Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 35
ЗНАЮ, НО ДУМАЮ, ОН ТОЖЕ - ОДНА ИЗ ЭТИХ ПРОКЛЯТЫХ  КОНСТРУКЦИЙ...  А  ЗДЕСЬ
ОНИ СИЛЬНЕЕ.
     Я отправился назад к тропинке, ступил на нее и пошел дальше.
     - С тех пор, как тебе дали новые способности, твоя речь очень  сильно
изменилась, - заметил я.
     - ТВОЯ НЕРВНАЯ СИСТЕМА - ХОРОШИЙ УЧИТЕЛЬ.
     - Спасибо. Если этот парень опять объявится, и ты учуешь его  раньше,
чем я увижу, дай знать как следует.
     - ЛАДНО. ЧЕСТНО ГОВОРЯ, ВСЕ ЗДЕСЬ ПРОПАХЛО ПОДОБНОЙ КОНСТРУКЦИЕЙ. ТУТ
В КАЖДОМ КАМНЕ - КУСОЧЕК ЛАБИРИНТА, ЕГО ЧЕРТЫ.
     - Когда ты это понял?
     - КОГДА МЫ ПРОБОВАЛИ УЙТИ В ПЕРВЫЙ РАЗ. ТОГДА Я ВСЕ  ТУТ  ОСМАТРИВАЛ,
ИСКАЛ, НЕТ ЛИ ЧЕГО ОПАСНОГО.
     Мы подошли к периферии внешнего кольца, и тут я с размаху налетел  на
камень. Он оказался довольно твердым.
     - ОН ЗДЕСЬ! - вдруг предупредил Фракир.
     - Эй! - донесся голос сверху, и я поднял глаза. На  камне,  покуривая
тонкую сигарету, сидел черно-белый незнакомец. В левой руке  у  него  была
чаша.
     - Ты заинтересовал меня, малыш, - продолжал он. - Как твое имя?
     - Мерлин, - ответил я. - А твое?
     Вместо ответа он оттолкнулся, медленно опустился перед камнем и  стал
рядом со мной. Щуря  левый  глаз,  он  разглядывал  меня.  По  его  правой
половине, подобно воде, струились тени. Он выпустил в  воздух  серебристый
дым.
     - Ты живой, - объявил он, - и несешь на себе печать  и  Лабиринта,  и
Хаоса. В тебе есть амберская кровь. От кого ты ведешь свой род, Мерлин?
     На миг тени разделились, и я увидел его правый глаз - он  было  скрыт
повязкой.
     - Я сын Корвина, - ответил я ему,  -  а  ты...  хотя  как  это  может
быть... предатель Бранд.
     - Точно, так меня зовут, - сказал он, - но я не предавал того, во что
верил, ни разу.
     - Это вопрос твоего честолюбия, - сказал я. - Но ведь твой дом,  твоя
семья и силы Порядка всегда были безразличны тебе, да?
     Он засопел.
     - С нахальным щенком я не стану спорить.
     - У меня тоже нет никакого желания спорить с тобой. И, что еще  хуже,
твой сын Ринальдо, похоже, мой лучший друг.
     Повернувшись к нему спиной, я направился дальше. Мне на  плечо  упала
его рука.
     - Погоди! - сказал он.  -  О  чем  ты  говоришь?  Ринальдо  -  просто
мальчишка.
     - Неверно, - ответил я. - Мы с ним почти ровесники.
     Он убрал руку, и я обернулся. Бранд выронил сигарету, и  та,  дымясь,
лежала на тропинке, а чашу он перенес в руку окутанную мраком. Он  потирал
лоб.
     - Значит, в главных отражениях прошло столько времени - заметил он.
     По какому-то капризу я достал Козыри, вытащил козырь Люка и  протянул
ему так, чтоб он видел.
     - Вот Ринальдо, - сказал я.
     Он потянулся к карте и по какой-то непонятной причине я позволил  ему
взять ее. Он долго и пристально смотрел на нее.
     - Здесь связь через Козыри, похоже, не срабатывает, - сообщил я.
     Он поднял глаза, покачал головой и протянул карту обратно мне.
     - Нет, не должна, - заметил он.
     - Как... он?
     - Ты знаешь, что он убил Каина, чтоб отомстить за тебя?
     - Нет, я не знал. Но меньшего я от него и не ждал.
     - На самом-то деле ты не Бранд, правда?
     Он закинул голову и расхохотался.
     - Я Бранд до мозга костей. Но не тот Бранд, с  которым  ты  мог  быть
знаком. Остальная информация тебе дорого обойдется.
     - Сколько же стоит узнать, что ты такое на самом деле? -  спросил  я,
пряча карты.
     Держа чашу перед собой двумя руками, он поднял ее,  словно  чашу  для
милостыни.
     - Немного твоей крови, - сказал он.
     - Ты стал вампиром?
     - Нет, я - лабиринтов призрак, - ответил он. - Дай  мне  крови,  и  я
объясню.
     - Ладно, - сказал я. - И пусть лучше это будет хорошая история, - тут
я вытащил свой кинжал и проколол запястье, протянув его над чашей.
     Как из опрокинутой масляной лампы, из руки вырвались  языки  пламени.
Конечно,  на  самом  деле  в  моих  жилах  течет  вовсе  не  пламя.  Но  в
определенных краях кровь хаоситов делается очень летучей, а это место было
явно из таких.
     Пламя  хлынуло  вперед,   наполовину   в   чашу,   наполовину   мимо,
расплескавшись по  его  руке  и  предплечью.  Он  взвизгнул  и  как  будто
съежился. Я шагнул назад, а он превратился в водоворот - не сказать, чтобы
он отличался от тех смерчей, которые я  наблюдал  после  жертвоприношений,
только он был  огненным.  Водоворот  с  ревом  поднялся  в  небо  и  через
мгновение исчез, оставив меня ошарашенно таращить  глаза  наверх,  зажимая
дымящееся запястье.
     - УХОД... Э-Э... ЖИВОПИСНЫЙ, - заметил Фракир.
     - Семейная особенность, - объяснил я, - и, кстати об уходах...
     Я прошагал мимо камня, отбыв из кольца. Его снова заполнила тьма, еще
более глубокая. Зато моя тропинка, казалось,  обозначилась  ярче.  Увидев,
что запястье перестало дымиться, я отпустил его.
     Тогда, одержимый мыслью убраться прочь от этого места, я  перешел  на
спортивную ходьбу. Оглянувшись немного погодя, стоящих камней я больше  не
увидел. Там был только бледный, тающий водоворот, который  поднимался  все
выше, выше, пока не исчез.
     Я все шел и шел, и тропа  постепенно  пошла  под  горку,  и  вот  уже
оказалось, что я легкой походкой,  вприпрыжку  сбегаю  с  холма.  Тропинка
яркой лентой бежала вниз, теряясь  из  вида  далеко  впереди.  И  все-таки
увидев, что не так далеко от нее отделяется вторая светящаяся линия, я был
озадачен. Обе дорожки быстро пропадали справа и слева от меня.
     - Относительно перекрестков  есть  какие-нибудь  особые  указания?  -
спросил я.
     - ПОКА НЕТ, - отозвался Фракир. - ВИДНО, ЭТО МЕСТО,  ГДЕ  НАДО  БУДЕТ
ПРИНИМАТЬ РЕШЕНИЕ, НО, ПОКА НЕ ПОПАДЕШЬ ТУДА, НИКАК НЕ  УЗНАЕШЬ,  ОТ  ЧЕГО
ТАНЦЕВАТЬ.
     Внизу  расстилалась  пустынная  с  виду  сумрачная  равнина,  кое-где
попадались отдельные светлые точки - некоторые  горели  ровно,  другие  то
разгорались, то тускнели, и все они были неподвижны.  Однако,  кроме  двух
дорожек - моей и той, что отделялась от нее, - иных путей не было.  Слышны
были лишь мои шаги и мое дыхание. Не было ни ветра, ни особенных  запахов,
а климат был столь мягким, что не требовал внимания. С обеих сторон  снова
появились темные силуэты, но у меня не было желания их  исследовать.  Все,
чего мне хотелось, - это покончить с тем, что творится, выбраться отсюда к
чертовой матери и как можно скорее заняться собственными делами.
     Потом по обе стороны от  дороги  с  неодинаковыми  интервалами  стали
появляться  туманные  пятна  света.  Колеблющиеся,   исходящие   ниоткуда,
испещренные пятнами, они то вдруг возникали, то пропадали. Как будто вдоль
дороги висели пятнистые газовые занавеси. Но сперва я  не  останавливался,
чтобы их исследовать - я дождался, чтобы темные зоны стали попадаться  все
реже и реже, замещаясь тенями, в которых можно было различить все больше и
больше.  Контуры,  словно  началась  настройка,  прояснялись,  обнаруживая
знакомые предметы: стулья, столы, машины на  стоянке,  витрины  магазинов.
Наконец эти картины принялись окрашиваться в бледные цвета.
     Перед одной я задержался и внимательно  посмотрел  на  нее.  Это  был
красный шевроле 57  года  выпуска,  в  снегу,  припаркованный  на  обочине
знакомого с виду шоссе. Я приблизился и протянул к нему руку.
     Попав в тусклый свет,  моя  левая  рука  исчезла  по  плечо.  Вытянув
пальцы, я дотронулся до машины. Ответом было смутное ощущение  контакта  и
легкий холодок. Тогда, махнув рукой вправо, я сбросил немного снега. Когда
я вытащил руку, она была в  снегу.  Перспектива  немедленно  окрасилась  в
черное.
     - Я нарочно полез туда левой рукой, - сказал я, - потому что  там  на
запястье ты. Что там было?
     - БОЛЬШОЕ СПАСИБО. ВРОДЕ БЫ КРАСНАЯ МАШИНА, А НА НЕЙ СНЕГ.
     - Это они воспроизвели кое-что,  что  выудили  из  моей  памяти.  Это
картина  Полли  Джексон,  которую  я  купил,  увеличенная  до  натуральной
величины.
     - ТОГДА ДЕЛО ПЛОХО, МЕРЛЬ. Я НЕ РАСПОЗНАЛ, ЧТО ЭТО - КОНСТРУКЦИЯ.
     - Выводы?
     - КТО БЫ ЭТО НИ  СДЕЛАЛ,  У  НЕГО  ПОЛУЧАЕТСЯ  ВСЕ  ЛУЧШЕ...  ИЛИ  ОН
СТАНОВИТСЯ ВСЕ СИЛЬНЕЕ. ИЛИ И ТО, И ДРУГОЕ.
     - Черт, - заметил я, повернул прочь и быстро зашагал дальше.
     - ВОЗМОЖНО, НЕЧТО ЖЕЛАЕТ ПОКАЗАТЬ ТЕБЕ, ЧТО  ТЕПЕРЬ  МОЖЕТ  ПОЛНОСТЬЮ
СБИТЬ ТЕБЯ С ТОЛКУ.
     - Тогда ему это удалось, - признался я. - Эй, Нечто! - крикнул  я.  -
Слышишь? Твоя взяла! Ты окончательно сбил меня с толку! Можно  мне  теперь
пойти домой? Но если ты хотел добиться еще чего-то, тут у тебя  прокол!  Я
совершенно не понимаю, в чем дело!
     Последовавшая ослепительная  вспышка  швырнула  меня  на  тропинку  и
ослепила  на  несколько  долгих  мгновений.  Я  лежал   там,   напрягшись,
подергиваясь, но раскат грома не последовал. Когда снова можно было  четко
видеть, а судороги мышц прекратились,  я  разглядел  огромную  царственную
фигуру, стоявшую всего в нескольких шагах передо мной: Оберон.
     Только это была статуя - дубликат той, что  стояла  у  дальней  стены
Главного Вестибюля в Амбере, а может, это  она  и  была,  потому  что  при
ближайшем рассмотрении я заметил на плече великого человека нечто, похожее
на птичий помет. Вслух я сказал:
     - Она настоящая или это конструкция?
     - ПО-МОЕМУ, НАСТОЯЩАЯ, - ответил Фракир.
     Я медленно поднялся.
     - Считаю это ответом, -  сказал  я.  -  Только  не  понимаю,  что  он
означает.
     Я протянул руку, чтобы  потрогать  статую,  и  на  ощупь  она  больше
напомнила холст, чем бронзу. В этот миг моя перспектива  каким-то  образом
раздвинулась, и я ощутил, что трогаю  написанного  маслом  больше,  чем  в
половину натуральной величины, Отца Своей Страны. Потом  края  перспективы
начали размываться, медленно исчезли, и я увидел, что портрет  был  частью
одной из тех неясных картин, мимо которых я проходил. Потом по нему  пошла
рябь и он исчез.
     - Сдаюсь, - сказал я, ступая на то место, которое он  занимал  минуту
назад. - Ответы озадачивают еще сильнее, чем породившая вопросы ситуация.
     - РАЗ МЫ ИДЕМ СРЕДИ ОТРАЖЕНИЙ, НЕ МОЖЕТ ЛИ ЭТО БЫТЬ  ЗАЯВЛЕНИЕМ,  ЧТО
ВСЕ ВЕЩИ РЕАЛЬНЫ... ОДНИ ЗДЕСЬ, ДРУГИЕ ГДЕ-ТО ЕЩЕ?
     - Полагаю, да. Но это я уже знал.
     - И ЧТО ВСЕ ВЕЩИ РЕАЛЬНЫ ПО-РАЗНОМУ, В РАЗНОЕ ВРЕМЯ, В РАЗНЫХ МЕСТАХ?
     - О'кей, твои слова вполне могут оказаться сообщением.  И  все  же  я
сомневаюсь, чтобы это  нечто  дошло  до  таких  крайностей  просто,  чтобы
сделать несколько философских  замечаний,  которые  для  тебя  могут  быть
внове, а где-нибудь  еще  считаются  довольно  затасканными.  Должна  быть
какая-то особая причина, которую я все еще не улавливаю.
     До этих самых пор картины,  мимо  которых  я  проходил,  представляли
собой натюрморты. Теперь же мне  попалось  несколько  полотен  с  людскими
фигурами, на некоторых изображались иные создания. В этих картинах имелось
действие - где насилие, где любовные сцены, где просто  картинки  домашней
жизни.
     - ДА, КАЖЕТСЯ, МЫ ПРОДВИНУЛИСЬ ВПЕРЕД. ЭТО МОЖЕТ  НАС  К  ЧЕМУ-НИБУДЬ
ПРИВЕСТИ.
     - Когда они выскочат и набросятся на меня,  я  пойму,  что  прибыл  в
нужное место.
     - КАК ЗНАТЬ? ПО-МОЕМУ, КРИТИКОВАТЬ ИСКУССТВО - ДЕЛО СЛОЖНОЕ.
     Но вскоре серии картин исчезли, а мне  оставалось  только  шагать  по
своей светящейся дорожке сквозь тьму. Вниз, вниз по неподвижному  отлогому
склону, к перекрестку. Где был Чеширский Кот, когда мне требовалась логика
кроличьей норы?
     Только что я, приближаясь, наблюдал за перекрестком, но  не  успел  и
глазом моргнуть, как картина изменилась. Теперь там  неподалеку,  на  углу
справа, был фонарь. Под ним стояла призрачная фигура и курила.
     - Фракир, как они его притащили сюда? - спросил я.
     - ОЧЕНЬ БЫСТРО, - ответил он.
     - Что тебе подсказывает чутье?
     - ВНИМАНИЕ СОСРЕДОТОЧЕНО НА ТЕБЕ. ПОКА - БЕЗ ЗЛЫХ НАМЕРЕНИЙ.
     Подойдя поближе, я замедлил шаг. Дорожка превратилась в мостовую,  по
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама