Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 387.22 Kb

Двери в песке

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 34
полицейский, но у меня не было ни малейшего желания вступать в  какие-либо
контакты, особенно со странными типами, вроде этого.
     Так мы и сидели, не шевелясь, почти целую напряженную минуту. А потом
что-то мелькнуло на столе, и я инстинктивно посмотрел в ту сторону.
     Передо мной лежали  три  очень  четкие  фотографии:  две  брюнетки  и
блондинка.
     - Как насчет того, чтобы  погреться  с  девочками  в  такой  холодный
вечер? - услышал я голос, который вернул меня на  несколько  лет  назад  и
заставил поднять глаза.
     - Доктор Мерими! - воскликнул я.
     -  Ш-ш-ш!  -  прошипел  он.  -  Сделай  вид,  что  ты  рассматриваешь
фотографии!
     Та же  старая  шинель,  шелковый  шарф  и  берет...  Тот  же  длинный
мундштук... Удивительные глаза за толстыми стеклами, благодаря  которым  у
меня складывалось впечатление,  что  я  смотрю  в  аквариум.  Сколько  лет
прошло?
     - Какого черта вы тут делаетесь - спросил я.
     - Естественно, собираю  материал  для  книги.  Проклятье!  Смотри  на
фотографии, Фред! Сделай вид, что ты  их  разглядываешь.  На  самом  деле.
Возникли проблемы. Думаю, что у тебя.
     Я принялся изучать глянцевитых дамочек.
     - Какие проблемы?
     - Мне кажется, за тобой следит какой-то тип.
     - А где он сейчас?
     - На противоположной стороне улицы.  Последний  раз  я  видел  его  в
парадной.
     - Как он выглядит?
     - Ну, не знаю. Одет, как полагается в такую погоду.  Тяжелое  пальто.
На глаза натянута шляпа. Голова опущена. Среднего роста или немного  ниже.
Может оказаться сильным.
     Я захихикал:
     - Может оказаться кем угодно. А откуда вы знаете, что  он  следит  за
мной?
     - Я заметил тебя около часа тому назад, несколько баров тому назад. В
том баре было довольно много  народу.  Как  раз  в  тот  момент,  когда  я
поднялся и направился в твою сторону, ты встал, чтобы уйти. Я позвал тебя,
однако было шумно и ты меня не услышал. К тому времени как  я  заплатил  и
стал тебя догонять, ты был уже довольно далеко, и  я  поспешил  за  тобой.
Тут-то я и увидел, как из двери  вышел  этот  парень  и  последовал  моему
примеру. Сначала я не обратил на него никакого внимания,  но  ты  довольно
долго бродил по улицам, а этот тип все время поворачивал вслед  за  тобой.
Потом ты нашел очередной бар; тогда он остановился и принялся пялиться  на
дверь. Затем забрался в подъезд, зажег сигарету, немного покашлял  и  стал
ждать, не спуская глаз с входной двери. Поэтому я дошел до угла, где  была
телефонная будка, и начал следить за  подозрительным  типом,  одновременно
делая вид, что звоню. Ты  пробыл  в  том  баре  не  очень  долго  и  когда
отправился дальше, он пошел за тобой.  Еще  в  двух  барах  я  к  тебе  не
подходил, чтобы убедиться в том, что не ошибся. Теперь я в этом уверен. За
тобой следят.
     - Ладно. Я вам верю.
     - То, что ты так спокойно отнесся к этому известию,  заставляет  меня
думать, что оно не явилось для тебя полной неожиданностью.
     - Точно.
     - Может быть, я смогу тебе чем-нибудь помочь?
     - Ну, что касается причин  моей  головной  боли  -  вряд  ли.  А  вот
относительно непосредственных симптомов...
     - Например, вывести тебя отсюда так, чтобы он этого не заметил?
     - Именно это я и имел в виду.
     Мерими взмахнул забинтованной рукой.
     - Проще простого. Расслабься и пей спокойно. Не  беспокойся.  Считай,
дело сделано. Притворись, что изучаешь фотографии.
     - Зачем?
     - А почему бы и нет?
     - Что у вас с рукой?
     - Что-то вроде несчастного случая с мясницким ножом. Тебе уже  выдали
диплом?
     - Нет. Но они стараются изо всех сил.
     Подошел официант, постелил перед Мерими  салфетку,  поставил  на  нее
выпивку, взял  деньги,  бросил  взгляд  на  фотографии,  подмигнул  мне  и
вернулся к стойке бара.
     - Мне казалось, что я сумел загнать тебя  в  угол,  когда  ты  изучал
историю. Как раз тогда я и покинул университет, -  сказал  Мерими,  поднял
стакан, сделал глоток, поджал губы, выпил еще немного. - Что произошло?
     - Я сбежал в археологию.
     - Не надежно. У тебя было  слишком  много  работ  по  антропологии  и
древней истории, чтобы ты сумел продержаться долго.
     - Конечно. Но таким образом я получил передышку  на  второй  семестр,
что мне и требовалось. А осенью ввели новый курс геологии. Я занимался  им
полтора года. Потом появились другие возможности.
     Мерими покачал головой.
     - Исключительно абсурдно, - сказал он.
     - Благодарю вас.
     Я сделал большой глоток холодного пива.
     Мерими кашлянул.
     - Насколько серьезна ситуация, в которой ты оказался?
     - Достаточно серьезна - хотя, мне кажется, мои  неприятности  явились
следствием большой ошибки.
     - Я имел в виду вот что: в твоей проблеме замешаны власти или частные
лица?
     - Похоже, как те, так и другие. А что? Вы передумали мне помогать?
     - Конечно  же,  нет!  Просто  я  хотел  оценить,  насколько  серьезна
ситуация.
     - Извините, - проговорил я, - наверное, нужно  поблагодарить  вас  за
риск...
     Мерими поднял руку, словно хотел остановить меня, но я продолжал:
     - Я не имею ни малейшего представления о том, кто там  караулит  меня
на улице. Хотя у меня сложилось впечатление,  что  в  этом  деле  замешано
несколько человек, которые могут оказаться по-настоящему опасными.
     - Ладно, этого вполне  достаточно,  -  буркнул  Мерими.  -  Я  всегда
полностью отвечаю за свои поступки и сейчас собираюсь тебе помочь.  Хватит
разговоров!
     Мы выпили еще понемногу. Мерими, улыбаясь, переложил фотографии.
     - Я ведь и вправду смог бы обеспечить тебя  на  ночь  одной  из  этих
красоток, - сообщил он мне, - если бы ты захотел.
     - Спасибо. Сегодняшний  вечер  я  отвел  на  то,  чтобы  как  следует
надраться.
     - Ну, эти занятия не являются взаимоисключающими.
     - Сегодня являются.
     - Ладно, - сказал он, пожав плечами, - я  не  собираюсь  ничего  тебе
навязывать. Просто хотел быть с тобой  гостеприимным.  Успех  способствует
этому.
     - Успех?
     - Ты один из немногих знакомых мне людей, которым сопутствует удача.
     - Мне? С чего вы взяли?
     - Ты всегда знаешь, что делаешь, и делаешь это очень хорошо.
     - Да я же ничего особенного не делаю.
     - И конечно же, ни твоя собственная деятельность, ни отношение к  ней
других людей не имеют для тебя никакого значения.  С  моей  точки  зрения,
именно это и делает тебя удачником.
     - То, что мне на все наплевать? Но ведь это совсем не так.
     - Нет, конечно,  тебе  не  наплевать!  Просто  у  тебя  такая  манера
поведения, стиль, что ли. Ты понимаешь, как надо делать выбор...
     - Ну хорошо, - прервал я его, - мне понятно, что вы имеете в виду,  и
я готов с вами согласиться. А теперь...
     - ...и это делает  нас  с  тобой  родственными  душами,  -  продолжал
Мерими. - Потому что я и сам точно такой же.
     - Естественно, мне это  было  известно  с  самого  начала.  А  теперь
вернемся к тому, как вы собираетесь вытащить меня отсюда...
     - Здесь есть кухня, из которой во двор ведет  дверь,  -  сообщил  мне
Мерими. - Днем они готовят тут еду. Мы выйдем через эту  дверь.  Бармен  -
мой приятель, у нас не возникнет никаких проблем. А потом я отведу тебя  к
себе - кружным  путем.  Там  сейчас  вечеринка  в  самом  разгаре.  Можешь
развлекаться сколько твоей душе будет  угодно,  а  после  ложись  спать  в
каком-нибудь подходящем теплом уголке.
     - Звучит  соблазнительно,  особенно  в  той  части,  где  упоминается
уголок. Спасибо.
     Мы осушили свои стаканы, и Мерими спрятал  дамочек  в  карман.  Потом
подошел к бармену, они о чем-то поговорили, бармен кивнул. А затем  Мерими
повернулся ко мне и глазами велел подойти к бару. Я встретил его  у  двери
на кухню.
     Он провел меня через кухню, и мы вышли через заднюю  дверь  в  темную
аллею.
     Моросил мелкий дождь, и я поднял  воротник  куртки.  Мерими  повернул
направо, я последовал за ним. На перекрестке нескольких аллей мы повернули
налево, прошли между темными силуэтами мусорных баков, прошлепали прямо по
громадной луже, так что я насквозь промочил ноги, и вышли на улицу  где-то
в самом центре следующего квартала.
     Через три или  четыре  квартала  и  много  минут  мы  поднимались  по
лестнице дома, в котором устроил свою штаб-квартиру Мерими. Из-за  сырости
на  лестнице  довольно  противно  пахло,  а  ступени  у  нас  под   ногами
пронзительно скрипели. Уже снизу я услышал слабые звуки музыки,  смешанной
с голосами и смехом.
     Мы пошли  на  эти  звуки  и  вскоре  оказались  возле  двери.  Мерими
представил меня некоторым из своих гостей.  Я  же  довольно  быстро  нашел
стакан, лед и какую-то выпивку, взял все это с собой и  уселся  в  удобное
кресло, чтобы поговорить и понаблюдать за происходящим, тайно надеясь, что
веселье - вещь заразная и мне удастся допиться до такого состояния, что  я
окажусь в пустом темном месте, которое непременно где-то меня ждет.
     Я, естественно, туда добрался, но только после  того,  как  вечеринка
докатилась  до  полного  отпада.  Поскольку  все  присутствующие  усиленно
стремились попасть туда же, куда и я, у меня не было ощущения, что я очень
сильно от них отличаюсь. В дымке, винных парах и  оглушительном  шуме  все
казалось совершенно  естественным,  достойным  и  невероятно  ярким,  даже
появление Мерими, одетого лишь  в  гирлянду  из  листьев  и  сидевшего  на
маленьком сером ослике, который, казалось, жил где-то в  одной  из  задних
комнат. За ними следовал ухмыляющийся карлик с парой цимбал.
     Впрочем, на странную процессию никто не обратил внимания, кроме меня.
     - Фред?
     - Да?
     - Пока не забыл... если  ты  проснешься  утром,  когда  я  уже  уйду,
запомни: бекон лежит в нижнем правом ящике холодильника, а хлеб - в  шкафу
слева. Яйца сам увидишь. Угощайся.
     - Спасибо. Я запомню.
     - И еще...
     Он наклонился ко мне и тихо произнес:
     - Я много думал.
     - Да?
     - О твоих неприятностях.
     - И что?
     - Не знаю, как лучше это сказать... Но, как ты  думаешь,  тебя  могут
убить?
     - Вполне возможно.
     - Тогда - имей в виду, это только на случай крайней необходимости - у
меня  есть   знакомые   определенного   типа.   Если...   Если   возникнет
необходимость, ради твоей безопасности, чтобы какая-нибудь личность умерла
раньше тебя, я бы хотел, чтобы ты запомнил номер моего телефона.  Позвони,
если возникнет нужда, назови имя и место, где этого человека можно  найти.
Попробую помочь. У меня есть парочка должников.
     - Я... даже не знаю, что и сказать. Я вам благодарен. Надеюсь, мне не
придется воспользоваться вашим предложением. Я не ожидал...
     -  Это  самое   малое,   что   я   могу   сделать,   чтобы   защитить
капиталовложение твоего дяди Альберта.
     - Вы знали о моем дяде Альберте?  О  его  завещании?  Вы  никогда  не
упоминали...
     - Знал о нем! .. Ал и я, мы  учились  вместе  в  Сорбонне.  Потом  мы
продавали оружие в Африку и занимались всякими разными делами. Я  профукал
денежки, а он сберег свои и умножил их. Немного  поэт,  немного  мерзавец.
Такое впечатление, что это  ваша  семейная  черта.  Классические  безумные
ирландцы - все вы. О да, конечно, я знал Ала.
     - А почему вы ничего мне не говорили тогда?
     - Ты мог  подумать,  что  таким  образом  я  пытаюсь  заставить  тебя
закончить университет. Это было бы нечестно, это означало бы вмешательство
в право свободной личности на выбор. Однако теперь у тебя  возникли  такие
проблемы, что я вынужден сказать тебе правду.
     - Но...
     - Достаточно! - воскликнул Мерими. - Да здравствует веселье!
     Карлик изо всех сил ударил в цимбалы, а Мерими вытянул  вперед  руку.
Кто-то протянул ему бутылку вина. Он откинул назад голову и сделал большой
смачный глоток.
     Ослик начал приплясывать.
     Девушка с сонными глазами, сидевшая возле  завешенной  бусами  двери,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама