Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-4
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 35
нему, я ощутил на себе его взгляд, хотя одна  его  половина  была  слишком
темной, а другая - слишком светлой для  того,  чтобы  знать  наверняка.  А
потом нож опустился, вонзаясь ей в грудь  и  лезвие  прочертило  дугу  под
ребрами, пониже грудины. В этот миг она закричала, брызнула кровь  -  алая
на черном с белым, а когда она залила руку этого человека, я  понял,  что,
если бы постарался, мог бы пробормотать заклинания и спасти ее.
     Потом алтарь рухнул и  серый  смерч  скрыл  от  меня  картину,  кровь
спиралью пронеслась по нему, и он стал похож на  шест,  который  ставят  у
входа в парикмахерские. Она  постепенно  расходилась  по  нему,  окрашивая
воронку в розовый, затем бледно-розовый цвет. Потом смерч обесцветился  до
серебристого, и пропал. Когда я добрался до того места, трава  сверкала  -
никакого алтаря, никакого жреца, никакого жертвоприношения.
     Резко затормозив, я пристально вглядывался туда.
     - Это что, сон? - спросил я вслух.
     - НЕ ДУМАЮ, ЧТО Я СПОСОБЕН ВИДЕТЬ СНЫ, - ответил Фракир.
     - Тогда расскажи, что ты видел.
     - Я ВИДЕЛ, КАК КАКОЙ-ТО ПАРЕНЬ ЗАКОЛОЛ  ЛЕДИ,  ОНА  ЛЕЖАЛА  НА  КАМНЕ
СВЯЗАННАЯ. ПОТОМ ВСЕ РУХНУЛО И УНЕСЛОСЬ  ПРОЧЬ.  ПАРЕНЬ  БЫЛ  ЧЕРНО-БЕЛЫЙ,
КРОВЬ - КРАСНАЯ, ТА ЛЕДИ - ДЕЙДРА...
     - Что? Клянусь богом, ты  прав!  Она  действительно  была  похожа  на
нее... на ее негатив. Но ведь Дейдра давно умерла...
     - ДОЛЖЕН ТЕБЕ НАПОМНИТЬ, ЧТО Я ВИДЕЛ ТО ЖЕ, ЧТО, ПО-ТВОЕМУ,  ВИДЕЛ  И
ТЫ. ФАКТЫ В ЧИСТОМ ВИДЕ МНЕ НЕ ИЗВЕСТНЫ, Я ЗНАКОМ ТОЛЬКО С ТОЙ  ПУТАНИЦЕЙ,
В КОТОРУЮ ИХ ПРЕВРАТИЛА ТВОЯ НЕРВНАЯ СИСТЕМА. МОЕ  СОБСТВЕННОЕ  ВОСПРИЯТИЕ
ПОДСКАЗАЛО МНЕ, ЧТО ЭТО БЫЛИ НЕ ОБЫЧНЫЕ ЛЮДИ, А  ТАКИЕ  ЖЕ  СУЩЕСТВА,  КАК
ФАЛЬШИВЫЕ ДВОРКИН С ОБЕРОНОМ, ПРИХОДИВШИЕ К ТЕБЕ В ПЕЩЕРУ.
     И только тогда мне в голову пришла совершенно ужасающая мысль.  Тогда
лже-Дворкин и лже-Оберон ненадолго  навели  меня  на  мысль  о  трехмерных
компьютерных копиях. А способность  Колеса-Призрака  обыскивать  отражения
основывалась  на  преобразовывании  в  цифры  извлеченных   из   лабиринта
сегментов - и это я считал в данном случае очень важным.  Ведь  Призрак  -
сейчас мне казалось, что чуть ли не с тоской - недоумевал: хватает ли  его
знаний и умения, чтобы считаться божеством?
     Могло ли мое собственное творение играть  со  мной?  Мог  ли  Призрак
заключить меня в абсолютно пустынном, далеком отражении,  блокировать  все
мои попытки с кем-нибудь связаться и начать со мной сложную игру? Сумей он
выиграть у собственного творца, перед которым  испытывал,  кажется,  нечто
вроде благоговейного страха - не счел бы он,  что  возвысился  до  уровня,
который в его личном космосе находился выше  моего  статуса?  Может  быть.
Если то и  дело  сталкиваешься  с  компьютерными  копиями,  "ищи  бога  из
машины".
     Это заставило меня задуматься, насколько же Призрак  силен  на  самом
деле. Хотя его сила отчасти была сродни Лабиринту, я был уверен, что  силе
Лабиринта - или Логруса - она  противостоять  не  могла.  Невозможно  было
представить, что Призрак сумел заблокировать это место от обоих.
     С другой стороны, на самом деле нужно было только блокировать меня.
     Полагаю, он мог выдать себя  за  Логруса,  когда  мы  столь  внезапно
столкнулись в момент моего прибытия. Но тогда потребовалось бы,  чтобы  он
действительно усилил способности Фракира, а мне не верилось, что он  сумел
бы такое. И как насчет Единорога и Змеи?
     - Фракир, - спросил я, - ты уверен, что на сей раз силы  тебе  придал
именно Логрус и Логрус заложил в тебя те инструкции, что ты несешь?
     - ДА.
     - А откуда у тебя такая уверенность?
     - Я ОЩУЩАЛ ТОЧЬ-В-ТОЧЬ  ТО  ЖЕ  САМОЕ,  ЧТО  И  В  ПЕРВУЮ  ВСТРЕЧУ  С
ЛОГРУСОМ, КОГДА ВПЕРВЫЕ ОБРЕЛ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ.
     - Понятно. Еще вопрос: Единорог и Змея, которых  мы  видели  тогда  в
часовне, могли быть такими же, как те Дворкин и Оберон из пещеры?
     - НЕТ. Я БЫ ЗНАЛ. ОНИ БЫЛИ СОВЕРШЕННО НЕ ТАКИМИ. ОНИ БЫЛИ  ВНУШАЮЩИМИ
УЖАС И МОГУЩЕСТВЕННЫМИ, И СОВСЕМ ТАКИЕ, КАКИМИ ПРЕДСТАВЛЯЛИСЬ.
     - Хорошо, - сказал я. - Я тревожился, что  все  это  может  оказаться
какой-нибудь сложной шарадой, придуманной Колесом-призраком.
     - Я ПРОЧЕЛ ЭТО В ТВОИХ МЫСЛЯХ. НО НЕ СУМЕЛ ПОНЯТЬ, ПОЧЕМУ ПОДЛИННОСТЬ
ЕДИНОРОГА И ЗМЕИ ОПРОВЕРГАЕТ ЭТОТ ТЕЗИС. ОНИ  ПРОСТО  МОГЛИ  ПРОНИКНУТЬ  В
КОНСТРУКЦИЮ ПРИЗРАКА, ЧТОБЫ ВЕЛЕТЬ ТЕБЕ ПРЕКРАТИТЬ ШУМ, ПОТОМУ  ЧТО  ХОТЯТ
ПРОНАБЛЮДАТЬ, КАК ЗАКОНЧИТСЯ ИГРА.
     - Я об этом не подумал.
     - И, МОЖЕТ БЫТЬ, ПРИЗРАК СУМЕЛ ВЫЧИСЛИТЬ  МЕСТО,  КУДА  ОЧЕНЬ  ТРУДНО
ДОБРАТЬСЯ И ЛАБИРИНТУ, И ЛОГРУСУ, И ПРОНИК ТУДА.
     - Полагаю, в этом что-то есть. К сожалению, это возвращает меня  чуть
ли не к тому, с чего я начал.
     - НЕТ, ПОТОМУ ЧТО ЭТО МЕСТО - НЕ ВЫДУМКА ПРИЗРАКА. ОНО  БЫЛО  ВСЕГДА.
ЭТО Я УЗНАЛ ОТ ЛОГРУСА.
     - По-моему, знать это - слабое утешение, и...
     Я так и не закончил свою мысль, потому  что  мое  внимание  привлекло
внезапное шевеление в противоположном секторе кольца. Там я увидел алтарь,
которого раньше не замечал, за ним стояла женская  фигура,  а  на  алтаре,
связанный, лежал испещренный пятнами  света  и  тени  мужчина.  Они  очень
напоминали первую пару.
     - Нет! - крикнул я. - Хватит!
     Но стоило мне двинуться в  их  направлении,  как  лезвие  опустилось.
Ритуал повторился, алтарь  обрушился  и  снова  все  унес  смерч.  К  тому
времени, как я добрался туда, ничто не говорило о  каком-либо  необычайном
происшествии.
     - Что скажешь? - спросил я Фракира.
     - СИЛЫ ТЕ ЖЕ, ЧТО И ПЕРВЫЙ РАЗ, НО ОНИ  КАКИМ-ТО  ОБРАЗОМ  ПОМЕНЯЛИСЬ
МЕСТАМИ.
     - Зачем? Что происходит?
     - ЭТО - ВСТРЕЧА СИЛ.  УЖЕ  НЕКОТОРОЕ  ВРЕМЯ  ЛАБИРИНТ  И  ЛОГРУС  ОБА
ПЫТАЮТСЯ  ПРОБИТЬСЯ  СЮДА.  ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЯ,  ПОДОБНЫЕ  ТЕМ,   СВИДЕТЕЛЕМ
КОТОРЫХ ТЫ ОКАЗАЛСЯ, ПОМОГАЮТ  ПОДГОТОВИТЬ  ТЕ  СЛАБЫЕ  МЕСТА,  ЧТО  НУЖНЫ
ОБОИМ.
     - Зачем им понадобилось появляться здесь?
     - НЕЙТРАЛЬНАЯ ЗОНА. СТАРИННАЯ НАПРЯЖЕННОСТЬ МЕЖДУ НИМИ  ЕДВА  ЗАМЕТНО
ПОКОЛЕБАЛАСЬ. ОТ ТЕБЯ ОЖИДАЮТ, ЧТО ТЫ КАКИМ-НИБУДЬ МАНЕРОМ СДВИНЕШЬ БАЛАНС
СИЛ В ПОЛЬЗУ КОГО-ТО ОДНОГО.
     - У меня нет ни малейшего представления, как  подступиться  к  такому
делу.
     - КОГДА ПРИДЕТ ВРЕМЯ, УЗНАЕШЬ.
     Я вернулся на тропу и зашагал дальше.
     - Мне случилось проходить мимо,  потому  что  должны  были  произойти
жертвоприношения? Или жертвы были принесены, потому что я проходил мимо?
     - БЫЛО РЕШЕНО, ЧТО ЭТО ПРОИЗОЙДЕТ, КОГДА ТЫ  ОКАЖЕШЬСЯ  РЯДОМ.  ТЫ  -
СВЯЗУЮЩЕЕ ЗВЕНО.
     - Так что же, по-твоему, можно ожидать...
     По левую руку от меня из-за камня с тихим смешком выступила  какая-то
фигура. Рука моя потянулась к мечу, но у него в руках  ничего  не  было  и
двигался он медленно.
     - Разговариваешь сам с собой. Дурной знак, - заметил он.
     Этот человек был черно-бело-серым наброском. Судя  по  темной  правой
стороне и белой левой, он вполне мог быть первым из тех, кто занес  кинжал
над жертвой. Не могу выразить это словами. Кем бы - или чем бы ни был  он,
или оно, я вовсе не желал завязывать знакомство.
     Поэтому я пожал плечами.
     - Единственный знак, который тут  меня  волнует  -  это  указатель  с
надписью "ВЫХОД", - ответил я, проходя мимо.
     Упав мне на плечо, его рука с легкостью развернула меня к нему. Снова
смешок.
     - Тут следует быть осторожнее с тем, к чему стремишься, -  сказал  он
низким сдержанным голосом.  -  Иногда  желания  тут  исполняются.  И  если
исполнитель ошибется и поймет твое "выход" как "смерть" - ну, тогда фью! -
твое  существование  может  закончиться.  Ты  улетишь  как  облачко  дыма.
Смешаешься с землей. Отправишься куда угодно,  к  черту  на  кулички  -  и
привет!
     - Там я уже был, - ответил я, - а по пути еще много где побывал.
     - Ого! Смотри-ка! Твое желание и  правда  исполнено,  -  заметил  он,
левым глазом поймав вспышку света и словно зеркальцем отразив  его  в  мою
сторону. Я все-таки сумел мельком увидеть его правый глаз -  неважно,  как
мне пришлось для этого щуриться и изворачиваться.
     - Вон! - закончил он, ткнув пальцем.
     Я повернул голову в указанном направлении и там, над  верхним  камнем
кромлеха, сиял  знак  "ВЫХОД"  -  точно  такой,  как  над  дверями  театра
неподалеку от нашего университетского городка, куда я частенько хаживал.
     - Ты прав, - сказал я.
     - Выйдешь там?
     - А ты?
     - Ни к чему, - ответил он. - Я уже знаю, что там такое.
     - Что? - потребовал я ответа.
     - Другая сторона.
     - Как смешно, - ответил я.
     - Если силы выполнили чье-то желание, а тот с презрением отказывается
от этого, они могут выйти из себя, - сказал он тогда.
     Услышав скрип и пощелкивание, я понял - это он скрипит зубами, но  не
сразу. Тогда я зашагал прочь,  направляясь  к  знаку  "ВЫХОД"  -  хотелось
проверить, что это такое, если рассмотреть поближе.
     Там торчало два камня, а поверх лежала  плоская  плита.  Получившиеся
ворота были достаточно велики, чтобы пройти  сквозь  них.  Хотя  там  было
мрачновато.
     - СОБИРАЕШЬСЯ ПРОЙТИ ЧЕРЕЗ НИХ, БОСС.
     - Почему бы и нет? Это один из моментов, которых в моей жизни не  так
много: я чувствую себя нужным тому, кто всем тут заправляет - кто  бы  это
ни был.
     - НА ТВОЕМ МЕСТЕ Я БЫ СЛИШКОМ НЕ ПЕТУШИЛСЯ... - начал  Фракир,  но  я
уже шел.
     Понадобилось всего три быстрых шага - и вот я уже выглянул наружу  по
другую  сторону  каменного  круга  со  сверкающей   травой,   глядя   мимо
черно-белого человека на еще один кромлех, над ним тоже был знак  "ВЫХОД",
а внутри виднелся призрачный силуэт. Остановившись, я сделал шаг  назад  и
обернулся. На меня смотрел черно-белый человек, позади него  был  кромлех,
внутри кромлеха -  темный  силуэт.  Я  поднял  правую  руку  над  головой.
Призрачная фигура сделала то  же  самое.  Я  повернулся  туда,  куда  было
направился.  Смутный  силуэт  напротив  меня  тоже  поднял  руку.   Я   не
останавливался, пока не дошел до места.
     - Мир тесен, - заметил я, -  но  мне  было  бы  очень  неприятно  его
раскрасить.
     Человек рассмеялся.
     - Теперь тебе напомнили, что любой твой выход одновременно и вход,  -
сказал он.
     - То, что ты здесь,  еще  сильнее  напоминает  мне  пьесу  Сартра,  -
ответил я.
     - Ты говоришь зло, - ответил он, - но с философской  точки  зрения  -
обоснованно. Я всегда считал, что ад - в других людях. Ведь  я  не  сделал
ничего, чтобы возбудить твое недоверие, правда?
     - Тебя или нет я видел тут неподалеку, приносящим в жертву женщину? -
спросил я.
     - Даже если меня, какое тебе дело? Тебя это не касалось.
     -  Мне  кажется,  у  меня  сложилось  странное  мнение   относительно
кое-каких пустячков - например, насчет ценности жизни.
     - Возмущение немного стоит. Даже почтение Альберта Швейцера  к  жизни
не распространяется на солитер, муху це-це и раковые клетки.
     - Ты понимаешь, что я хочу сказать.  Ты  недавно  приносил  в  жертву
женщину на каменном алтаре или нет?
     - Покажи мне этот алтарь.
     - Не могу. Он исчез.
     - Покажи мне эту женщину.
     - Она исчезла.
     - Тогда у тебя нет состава преступления.
     - Мы не в суде, черт побери! Если хочешь  разговаривать,  отвечай  на
мой вопрос. Если нет, давай оба перестанем издавать звуки.
     - Я ответил тебе.
     Я пожал плечами.
     - Ладно, - сказал я. - Я тебя не знаю, и очень рад. Привет.
     Я шагнул прочь от него в сторону  дороги.  Когда  я  сделал  это,  он
сказал:
     - Дейдра. ЕЕ звали Дейдра, и я в самом деле убил ее, - тут он  шагнул
внутрь кромлеха, из которого я только что вышел, и исчез в нем.
     Я немедленно взглянул на другую сторону, но под знаком "ВЫХОД" он  не
появился. Я повернулся кругом и сам шагнул в кромлех.  И  вышел  с  другой
стороны, через дорогу, мельком увидев, как  второй  "я"  в  это  же  время
входит в соседний кромлех.
     - Что ты об этом думаешь? - возвращаясь назад к  тропе  спросил  я  у
Фракира.
     - МОЖЕТ БЫТЬ, ЭТО БЫЛ ДУХ ЭТОГО МЕСТА? ПОГАНЫЙ ДУХ ПОГАНОГО МЕСТА? НЕ
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама