Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
DARK SOULS™ REMASTERED |#18| Seath the Scaleless
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
Объявление о переносе стрима по Starcraft 2!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 252.45 Kb

Создания света, создания тьмы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22
Сандалии...
     - Пришедшие к нам из хаоса...
     - ...в день мрака и скорби...
     - ...из пылающей бездны...
     - ...пылающей, но не опалившей вас, о Сандалии?
     - ...вы пришли успокоить и поддержать нас...
     - ...укрепить и ободрить нас...
     - Аве!
     - ...вы понесете нас открыто и смело вперед...
     - ...ныне, присно и во веки веков!.. Оаким исчезает.
     Ледяной  вихрь  проносится  над залом. Это-ветер изменения
времени; и на алтаре возникает туманная тень.
     За пять минут до того  семь  безумных  копьеносцев  лежат,
странно  вывернув  шеи,  а появившийся из воздуха Оаким торопит
Фрамина:
     - Открой нам дверь, быстро!
     - Ты надел их?
     - Разумеется. Фрамин поднимает трость, но медлит.
     - Боюсь,  будет  небольшая  задержка,  -  и  взгляд  его
делается изумрудным.
     Все глаза в храме вдруг оказываются обращенными на них.
     Сорок  три  безумных копьеносца, как один, с боевым кличем
бросаются вперед.
     Оаким  пригибается  и  вытягивает  руки.  -  Таково  есть
царство небесное, - комментирует Фрамин, и испарина, как капли
дождя, блестит на его челе. - Интересно, как все это запишется
на видеолентах?

ИГЛА И НИТЬ

     - Где  мы?  -  спрашивает  Гор.  Стальной  Генерал стоит
неподвижно, словно потрясенный, но это впечатление - ложное.
     - Мы пришли в место, которое не мир, а просто  место,  -
говорит  Принц-Который-был-Тысячей.  - Здесь нет ни тверди, ни
нужды в ней. Света мало, но те, кто пребывает здесь, слепы, так
что  это  не  имеет  для   них   значения.   Температура   сама
приспосабливается  к  любому живому телу, потому что так желают
здешние обитатели. Пищу и воду они извлекают  из  воздуха,  так
что  им  не  приходится  есть  в  прямом  смысле этого слова, а
природа  этих  мест  такова,  что  здесь  никто  и  никогда  не
нуждается в сне.
     - Это напоминает ад, - замечает Гор.
     - Глупости,  -говорит  Стальной  Генерал.  - Я живу так,
неся мир внутри себя самого, поверь мне, достаточно долго и  не
терплю никаких неудобств.
     - Ад, - упрямо повторяет Гор.
     - С  этим мы разберемся позже, - прерывает его Принц, -
а сейчас берите меня за руки и пойдемте. Сквозь тьму и  свет  я
проведу вас к тем, кого мы ищем.
     Они  соединяют  руки.  Принц  сбрасывает свой плащ, и трое
плывут над сумрачной землей без горизонта.
     - А где это место... которое не есть мир?  -  спрашивает
Генерал.
     - Никогда  об  этом  не думал, - говорит Принц. - Может
быть, оно существует лишь в каком-нибудь светлом закоулке моего
темного разума... Все, что я знаю, так это как сюда попасть.
     Через  безвременный  промежуток  времени   они,   наконец,
приближаются  к  странному  строению,  похожему на серый кокон,
парящему перед ними в пространстве без верха и низа.
     Принц касается его поверхности  кончиками  пальцев,  кокон
вибрирует и в нем открывается нечто. Принц входит, бросив через
плечо "идите за мной", и исчезает в туманном проеме.
     Внутри  сидят  БРОТЦ,  ПУРТЦ  и  ДУЛЬП и занимаются чем-то
совершенно неестественным и чуждым всем человеческим  понятиям,
но  нормальным  и  обычным  для  них,  так как они - не люди и
понятия у них иные.
     - Привет вам, кузнецы  Парна,  -  говорит  Принц,  -  я
пришел получить то, что когда-то заказывал.
     - Я  говорила  тебе,  что  он придет, -торжествующе вопит
один из сероватых холмов, передергивая длинными влажными ушами.
     - Пожалуй, ты была права, - отвечает другой.
     - А где эта  пустая  иголка?  Я  хочу  еще  разок  по  -
шлифовать ее, прежде чем...
     - Чушь! Она совершенна.
     - Значит, она готова? - спрашивает Принц.
     - О, она готова уже века. Держи! Сероватый холм извлекает
полосу  холодного голубого света из обтянутого чернотой футляра
и передает ее Принцу. Принц  берет  ее  в  руки,  разглядывает,
кивает и убирает обратно.
     - Прекрасно.
     - ...А плата?
     - Она  у  меня  здесь.  -  Принц достает из своего плаща
сумку  и  помещает  ее  перед  собой  в  воздухе,  где  та   -
естественно - и остается висеть. - Кто из вас будет первым?
     - Он.
     - Она.
     - Оно.
     - Ну,  раз  вы  не  можете  решить,  я  выберу сам. Принц
открывает сумку с хирургическими инструментами  и  операционной
лампой, а три создания начинает бить дрожь.
     - Что происходит? -спрашивает Гор, который только вошел и
стоит рядом.
     - Я собираюсь оперировать этих ребят, и мне понадобится в
помощь вся ваша сила - твоя и Генерала.
     - Оперировать? Для чего? - спрашивает Генерал.
     - У  них  нет глаз, -отвечает Принц, - а они опять хотят
видеть. Я принес с собой три пары и собираюсь их вставить.
     - Это потребует адаптации всей нервной, системы.
     - Она уже сделана.
     - Кем?
     - Мной, когда я дал им газа в прошлый раз.
     - Что же с ними случилось?
     - О, они редко остаются  надолго.  Через  какое-то  время
тела  Норнов  отторгают  их.  Правда,  обычно  соседи  успевают
ослепить их раньше.
     - Почему?
     - Думаю,  просто  потому,  что  они   ходят   повсюду   и
хвастаются,  что  только  они одни могут видеть. Соседям это не
нравится и приводит к уравниванию возможностей.
     - Ужасно! -  вздыхает  Генерал,  потерявший  счет  тому,
сколько раз его самого ослепляли. - Я должен остаться и помочь
им.
     - Они  не  примут  твою помощь, - улыбается Принц. - Не
так ли?
     - Конечно, -говорит один из них.
     - Мы не желаем использовать наемника против  собственного
народа, -добавляет другая.
     - Это нарушило бы права личности, -говорит третье.
     - Какие права?
     - Право ослепить нас, разумеется. Что ты за варвар?
     - Нет-нет, я не настаиваю...
     - Спасибо.
     - Благодарю.
     - Очень признательно.
     - Что нужно от нас? - спрашивает Гор.
     - Вы вдвоем должны схватить моего пациента и держать его,
пока я буду оперировать.
     - Зачем?
     - Они  не  могут потерять сознания, а анестезия на них не
действует.
     - Ты хочешь сказать, что  будешь  оперировать  их  просто
так? Довольно оригинальный способ, не правда ли?
     - Да.  Вот  поэтому  вы  мне и нужны: пациент должен быть
лишен возможности двигаться, а они очень сильны.
     - Но зачем тебе вообще это делать?
     - Потому что они так хотят. Это - условленная  плата  за
их труды.
     - Зачем?  Чтобы быть зрячими несколько недель? А потом -
на что тут вообще смотреть? Пыль,  темнота  и  несколько  хилых
огоньков...
     - Нормы   хотят  посмотреть  друг  на  друга  и  на  свои
инструменты. Они величайшие искусники во Вселенной.
     - Да, я хочу опять взглянуть на  пустую  иголку  -  если
ДУЛЬП не потеряла ее.
     - А я - на свой любимый гульт.
     - А я - на когтистый фитиль.
     - То,  чего  они  желают,  стоит ужасной боли, но зато им
будет что вспомнить на много веков вперед.
     - Да,  воспоминания  стоят  того,  -  говорит  одно   из
созданий, - только не я первый!
     - И не я!
     - И не я!
     Принц  раскладывает в воздухе свои инструменты и указывает
пальцем.
     - Вот этот, - говорит он,  и  начинается  крик.  Генерал
отключает   на  несколько  часов  свой  слух  и  большую  часть
человечности.  Гору  вспоминаются  забавы  его  отца,  а  также
славный город Лигламенти, что на Д'донори. Рука Принца тверда.
     ...Дело  сделано,  на  созданиях - бинты, которые им пока
нельзя снимать. Все трое стонут  и  причитают.  Принц  вытирает
руки.
     - Спасибо  тебе,  Принц-Который-был-Хирургом,  -  плачет
одно из созданий.
     - ...за то, что ты сделал для меня.
     - ...и для меня.
     - Не  за  что,  мои  прекрасные  Норны.  Спасибо  вам  за
отличный жезл.
     - О, это пустяки.
     - ...Дай нам знать, когда тебе понадобится еще один.
     - ...И цена будет той же.
     - Итак, я ухожу.
     - До свиданья.
     - Прощай.
     - Привет.
     - Хорошего  вам зрения, друзья мои. И Принц обнимает Гора
и Генерала, направляясь в Марачек, до которого,  впрочем,  лишь
один шаг.
     Позади  них  раздаются  новые причитания, а затем быстро и
неистово творятся самые нормальные и обычные для Норнов вещи.
     Но прежде чем они возвращаются в Цитадель,  Гор  незаметно
вынимает  голубой  жезл из ножен на поясе Принца. Ибо он знает,
что это такое.
     Это - точное подобие  оружия,  которым  солнцеглазый  Сет
бился с Безымянным тысячу лет назад.

ИСКУШЕНИЕ СВЯТОГО МАДРАКА

     У Мадрака единственный шанс пережить нападение: он бросает
свой посох и ныряет вперед и вниз. Это мудрое решение.
     Он   счастливо   избегает   пса,   когда   тот  прыгает  и
перекусывает посох.
     Рука   Мадрака   задевает   странную   перчатку,   которой
забавлялась тварь.
     Внезапно  он  успокаивается,  он  уверен  теперь  в  своей
непобедимости. Эта уверенность - нечто такое, чего не мог дать
ему даже наркотик.
     Он  быстро  натягивает  перчатку  на  правую   руку.   Пес
разворачивается  к  нему,  а  Тифон встает на дыбы. Черная тень
падает между Мадраком  и  псом.  Щекоча  и  шевелясь,  перчатка
достигает локтя Мадрака, расползается по спине и груди.
     Пес бросается вперед и воет, натолкнувшись на тень, черной
лошади.  Одна  из  его  голов  безжизненно  падает.  но  другие
продолжают рычать.
     - Отправляйся же, Мадрак, - говорит Тифон. - Я  займусь
этой тварью, а затем последую за тобой.
     Перчатка растет, скользит по левой руке, покрывает голову,
грудь и достигает пояса.
     Мадрак,  и  прежде могучий, вдруг тянется вперед и под его
правой рукой камень рассыпается в пыль.
     - Я не боюсь его, Тифон. Я сам его уничтожу.
     - Именем моего брата приказываю тебе  -  уходи!  Склонив
голову,  Мадрак  отступает  во  тьму.  Позади него шум яростной
схватки.  Он  идет  логовом  минотавра,  пробирается  вверх  по
бесчисленным и бесконечным коридорам.
     Бледные   твари   с  полупрозрачной  кожей  и  сверкающими
зелеными глазами встают на пути  Мадрака,  но  его  руки  легко
убивают их.
     Он  идет  дальше,  и новые порождения лабиринта выходят из
его сумрачных глубин, но на этот раз он не убивает,  а  говорит
им:
     - Неплохо бы вам задуматься над тем, что вы имеете нечто,
которое  может  противостоять  распаду  ваших  тел - условимся
именовать этот гипотетический элемент  душой  -  для  удобства
аргументации. Предположив, что... Но они нападают на него, и он
вынужден убить их.
     - Жаль,  -  вздыхает  он  и  повторяет  литанию Возможно
Подлинной Смерти.
     Поднявшись  наверх,  он  наконец  приходит  в  назначенное
место. И стоит там. У Врат Преисподней. На Валдике...
     - Ад  был  ужасен,  -  говорит  он.  -  А  ведь я почти
непобедим. Странно, эта старая вещь - перчатка Сета?..  Почему
же  она  лишь  наполовину  покрывает меня... Или я - в большей
мере человек, чем был Сет? - Он переводит взгляд на свой живот
и усмехается - А, может быть, и нет.  Но  какая  мощь  в  этой
штуке...  Могущество!  Привести  к  повиновению  развращенных и
попытаться обратить их - может, для того она  и  оказалась  на
моей руке. Божественен ли Тот? Не знаю. Но желал бы знать. Если
Тот  божественен,  на  меня  падет  грех... Он приказал, а я не
исполню...  Если,  конечно,  именно  это  не  было  его  тайным
желанием...  -  Смотрит  на свои руки, обтянутые перчаткой. -
Моя сила сейчас безмерна. Как я использую ее? С этой штуковиной
можно обратить  весь  Валдик,  было  бы  только  время.  Но  он
приказал  мне  иное...  - Улыбается. Перчатка не закрывает его
лица.  -  Что,  если   он   все-таки   божественен?   Сыновья,
порождающие  собственных  отцов, вполне могут быть благими. Мне
вспоминается миф об Эдеме. Эта перчатка подобна Змею  и  еще...
ну  чем  не  Запретный  Плод?..  -  и  пожимает плечами. - Но
сколько добра можно сделать... Нет! Это ловушка! Но  я  мог  бы
вбить  Слово  в  их  головы... И я сделаю это! Правда, "зев Ада
широк", как говорит Фрамин, но чего только Фрамин не говорит...
     Когда он уже собирается уходить, его  подхватывает  вихрь,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама