично выпив, он сам начал рассказывать про камни.
     - Вспомнил, - проговорил я. - Пол рассказал нам, что как раз на  этой
неделе его пригласили посмотреть на только что полученный  от  инопланетян
звездный камень, который демонстрировался в  Нью-Йорке.  Он  сделал  сотни
фотографий, используя всевозможные фильтры, исписал полную записную книжку
заметками, собрал всевозможные сведения об этом  камне,  а  потом  занялся
созданием дубликатов. Пол говорил,  что  хочет  найти  дешевой  способ  их
производства, чтобы наладить выпуск сувениров.  Полдюжины  экземпляров  на
полке представляли его самые удачные достижения. Он гордился ими.
     - Верно. Я заметил, что в мусорной корзине валяется  несколько  менее
удачных образцов. Я поднял один из наиболее симпатичных  и  поднес  его  к
свету. Камень мне понравился - на первый взгляд он ничем не  отличался  от
тех, что стояли на полке Пол обратил внимание, что я держу  в  руках  этот
камень, улыбнулся и спросил. "Тебе он нравится?" Я сказал, что да.  "Тогда
можешь взять его", - разрешил он.
     - И ты его взял. Именно так все и было.
     - Да, но на этом дело не кончилось, - продолжал Хал. - Я взял  камень
с собой к столу и положил рядом с деньгами - так  что  всякий  раз,  когда
делал новую ставку, смотрел на него. Через некоторое время я заметил в нем
крошечный изъян у самого основания. Изъян был  совсем  незначительным,  но
чем больше я смотрел на него, тем  сильнее  он  меня  раздражал.  Поэтому,
когда вы оба вышли из комнаты за новой порцией холодного пива и  лимонада,
я подменил его на один из тех, что стояли на полке.
     - Теперь я начинаю понимать.
     - Ладно, ладно! Наверное, мне не следовало этого делать. В тот момент
мне казалось, что ничего  страшного  не  произойдет.  Всего  лишь  пробные
сувениры  -  отличие  можно  было  заметить  только  если  смотреть  очень
внимательно.
     - Однако он заметил, когда выбрасывал неудачные экземпляры.
     - Из чего следовало, что Пол считает оставшиеся  превосходными  и  не
станет их больше разглядывать. Да и какая тут вообще может  быть  разница?
Даже если бы пропали все шесть, ответ представляется мне очевидным.
     - Да, выглядит все именно так, как  ты  говоришь,  надо  отдать  тебе
должное. Но Пол все-таки проверил - а теперь получается, что  камни  имели
куда более важное значение, чем он говорил в ту ночь. Почему?
     - Я много думал об этом, - произнес Хал. -  Первое,  что  приходит  в
голову -  Пол  придумал  историю  с  сувенирами  для  того,  чтобы  просто
похвастаться перед нами камнями. Предположим, что  кто-то,  представляющий
ООН, обратился к нему с предложением  сделать  дубликат  -  или  несколько
дубликатов - для них? Оригинал бесценен,  заменить  его  невозможно  и  он
выставлен  перед  публикой.  Чтобы  не  допустить   кражи   или   избежать
неприятностей с каким-нибудь маньяком, вооружившимся молотком, они  вполне
могли принять решение выставить на  всеобщее  обозрение  дубликат.  Пол  -
самый  подходящий  кандидат  на  выполнение  этой  работы.  Стоит  завести
разговор о кристаллографии, как сразу всплывет его имя.
     - Кое с чем я могу согласиться, - кивнул я, - но в целом твоя  версия
не  выдерживает  серьезной  критики.  Зачем  беспокоиться   о   потерянном
дубликате,  если  можно  создать  новый?  Почему  просто   не   забыть   о
потерявшемся камне?
     - Нарушение режима секретности?
     - Если дело в секретности, мы ее не нарушали. Это  сделал  он.  Зачем
было так нажимать на нас, когда мы уже практически забыли об этой истории?
Нет, в твоей версии концы с концами не сходятся.
     - Хорошо, что же тогда происходит?
     Я пожал плечами.
     - У нас недостаточно информации, - ответил я, вставая. - Если ты  все
же решишь обратиться в полицию, не забудь сказать им, что  ты  и  в  самом
деле украл у него ту вещь, которую он так хочет вернуть.
     - Ну знаешь, Фред, это удар ниже пояса.
     - Зато правда. Интересно, какова подлинная цена камня? Я  забыл,  где
проходит граница между мелкой кражей и серьезным ограблением.
     - Ладно, твой намек принят. А что собираешься делать ты?
     Я пожал плечами.
     - Ничего, наверное. Буду просто ожидать дальнейшего развития событий.
Дай мне знать, если тебе придет в голову что-нибудь новенькое.
     - Хорошо. Ты сделаешь то же самое?
     - Да.
     Я направился к дверям.
     - Ты уверен, что не хочешь остаться на обед? - спросил Хал.
     - Нет, спасибо. Мне надо бежать.
     - Тогда до встречи.
     - До встречи. Не принимай эту историю близко к сердцу.


     Я иду мимо темной пекарни. На стеклах блики света и тени.
     "ТЫ ЧУВСТВУЕШЬ МОЙ ВКУС, БРЕД?" - прочитал я.
     Поколебавшись, я остановился, оглянулся и увидел,  что  тени  создали
анаграмму из рекламной вывески. Фыркнув, я поспешил дальше.


     Куски и обрывки...
     Ближе к полночи, когда  я  испытывал  новый  маршрут,  поднимаясь  на
собор, мне показалось, что я насчитал лишнюю горгулью [рыльце  водосточной
трубы в виде фантастической фигуры - в готической архитектуре].
     Однако, подобравшись поближе, я увидел,  что  это  профессор  Добсон,
который устроился на контрфорсе - опять выпил и считает звезды.
     Добравшись до ближайшего карниза, я присел рядом отдохнуть.
     - Добрый вечер, профессор.
     - Привет, Фред. Да, ты совершенно прав. Прекрасная ночь. Я  надеялся,
что ты присоединишься ко мне. Выпей со мной.
     - У меня низкая сопротивляемость, - ответил я. - Я редко пью.
     - Сегодня особый случай.
     - Ну, тогда совсем немного.
     Я взял бутылку, которую он протягивал мне, и сделал глоток.
     - Хорошая штука. Очень хорошая, - похвалил я,  возвращая  бутылку.  -
Что это такое? И какой сегодня случай?
     - Старый замечательный коньяк, который  я  берег  двадцать  лет  ради
сегодняшнего вечера. Звезды наконец свершили свой огненный путь  и  встали
на нужные места - посылая мне доброе предзнаменование.
     - Что вы хотите этим сказать?
     - Я выхожу на покой,  мне  больше  не  придется  участвовать  в  этих
отвратительных крысиных бегах.
     - О, примите мои поздравления. Я ничего не слышал.
     - Так и было  задумано.  Мной.  Терпеть  не  могу  прощальных  речей.
Осталось завершить разные мелкие дела, и  я  смогу  уехать.  Наверное,  на
следующей неделе.
     - Ну, надеюсь, вы получите удовольствие от своей отставки. Мне не так
часто удается встретить людей, которые разделяют мои интересы.  Мне  будет
вас недоставать.
     Он сделал глоток из бутылки, кивнул, но ничего не сказал. Я  закурил,
посмотрел вниз на спящий город, а потом  поднял  взгляд  на  звезды.  Ночь
выдалась прохладной, ветер  был  влажным  и  освежающим.  Снизу  доносился
негромкий  шум  моторов  проезжающих  мимо  машин  -  казалось,  стрекочут
насекомые. Лишь изредка мелькали летучие  мыши,  на  миг  закрывая  своими
крыльями созвездия.
     - Алькаид, Мицар, Алиот, - пробормотал я, - Мегрец, Фекда...
     - Мерак и Дубхе, - добавил он, закончив  перечисление  звезд  Большой
Медведицы, чем изрядно удивил меня: и тем, что расслышал мои слова и  тем,
что знал названия остальных звезд.
     - Они по-прежнему сияют там, где я оставил их много лет тому назад, -
продолжал профессор. - Сейчас у меня возникло очень странное чувство - его
я и пытаюсь проанализировать сегодня ночью. Доводилось ли тебе  вспоминать
о каком-нибудь событии из прошлого, которое вдруг становилось таким ярким,
что все случившееся с тех пор начинало походить на короткий сон, будто все
это произошло с кем-то другим - один майский день и не более того?
     - Нет, - ответил я.
     - Однажды, когда это с  тобой  произойдет,  вспомни  этот  коньяк,  -
сказал он, сделал еще одни глоток и передал мне бутылку.
     Я последовал его примеру и вернул коньяк обратно.
     - Однако в действительности многие тысячи дней  едва  ползут.  Мелкие
шажки, не более того, - продолжал профессор. -  Умом  я  все  понимаю,  но
что-то иное отрицает мое знание. Я отчетливо ощущаю  разницу,  потому  что
для  меня  столь  велико  отличие  прошлого   от   настоящего.   Изменения
накапливались. Космические путешествия, подводные города, успехи  медицины
- даже наш первый контакт с  инопланетянами  -  эти  события  произошли  в
разное время, но ведь все остальное при этом не  менялось.  Мелкие  шажки.
Одинокие новшества. А потом, в другой раз, случается что-то еще. И еще. Не
происходит множественных революционных изменений. Однако процесс постоянно
нарастает. И приходит время отправляться на покой. Именно тогда у человека
появляется время для размышлений. Он вспоминает свою юность в Кембридже  и
видит юношу, сидящего на крыше здания. Он смотрит на звезды. Он  чувствует
под руками черепицу крыши. Все, что произошло вслед за  этим,  -  сплошное
калейдоскопическое мелькание в монохроме. Только что он находился здесь, а
теперь он уже там. Все остальное мираж.  Два  различных  мира,  Фред,  два
совершенно различных мира - и тот юноша в самом деле  не  видит,  как  все
произошло, он не заметил момента, когда один мир превратился  в  другой...
Всю сегодняшнюю ночь меня преследует эта мысль.
     - А это приятная мысль или нет, - спросил я.
     - Сам не знаю. Я еще не успел обдумать эмоциональную сторону вопроса.
     - Когда вы придете к какому-нибудь выводу, сообщите о нем мне, ладно?
Вы меня заинтриговали.
     Профессор рассмеялся. Я тоже.
     - Забавно, что вы так и не бросили лазать на крыши, - сказал я.
     Он немного помолчал, а потом ответил:
     - Насчет крыш, тут все странно получилось...  Конечно,  когда  я  был
студентом, была такая традиция, хотя мне это нравилось больше, чем другим.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама