Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way
Roman legionnaire vs Knight Artorias

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 35
обеим сторонам были кромки  тротуаров.  С  мостовой  я  шагнул  на  правый
тротуар. Пока я шел по нему,  ветер  прогнал  мимо  сырой  туман,  который
повис, загораживая от меня свет. Я еще больше замедлил шаги. Вскоре  стало
видно, что мостовая делается мокрой.  Я  шел  между  домами,  и  мои  шаги
отдавались эхом. К этому времени туман слишком сгустился, чтобы можно было
определить, действительно ли рядом со мной появились здания. Мне казалось,
что это так, потому что кое-где в тумане попадались более темные  участки.
В  спину  задул  холодный  ветер  и  время  от  времени  падали  капли.  Я
остановился, поднимая воротник плаща. Откуда-то с высоты донеслось  слабое
гудение аэроплана, но увидеть его я не сумел. Он пролетел,  и  я  двинулся
дальше. Потом откуда-то - может быть, с противоположной  стороны  улицы  -
приглушенно донеслась полузнакомая мелодия, играли на пианино. Я поплотнее
завернулся в плащ. Туман сгущался, образуя водоворот.
     Еще три шага - и туман исчез, а  передо  мной,  прислонясь  спиной  к
фонарному столбу, стояла она. Она была на голову ниже меня, одета во френч
и черный берет, а волосы были черными,  как  чернила,  и  блестящими.  Она
бросила сигарету и медленно придавила ее носком черной лакированной  туфли
на высоком каблуке. При этом я мельком увидел ее ногу - нога была красивой
формы. Потом она вытащила из кармана плаща плоский  серебряный  портсигар,
на крышке виднелись  выпуклые  очертания  розы,  -  открыла  его,  достала
сигарету, зажала ее губами, закрыла портсигар  и  убрала  его.  Потом,  не
взглянув на меня, спросила:
     - Огонька не найдется?
     Спичек у меня не было, но  я  не  собирался  допустить,  чтобы  такая
мелочь помешала.
     - Конечно, - сказал я, медленно протягивая руку к этим нежным чертам.
Руку я чуть развернул - так, чтобы не было видно, что она пуста.  Когда  я
прошептал ключевое слово, от которого из  кончика  моего  пальца  вылетела
искра и зажгла сигарету, она подняла руку и дотронулась  до  моей,  словно
хотела придержать ее. И, прикуривая, подняла глаза - большие, темно-синие,
с длинными ресницами, - которые встретились с  моими.  Тут  она  ахнула  и
упустила сигарету.
     - Боже мой! - сказала она, обхватила меня обеими руками, прижалась  и
принялась всхлипывать. - Корвин! - сказала она. - Ты нашел меня!  Я  ждала
целую вечность!
     Я крепко держал ее, не хотелось заговорить  и  разрушить  ее  счастье
такой дурацкой штукой, как правда. К черту правду. Я гладил ее по голове.
     Много позже она отстранилась и снизу вверх посмотрела  на  меня.  Еще
миг - и она поняла бы, что это всего лишь сходство, а видит она только то,
что хочет видеть. Поэтому я спросил:
     - Что делает в таком месте такая девушка, как ты?
     Она тихо засмеялась.
     - Ты нашел путь? - сказала она, и тут ее глаза сузились. - Ты не...
     Я покачал головой.
     - Духу не хватило, - сказал я ей.
     - Кто ты? - спросила она, отступая на полшага.
     -  Меня  зовут  Мерлин,  и  я  тут  совершаю  сумасшедшее   рыцарское
странствие, ничего не понимая.
     - Амбер, - тихо сказала она, все еще держа руки у меня на плечах, и я
кивнул.
     - Тебя я не знаю, - выговорила она тогда,  -  чувствую,  что  должна,
но... я... не...
     Потом она опять подошла ко мне и опустила  голову  мне  на  грудь.  Я
начал было что-то говорить, пытаясь объясниться, но она приложила палец  к
моим губам.
     - Пока не надо, не сейчас, может быть, никогда, - сказала она.  -  Не
рассказывай мне. Пожалуйста, больше  ничего  мне  не  рассказывай.  Но  ТЫ
должен знать - ты призрак Лабиринта, или нет.
     - Да что такое призрак Лабиринта? - спросил я.
     - Артефакт, созданный Лабиринтом. Лабиринт увековечивает каждого, кто
по нему проходит. Как будто записывает на пленку. Если ему нужно, он может
вызвать нас обратно - такими, какими мы были в тот момент, когда проходили
его. Он может использовать нас по своему усмотрению, отправлять туда, куда
желает, дав нам задание... Уничтожать нас и опять создавать.
     - И часто он проделывает это?
     - Не знаю. Его воля, не говоря уж о его операциях  с  кем-то  другим,
мне незнакомы.
     Потом она неожиданно объявила:
     - Ты не призрак! - и схватила меня за руку. - Но что-то в тебе не так
- не так, как у прочих, в ком течет кровь Амбера...
     - Полагаю, - ответил я. - Мое  происхождение  ведется  не  только  от
Амбера, но и от Двора Хаоса.
     Она поднесла мою руку ко рту, словно собравшись поцеловать.  Но  губы
скользнули мимо, к тому месту на запястье, где я рассек его по  требованию
Бранда. Тут меня как ударило:  что-то  в  амберской  крови,  должно  быть,
особенно привлекает призраков Лабиринта.
     Я попытался отнять руку, но и она обладала силой Амбера.
     - Иногда во мне течет пламя Хаоса, -  сказал  я.  -  Оно  может  тебе
навредить.
     Она медленно подняла голову и улыбнулась. Ее рот был выпачкан кровью.
Я посмотрел вниз и увидел, что запястье тоже было мокрым от крови.
     - Кровь Амбера имеет власть над Лабиринтом, - начала она, и вокруг ее
щиколоток закрутился туман.
     - Нет! - выкрикнула она тогда и еще раз склонилась вперед.
     Вихрь поднимался к ее коленям, ляжкам. Я  чувствовал,  как  она  рвет
зубами мое запястье. Я не знал никакого заклинания, чтобы бороться с этим,
поэтому обхватил  ее  плечи  и  погладил  по  голове.  Минутой  позже  она
растворилась в моем объятии, превратившись в кровавый смерч.
     - Не сбейся с пути,  -  услышал  я  ее  вопль,  когда  она,  крутясь,
уносилась от меня. На мостовой все еще дымилась ее сигарета. Кровь, капая,
оставляла рядом с ней следы.
     Я отвернулся. Я пошел прочь. Сквозь ночь  и  туман  по-прежнему  было
слышно, как кто-то очень тихо играет на пианино одну из старинных мелодий.



                                    6

     Я выбрал тропинку справа. Куда бы ни падала моя кровь, реальность там
немного  подтаивала.  Но  рука  заживала  быстро,  и  скоро   кровотечение
прекратилось. Рану даже дергало не слишком долго.
     - Я ВЕСЬ В КРОВИ, БОСС.
     - Это могло быть и пламя, - заметил я.
     - ТАМ У КАМНЕЙ, Я К ТОМУ ЖЕ НЕМНОГО ОБЖЕГСЯ.
     - Извини! Ты догадался, что продолжает твориться?
     - НИКАКИХ НОВЫХ УКАЗАНИЙ, ЕСЛИ ТЫ ОБ ЭТОМ. НО Я РАЗМЫШЛЯЛ - ТЕПЕРЬ  Я
ЗНАЮ, КАК ПОСТУПИТЬ, ВЕДЬ ЗДЕШНИЕ МЕСТА НРАВЯТСЯ МНЕ ВСЕ БОЛЬШЕ.  ВЗЯТЬ  К
ПРИМЕРУ ЭТИ ПРИЗРАКИ ЛАБИРИНТА. ЕСЛИ  ЛАБИРИНТ  НЕ  МОЖЕТ  САМ  ПРОНИКНУТЬ
СЮДА, ОН, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ АГЕНТОВ.  ТЕБЕ  НЕ  КАЖЕТСЯ,
ЧТО ЛОГРУС МОГ БЫ УХИТРИТЬСЯ СДЕЛАТЬ НЕЧТО ПОДОБНОЕ?
     - Полагаю, это возможно.
     - У МЕНЯ СОЗДАЕТСЯ ВПЕЧАТЛЕНИЕ, ЧТО  ЗДЕСЬ  ПРОИСХОДИТ  ЧТО-ТО  ВРОДЕ
ПОЕДИНКА МЕЖДУ НИМИ - СРЕДИ ОТРАЖЕНИЙ, ПО ДРУГУЮ СТОРОНУ ДЕЙСТВИТЕЛЬНОСТИ.
ЧТО, ЕСЛИ ЭТО МЕСТО ВОЗНИКЛО РАНЬШЕ ВСЕГО ПРОЧЕГО? ДАЖЕ РАНЬШЕ  ОТРАЖЕНИЯ?
ЧТО, ЕСЛИ ОНИ  С  САМОГО  НАЧАЛА  БОРЮТСЯ  ЗДЕСЬ  В  ТАКОЙ  ВОТ  СТРАННОЙ,
МЕТАФИЗИЧЕСКОЙ МАНЕРЕ?
     - Если так, то что?
     - В ЭТОМ СЛУЧАЕ ОТРАЖЕНИЕ СТАНОВИТСЯ БОЛЕЕ ПОЗДНЕЙ ИДЕЕЙ, ЧУТЬ ЛИ  НЕ
ПОБОЧНЫМ ПРОДУКТОМ НАПРЯЖЕНИЯ МЕЖДУ ПОЛЮСАМИ.
     - А что, если эту идею  тебе  вложил  Логрус  совсем  недавно,  когда
награждал тебя новыми силами?
     - ЗАЧЕМ?
     - Еще один способ заставить меня думать, что конфликт  важнее  людей.
Еще один способ надавить на меня, чтобы я выбрал, на чьей я стороне.
     - Я НЕ ЧУВСТВУЮ, ЧТОБЫ МНОЙ МАНИПУЛИРОВАЛИ.
     - Как ты сам подчеркнул, думать для тебя дело новое.  А  забраться  в
такой ранний период игры для тебя чертовски абстрактный ход мысли, будь он
проклят.
     - НЕУЖЕЛИ?
     - Даю слово.
     - С ЧЕМ ЖЕ МЫ ТОГДА ОСТАЕМСЯ?
     - С непрошенным вниманием свыше.
     - ЕСЛИ ЭТО ИХ ВОЕННАЯ ЗОНА, ЛУЧШЕ ВЫРАЖАЙСЯ АККУРАТНЕЕ.
     - Чтоб им всем заболеть оспой. По непонятной  мне  причине  для  этой
игры я им необходим. Так что с моими выражениями им придется примириться.
     Где-то впереди, в небе я услыхал раскат грома.
     - ПОНИМАЕШЬ, ЧТО Я ИМЕЮ В ВИДУ?
     - Это блеф, - ответил я.
     - С ЧЬЕЙ СТОРОНЫ?
     - По моему, со  стороны  Лабиринта.  Похоже,  за  реальность  в  этом
секторе отвечают его призраки.
     - ЗНАЕШЬ, МЫ МОЖЕМ ОШИБАТЬСЯ НАСЧЕТ ЭТОГО. СТРЕЛЬБА В ТЕМНОТУ.
     - Чувствую, мы стреляем и в кое-что за этой темнотой.  Вот  почему  я
отказываюсь играть по чужим правилам.
     - У ТЕБЯ ПОЯВИЛСЯ ПЛАН?
     - Свисай свободно. И, если я скажу "убей!", так  и  сделай.  Давай-ка
доберемся туда, куда мы идем.
     Я снова побежал, оставив туман, оставив призраков играть в  призраков
в их призрачном городе. Светлая дорога шла через темный  пейзаж,  я  бежал
навстречу движению отражений, а земля пыталась изменить меня. А впереди  -
вспышка и опять удар грома; рядом  со  мной  то  внезапно  появлялись,  то
мгновенно исчезали подлинные уличные сцены.
     А потом по светлой дорожке заскользила темная фигура -  как  будто  я
пытался обогнать сам себя. Позже я сообразил, что на самом  деле  это  был
эффект зеркала. Движения фигуры, которая бежала  справа  параллельно  мне,
передразнивала мои собственные,  пролетающие  мимо  сценки  были  от  меня
слева, а от нее справа.
     - ЧТО ПРОИСХОДИТ, МЕРЛЬ?
     -  Не  знаю,  отозвался  я.  -  Но  для   символизма,   аллегорий   и
разнообразной метафорической чепухи у меня неподходящее  настроение.  Если
это задумано в знак того, что вся жизнь - гонка с самим собой, то тут  они
сели в лужу, если только игрой не заправляют  по-настоящему  пошлые  Силы.
Тогда, по моим догадкам, это вполне в их духе. Как ты думаешь?
     - Я ДУМАЮ, ТЕБЕ ВСЕ ЕЩЕ МОЖЕТ ГРОЗИТЬ ОПАСНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ УДАР МОЛНИИ.
     Молния не ударила, а мое же отражение исчезло. Этот  эффект  держался
куда дольше, чем все те эпизоды у тропы,  свидетелем  которых  я  стал  до
этого.  Я  уже  собрался  было  выбросить  его  из  головы   и   полностью
игнорировать, но тут мое отражение прибавило скорость и вырвалось вперед.
     - О-ГО-ГО!
     - Ага, - согласился я и поднажал, чтобы сократить разрыв и не отстать
от широкого шага того, темного.
     Я догнал его, но голова в голову мы прошли  всего  несколько  метров.
Потом он стал снова выходить вперед. Я ускорил шаг и еще раз  догнал  его.
Потом повинуясь внезапному порыву,  набрал  в  грудь  воздуха,  устремился
вперед и обогнал его.
     Через некоторое время мой двойник заметил это,  прибавил  скорость  и
начал выигрывать. Я поднажал, сохраняя лидерство. Кстати, какого черта  мы
тут устраиваем гонки?
     Я посмотрел вперед. было видно, что вдали дорога расширяется. Похоже,
там через нее была протянута финишная ленточка. О'кей, я решил  стремиться
к ней, что бы ни означала эта гонка.
     Метров сто  я  удерживал  лидерство,  потом  моя  тень  снова  начала
обходить меня. Я пригнулся и ненадолго смог удержать сократившийся  разрыв
между нами, потом она снова двинулась, догоняя меня, в темпе, который, как
я заподозрил, будет трудновато сохранять весь  остаток  пути  до  финишной
ленточки. Все равно, такого я не ожидал. Я выдохся. Полностью.
     Сукин сын догонял  меня,  догнал,  вырвался  вперед  и  на  мгновение
запнулся. В этот миг я был позади него. Но существо больше  не  выказывало
слабости - оно сохраняло огромную скорость, с которой мы теперь двигались,
да и я не собирался останавливаться, разве что получу разрыв сердца.
     Так мы и бежали, черт знает, как близко, бок о бок. Не знаю, есть  ли
во мне способности к финальному спурту или нет. Не скажу, чуть-чуть  ли  я
обогнал его, шел ли с ним голова в голову или  чуть  отставал.  Мы  тяжело
топали по параллельным поблескивающим тропинкам в сторону яркой  линии,  и
тут ощущение стеклянной поверхности между нами вдруг исчезло. Две  с  виду
узкие дорожки превратились в одну широкую. Руки  и  ноги  моего  соперника
двигались не так, как мои.
     Ступив на финишную  прямую,  мы  оказывались  все  ближе  и  ближе  -
наконец, достаточно для того, чтобы узнать друг друга.  Я  соревновался  в
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама